19 mai 2024

Vue d’ensemble du GP du Japon

Le Grand Prix du Japon est la quatrième manche de la saison 2024 de Formule 1, avec une course sur le très technique circuit de Suzuka.

Le Grand Prix du Japon a fait son apparition en Formule 1 en 1976, à l’époque sur le circuit de Fuji, qui a également accueilli l’épreuve en 1977 avant un retour sous l’impulsion de Toyota en 2007 et 2008. En dehors de ces quatre éditions, le GP du Japon a eu lieu à Suzuka, circuit appartenant à Honda, et qui a été pour la première fois utilisé entre 1987 et 2006 avant de retrouver sa place entre 2009 et 2019. Les éditions 2020 et 2021 ont été annulées pour cause de COVID.

C’est en revanche la première fois que l’épreuve se tiendra aussi tôt dans l’année, puisqu’elle n’avait jamais été organisée qu’en automne jusqu’ici.

Long de 5,807 km et composé de 18 virages, Suzuka est un circuit particulièrement apprécié des pilotes pour sa technicité et ses virages variés, vestiges de sa destination originelle, à savoir celle d’être une piste d’essais pour Honda, conçue par le design néerlandais John Hugenholtz. Qu’il s’agisse des Esses, du double droite de Degner, de Spoon ou encore du 130R, la piste est gorgée de noms qui résonnent chez les amateurs de sports mécaniques.

En course, il faut boucler 53 tours, pour une distance totale de 307,471 km.

Analyse par les Teams :

Pirelli

La Formule 1 au Japon au printemps

La Formule 1 revient au Japon un peu plus de six mois après sa dernière visite dans le pays. Cette année, le Grand Prix du Japon a lieu en avril pour la première fois de son histoire : jusqu’à l’année dernière, la course était toujours programmée pour la deuxième partie de la saison, en septembre ou en octobre. En conséquence, Suzuka a souvent couronné des champions du monde, tant dans le classement des pilotes que dans celui des constructeurs. Les deux dernières années n’ont pas fait exception : en 2022, Max Verstappen a décroché son deuxième titre sur le site, tandis que l’année dernière, Red Bull a été couronné champion des constructeurs.

Le quatrième événement de la saison coïncide avec le pic de la saison des cerisiers en fleurs – ou Sakura – entre fin mars et début avril. C’est également la toute première fois que le Grand Prix du Japon aura lieu à cette période de l’année : le premier Grand Prix du Pacifique s’est déroulé à Aida le 17 avril 1994, avant d’être déplacé au mois d’octobre en 1995. Le début du printemps apportera également des températures plus basses que celles auxquelles les équipes sont habituées au Japon, avec des températures moyennes comprises entre 8°C et 13°C.

Suzuka est un véritable classique : le circuit de 5,807 kilomètres appartenant à Honda met à l’épreuve les talents de chaque pilote grâce à un tracé exigeant caractérisé par un tracé en huit, unique en Formule 1.

En plus de représenter un défi extraordinaire pour les voitures et les pilotes, le circuit met également les pneus à l’épreuve : tant en termes d’usure – en raison des niveaux élevés de rugosité et d’abrasivité de l’asphalte – qu’à travers les forces et les charges auxquelles ils sont soumis tout au long de la variété des virages qui composent le tour. Comme d’habitude, Pirelli a sélectionné le trio de composés le plus dur : C1 comme dur, C2 comme moyen et C3 comme tendre. Il s’agit de la même sélection que celle utilisée à Bahreïn lors de la première course de la saison.

Un double arrêt est la stratégie la plus courante, en raison de l’énergie qui passe par les pneus et de la tension à laquelle ils sont soumis. Toutefois, la baisse des températures pourrait rendre possible une stratégie à un seul arrêt, en particulier pour les pilotes qui ménagent leurs pneus. D’un autre côté, cela peut rendre plus difficile le maintien des pneus dans la bonne fenêtre de fonctionnement, en particulier lorsqu’il s’agit de les remettre à température lors d’un tour de piste depuis les stands. Un one-stopper diminue également l’efficacité de l’undercut, qui est généralement très utile à Suzuka, même si les composés durs et moyens sont les composés de course préférés.

Après le Grand Prix du Japon, deux jours d’essais de pneus Pirelli auront lieu le mardi 9 avril et le mercredi 10 avril avec Stake F1 Team Kick Sauber et Visa Cash App RB Formula One Team, afin de développer des constructions et des composés pour la saison prochaine.

Il y a eu 37 éditions du Grand Prix du Japon jusqu’à présent, dont 33 se sont déroulées à Suzuka. Les quatre autres se sont déroulées sur le circuit de Fuji, propriété de Toyota. Le pilote le plus titré reste Michael Schumacher avec six victoires : l’Allemand est également celui qui a obtenu le plus de pole positions (8) et de podiums (9). En termes d’équipe, McLaren a le plus grand nombre de victoires (9) tandis que Ferrari a le plus grand nombre de pole positions (10).

Le circuit de Suzuka compte 18 virages, dont certains – comme Spoon, 130R et la combinaison en montée entre les virages 2 et 7 – sont parmi les plus célèbres du calendrier du championnat du monde. Les deux virages Degner, nommés d’après Ernest Degner, un pilote de moto allemand des années 1950 et 1960, sont moins connus.

Né en 1931 à Gleiwitz (dans la région polonaise de Silésie) et élevé en Allemagne de l’Est, Degner était l’un des sportifs les plus en vue d’Europe de l’Est. Il a couru sur des motos MZ à deux temps conçues par Walter Kaaden, un brillant ingénieur qui a travaillé pour les nazis à Peenemunde pendant la Seconde Guerre mondiale : le centre secret de recherche sur les armes commandé par Adolf Hitler. Grâce à la créativité de Kaaden, les MZ ont pu battre non seulement la concurrence européenne établie, mais aussi leurs rivaux japonais, qui commençaient tout juste à se faire un nom.

En 1960, par exemple, Suzuki s’est lancée pour la première fois dans la compétition internationale, mais la moto japonaise s’est révélée extrêmement lente, terminant le TT de l’île de Man en 1960 avec un quart d’heure de retard sur le vainqueur. Il est clair que l’entreprise japonaise a besoin de toute urgence d’un savoir-faire extérieur, mais où le trouver ? La réponse est venue sous la forme d’une rencontre fortuite, l’année suivante, entre Degner et le président de la société, Shunzo Suzuki. Au cours de leur conversation, Degner a déclaré qu’il était fatigué de sa vie terne en Allemagne de l’Est, alors que le reste du monde commençait à sortir de l’austérité de l’après-guerre : il en avait également assez de la surveillance constante de la Stasi – la police secrète allemande – qui le suivait à chaque course.

La Stasi craignait tellement que Degner ne fasse défection que sa famille n’était pas autorisée à venir assister aux courses, afin qu’il ait toujours une raison de rentrer chez lui. Naturellement, Degner détestait aussi le fait que la plupart des autres coureurs – même ceux qui avaient beaucoup moins de talent – étaient beaucoup mieux payés que lui, car sous son régime d’origine, il devait se contenter d’un salaire égal à celui de pratiquement n’importe quel autre employé de la MZ.

Un accord est rapidement trouvé : Degner s’enfuirait, aiderait Suzuki à développer ses motos et courrait ensuite pour les Japonais. Mais il ne veut pas quitter l’Allemagne de l’Est sans sa famille et, alors que le mur de Berlin vient d’être érigé, les faire sortir semble presque impossible.

C’est pourquoi, pendant le week-end du Grand Prix de Suède 1961 (qui se déroulait à Kristianstad), Degner a organisé la fuite de sa famille, avec l’aide d’un ami d’Allemagne de l’Ouest qui effectuait de fréquents voyages d’affaires à Berlin-Est. L’ami les fait sortir clandestinement dans un compartiment secret du coffre d’une Lincoln Mercury, Degner comptant sur le fait que la Stasi passe plus de temps à le surveiller lors des week-ends de course à l’étranger qu’à surveiller sa famille à la maison.

Il s’est retiré de la course suédoise en raison d’une panne de moteur et s’est ensuite réfugié en Allemagne de l’Ouest pour retrouver sa famille avant de s’installer à Hamamatsu, où se trouvait le siège de Suzuki. MZ a immédiatement annulé son programme de courses à l’étranger, juste au cas où quelqu’un d’autre aurait la brillante idée de suivre l’exemple de Degner…

Degner a couru pour Suzuki en 1962 ; malgré la peur constante d’être tué par la Stasi, il a tout de même réussi à remporter le premier titre mondial dans la catégorie 50cc. Mais le rêve se transforme en cauchemar l’année suivante. Lors du Grand Prix du Japon à Suzuka, il tombe de sa moto à l’endroit aujourd’hui connu sous le nom de « virages Degner » et, lorsque le réservoir d’essence explose, il subit de graves brûlures qui nécessitent plus de 50 greffes de peau.

Il reprend la compétition l’année suivante, mais est victime d’autres accidents avant de se retirer définitivement en 1966. Vivant avec des douleurs constantes, il sombre dans l’addiction à la morphine : sa mort en 1983 à l’âge de 51 ans (alors qu’il vivait à Tenerife) est officiellement due à une crise cardiaque, mais beaucoup pensent qu’elle a été causée par une overdose, tandis que certains croient que la Stasi l’a finalement rattrapé.

Quoi qu’il en soit, les virages 8 et 9 du circuit de Suzuka portent désormais son nom en hommage à sa contribution à l’histoire du motocyclisme japonais.

Red Bull

Max Verstappen, #1 :

L’équipe est confiante pour Suzuka : c’est un circuit emblématique et toujours amusant à piloter.

Suzuka est toujours un grand circuit où il fait bon courir. En tant qu’équipe, nous avons vécu de nombreux moments forts ici au fil des ans, notamment en remportant le championnat des constructeurs l’année dernière et en gagnant mon deuxième championnat des pilotes ici aussi. C’est agréable de faire une pause avec la famille et les amis avant le début des courses, et c’est toujours un plaisir de pouvoir passer un peu de temps à Tokyo. La dernière course à Melbourne a été malheureuse et ce sont des choses qui arrivent, mais nous avons remporté neuf courses d’affilée, ce qui est un exploit impressionnant, alors nous voulons revenir encore plus forts ce week-end. L’équipe est confiante pour Suzuka : c’est un circuit emblématique et toujours amusant à piloter. La piste comporte de nombreux virages à grande vitesse et une forte dégradation, et nous devons nous assurer que nous optimisons nos performances là où nous le pouvons, en particulier avec la pluie annoncée pour ce week-end. J’ai hâte de remonter dans la voiture et d’être prêt à me battre pour la victoire ce week-end.

Sergio Perez, #11 :

Ce circuit offre toujours des courses passionnantes et la course dans le premier virage est emblématique de ce sport – c’est amusant si vous arrivez en tête à ce moment-là !

J’ai hâte d’être à cette semaine, le Japon est toujours une grande course du calendrier et cette année, nous y allons beaucoup plus tôt dans la saison, ce qui rendra les choses intéressantes. J’aime toujours aller à Tokyo avant le début de la semaine de course, la nourriture au Japon est l’une de mes choses préférées, alors je vais m’assurer d’en profiter avant de me rendre à Suzuka pour me concentrer sur la course. Ce circuit offre toujours des courses passionnantes et la descente dans le premier virage est emblématique de ce sport – c’est amusant si vous arrivez en tête à ce moment-là ! La météo peut parfois vraiment influencer les choses ici, avec la pluie qui arrive souvent et cette période de l’année semble pouvoir être la même, donc nous devrons maximiser les moments que nous aurons avec la voiture pour perfectionner les réglages. L’Australie n’a pas été la meilleure période pour l’équipe, c’est dommage d’avoir été pénalisé et d’avoir subi des dommages en course, mais nous avons déjà surmonté des moments comme celui-ci. Nous voulons revenir sur le podium ce week-end.

Stats…

  • L’équipe a de bons souvenirs au Japon, ayant remporté un championnat lors de chacune de ses deux dernières visites à Suzuka. Max a remporté le championnat des pilotes 2022 en s’imposant ici, tandis que sa victoire en 2023 a scellé le championnat des constructeurs de l’année dernière pour Oracle Red Bull Racing.
  • Max cherche à devenir le premier pilote à décrocher la pole dans les quatre premières courses d’une saison de Formule 1 depuis que Lewis Hamilton l’a fait il y a neuf ans, en 2015.
  • Oracle Red Bull Racing a non seulement été la voiture la plus rapide en qualifications lors de chacune des trois premières courses de la saison, mais elle a également été la plus rapide dans le piège à vitesse lors de deux d’entre elles, avec Max et Checo 1 à 2 pour les vitesses maximales à Melbourne.
  • Max est actuellement à 39 tours de la barre des 3 000 tours de sa carrière en F1, une marque que seuls trois pilotes (Lewis Hamilton, Michael Schumacher et Seb Vettel) ont atteinte auparavant.
  • Checo a remporté la quatrième course de la saison 2023 au Grand Prix d’Azerbaïdjan, alors que la F1 se rend au Japon pour la quatrième course de la saison cette année. Max a remporté le GP du Japon avec 19,387 secondes d’avance en 2023.

Ferrari

Le printemps à Suzuka

C’est l’heure du Grand Prix du Japon, l’un des événements les plus populaires du calendrier pour les passionnés et les amateurs de F1. Suzuka est apparue pour la première fois sur la piste du championnat du monde il y a près de quarante ans et, avec deux courses à Fuji au milieu des années 70, puis en 2007 et 2008, et deux Grands Prix du Pacifique dans les années 90, le pays du soleil levant a joué un rôle important dans l’histoire du sport automobile. Suzuka est spécial, non seulement en raison de son magnifique circuit en forme de huit, mais aussi en raison de l’atmosphère électrisante qui règne autour du circuit, des tribunes remplies de fans locaux, jeunes et vieux, qui adorent se déguiser en pilotes de course, souvent coiffés de casquettes artisanales les plus bizarres, fabriquées pour ressembler aux voitures de course, tout en se promenant sur la piste et même dans le paddock.

Un circuit historique. Si les 18 virages qui composent le circuit de Suzuka pouvaient parler, ils raconteraient certains des moments les plus mémorables de l’histoire du sport. De nombreux championnats du monde s’y sont joués, souvent en faveur de la Scuderia Ferrari. En 2000, l' »aube rouge », comme l’appelaient les tifosi, a vu Michael Schumacher remporter la course et décrocher son premier titre en rouge, avant de réitérer l’exploit au Japon en 2003. Il y a eu aussi des moments de déception pour le cheval cabré, en 1990 quand Alain Prost a été battu par Ayrton Senna et en 1998, quand Schumacher a été battu par Mika Häkkinen.

Jamais ennuyeux. Le tracé en huit du circuit de Suzuka en a fait le circuit le plus reconnaissable, avec celui de Monza, selon une enquête réalisée en 2022 auprès d’enfants âgés de 6 à 12 ans. À première vue, il peut sembler assez simple, mais il intègre pratiquement tous les types de défis, un véritable test pour la voiture et le pilote, ce qui explique qu’il soit considéré comme l’un des circuits les plus impressionnants au monde. Avec 18 virages et une seule zone DRS sur la ligne droite principale, les pilotes doivent rester concentrés pendant tout le tour, surtout lorsqu’il s’agit de réaliser un excellent temps de qualification. La vitesse moyenne sur un tour est de l’ordre de 230 km/h et le droit à l’erreur est très limité, surtout dans le premier secteur. C’est l’un des tracés les plus exigeants de tout le calendrier, car sortir de la trajectoire pendant une fraction de seconde dans la séquence emblématique des esses peut non seulement faire perdre du temps, mais aussi entraîner une sortie de piste dans les barrières, qui sont généralement assez proches ici. Dans l’épingle du virage 11, les pilotes tentent souvent un dépassement en plongeant à l’intérieur de la voiture qui les précède. Si cela ne fonctionne pas, ou s’il y a une contre-attaque dans le virage à droite en montée, il faut alors suivre l’autre voiture dans la longue descente vers la légendaire 130R avant d’essayer de la dépasser à la dernière chicane avant la ligne de départ et d’arrivée.

Météo et stratégie. Les fortes pluies ne sont pas étrangères à Suzuka et la météo a souvent décidé de l’issue de la course. En 2022, le temps était très humide et la course a duré plus de trois heures et s’est terminée à la tombée de la nuit. Le passage de l’automne au début du printemps pourrait entraîner un risque accru de pluie – en fait, les prévisions actuelles annoncent une journée médiatique sèche le jeudi, suivie de pluie pendant les trois jours de course. Toutefois, le revêtement de la piste offre généralement une excellente adhérence. Dépasser à Suzuka n’est pas seulement difficile, cela peut aussi être très risqué, c’est pourquoi, ces dernières années, la plupart des pilotes ont choisi de partir avec le pneu tendre pour profiter au maximum de son adhérence supplémentaire dans les premiers virages. C’est pourquoi cette course se déroule généralement en deux arrêts, d’autant plus que la dégradation des pneus est assez élevée et qu’essayer de changer de pneus une seule fois n’est pas toujours payant, ce qui entraîne généralement la chute d’un pilote dans le classement.

Programme. Le Grand Prix du Japon débutera le vendredi 5 avril avec les premiers essais libres à 11h30 locales (4h30 CEST), suivis des essais 2 à 15h00 (8h00 CEST). Les horaires de samedi sont les mêmes, avec la dernière séance d’essais libres à 11h30 (4h30 CEST) suivie des qualifications à 15h00 (8h00 CEST). Le Grand Prix débutera dimanche à 14h00 locales (7h00 CEST) et se déroulera sur 53 tours pour une distance de 307,471 kilomètres.

Fred Vasseur, Team Principal :

Nous nous rendons au Japon avec le sentiment d’avoir fait un doublé en Australie. Ce sentiment de victoire ne fait que nous inciter à travailler encore plus dur pour tenter de renouveler l’expérience le plus tôt possible. Le circuit de Suzuka constitue un test particulièrement sévère pour les voitures et les pilotes, ce qui explique qu’il soit si populaire auprès d’eux. Nous sommes convaincus que nous disposons d’un ensemble compétitif, mais nous savons que nous devons faire un travail parfait pour battre nos rivaux. Comme toujours au Japon, et cette année en particulier puisque c’est la première fois que nous courons à Suzuka au début du printemps, la météo pourrait jouer un rôle, mais nous nous sommes préparés à cette éventualité à l’usine et nous sommes déterminés à être aux avant-postes.

STATS FERRARI :

GP disputés 1077

Saisons en F1 75

Débuts Monaco 1950 (A. Ascari 2ème ; R. Sommer 4ème ; L. Villoresi ret.)

Victoires 244 (22,65%)

Pole positions 248 (23.03%)

Tours les plus rapides 261 (24.23%)

Podiums 811 (25.10%)

STATS FERRARI GRAND PRIX DU JAPON :

GP disputés 37

Débuts 1976 (C. Regazzoni 5e ; N. Lauda ret.)

Vainqueurs 7 (18,92%)

Pole positions 10 (27,03%)

Tours les plus rapides 7 (18,92%)

Podiums 24 (21,62%)

Trois questions à… Callum Frith, ingénieur en performance des pneus, Nationalité : Britannique, Né le 29/11/1992, Ville : Shropshire (UK) :

:

1) Suzuka est généralement un circuit exigeant, y compris pour les pneus. Quels sont les principaux défis que pose ce circuit dans ce domaine ?

Suzuka est un circuit avec de nombreux virages à grande vitesse, ce qui signifie que l’énergie des pneus est l’une des plus élevées de la saison. C’est pourquoi Pirelli utilise les composés les plus durs de sa gamme (C1, C2, C3), qui ne sont requis que pour les circuits les plus exigeants. De plus, le tracé inhabituel en forme de huit signifie que les quatre pneus sont fortement sollicités et que la configuration de la voiture et les conditions météorologiques peuvent avoir une forte influence sur la limitation finale. Si l’on ajoute à cela un tarmac très abrasif, on obtient des courses avec une forte dégradation des pneus, qui nécessitent souvent de multiples arrêts au stand. Enfin, la météo imprévisible fait de Suzuka un test sévère pour les pneus sur tous les fronts !

  1. Les trois premières courses ont clairement montré que la SF-24 gère mieux ses pneus que la SF-23. Comment cela s’est-il produit ?

Je pense que l’objectif de l’équipe était clairement d’améliorer les performances pendant les courses, et le problème a donc été abordé sous plusieurs angles. Du point de vue du développement de la voiture, l’accent a été mis sur la mise en place d’une plate-forme cohérente pour les pilotes : cela signifie que nous avons une voiture plus prévisible, ce qui permet aux pilotes de ne pas trop solliciter les pneus dans différents scénarios de course tels que les embouteillages, les changements de vent ou la perte de l’adhérence maximale du pneu au fur et à mesure que le relais se prolonge. Sur la piste, nous avons également travaillé en étroite collaboration avec les pilotes pour élaborer un plan pour chaque course, en définissant comment et où nous devons prendre soin des pneus afin d’atteindre la fin de la course dans le temps le plus rapide possible, sur la base de la stratégie et des exigences spécifiques de chaque circuit. Nous pouvons ensuite suivre ce plan en temps réel pendant la course et informer les pilotes par radio si nécessaire.

  1. Parlons un peu de vous : comment êtes-vous arrivé chez Ferrari ? D’où vient votre passion pour le sport automobile ?

Ma passion pour le sport automobile a commencé dès mon plus jeune âge. Je suivais toujours la F1 à la télévision et j’assistais à des courses à Donington Park, le circuit local. Lorsque j’étais au lycée, j’ai eu la chance de pouvoir travailler avec l’écurie Williams F1, ce qui m’a incité à croire qu’une carrière dans l’ingénierie et le sport automobile était tout à fait possible. J’ai rejoint Ferrari via l’académie d’ingénierie Ferrari F1 (le programme de formation des diplômés de l’équipe) dès la fin de mes études universitaires, après avoir rencontré l’équipe à Formula Student. À partir de là, j’ai progressivement acquis de l’expérience au sein du groupe des pneumatiques, en suivant les courses depuis le garage éloigné et en apportant mon soutien aux essais, avant de rejoindre l’équipe de course où je me trouve aujourd’hui.

GRAND PRIX DU JAPON : FAITS ET CHIFFRES

 

  1. C’est le nombre de Grands Prix de Formule 1 japonais organisés en avril. Sur les 37 éditions à ce jour, 31 ont eu lieu en octobre, trois en septembre et trois en novembre. Toutefois, une manche du championnat du monde a eu lieu au pays du soleil levant en avril, lorsque le Grand Prix du Pacifique 1994 s’est déroulé sur le petit circuit d’Aida, aujourd’hui connu sous le nom d’Okayama. Michael Schumacher s’est imposé au volant d’une Benetton.

 

  1. Les différentes configurations du circuit de Suzuka. Outre le circuit de 5,807 km utilisé pour le Grand Prix, il existe également le circuit Ouest de 3,466 km et le circuit Est de 2,243 km. Ces deux derniers sont normalement utilisés pour les courses nationales et GT.
  2. Les différents types de sushis, largement considérés comme l’aliment le plus célèbre du Japon. Commençons par le sashimi, où le poisson est coupé en longues tranches rectangulaires appelées hira-zukuri et servi cru, avec du wasabi, de la sauce soja et du gingembre mariné. Vient ensuite le nigiri, un ovale de riz vinaigré sur lequel est placé un morceau de poisson, un petit poisson entier ou un fruit de mer. Le chirashi, qui signifie « éparpillé », est un bol de riz garni de poisson cru, de légumes et même de fruits. Le célèbre maki est un sushi roulé dans une algue nori puis coupé en petits morceaux, de sorte que le rouleau de riz porte en son cœur l’ingrédient principal. Il ne s’agit pas nécessairement de poisson : les makis aux fruits et aux légumes ne sont pas rares. L’uramaki est assez similaire au maki, sauf que le riz est placé à l’extérieur du nori et non à l’intérieur. Enfin, il y a les temaki, plus grands et de forme conique, remplis à nouveau de riz et de poisson, accompagnés de légumes.
  3. Les variétés de cerisiers (Sakura) que l’on trouve au Japon, dont la grande majorité fleurit en avril, transformant des pans entiers de la campagne en une mer de couleurs digne d’un conte de fées. La variété la plus courante est le Somei Yoshino, dont les fleurs sont d’un blanc presque pur, avec des touches de rose près de la tige. Elles fleurissent et se fanent généralement en une semaine, avant que les feuilles n’apparaissent, de sorte que les arbres ont brièvement l’air complètement blancs de haut en bas. Il doit son nom au village de Somei, dans le quartier de Toshima à Tokyo. Le sakura d’hiver, appelé fuyuzakura, commence à fleurir en automne, puis sporadiquement tout au long de l’hiver. Parmi les autres variétés, citons le yaezakura, qui présente de grandes fleurs épaisses aux pétales rose foncé, et le shidarezakura, dont les branches s’abaissent comme celles d’un saule pleureur pour produire de magnifiques cascades de fleurs roses.

 

197,000. C’est la population de Suzuka, la troisième ville de la préfecture de Mie, dans la région du Kansai, sur l’île de Honshu. La ville est essentiellement industrielle. Les deux villes les plus importantes en termes de population sont Yokkaichi, le principal centre d’affaires, avec 306 000 habitants, et Tsu, la capitale et le siège des autorités locales, avec 279 000 habitants.

McLaren

« C’est un circuit formidable pour courir, et un endroit formidable pour être ».

Le Japon au printemps… C’est un peu différent, n’est-ce pas ? Arriver à Suzuka pendant la saison des cerisiers en fleurs a été un vrai plaisir, et il en sera de même pour la course sur le circuit historique si tôt dans la saison, étant donné son statut de favori des fans.

Depuis l’introduction du Grand Prix du Japon en 1976, à l’origine sur le circuit de Fuji Speedway, la course s’est toujours déroulée en fin de saison, accueillant plusieurs titres décisifs. Mais en 2024, nous courrons à Suzuka en avril, dans le cadre des efforts de durabilité de la F1, dans le but de « créer un flux de courses plus efficace ».

C’est pour cette raison que Lando, Oscar, Andrea Stella et l’équipe ont débarqué de l’avion en ce beau et frais printemps japonais, prêts et impatients de se lancer sur le Suzuka International Racing Course et de poursuivre sur la lancée de notre podium au Grand Prix d’Australie. Avant la course, ils ont tous les trois discuté de leurs attentes pour le week-end, que nous avons combinées avec notre gamme habituelle d’aperçus du circuit, de brise-glace F1 et d’un guide sur ce qu’il faut porter.

Lando Norris, #4 :

« Je suis impatient de participer au Grand Prix du Japon, c’est l’un de mes circuits préférés et c’est toujours amusant de voir tous les fans, ils sont toujours si passionnés. Nous allons également courir dans une livrée spéciale, qui a l’air vraiment cool.

« C’était génial d’être de retour au MTC la semaine dernière, pour fêter notre résultat au GP d’Australie avec tout le monde à l’usine. J’ai passé en revue les données recueillies en Australie et j’ai préparé la prochaine course avec mes ingénieurs. Le début de saison a été satisfaisant pour nous jusqu’à présent, et nous sommes déterminés à aller de l’avant et à continuer à nous battre avec nos concurrents. »

Oscar Piastri, #81 :

« Suzuka est la prochaine étape ! Le Grand Prix du Japon me rappelle de bons souvenirs avec mon premier podium en Grand Prix et un double podium pour l’équipe. Après une quatrième place en Australie, où nous étions dans la lutte, nous sommes encore plus déterminés à continuer à progresser pour espérer obtenir un autre bon résultat.

« J’aime beaucoup la livrée que nous utiliserons au Japon. Je suis également impatient de voir tous les fans et de vivre l’atmosphère enthousiaste qu’ils apportent toujours. C’est un circuit formidable pour courir, et un endroit où il fait bon vivre. »

Andrea Stella :

« Après notre succès en Australie, nous nous tournons maintenant vers le Japon. Le circuit de Suzuka est toujours un favori des fans et des pilotes. Bien que la nature de la piste puisse offrir quelques défis, elle donne lieu à de belles courses.

« Bien que ce circuit nous ait été favorable par le passé, nous devons garder à l’esprit les progrès qu’il nous reste à accomplir. Cependant, notre podium en Australie nous rappelle que nous sommes sur la bonne voie. Nous devons simplement continuer à nous concentrer sur nous-mêmes et à exécuter notre plan, et les résultats viendront d’eux-mêmes.

Mercedes

L’équipe se prépare à courir sur le circuit emblématique de Suzuka et cherche à rebondir après un week-end difficile en Australie.

Toto parle du Japon :

Après un week-end difficile en Australie, il est bon de reprendre la course au Japon ce week-end. Depuis Melbourne, nous nous sommes concentrés sur l’amélioration de la régularité de la W15. La voiture a montré des signes de bonnes performances à l’occasion, mais nous avons eu du mal à les réaliser dans les moments critiques des trois premières courses. Suzuka, avec ses célèbres balayages rapides mélangés à des portions à basse vitesse, ainsi que son dénivelé, constituera un défi différent des circuits sur lesquels nous avons couru jusqu’à présent. Il s’agit donc d’une autre bonne occasion de mettre à profit nos enseignements et d’analyser le travail entrepris depuis l’Australie.

Nous nous rendons au Japon à une période de l’année un peu plus précoce que d’habitude cette saison. Bien qu’il soit peu probable que cela ait un impact majeur, il sera important de comprendre les différences que cela entraîne en termes de conditions de piste. Une chose qui ne changera pas, c’est le soutien remarquable des fans japonais. L’atmosphère est toujours fantastique à Suzuka et je suis sûr qu’il en sera de même ce week-end.

Fiche d’information : Grand Prix du Japon

  • Suzuka a la particularité d’être le seul circuit sur lequel nous courons qui soit tracé en forme de huit.
  • Après les courbes Degner, le circuit passe sous la ligne droite menant à la 130R. C’est donc le seul circuit de F1 qui fonctionne à la fois dans le sens des aiguilles d’une montre et dans le sens inverse.
  • Ce tracé en huit est bénéfique pour l’usure des pneus. Il crée un meilleur équilibre entre les virages à gauche et à droite (10 virages à droite et 8 à gauche), ce qui permet de répartir la charge plus équitablement entre les pneus.
  • Le premier virage ne nécessite aucun freinage à l’entrée. Lors des qualifications, les pilotes n’appuient pas sur les freins avant que la voiture ne prenne le virage à une vitesse proche de 5G.
  • Cela permet de générer certains des couples de volant les plus élevés de toute la saison.
  • La majeure partie du premier secteur de Suzuka est consacrée aux virages. Du virage 1 à la sortie du virage 7, le volant bouge presque continuellement pendant près de 2 km du tour.
  • Seuls 1,2 km du tour sont consacrés à la conduite en ligne droite. La plupart des 5,807 km sont marqués par une force g latérale qui s’exerce sur la voiture.
  • L’absence de lignes droites signifie également que Suzuka est l’un des rares circuits du calendrier à disposer d’une seule zone DRS. Celle-ci se trouve entre le virage 18 et le virage 1.
  • Le virage 130R est l’un des plus rapides de la F1, pris à 295 km/h. Le virage 11 est quant à lui l’un des plus rapides. Le virage 11 est quant à lui l’un des plus lents, à 60 km/h.
  • La zone de freinage du virage 11 est particulièrement difficile. Les pilotes doivent freiner à mi-chemin du rapide virage 10. Ils prennent le virage à près de 3,5 G tout en tournant à droite avant l’épingle à cheveux à gauche. Les blocages sont donc fréquents.
  • L’utilisation et l’usure des freins sont parmi les plus faibles de l’année.
  • Suzuka présente l’une des sensibilités de masse les plus élevées de la saison. Cela signifie que transporter plus de carburant est plus pénalisant en termes de temps au tour et de performance.
  • C’est la première fois que le Grand Prix du Japon a lieu en avril, alors qu’il se déroulait traditionnellement dans la deuxième moitié de la saison.
  • L’équipe a remporté six victoires consécutives à Suzuka entre 2014 et 2019.
  • En 2019, un résultat de 1-3 a permis à l’équipe de remporter son sixième titre consécutif des constructeurs.
  • Suzuka est l’un des deux circuits à accueillir le Grand Prix du Japon, avec le circuit international de Fuji. Le circuit international d’Okayama (anciennement TI Aida) a accueilli le Grand Prix du Pacifique en 1994 et 1995.
  • Suzuka a accueilli la finale du championnat du monde à six reprises et a vu de nombreux champions du monde couronnés au fil des ans.

Aston Martin

Eric Blandin, directeur technique adjoint :

Alors que l’équipe se dirige vers le Japon, le directeur technique adjoint Eric Blandin nous parle de ce qu’AMR24 a livré jusqu’à présent, de nos prochaines mises à jour pour Suzuka et de ce qui rend le circuit emblématique si spécial pour les pilotes, les ingénieurs et les fans.

Lors du lancement de notre saison, AMR24 a été décrit comme une « forte évolution ». Après trois Grands Prix dans la saison, quelle est l’avancée de l’AMR24 ?

« AMR24 fonctionne comme prévu et nous sommes là où nous pensions être dans l’ordre concurrentiel. Nous avons identifié un certain nombre de domaines à améliorer au cours de l’hiver et AMR24 s’est avéré être une avancée dans tous ces domaines. AMR24 est une plateforme solide pour le développement, et nous avons mis en place un plan de développement continu qui nous permettra d’apporter des améliorations tout au long de la saison. »

Quoi de neuf sur AMR24 pour le Grand Prix du Japon ?

« Nous introduisons une mise à jour à Suzuka dans le cadre de notre développement continu, comprenant des modifications du plancher, de la carrosserie et une nouvelle aile à poutre. J’ai hâte de voir le travail acharné de tant de personnes talentueuses de l’équipe prendre la piste pour la première fois. C’est toujours excitant de voir comment la voiture de course se comporte et comment nous nous comportons en piste.

« Cependant, tout est relatif, car d’autres équipes apporteront des améliorations. Nous sommes dans une course au développement compétitive, mais nous espérons que nos améliorations constitueront un pas en avant et nous aideront à réduire l’écart avec les leaders.

Suzuka est l’un des tests ultimes pour la voiture et le pilote. Qu’est-ce qui le rend si spécial ?

« Suzuki est un fantastique mélange de virages à basse et à haute vitesse. Cette combinaison rend la tâche vraiment difficile et offre la possibilité de mieux comprendre les forces et les faiblesses de votre voiture. Si votre voiture se comporte bien ici, elle devrait plutôt bien se comporter sur la plupart des circuits. C’est un endroit spécial pour pousser une voiture dans ses retranchements : non seulement c’est un véritable défi pour les pilotes et les ingénieurs, mais il y a ici beaucoup d’histoire et le soutien des fans est sans égal.

« Cette année, le Grand Prix du Japon occupe une place beaucoup plus précoce dans le calendrier que par le passé, mais je ne vois pas que cela change trop les choses. Les températures seront probablement plus fraîches et vous serez moins susceptible d’être confronté à des conditions météorologiques de type typhon, comme nous en avons souvent vu plus tard dans l’année, mais je ne pense pas qu’il y aura une énorme différence dans les conditions.

Quelle est la clé d’un tour rapide à Suzuka ?

« Les Esses dans le premier secteur sont très difficiles, et nous avons vu par le passé que si vous avez une voiture qui est solide dans le premier secteur, vous avez de fortes chances d’être compétitif à Suzuka. Il y a deux virages à basse vitesse – l’épingle et la chicane finale – mais le reste du circuit est relativement à vitesse moyenne à élevée, c’est donc la chose cruciale à considérer lorsqu’il s’agit de réglage.

Suzuka a huit heures d’avance sur Silverstone. Comment l’équipe relève-t-elle les défis logistiques des courses à l’autre bout du monde depuis le Campus Technologique AMR ?

« De nombreuses pièces sont allées directement de Melbourne au Japon après le Grand Prix d’Australie – parce que vous ne voulez pas tout ramener au Royaume-Uni et ensuite le renvoyer. La plupart des membres de l’équipe qui sont allés en Australie sont revenus chez eux, mais certains sont restés dans cette partie du monde et sont allés directement au Japon pour minimiser le changement de fuseau horaire. Ceux qui ont voyagé au Japon depuis le Royaume-Uni sont partis un peu plus tôt que pour une course européenne afin d’avoir également le temps de s’adapter.

« Nous avons également beaucoup de personnes qui travaillent sur le campus technologique AMR mais sur le fuseau horaire du Japon, ce qui signifie qu’elles doivent également décaler leurs journées. Ils commenceront à travailler tôt le matin, avant le début des premières séances au Japon, puis travailleront jusqu’à la fin des séances. Beaucoup d’entre eux ont commencé à décaler leur horloge biologique à partir de lundi en prévision du week-end.

Dans deux ans, le Grand Prix du Japon deviendra une course à domicile adoptée par l’équipe, Honda fournissant nos groupes motopropulseurs à partir de 2026. Comment progresse l’intégration de Honda au sein de l’équipe ?

« Le programme de développement d’un nouveau groupe motopropulseur prend plusieurs années, c’est pourquoi nous avons commencé à travailler avec Honda immédiatement après avoir annoncé notre partenariat d’usine en mai de l’année dernière. Bien qu’il soit interdit aux équipes de travailler sur le règlement 2026 d’un point de vue aérodynamique et que le règlement n’a pas encore été entièrement défini, nous avons pu commencer notre partenariat avec Honda. Nous avons eu un début de collaboration vraiment positif et encourageant ; nous travaillons bien ensemble, échangeons beaucoup d’idées et nous sommes enthousiasmés par ce que l’avenir nous réserve.

 

 

DRS

 

Turns and sectors

VRB

Daniel Ricciardo, #3 :

« J’ai hâte d’être au Japon ce week-end, j’aime toujours venir ici. Après le GP d’Australie, j’ai pu passer un peu de temps chez moi à Perth, ce qui est toujours une bonne remise à zéro, et j’ai fait un arrêt rapide à Tokyo pour manger du wagyu avec Yuki ! L’équipe et moi-même travaillons d’arrache-pied, nous nous sommes mis à l’ouvrage et avons trouvé quelques domaines à développer, nous espérons donc progresser et marquer des points. Je pense que tous les pilotes ont hâte de venir à Suzuka – le circuit est extraordinaire et les fans sont incroyables. Après avoir manqué la course l’année dernière, j’ai vraiment hâte de prendre la piste vendredi.

Yuki Tsunoda, #22 :

« Bonjour à tous, c’est Yuki qui vous présente l’avant-première pour le Japon. Je suis très excité, tout d’abord – c’est mon Grand Prix national. Le circuit lui-même est très rapide et en même temps très risqué. Dès que vous sortez de la piste, vous finissez dans le mur, donc vous avez un peu peur aussi, mais c’est vraiment mon circuit préféré, je ne m’y ennuie jamais. L’année dernière, j’ai réussi à me qualifier pour la Q3, ce qui est une très bonne chose. J’ai atteint mon objectif, mais en même temps, je n’ai pas réussi à marquer des points ces deux dernières années, alors j’espère que je pourrai le faire cette année. Jusqu’à présent, c’est une bonne dynamique, je pense qu’en même temps, à chaque course, nous nous réinitialisons et nous nous concentrons, alors voyons comment cela se passe, mais je me sens confiant et j’ai hâte de prendre la piste devant les fans japonais !

Haas

La quatrième manche du Championnat du monde de Formule 1 de la FIA 2024 emmène MoneyGram Haas F1 Team sur le circuit international de Suzuka pour le Grand Prix du Japon.

MoneyGram Haas F1 Team se rend au Japon avec la volonté de poursuivre sur la lancée d’un début de saison 2024 encourageant, avec un retour dans le top 10 en Arabie saoudite, suivi d’un doublé en Australie, Nico Hulkenberg et Kevin Magnussen ayant ajouté des points au compteur de l’équipe dans une lutte serrée au milieu du peloton.

Le Japon est une pierre angulaire du championnat de Formule 1 depuis plusieurs décennies, mais 2024 marque un changement de paysage, le Grand Prix passant de l’automne au printemps pour la première fois de son histoire, s’alignant ainsi sur la célèbre saison des cerisiers en fleurs du pays. Le Japon est depuis longtemps un pays où les titres mondiaux sont décidés, depuis sa toute première sortie au Fuji Speedway en 1976, lorsque James Hunt a été proclamé, jusqu’au couronnement de Max Verstappen en 2022.

Au cours de cette période, des pilotes comme Ayrton Senna, Mika Häkkinen, Michael Schumacher et Sebastian Vettel ont tous remporté des titres mondiaux lors des célèbres balayages de Suzuka. Mais le changement temporel signifie que la Formule 1 arrive à Suzuka non pas avec le coucher du soleil à l’horizon, mais avec la majorité de la campagne qui s’étend encore sur la route.

Suzuka est le seul circuit du calendrier de Formule 1 à présenter un tracé en huit. Le circuit est universellement reconnu comme l’un des meilleurs au monde en raison de ses sections à grande vitesse, de ses changements de direction rapides et de sa topographie ondulée.

Les pilotes doivent gagner en confiance tout au long du week-end, en particulier dans les esses rapides du premier secteur, afin d’extraire le maximum de temps au tour de leur machine. Même les petites erreurs sur le circuit de 5,8 km peuvent être sanctionnées, avec de l’herbe, des bacs à gravier et des barrières qui se trouvent à proximité de l’étroit ruban d’asphalte.

Hulkenberg et Magnussen ont tous deux une grande expérience sur un circuit où le savoir-faire est un avantage. Hulkenberg a pris le départ de 10 grands prix à Suzuka, enregistrant deux fois la sixième position, tandis que Magnussen a disputé son grand prix sept fois, enregistrant un meilleur résultat de huitième avec l’équipe en 2017.

Pour coïncider avec le Grand Prix du Japon, un nouveau contenu vidéo a été mis à disposition sur le site média de MoneyGram Haas F1 Team, avec notamment une séance de questions-réponses avec le directeur de l’équipe Ayao Komatsu (en anglais et en japonais).

Ayao Komatsu, Directeur d’équipe :

« Après avoir disputé trois courses cette année sur des circuits très différents, je suis très heureux que nous ayons marqué deux fois sur trois événements, avec un point à Jeddah et trois points à Melbourne. Nous avons montré que notre rythme de course était meilleur que notre rythme de qualification, en particulier à Melbourne, ce qui est clairement un atout. En même temps, les qualifications à Melbourne ont montré les faiblesses de la VF-24 et ce sera malheureusement un peu la même chose à Suzuka en termes d’exigences du circuit, car Suzuka a un secteur avec des virages à grande vitesse.

« Lorsque nous avons vu ces virages à grande vitesse à Bahreïn, à Jeddah autour du secteur 1, et à Melbourne, nous avons vu que notre voiture n’était pas tout à fait à la hauteur dans les zones à grande vitesse, donc le secteur 1 à Suzuka va être un énorme défi pour nous. La façon dont nous allons gérer ce manque de vitesse, d’adhérence et d’équilibre nécessaire pour performer en qualifications à Suzuka sera importante, car ce n’est pas un circuit où il est facile de dépasser. Ce sera un défi pour nous, mais nous avons quelques idées, alors nous allons essayer de faire quelques expériences vendredi pour améliorer cet aspect. En ce qui concerne le rythme de course, comme à Melbourne, je pense qu’il sera plus élevé que notre rythme de qualification, donc en pensant à notre stratégie de course, nous devrons voir comment nous pouvons capitaliser sur cela, en ayant une meilleure stratégie de course à Suzuka.

Nico Hulkenberg, #27 :

« Le circuit est un classique et une véritable icône. Il est technique et exigeant, il est donc difficile de faire le tour parfait en qualifications, il n’est pas facile de le réussir, c’est ce qui le rend intéressant. Les fans sont toujours enthousiastes et passionnés – c’est toujours une expérience – et les fans offrent des cadeaux extraordinaires, j’apporte des bagages supplémentaires pour les ramener à la maison ! Je pense que Suzuka est un mélange de basse, moyenne et haute vitesse, et c’est peut-être la première fois cette année que nous allons sur un circuit à forte dégradation, donc ce sera intéressant pour nous d’apprendre et de voir où nous nous situons par rapport à cela. C’est un circuit difficile et historiquement une course à forte dégradation, il sera donc important pour nous d’apprendre pour l’année à venir. Cette saison, il y a des signes positifs et nous nous sentons mieux à l’intérieur de la voiture qu’il y a six mois, mais il est encore trop tôt.

Kevin Magnussen, #20 :

« Suzuka est l’un des classiques. Du point de vue du pilotage, c’est probablement l’une des courses de l’année où l’on prend le plus de plaisir à piloter. Les fans japonais sont uniques et leur culture est différente, et c’est toujours une expérience en soi. Sur le papier, Suzuka ne semble pas nous convenir, mais je pense que nous avons de meilleures bases dans la voiture que l’année dernière. J’espère que même si nous ne nous qualifions pas aussi bien, nous pourrons quand même faire une bonne course, et c’est ce que j’espère.

Williams

Dave Robson, responsable de la performance des véhicules :

Cela ne fait que quelques mois que nous sommes venus au Japon pour la dernière fois, et il sera intéressant de s’attaquer à ce superbe circuit à une période de l’année légèrement différente. Les prévisions actuelles annoncent des conditions fraîches et calmes, mais il est possible que de fortes averses affectent l’événement.

Suzuka reste un circuit très difficile qui exige beaucoup de la voiture, des pneus et des pilotes. Pirelli fournira les composés les plus durs pour ce week-end, et ceux-ci devraient bien fonctionner sur la piste à haute énergie et à faible rugosité de Suzuka. Les conditions fraîches auront un impact sur la performance des pneus et nous chercherons à comprendre ces effets à la fois lors des qualifications et de la course.

Nous avons beaucoup travaillé à Grove depuis notre retour de Melbourne et, par conséquent, nous sommes en bonne position pour disputer une course intense ici à Suzuka.

Alex Albon, #23 :

J’ai vraiment hâte d’être à Suzuka, l’un de mes circuits préférés, et bien sûr de voir les incroyables fans japonais. L’Australie n’a clairement pas été la course que nous voulions faire en tant qu’équipe, et cela a malheureusement mis en lumière le chemin que nous avons parcouru. Malgré cela, l’équipe en piste et à Grove s’est vraiment serré les coudes de manière impressionnante pour réparer la voiture et la ramener à temps sur le circuit, ce dont nous sommes tous très reconnaissants.

Logan Sargeant, #2 :

L’Australie a sans doute été le week-end le plus difficile que j’aie jamais eu à affronter en tant que pilote, et il en va de même pour l’équipe. J’apprécie vraiment les fans qui nous ont soutenus avec leur incroyable soutien sur le circuit et à la maison. Je veux mettre ce moment difficile derrière nous, en tirer des leçons et continuer à progresser ensemble cette saison. Entre les courses, j’ai profité de l’occasion pour me rendre à Bali afin de rester en forme mentalement et physiquement, en passant beaucoup de temps dans la salle de sport. Je suis ravi de retourner au Japon si tôt dans la saison. Suzuka est un circuit emblématique et l’un des préférés de tout le monde. J’ai hâte d’y retourner.

Kick Sauber

L’équipe de F1 KICK Sauber va relever le défi unique du Suzuka International Race Course. Seul circuit en huit du calendrier, le site historique du Grand Prix du Japon est un circuit que les pilotes adorent et qui constitue le point culminant d’un week-end de course au cours duquel les équipes sont couvertes d’amour par les fans locaux passionnés.

Alessandro Alunni Bravi, représentant de l’équipe :

« L’équipe reste forte après des courses difficiles : nous ne nous laissons pas abattre, car nous savons que nous pouvons renverser la situation. Nous nous rendons au Japon avec l’intention de tourner la page après deux courses difficiles et de capitaliser sur le rythme encourageant affiché lors des événements précédents pour enfin atteindre notre potentiel. Nous avons travaillé jour et nuit à Hinwil pour résoudre nos problèmes d’arrêts aux stands ; nous avons ainsi pu devancer nos concurrents directs à Melbourne, comme nous l’avions fait lors des courses précédentes, et c’est sur ce point que nous allons nous appuyer cette semaine. En outre, nous apportons des mises à jour, fruit du travail acharné de notre équipe, qui nous permettront, nous l’espérons, de faire un nouveau pas en avant et de marquer nos premiers points de la saison.

Valtteri Bottas, #77 :

« C’est toujours un plaisir de courir à Suzuka – c’est l’un des circuits les plus emblématiques du calendrier, et mon préféré. J’ai d’excellents souvenirs de course ici – une victoire et beaucoup d’autres bonnes performances. Il n’y a pas que la piste, la passion des fans est inégalée et vous avez encore plus envie de leur offrir un beau spectacle. Cela vous donne certainement une motivation supplémentaire pour le week-end. En ce qui concerne l’Australie, il n’est jamais agréable de revenir bredouille d’une course, d’autant plus que nous y avons montré un réel potentiel et que nous aurions pu marquer de bons points. Quoi qu’il en soit, c’est du passé maintenant, et nous avons une nouvelle opportunité de nous remettre en selle ce week-end, d’autant plus que notre rythme de course était vraiment encourageant. Nous sommes tous conscients du travail effectué en coulisses pour résoudre nos problèmes d’arrêts aux stands et nous espérons que les résultats ne se feront pas attendre. Nous sommes également prêts à apporter de nouvelles améliorations ici, alors j’ai vraiment hâte d’être de retour sur la piste et de faire un plus grand pas en avant. »

Zhou Guanyu, #24 :

« En tant que pilote, Suzuka est l’un des meilleurs circuits où courir – et je suis heureux d’être ici. C’est la troisième fois que je cours sur ce circuit historique et on ne peut s’empêcher de penser aux grandes courses qui s’y sont déroulées, aux championnats décisifs, aux grands moments que l’on a regardés à la télévision quand on était enfant. Le public est également très spécial : le soutien et le dévouement des fans dans les tribunes et à l’extérieur du paddock sont ressentis non seulement par les pilotes, mais aussi par tous les membres de l’équipe. Je veux faire une bonne course ici : Melbourne ne s’est pas déroulée comme prévu, mais nous nous sommes ressaisis en tant qu’équipe et nous sommes maintenant motivés pour rebondir. Nous savons que nous avons encore du travail à faire, sur la piste et en dehors, mais, et c’est un point positif important, le rythme de course que nous avons montré en Australie semblait tout à fait compétitif, et je suis impatient de travailler pour extraire à nouveau le maximum de notre voiture. Si nous parvenons à nous placer dans des positions favorables sur la grille de départ et à prendre un départ propre, nous avons une chance de nous imposer et de viser les points.

Alpine

BWT Alpine F1 Team se rend à Suzuka pour la 4e manche du Championnat du monde de Formule 1 FIA 2024, le Grand Prix du Japon.

Bruno Famin, Directeur de l’équipe :

Des pas en avant

En Australie, nous avons pu nous battre plus près des points que lors des manches précédentes. Cela dit, cela était probablement dû aux circonstances et aux spécificités de la piste plutôt qu’à une amélioration des performances. Et c’est encore loin de notre objectif. Nous sommes motivés à remettre les choses en ordre à la fois dans nos usines et sur la piste afin d’améliorer nos processus et notre voiture. Nous devons nous battre bec et ongles pour améliorer notre performance dans tous les domaines.

Premières mises à jour

Nous sommes impatients de courir sur le circuit rapide et fluide de Suzuka. Conformément à notre plan de développement 2024, nous sommes dans les temps prévus pour effectuer les premières mises à jour de l’A524. Bien qu’ils ne soient pas majeurs, il est important pour nous d’ajouter ces éléments dès que possible afin d’en évaluer le potentiel et d’améliorer continuellement notre compréhension de notre package. Ces mises à jour concernent principalement un nouvel aileron avant ainsi que la première étape de la réduction de poids.

Esteban Ocon, #31 :

Des signes prometteurs

Au retour de la dernière course en Australie, il y avait des émotions mitigées. D’un côté, il y avait des signes prometteurs, la voiture montrant de meilleures performances sur l’ensemble du week-end et étant plus proche des équipes autour de nous. D’un autre côté, c’était un peu comme une occasion manquée car, sans l’arrêt au stand supplémentaire pour retirer l’arrachement du conduit de frein arrière, nous aurions pu être dans le coup pour les points. Mais c’est la course et si nous ne nous étions pas arrêtés, nous ne serions probablement pas arrivés à la fin de la course. Je sais que l’équipe d’Enstone et de Viry travaille extrêmement dur pour apporter de la performance à la voiture et nous allons tester quelques petites améliorations lors de ce joyeux Japon

Chaque année où j’arrive au Japon, j’ai toujours un grand sourire sur le visage. Les fans ici sont tellement enthousiastes et passionnés pour la Formule 1, et ils viennent toujours nous soutenir qu’il pleuve ou qu’il vente, ce qui est généralement le cas à Suzuka avec des conditions météorologiques variables ! Je vois certains fans faire preuve de créativité avec leurs chapeaux et leurs tenues, et ils nous offrent même des cadeaux personnalisés spéciaux, ce qui est incroyable. Le soutien ne passe pas inaperçu, et nous apprécions les fans qui rendent cet événement si spécial et l’une des meilleures courses du calendrier de la F1. J’ai hâte de voir tous les fans sur la piste et j’espère que nous pourrons offrir un bon spectacle ce week-end.

Standout circuit

Suzuka est souvent décrite comme la préférée des pilotes et des fans, et je peux vous dire que c’est tout à fait vrai. Pour moi, c’est le meilleur circuit du calendrier et c’est un endroit où j’aime revenir et piloter chaque année. Il y a tellement de choses à aimer sur la piste, en particulier le premier secteur, qui est incroyablement rapide et fluide, sans avoir le temps de reprendre son souffle. Un virage se succède rapidement et un sommet manqué peut compromettre l’ensemble du tour. Le niveau de précision et d’engagement, en particulier en version Qualifications, le rend encore plus gratifiant. C’est un circuit à l’ancienne qui punit les erreurs et qui est chargé d’histoire. Cela, avec les fans, en fait une vedette du calendrier de la F1.

Esteban Stats – Grand Prix du Japon

Départs au Japon : 5

Points au Japon : 24

Points moyens : 4.8

Meilleure position sur la grille : 5 e (2017 et 2022)

Meilleur résultat : 4 e (2022)

Meilleur temps en qualifications : 1min 29.111s (2017)

Tour le plus rapide : 1 min 34,670 s (2018)

Le saviez-vous ?

La quatrième place d’Esteban lors de la course 2022 a été le meilleur résultat de l’équipe cette saison, et il n’a pas manqué de marquer à Suzuka depuis sa saison recrue en 2016.

Pierre Gasly, #10 :

Plus près de chez nous en Australie

Nous avons fait ce que nous pouvions en Australie en commençant dix-septième et en terminant treizième. À un moment donné, nous étions huitièmes, en espérant que quelque chose se produise, dont nous pourrions profiter. C’est tout ce que nous pouvions vraiment faire en course. Nous devons être patients jusqu’à ce que nous puissions améliorer la voiture car nous sommes trop loin de la lutte pour les points en ce moment. J’ai pleinement confiance en l’équipe pour continuer à comprendre le package et à débloquer des performances pour nous ramener là où nous devrions être dans le championnat.

Tout le monde donne le meilleur de lui-même, nous travaillons dans une direction positive pour améliorer les choses. La prochaine étape est le Japon, l’un de mes préférés à la fois en termes de pays et de piste elle-même à Suzuka.

Super Suzuka

Je dois dire que j’adore aller au Japon et courir sur le super circuit de Suzuka. Presque tous les pilotes aiment Suzuka car elle est rapide, a des combinaisons de virages difficiles et offre des opportunités de dépassement, donc la course est généralement assez bonne. Le Japon sera toujours spécial pour moi car j’y ai passé beaucoup de temps lorsque j’ai couru en Super Formula. Les fans sont incroyables. Si chaleureux, si poli et cela rend l’événement très spécial. J’espère que nous pourrons y aller ce week-end avec une amélioration de notre niveau de performance. Nous avons quelques petites mises à jour sur la voiture, donc j’ai hâte de les tester en essais et de les utiliser pour le reste du week-end.

Golf, île Hamilton, Tokyo. Dans cet ordre.

J’ai passé quelques jours de détente en Australie après la course et j’ai visité l’île Hamilton. Il s’avère que je n’étais pas le seul en Formule 1 à avoir la même idée ! J’ai joué au golf sur ce magnifique terrain de golf. Ce n’était pas mon meilleur effort, mais le paysage était magnifique et a fait de la ronde un tel plaisir. J’ai visité la Grande Barrière de Corail, ce qui était incroyable. En général, c’était génial d’avoir un peu de temps pour se détendre et se reposer un peu. C’est toujours un défi avec le décalage horaire ici, et avec un week-end de course chargé, il est important de se détendre et de récupérer de l’énergie. J’ai passé quelques jours à Tokyo cette semaine. C’est l’un de mes endroits préférés au monde. La ville a la meilleure ambiance et une nourriture incroyable. Je me sens vraiment prêt à aller à Suzuka et à y aller ce week-end.

Pierre Stats – Grand Prix du Japon

Départs au Japon : 5

Points au Japon : 7

Points moyens : 1.4

Meilleure position sur la grille : 7 ème (2018)

Meilleur résultat : 7 ème (2019)

Meilleur temps en qualifications : 1min 28.836s (2019)

Tour le plus rapide : 1 min 34,133 s (2018)

Le saviez-vous ?

Avant sa carrière en Formule 1, Pierre a couru à Suzuka dans la série japonaise Super Formula en 2017, terminant dixième à ses débuts. Il a abordé le week-end double de la saison à Suzuka avec une chance de remporter le championnat, mais la menace d’un typhon a entraîné l’annulation des deux courses.