19 mai 2024

Vue d’ensemble du GP de Chine

Le Grand Prix de Chine est la cinquième manche de la saison 2024 de Formule 1, avec une course sur le circuit de Shanghai, qui n’a plus été visité par la discipline depuis cinq ans. Il s’agit également du tout premier des six week-ends au format Sprint qui auront lieu cette année.

Arrivé au calendrier en 2004, le Grand Prix de Chine a eu lieu sans discontinuer jusqu’en 2019, où il est même entré dans l’histoire puisque cette édition constituait le 1000e Grand Prix de la Formule 1. Puis la pandémie de Covid a frappé la planète, et une longue parenthèse de cinq ans s’est ouverte. Après quelques tentatives infructueuses, l’épreuve fait une bonne fois pour toutes son retour au calendrier en 2024.

Si le circuit de Shanghai, long de 5,451 km, est toujours le même, il a génère des incertitudes compte tenu de cette période sans s’y rendre. Par ailleurs, il s’agit d’une piste très rarement utilisée le reste de l’année, et l’évolution de l’asphalte ainsi que du sol suscite quelques interrogations. Des travaux ont été menés récemment pour rectifier certaines bosses apparues au fil du temps, sur ce tracé qui compte 16 virages, dont le premier mythique, en escargot, et une interminable ligne droite de 1,2 km.

En course, il faut boucler 56 tours, pour une distance totale de 305,066 km. Le Sprint se disputera quant à lui sur 19 tours.

Analyses des Teams et Pilotes

Pirelli

Partir de zéro

Le Grand Prix de Chine est de retour au calendrier après une pause de cinq ans. 2019 a été la dernière année où la Formule 1 a couru à Shanghai, accueillant à cette occasion les célébrations du 1000e événement de l’histoire du plus prestigieux championnat du monde de sport automobile. Cette longue interruption s’explique par le lent retour à la normale après les effets de la pandémie de grippe aviaire et la Chine est maintenant de retour au calendrier, après avoir fait sa première apparition il y a quelques mois, il y a moins de vingt ans. La première édition de ce Grand Prix a eu lieu en septembre 2004.

Les 16 éditions se sont toutes déroulées sur le circuit international de Shanghai, conçu par Hermann Tilke, dont le tracé s’inspire vaguement du caractère chinois « shang », qui signifie « en haut ». Le circuit, long de 5,451 kilomètres, compte 16 virages, dont beaucoup sont très lents, comme la section des virages 1 à 3 et 6 à 14, tandis que d’autres sont très rapides, comme les esses des virages 7 et 8. Il y a deux longues lignes droites, toutes deux utilisées comme zone DRS, l’une sur la ligne droite de départ et d’arrivée et l’autre sur la ligne droite arrière de plus d’un kilomètre, à partir du virage 13, qui est légèrement inclinée vers le virage 14.

D’après les simulations et les données antérieures, les pneus sont soumis à des forces latérales et longitudinales qui entrent dans la catégorie moyenne, l’extérieur du pneu, en particulier sur le côté gauche de la voiture, étant le plus sollicité. Le trio de pneus choisi cet hiver pour Shanghai se situe dans la catégorie moyenne, avec le C2 comme dur, le C3 comme moyen et le C4 comme souple. En principe, il s’agit de la même sélection qu’en 2019, mais le scénario est très différent. Il y a cinq ans, les pneus de 13 pouces étaient encore utilisés, montés sur la génération précédente de voiture, qui avait un plancher plat et une aérodynamique complètement différente de celle de la voiture actuelle. En fait, pour les pilotes, les équipes et même pour Pirelli, il s’agit pratiquement de repartir de zéro, étant donné que les références sont très vagues.

La situation est d’autant plus compliquée que le Grand Prix de Chine est le premier des six événements de la saison à se dérouler selon le format Sprint, qui a lui-même été légèrement modifié cette année en ce qui concerne l’ordre des séances. Les essais libres et les qualifications Sprint ont lieu le vendredi, la course Sprint et les qualifications le samedi, et le Grand Prix, comme toujours, le dimanche. Le Parc ferme a également été modifié, puisqu’il est désormais divisé en deux parties : l’une qui couvre les qualifications et la course Sprint et l’autre qui commence avant les qualifications du samedi après-midi.

Il ne reste donc qu’une heure d’essais libres le vendredi pour trouver les bons réglages des voitures et, surtout, pour évaluer les pneus sur un long run, sur une piste qui sera forcément dans un état loin d’être optimal. Il est probable qu’en termes d’adhérence, l’évolution de la piste qui n’a pas changé depuis 2019 et qui n’a été utilisée que très rarement depuis, sera très significative, car petit à petit les voitures gomment la surface. Cela signifie que le travail dans le simulateur prend encore plus d’importance pour les pilotes et les ingénieurs, à la fois avant et pendant l’événement.

Le format Sprint implique également une répartition différente des pneus secs, qui passent de 13 à 12 trains (deux durs, quatre moyens et six tendres), tandis que le nombre de trains pour le temps humide reste le même (cinq intermédiaires et deux extrêmes humides). Le mois d’avril à Shanghai peut voir un changement marqué des températures avec des variations d’environ 10 °C, ce qui ajoute une autre variable au puzzle que les équipes et les pilotes doivent reconstituer. Habituellement, le Grand Prix de Chine est une course à deux arrêts, en partie parce qu’il y a plusieurs endroits où les dépassements sont possibles, comme le freinage dans le virage 14, puis dans la ligne droite principale et le freinage dans le virage 6. Tout comme à Suzuka, l’undercut est généralement très efficace à Shanghai.

Sur les 20 pilotes qui composent la grille de départ cette année, seuls trois sont montés sur la plus haute marche du podium de Shanghai : Lewis Hamilton (six fois), Fernando Alonso (deux fois) et Daniel Ricciardo (une fois). Hamilton a également décroché six poles à Shanghai et a marqué 204 points dans cette ville. Parmi les équipes, Mercedes est en tête avec six victoires, devant Ferrari avec quatre, tandis que Red Bull a gagné deux fois. C’est d’ailleurs ici, en 2009, que Sebastian Vettel a offert la première victoire à l’écurie dirigée, à l’époque comme aujourd’hui, par Christian Horner.

Red Bull

Max Verstappen, #1 :

C’est un excellent circuit en Chine, avec un tracé unique, des virages plus délicats et de longues lignes droites qui offrent de nombreuses possibilités de dépassement.

Nous avons été ravis de remporter la victoire à Suzuka et de passer un peu plus de temps au Japon avec notre famille et nos amis. Nous attendons avec impatience la Chine, qui va représenter un véritable défi pour nous, d’autant plus qu’il s’agit d’un week-end de sprint. Comme nous n’avons pas couru sur ce circuit depuis 2019, et avec une seule séance d’essais, il s’agira de s’assurer que nous avons réglé la voiture de la meilleure façon possible et de gérer nos pneus. Cet élément supplémentaire crée plus d’excitation pour les fans, ce qui est une bonne chose, et l’équipe a travaillé dur pour se préparer. C’est un excellent circuit en Chine, avec un tracé unique, des virages plus délicats et de longues lignes droites qui offrent de nombreuses possibilités de dépassement. J’ai toujours aimé piloter sur ce circuit et nous avons hâte de voir ce que ce week-end nous réserve.

Sergio Perez, #11 :

Le Japon m’a vraiment prouvé à quel point je me sens en confiance avec cette voiture et les performances que je peux en tirer.

C’est excitant de retourner en Chine, il me semble que cela fait très, très longtemps que nous n’y sommes pas allés. Je n’ai jamais piloté une Red Bull sur ce circuit, ce sera donc très amusant. C’est un circuit difficile, mais je pense que nous avons montré que nous avons une voiture capable de rivaliser dans la plupart des endroits avec la RB20. Le Japon m’a vraiment prouvé à quel point je me sens en confiance avec cette voiture et les performances que je peux en tirer, dans des endroits où j’ai eu du mal la saison dernière. Je suis revenu à Milton Keynes cette semaine, travaillant dur avec mon équipe pour préparer les prochaines semaines de course. La préparation est très importante lors d’un week-end de sprint, car nous avons très peu de temps d’entraînement avec la voiture. Le nouveau format sera difficile à assimiler pour tout le monde, mais nous sommes tous dans la même position, mon objectif est de me rapprocher le plus possible du maximum de points tout au long du week-end.

Max et Checo défendent les châteaux (de sable)

Oracle Red Bull Racing et Arctic Wolf, partenaire de l’équipe, ont mis Max et Checo à l’épreuve pour voir ce qu’ils savent de la cybersécurité. Arctic Wolf ne protège peut-être pas des sculptures de sable, mais il assure la sécurité de notre équipe et de la RB20 où que nous allions.

  • Le vendredi du Grand Prix de Chine marque le 15e anniversaire de la première victoire de Red Bull Racing, qui célèbre sa 20e saison en Formule 1. Seb Vettel a devancé son coéquipier Mark Webber sur piste mouillée pour réaliser le premier doublé de l’équipe.
  • Le GP de Chine 2009 a également vu Seb Vettel décrocher la première pole position de l’équipe. Par coïncidence, Oracle Red Bull Racing a la possibilité d’atteindre 100 poles ici ce week-end.
  • Si Max décroche la pole position ce week-end, il deviendra le premier pilote du 21e siècle à remporter les cinq premières poles de la saison. Le dernier pilote à l’avoir fait est Mika Hakkinen en 1999.
  • La Chine est le premier week-end Sprint de 2024 – Max (4) et Checo (1) ont remporté cinq des six courses Sprint de la saison dernière, Max terminant à chaque fois dans les trois premiers.
  • Si Max gagne ce week-end, il aura remporté 50% de toutes les courses de F1 depuis le dernier GP de Chine en 2019. Il s’agira de sa 53e victoire depuis lors, ce qui équivaut au nombre de victoires du reste de la grille combinées pendant cette période.

Ferrari

China is back, so too is the Sprint

Après cinq longues années, la Formule 1 revient en Chine pour la première fois depuis le début de la pandémie de Covid-19. Les pilotes vont donc redécouvrir le circuit international de Shanghai, avec en plus la complication de devoir s’attaquer au premier Sprint de la saison. Les ingénieurs et les pilotes devront donc se familiariser avec le tracé asiatique, loin d’être simple, avec une seule séance d’essais libres d’une heure le vendredi à 11h30 locales (05h30 CET), suivie du Sprint Shootout à 15h30 (09h30 CET). Samedi, l’action en piste commencera par le Sprint à 11h00 (05h00 CET), avec les qualifications à 15h00 (09h00 CET), tandis que le Grand Prix débutera à la même heure dimanche.

Le circuit. Toutes les éditions du Grand Prix de Chine se sont déroulées sur le circuit international de Shanghai. D’une longueur de 5,451 kilomètres, le tracé s’inspire du personnage chinois Shang et présente un mélange de virages à grande vitesse et de virages à angle droit, ainsi que quelques épingles à cheveux serrées qui obligent le pilote à freiner fortement et à s’arrêter presque complètement. Le compromis le plus difficile consiste à trouver le bon équilibre entre la force aérodynamique et la vitesse de pointe, alors que l’usure des pneus est un facteur clé. Parmi les virages les plus marquants, le premier est un long virage à droite qui emmène les pilotes à 270 degrés, avant de se retourner presque sur lui-même avec une large épingle à cheveux à gauche. Le secteur 2 comprend des virages à vitesse moyenne, tandis que le troisième est principalement constitué d’une longue ligne droite de 1,4 kilomètre où le DRS est disponible, entre deux épingles à cheveux lentes. L’autre zone DRS se trouve sur la ligne droite de départ et d’arrivée. Il convient également de mentionner le dernier virage, qui fait presque 90 degrés et est légèrement incliné. Une sortie parfaite est nécessaire pour s’assurer une vitesse suffisante afin d’éviter d’être attaqué dans le virage 1.

Devoirs. La dernière course de Formule 1 à Shanghai remonte à plusieurs saisons, avant la génération actuelle de voitures à effet de sol, de sorte que les équipes ne disposent pas de données récentes pour travailler. Cela signifie que le travail à l’usine et dans le simulateur prend encore plus d’importance que d’habitude dans la préparation de cet événement. Charles et Carlos ont travaillé dur avec l’équipe au cours des dernières semaines et il est maintenant temps de mettre leur travail à l’épreuve.

Fred Vasseur, Directeur de l’équipe :

Nous retournons à Shanghai après une pause de plusieurs années et cela va sans aucun doute rendre le week-end très difficile pour tout le monde. Nous devrons faire face à une combinaison de plusieurs facteurs car c’est la première fois que la génération actuelle de voitures courra sur ce circuit, mais nous n’aurons qu’une seule séance d’essais libres avant de nous battre pour les positions sur la grille de départ du Sprint. Un autre point d’interrogation majeur est lié à l’état de la surface de la piste, qui pourrait être devenue plus bosselée depuis notre dernière visite. Comme toujours avec ce format de week-end, la préparation à l’usine joue un rôle vital et dans notre cas, cela impliquera également d’améliorer la façon dont nous gérons le tour de préparation en qualification, un domaine où nous n’avons pas été parfaits récemment. Avec Carlos et Charles, notre objectif est d’exploiter tout le potentiel de la voiture et d’obtenir un bon résultat, tout en mettant nos concurrents sous pression.

STATS FERRARI :

GP disputés 1078

Saisons en F1 75

Débuts Monaco 1950 (A. Ascari 2ème ; R. Sommer 4ème ; L. Villoresi ret.)

Victoires 244 (22,63%)

Pole positions 248 (23.01%)

Tours les plus rapides 261 (24.21%)

Podiums 812 (25.10%)

STATISTIQUES FERRARI GRAND PRIX DE CHINE :

GP disputés 16

Débuts 2004 (R. Barrichello 1er ; M. Schumacher 12ème)

Victoires 4 (25.00%)

Pole positions 2 (12.50%)

Tours les plus rapides 2 (12.50%)

Podiums 13 (27.08%)

Trois questions à… Diego Ioverno, Directeur sportif et Chef de l’exploitation des véhicules, Nationalité : Italien, Date de naissance : 31/05/1974, Ville : Bologne

  1. En Chine, le nouveau format Sprint fait ses débuts. En quoi cela change-t-il le week-end et la façon dont l’équipe l’aborde ?

Le principal changement par rapport à l’année dernière concerne l’ordre des séances. Il a été conçu pour être plus linéaire et plus compréhensible pour les spectateurs. Il n’y a qu’une séance d’essais libres suivie de la partie Sprint du week-end, avec le Sprint Shootout le vendredi après-midi et la course Sprint le samedi matin. À partir du samedi après-midi, le format revient à la normale avec les qualifications, suivies de la course le lendemain. La modification de l’ordre des séances signifie également que les conditions de parc fermé sont appliquées en deux blocs distincts (SS + SR et Q + R), ce qui permet aux équipes de réparer les voitures et de les modifier si nécessaire. Évidemment, il faut garder à l’esprit que chaque action doit être clairement réfléchie, étant donné qu’au début de la session suivante, nous entrons à nouveau dans un régime de parc fermé. Un autre aspect du week-end Sprint est que dans le cas où le châssis est endommagé ou présente un sérieux problème de fiabilité, on peut désormais demander à le remplacer entre la course Sprint et les qualifications, même si ces sessions se déroulent le même jour. Cependant, pour ce faire, il faut être prêt en termes de préparation de l’équipe et s’assurer d’avoir les composants nécessaires.

  1. La Formule 1 revient à Shanghai après une pause de cinq ans et la deuxième génération de voitures à effet de sol y courra pour la première fois. Sera-t-il difficile de se familiariser à nouveau avec un circuit, alors qu’il n’y a qu’une seule séance d’essais libres ?

Le fait d’avoir un week-end de Sprint à Shanghai est sans aucun doute un défi pour tout le monde, après cinq ans d’absence et avec des voitures complètement différentes en termes de performance et de mode de fonctionnement. Les pilotes, les équipes, la FIA et les organisateurs n’auront qu’une seule séance pour confirmer que tout est prêt et pour identifier les différences inattendues et prendre les mesures appropriées pour la séance suivante, le Sprint Shootout, qui sera déjà compétitif. La préparation préalable et la capacité à réagir rapidement seront vitales.

  1. Quelles sont les caractéristiques de ce circuit et quels sont les aspects qui ressortent le plus ?

Il est très difficile de prédire comment les nouvelles voitures fonctionneront sur ce circuit et comment les pilotes se comporteront sur le circuit de Shanghai. C’est un circuit très exigeant avec différents défis techniques. Le premier secteur avec l’enchaînement des virages 1, 2 et 3 était extrêmement difficile avec la génération précédente de voitures et on peut supposer qu’il le sera encore plus avec les voitures actuelles. Il sera également très important de vérifier l’état de la surface de la piste et les éventuels creux ou bosses, car ils sont déterminants pour les voitures à effet de sol.

GRAND PRIX DE CHINE : FAITS ET CHIFFRES

  1. La position la plus reculée sur la grille de départ depuis laquelle le Grand Prix de Chine a été remporté. Cela s’est produit deux fois : la première fois, c’était grâce à Michael Schumacher et à la Ferrari 248 F1 en 2006, lorsque l’Allemand a remporté sa toute dernière victoire en Formule 1. Le deuxième pilote à s’imposer depuis la sixième place sur la grille de départ a été Daniel Ricciardo en 2018 au volant de la Red Bull.14. C’est le nombre de pilotes participant au Grand Prix de Chine de cette année qui étaient également sur la grille de départ du dernier Grand Prix de Chine en 2019. Guanyu Zhou, premier pilote chinois à courir à domicile, Oscar Piastri, Yuki Tsunoda et Logan Sargeant font leurs débuts à Shanghai. Esteban Ocon et Fernando Alonso n’ont pas participé en 2019, mais ont couru ici les années précédentes. Seuls cinq pilotes font partie des mêmes équipes qu’il y a cinq ans : Charles Leclerc chez Ferrari, Max Verstappen chez Red Bull, Lewis Hamilton chez Mercedes, Lando Norris chez McLaren et Kevin Magnussen chez Haas.
  2. C’est le nombre moyen d’heures par jour qu’un panda géant passe à manger. Ce symbole de la Chine peut peser entre 70 et 120 kg et mesurer entre 120 et 190 centimètres. En termes de taille, il s’agit donc essentiellement d’un ours, avec des pattes similaires. Cependant, en ce qui concerne son régime alimentaire, il diffère considérablement des ours que l’on trouve généralement en Amérique et en Europe, car il est principalement herbivore. L’autre différence majeure est que le panda n’hiberne pas, ce qui n’est pas nécessaire en raison du climat plus tempéré de son habitat.

 

  1. Le nombre de districts de la ville de Shanghai, qui compte 25 millions d’habitants. Le circuit international de Shanghai est situé dans le district de Jiading, qui compte 2 millions d’habitants. Historiquement, Jiading était une municipalité séparée jusqu’à ce qu’elle passe sous la juridiction de Shanghai en 1958.717. Le nombre de dépassements s’est élevé à 16 au cours des 16 Grands Prix de Chine organisés à ce jour, tous sur le circuit international de Shanghai. C’est en 2016 qu’il y a eu le plus de dépassements avec pas moins de 128, tandis que l’édition 2008 en a eu le moins, avec seulement 9 dépassements, alors que le nombre moyen de dépassements dans la course est de 45.

McLaren

« Les différentes sessions rendent le programme plus intéressant pour tout le monde.

Lando et Oscar étaient encore adolescents la dernière fois que la Formule 1 a couru en Chine. La star britannique effectuait sa première saison, et l’as australien était au milieu de sa campagne de Formule Renault Eurocup victorieuse, à plus de trois ans de ses débuts en F1.

Quinze ans après son premier Grand Prix, la Chine accueillait la 1000e course du championnat de F1. Cent six ans plus tard, nous sommes enfin de retour à temps pour célébrer le 20e anniversaire du Grand Prix de Chine.

Lando y courra pour la deuxième fois de sa carrière, tandis qu’Oscar y fera ses débuts. La nouvelle génération de voitures de F1, introduite avant la saison 2022, effectuera également ses premiers tours de piste en compétition sur le circuit. Pour couronner le tout, le nouveau format Sprint fera ses débuts ce week-end, réduisant le temps d’entraînement des équipes et ajoutant un élément supplémentaire d’inconnu.

Cela fait beaucoup à assimiler, alors nous avons demandé à Lando, Oscar et au directeur d’équipe Andrea Stella de nous aider à vous préparer pour la course. En plus de leurs réflexions, nous vous proposons un guide du circuit, des conseils sur les vêtements à porter et un tout nouveau brise-glace pour la F1.

Lando Norris, #4 :

« Cela fait un moment que nous n’avons pas couru à Shanghai, je suis donc impatient d’y retourner. Notre dernière course a été un peu difficile, mais nous avons tout de même réussi à gagner des points. Nous avons pris le temps d’analyser les leçons apprises et de nous préparer pour ce week-end.

« Ce sera bien de voir ce que nous pouvons faire avec le week-end du Sprint. Les différentes sessions rendent les choses plus intéressantes pour tout le monde. Ce n’est peut-être pas un circuit qui nous convient, mais nous sommes prêts à donner le meilleur de nous-mêmes une fois de plus.

Oscar Piastri, #81 :

« Je suis très heureux de participer pour la première fois au Grand Prix de Chine. Le circuit international de Shanghai est un tout nouveau circuit pour moi. Comme il s’agit du premier week-end Sprint de la saison, il sera très important d’essayer de tirer le meilleur parti de cette première séance d’essais pour me familiariser avec la piste. J’ai déjà utilisé la simulation au MTC, mais bien sûr, c’est différent lorsque vous êtes sur la piste.

« J’espère que nous pourrons essayer d’engranger quelques points supplémentaires pour l’équipe et que nous aurons un week-end positif.

Andrea Stella :

« Le Grand Prix de Chine est le prochain, alors que nous retournons à Shanghai. Ce week-end est notre premier événement Sprint pour 2024. Bien que cela puisse offrir plus de chances de marquer des points, cela ajoute également le défi de devoir maximiser nos efforts lors de la première séance d’essais pour recueillir autant de données que possible avant la course, en particulier sur un circuit sur lequel nous n’avons pas couru depuis cinq ans.

« De tous les circuits sur lesquels nous avons couru depuis le début de l’année, il semblerait que le circuit international de Shanghai ne soit pas le mieux adapté à notre voiture, et nous pourrions être confrontés à des conditions météorologiques imprévisibles. Le manque de données pour toutes les équipes pourrait présenter des opportunités et des défis, et nous travaillerons dur pour nous assurer que nous sommes bien préparés et en mesure de capitaliser sur les opportunités qui se présenteront.

« Nous savons ce que nous devons améliorer pour nous battre régulièrement en haut de la grille, mais comme toujours, nous donnerons tout ce que nous avons ce week-end et nous viserons à nous battre une fois de plus.

Aperçu du circuit :

Inspiré du caractère chinois Shang, qui signifie « au-dessus » ou « monter », le tracé du circuit international de Shanghai est dominé par de longues lignes droites et des virages serrés à faible vitesse. Il offre de nombreuses possibilités de dépassement, notamment pendant et à la fin de la ligne droite de 1,2 km entre les virages 13 et 14, l’une des plus longues portions de route à plein régime de la F1.

Le premier virage du circuit est l’un des plus célèbres de la F1 et a cruellement manqué ces dernières saisons. Ce virage à 270 degrés, qui semble interminable, laisse une large marge de manœuvre aux pilotes au début, avant de se resserrer à mesure qu’il s’enroule dans les virages 2 et 3, ce qui permet des dépassements latéraux et en fait une excellente occasion de doubler.

La zone de freinage intense du virage 6 offre également une excellente occasion de faire un mouvement avant les deux virages à force G extrêmement élevée que sont les virages 7 et 8. Une autre opportunité de dépassement se présente ensuite dans la zone de freinage intensif du virage 11.

Les conditions météorologiques peuvent également jouer un rôle important dans l’issue de la course. Il est difficile de savoir à quoi s’attendre d’un moment à l’autre : les prévisions peuvent changer tous les jours et les conditions peuvent varier considérablement d’un jour à l’autre, ce qui rend la planification très difficile.

De plus, avec le retour du format Sprint ce week-end, les équipes auront moins de temps pour se familiariser avec le circuit avec la nouvelle génération de voitures. Lisez notre guide sur ce que vous pouvez attendre du Sprint ici.

La saison en cours :

Lando et Oscar ont poursuivi leur bon début de saison avec une nouvelle récolte de points au Grand Prix du Japon. Bien que Lando n’ait pas pu convertir sa troisième place en un nouveau podium, il a tout de même réussi à ajouter 10 points à son compteur, en terminant cinquième, avec Oscar à quelques places derrière, en huitième position. Avec 14 points, ils nous permettent de conserver la troisième place du championnat des constructeurs, avec 35 points d’avance sur le quatrième.

Traductions de la F1 : Force G

La F1 est pleine d’argot spécialisé et de jargon compliqué qui peut déconcerter même les fans les plus avides. C’est pourquoi nous expliquerons la terminologie courante de la F1 avant chaque grand prix de la saison. Cette semaine, c’est G-force…

La force G n’apparaît pas seulement en Formule 1, mais aussi dans la vie de tous les jours, chaque fois que quelque chose ou quelqu’un change de direction ou de vitesse. Chaque G correspond à la force que la gravité exerce sur la personne ou l’objet.

Plus le changement de vitesse ou de direction est important, plus la force G est élevée. C’est pourquoi, en F1, les pilotes sont soumis à des forces G extrêmes, les voitures accélérant et freinant fortement et subissant des changements de direction spectaculaires.

Par exemple, au virage 7 du circuit international de Shanghai, les pilotes subissent une force G latérale de 4,3, ce qui équivaut à près de cinq fois le poids de leur propre corps. Pour Lando et Oscar, cela représente environ 292,4 kg.

Brise-glace F1 :

Vous ne savez pas quoi dire à vos amis passionnés de F1 ? Suscitez la discussion avec notre brise-glace F1…

Le circuit international de Shanghai est l’un des plus grands circuits de Formule 1. Il présente un tracé unique, avec de nombreuses installations construites sur pilotis au-dessus d’un lac. Le paddock a été conçu pour rendre hommage au riche patrimoine du pays et ressemble au célèbre et historique jardin Yu de Shanghai, construit au XVIe siècle sous la dynastie Ming.

Mercedes

Cinq ans après notre dernière visite, l’équipe retourne en Chine et sur le circuit international de Shanghai.

Toto parle de la Chine :

Le retour en Chine est un moment important pour le sport automobile. En tant que plus grand marché automobile du monde et deuxième économie, la Chine est cruciale pour l’empreinte mondiale de la F1. La croissance de la F1 ces dernières années a été positive et la Chine est un marché clé pour poursuivre cette progression. Nous sommes impatients de courir à Shanghai pour la première fois depuis cinq ans et de faire revivre la F1 aux fans chinois. Avec un public attendu à guichets fermés, je suis sûr que ce sera un événement fantastique.

Le week-end sera intéressant sur la piste. Avec de nouvelles voitures, de nouveaux pneus et des changements dans la surface de la piste depuis notre dernière course en Chine, il y aura beaucoup d’inconnues. Nous avons également le premier week-end de Sprint de l’année, ce qui apporte son lot de défis. Les changements apportés au format, y compris un deuxième parc fermé, amélioreront le rythme du week-end – et la seule heure d’essais met toujours la pression pour prendre des décisions correctes avec des informations imparfaites. Nous attendons ce test avec impatience.

Les résultats ne l’ont pas forcément montré, mais nous avons fait de gros progrès avec notre voiture au Japon. Nous sommes impatients de poursuivre sur cette lancée ce week-end.

Fiche d’information : Grand Prix de Chine

  • Le Grand Prix de Chine revient cette année au calendrier pour la première fois depuis 2019, après être apparu pour la première fois au calendrier de la F1 en 2004.
  • La course de 2019 était également la F1000, la 1000e course depuis la création de la discipline en 1950.
  • Le tracé de 5,451 km comprend 16 virages (neuf à droite, sept à gauche). Le record du tour de circuit établi lors de la première course en 2004 est toujours valable aujourd’hui et a été établi par Michael Schumacher.
  • Le circuit international de Shanghai a également des souvenirs particuliers pour notre équipe, puisqu’il a été le théâtre de notre première victoire depuis notre retour dans le sport en 2010, avec le triomphe de Nico Rosberg en 2012.
  • En 2005, le circuit a accueilli la finale de la saison pour la seule et unique fois.
  • À l’origine, la course se déroulait vers la fin du calendrier de la F1, puis elle a été déplacée vers un emplacement plus permanent au début de la saison à partir de 2009.
  • Les sept premières épreuves ont toutes été remportées par des pilotes différents.
  • Lewis Hamilton est le pilote le plus titré sur ce circuit, avec six victoires entre 2008 et 2019.
  • Shanghai accueillera également le premier week-end de F1 Sprint de 2024.
  • Par rapport à 2023, le vendredi sera désormais consacré à la FP1 et aux qualifications Sprint. La course F1 Sprint suivra le samedi matin, avant les qualifications du Grand Prix le samedi après-midi.
  • C’est la première année que les voitures à effet de sol (introduites en 2022) courront sur le circuit international de Shanghai.
  • Comme le circuit est construit sur des marécages, le risque de mouvements de terre sous le sol est accru. Des mesures ont donc été prises pour meuler et resceller les zones préoccupantes de la piste afin de la rendre moins bosselée.

Aston Martin

Tom McCullough, directeur des performances :

Alors que la F1 revient en Chine pour la première fois depuis 2019, le directeur des performances Tom McCullough discute du nouvel accord pluriannuel de Fernando avec l’équipe, du test posé par le circuit international de Shanghai et du premier week-end de sprint de la saison.

Fernando a accepté de prolonger son séjour chez nous au moins jusqu’en 2026. Est-ce positif ?

« C’est une nouvelle vraiment excitante que nous allons travailler aux côtés de Fernando pendant au moins quelques saisons supplémentaires et dans la prochaine ère de réglementation début 2026. Depuis son arrivée, ses compétences et son expérience se sont révélées inestimables dans notre quête pour combattre à Il continue d’être l’un des pilotes les plus rapides de la grille et est toujours au sommet de son art. Je sais que je parle au nom de toute l’équipe en disant que nous sommes ravis de continuer notre voyage. ensemble. »

Nous retournons en Chine ce week-end pour la première fois depuis 2019. Quels défis présente le Circuit International de Shanghai ?

« Les installations et la piste sont vraiment impressionnantes. C’est un circuit technique et atypique, amusant à aborder du point de vue de l’ingénierie. Il y a beaucoup de virages de très longue durée et beaucoup de virages en séquence. Il faut trouver un compromis dans ces sections, comme les virages un, deux et trois, pour trouver le chemin le plus rapide à travers elles dans l’ensemble.

« Cela constitue un véritable test de votre voiture car vous avez un bon mélange de virages à basse vitesse et à haute vitesse. C’est une piste limitant l’avant et le pneu avant gauche en particulier peut souffrir dans les longs virages comme à Tournez un.

« Nous nous attendons à une forte évolution du circuit en Chine, en partie à cause du fait qu’il n’y a pas eu beaucoup de courses sur le circuit ces dernières années.

« C’est aussi la première fois que les voitures à effet de sol de l’ère actuelle circulent sur ce circuit, nous n’avons donc pas une énorme quantité de données de référence à étudier.

« Nous compterons beaucoup sur nos outils de simulation pour nous assurer d’avoir une bonne configuration de base au début du week-end, mais nous comprenons déjà comment les pneus actuels fonctionnent dans les virages de longue durée et aussi ce que nous avons dû le faire en 2019, et dans une certaine mesure, cela se reflète en grande partie dans cette philosophie de la voiture. »

F1 Sprint revient également ce week-end. À quoi l’équipe doit-elle faire face cette saison avec le format ?

« Les week-ends de sprint présentent un défi unique car il faut beaucoup d’apprentissage dès la première séance d’essais avant de passer directement à la course à pied en compétition.

« Le règlement Sprint a changé cette année, le Sprint Shootout ayant désormais lieu vendredi après les premiers essais libres, avant que le Sprint ne précède les qualifications samedi. Du point de vue du parc fermé, cette saison, nous sommes autorisés à modifier les réglages de la voiture après le Sprint et avant la séance de qualification de samedi, alors que l’année dernière, les ajustements n’avaient pas pu être effectués pour le reste du week-end après le Shootout.

« Cela signifie qu’entre Sprint Shootout et Sprint, tout le monde s’appuiera beaucoup sur ses outils de simulation pour voir s’il a bien compris la piste, les pneus et les réglages. Ensuite, il y aura une chance de réinitialiser avant de se lancer dans les qualifications. si nécessaire, avant que les conditions de parc fermé ne reviennent en vigueur. »

Nous avons connu un début de saison solide, les deux pilotes attribuant à cela des facteurs tels que les arrêts aux stands et la stratégie. Quelle est votre évaluation de notre performance dans cet aspect ?

« Nous avons réalisé de très bons arrêts aux stands cette année. La régularité et les temps d’arrêt moyens sont ce sur quoi nous basons notre analyse lorsque nous étudions nos performances dans la voie des stands. Nous ne prêtons pas trop attention si nous avons un arrêt aux stands très rapide ou s’il y a des arrêts aux stands très rapides. C’est très lent, car c’est une mesure de cohérence sur laquelle nous travaillons dur avec les mécaniciens. Nous avons réalisé d’excellents arrêts aux stands la dernière fois au Japon.

« En termes de stratégie, nous nous en sortons également bien. Nous sommes dans une lutte serrée avec McLaren et Mercedes en piste et les marges sont incroyablement fines, ce qui signifie qu’un bon arrêt au stand ou une bonne décision stratégique peut rapporter des points supplémentaires. Sur le plan opérationnel, si vous Si vous courez bien votre week-end de course, vous obtenez souvent un meilleur résultat que ceux qui ne le font pas, et nous y avons mis beaucoup d’attention. »

Turns and sectors
DRS

VRB

Daniel Ricciardo, #3 :

« J’ai vraiment hâte de retourner à Shanghai. Cela fait cinq ans que nous n’avons pas couru là-bas, donc égoïstement je veux reprendre la piste sur un circuit que j’apprécie, mais je suis aussi sûr que les fans chinois sont impatients de revoir la F1 – Zhou a mentionné que c’était à guichets fermés, donc l’atmosphère sera géniale.  Notre premier Sprint Weekend apporte quelques défis mais aussi des opportunités, je suis juste prêt à retourner dans la voiture !

Yuki Tsunoda, #22 :

« Je suis très excité à l’idée de participer au Grand Prix de Chine, car c’est la première fois que je viens sur ce circuit. Je n’y suis jamais allé et en plus, il s’agira d’un format Sprint, donc ce sera certainement un défi. En même temps, jusqu’à présent, nous avons fait deux bonnes courses, nous sommes en bonne forme, alors nous allons en tirer le meilleur parti. Je suis confiant et je viserai les points et la Q3. Le circuit semble très particulier, je dirais. Les virages 1 et 2 en particulier, une sorte de long virage à droite puis un changement de virage à gauche, alors évidemment la gestion des pneus va être la clé de la course. Nous avons une bonne voiture, donc nous ferons en sorte que cela fonctionne. J’ai hâte de voir les fans chinois et de voir tout le monde sur le circuit. Xièxiè ! »

Alan Permane (Directeur de course) :

« Visa Cash App RB est impatient que la Formule 1 revienne à Shanghai pour la première fois depuis 2019 et cherchera à construire sur notre bonne forme récente. Ce week-end présentera un défi unique, la première fois que nous visitons avec cette génération de voitures, mais aussi un week-end de Sprint et la première fois de Yuki à Shanghai. Nous devrons être très rapides lors des essais libres 1, avec seulement une heure de course avant la séance de qualification du sprint. Les deux pilotes ont passé du temps à se préparer dans notre simulateur et sont prêts pour le week-end.

Haas

La saison 2024 du championnat du monde FIA de Formule 1 de MoneyGram Haas F1 Team se poursuit avec la cinquième manche, le Grand Prix de Chine, sur le circuit international de Shanghai.

Cette année marque le 20e anniversaire de l’arrivée de la Formule 1 sur un nouveau terrain, en plantant son drapeau dans le district de Jiading à Shanghai, où un circuit a été construit spécialement pour le championnat. Après une absence de cinq ans due à la pandémie et aux restrictions de voyage qui en ont découlé, la Formule 1 est prête à revenir à Shanghai pour ouvrir un nouveau chapitre de l’histoire du Grand Prix de Chine.

Cela signifie qu’il y aura un air de remise à niveau pour le paddock, qui redécouvrira les nuances du circuit international de Shanghai, qui s’étend sur 5,4 km. Le circuit, qui est sujet à des bosses en constante évolution en raison du terrain mou sur lequel il a été construit, possède quelques virages caractéristiques, en particulier le virage 1. Ce virage à droite à long rayon ressemble à une coquille d’escargot car il s’enroule sur lui-même sur 270 degrés avant de se déployer, tandis qu’un complexe similaire – qui comporte un talus – catapulte les pilotes sur la longue ligne droite arrière. C’est un circuit qui offre de nombreuses possibilités de dépassement, grâce aux multiples lignes possibles, et où les pilotes doivent garder un œil sur les pneus avant en raison de l’énergie dégagée par les longues courbes.

Les pilotes de l’écurie MoneyGram Haas F1 Team, Nico Hulkenberg et Kevin Magnussen, ont tous deux de l’expérience en Formule 1 sur le circuit international de Shanghai. Hulkenberg a pris le départ de neuf Grands Prix chinois, terminant deux fois à la sixième place, en 2014 et 2018, et a enregistré le tour le plus rapide de la course en 2016. Magnussen a participé cinq fois à la course en Chine, avec une huitième place en 2017.

Le retour en Chine coïncide également avec le premier événement F1 Sprint de la saison 2024, la première fois que le format sera organisé à Shanghai.

Comme en 2023, la F1 Sprint se déroulera lors de six grands prix, mais le calendrier a été modifié : les qualifications de la F1 Sprint ont été déplacées au vendredi et la course de la F1 Sprint est devenue la première activité en piste le samedi. Les qualifications pour le grand prix proprement dit reprennent ainsi leur place habituelle le samedi après-midi, après la course sprint. Il y aura une séance d’essais de 60 minutes le vendredi.

Ayao Komatsu – Directeur de l’équipe :

« La dernière fois que nous avons couru en Chine, c’était en 2019. Nous avons donc une voiture très différente et, en plus, ce sera un week-end de sprint. Notre plus grand défi sera de régler la voiture dans les bonnes conditions dès la première journée d’essais. Lors de la seule séance d’essais du week-end, nous disposons de trois trains de pneus, donc en une heure, nous ferons probablement trois runs et dans ce laps de temps, il faut vraiment préparer la voiture pour les qualifications Sprint de l’après-midi, donc ce sera notre plus grand défi.

« En ce qui concerne les caractéristiques du circuit, je pense que je retiendrai beaucoup de choses positives de Suzuka où, comme je l’ai dit à plusieurs reprises, les faiblesses de notre voiture ont été mises en évidence. À Shanghai, les vitesses de virage sont plus faibles et la ligne droite arrière est très longue, tout comme la ligne droite des stands, ce qui devrait mieux convenir à notre voiture, donc j’ai vraiment hâte de voir ce que nous pouvons faire.

Je suis donc impatient de voir ce que nous pouvons faire. « La météo – pour ajouter au mélange – vendredi semble être un peu humide, ce qui va être un défi pour la première journée si c’est le cas ; pour créer un programme d’essais afin de s’assurer que la voiture est prête pour la course de dimanche également. À Shanghai, nous allons également présenter la toute première partie de notre programme de mise à niveau, ce que nous attendons avec impatience. Si le temps est humide, nous n’avons pas grand-chose à apprendre, mais chaque parcelle d’appui est utile, ce qui devrait être positif. S’il fait sec, nous aimerions passer la séance à essayer de régler la voiture pour le package aérodynamique, donc il y a beaucoup à faire.

Nico Hulkenberg, #27 :

« Je suis très excité à l’idée de retourner à Shanghai ; nous n’y sommes pas allés depuis si longtemps que ce sera intéressant de voir comment la ville a changé, le circuit, et j’ai aussi un bon sentiment à ce sujet. Je pense que mon palmarès est assez bon là-bas, car c’est un circuit limité à l’avant plutôt qu’à l’arrière, et je pense que je m’adapte naturellement bien à ce style. Le tracé de la piste est assez funky, ce n’est pas un circuit à grande vitesse, donc la VF-24 ne devrait pas être mauvaise ici, et il y a aussi quelques virages à basse vitesse, donc cela devrait convenir un peu mieux à notre voiture.

« L’année dernière, nous avons eu des événements Sprint mitigés – certains bons et d’autres très mauvais – mais personnellement, cela ne me dérange pas. Je suis toujours prêt à changer et cette année, le format des séances sera différent, donc je suis curieux de voir comment cela se passe et comment cela va fonctionner, mais je suis ouvert et excité pour le week-end. »

Kevin Magnussen, #20 :

« J’ai marqué des points sur le circuit international de Shanghai à plusieurs reprises et cette année, ce sera intéressant car il n’a pas été inscrit au calendrier depuis un certain temps, et c’est le premier Sprint de la saison. Il y a quelques virages à basse vitesse qui, je l’espère, nous serons favorables et la piste offre de bonnes possibilités de dépassement. Je suis dans une bonne position avec la voiture en ce moment, alors j’espère que nous pourrons faire une bonne course là-bas.

Williams

Dave Robson, responsable de la performance des véhicules :

Revenir à Shanghai pour la première compétition Sprint de 2024 est un défi fascinant. Le circuit conserve son excellent mélange de virages ainsi que la très longue ligne droite arrière. Le tracé est exigeant pour les pilotes, les voitures et les pneus, avec le complexe de virages T1/2/3 qui constitue un début de tour délicat. La combinaison rapide T7/8 continue de faire travailler les pneus avant la section plus lente qui mène finalement à la ligne droite arrière.

Les composés des pneus sont au milieu de la gamme Pirelli et devraient bien convenir au circuit, le C4 nécessitant une certaine gestion mais le C2 offrant beaucoup plus de robustesse au détriment d’un certain rythme brut.

Aborder ce circuit pour la première fois depuis 2019 et n’avoir qu’une seule séance d’essais avant les sessions Sprint ne sera pas facile, mais c’est une opportunité que nous savourons. Pour 2024, le règlement des compétitions Sprint a été mis à jour et nous chercherons à utiliser ces mises à jour pour tirer le meilleur parti de la FW46 tout au long des sessions de compétition.

Les préparatifs pour le week-end se sont bien déroulés : les deux pilotes ont effectué un travail productif dans le simulateur et l’ensemble de l’équipe a travaillé dur pour reconstituer notre stock de pièces. Malgré le travail en cours pour se remettre de l’attrition récente, nous avons également été en mesure d’apporter une mise à jour aérodynamique pour cet événement. Alex roulera avec un carénage HALO révisé et les deux voitures utiliseront le nouvel aileron avant que nous avons introduit au Japon.

C’est formidable d’être de retour en Chine et nous sommes impatients de relever le défi combiné du circuit, du format de l’épreuve et de la météo de Shanghai.

Alex Albon, #23 :

Ces dernières semaines ont été difficiles pour l’équipe, mais tout le monde a travaillé sans relâche à l’usine pour nous remettre sur pied et nous préparer pour la Chine. Nous nous rendons en Chine pour le premier événement Sprint de la saison, sur un circuit où beaucoup d’entre nous n’ont pas roulé depuis plus de cinq ans, et pour Logan, ce sera la première fois. En préparation, nous avons tous les deux été occupés dans le simulateur, travaillant dur pour mieux comprendre comment la voiture pourrait se comporter sur le circuit, avec un premier secteur délicat et l’une des plus longues lignes droites du calendrier. Comme il s’agit d’un week-end de Sprint avec des séances d’essais limitées, nous allons nous efforcer de tirer parti de ce format et d’essayer de capitaliser sur ce nombre limité d’essais.

Logan Sargeant, #2 :

Je suis ravi de courir en Chine pour la première fois. J’ai utilisé le simulateur à Grove entre les courses pour me familiariser avec le circuit. Comme c’est le premier week-end Sprint de la saison, nous sommes très limités en termes de roulage avant d’entamer les qualifications Sprint. Comme tout le monde, nous devons profiter de la séance d’essais d’une heure pour comprendre le circuit et régler la voiture au mieux. Je suis sûr que le week-end nous offrira des opportunités, puisque c’est un Sprint, alors nous devons juste nous mettre au bon endroit pour les saisir.

Kick Sauber

L’équipe revient à Shanghai après cinq ans, prête à célébrer la première course à domicile de Zhou Guanyu.

L’équipe Stake F1 Team KICK Sauber fera un retour bienvenu à Shanghai, à l’occasion du Grand Prix de Chine, pour la première fois depuis 2019. Ce sera une occasion spéciale pour l’équipe et, bien sûr, pour le héros local, Zhou Guanyu, qui sera le premier pilote chinois à participer à une course de F1 sur son propre sol. Alors que l’équipe Stake F1 Team KICK Sauber continue de viser le progrès, ce cadre serait encore plus spécial pour ouvrir le compteur de l’équipe pour la saison.

Alessandro Alunni Bravi, représentant de l’équipe :

« Shanghai est l’occasion de se remettre au travail et de marquer des points. Nous sentons la confiance grandir au sein de l’équipe et nous voulons l’exploiter pour obtenir les résultats que nous attendons. Ces dernières semaines ont été l’occasion de travailler dur, avec nos pilotes, pour tirer encore plus de performances de notre voiture. Nous pouvons voir que la voiture s’améliore à chaque manche et nous savons que nous pouvons tout mettre en œuvre pour obtenir un bon résultat. Shanghai est le premier week-end Sprint de l’année, ce qui est aussi l’occasion de mélanger l’ordre des courses : nous avons hâte d’y être. Le retour en Chine est un grand moment pour notre équipe et notre sport dans son ensemble : non seulement nous célébrons la première course à domicile de Zhou – nous nous attendons à un accueil incroyable pour lui et l’équipe – mais aussi le retour de la Formule 1 dans l’un des pays les plus peuplés de la planète, ce qui est un must pour un Championnat du monde. Nous savons que les tribunes seront pleines et nous espérons que le spectacle sera grandiose.

Valtteri Bottas, #77 :

« C’est génial d’être de retour à Shanghai. C’est un circuit agréable à piloter et il me manque : c’est un endroit où les courses peuvent avoir beaucoup d’action, comme nous l’avons vu à plusieurs reprises – comme la dernière fois que nous avons couru ici, en 2019. Avec la course de Zhou, le premier grand prix à domicile pour un pilote chinois, je suis sûr que nous allons ressentir l’amour et le soutien supplémentaires des fans, ce qui rendra notre retour ici encore plus spécial. L’équipe travaille très dur pour progresser : à Suzuka, nous avons fait preuve d’un rythme de course élevé et nous sommes restés dans la lutte pour les points jusqu’à la toute fin de la course, nous avons donc une base sur laquelle nous pouvons nous appuyer. L’équipe de l’usine a continué à travailler sur notre voiture et nous allons redoubler d’efforts pour nous battre pour les points ce week-end. J’ai hâte de voir nos couleurs dans les tribunes et d’offrir un beau spectacle à nos fans chinois. »

Zhou Guanyu, #24 :

« Je ne pourrais pas être plus enthousiaste à l’idée de courir enfin sur mes terres à Shanghai. Être le premier pilote chinois à courir en Formule 1 en Chine signifie beaucoup pour moi – cela me remplit d’une joie, d’une fierté et d’une responsabilité immenses. Il ne s’agit pas seulement d’une course pour moi : après quatre ans d’absence, le championnat revient enfin et, avec un pilote chinois sur la grille, nous allons écrire l’histoire. C’est l’occasion d’inspirer et de préparer le terrain pour que les générations futures s’intéressent à ce sport : nous avons vu la passion qui nous attend lorsque les billets ont été mis en vente et qu’ils ont été entièrement vendus en quelques heures – mon pays aime la course automobile et attend ce moment depuis des années. Pour moi, cependant, l’accent reste mis sur la performance : une fois sur la piste, je considérerai ce week-end comme n’importe quel autre et je travaillerai dur pour tirer le meilleur parti de la voiture. J’ai hâte de me donner à fond, de partager ma passion avec toute l’équipe sur le circuit et à la maison, et d’entamer un nouveau chapitre du sport automobile chinois avec le public. Mais surtout, j’ai hâte de faire une bonne course et de recommencer à marquer des points. »

Alpine

BWT Alpine F1 Team se rend à Shanghai pour la cinquième manche du Championnat du Monde FIA ​​de Formule 1 2024, le Grand Prix de Chine.

Bruno Famin, Team Principal :

Gros défi

La dernière course au Japon a souligné l’ampleur du défi que nous avons à relever pour améliorer notre niveau de performance. Nous devons développer les performances de la voiture afin de nous battre pour des positions plus élevées. Le niveau doit être élevé dans tous les domaines afin que nous puissions nous sortir de ce moment difficile. Bien qu’il ait été bon d’apporter les premières mises à jour à la voiture à Suzuka, nous devons faire plus. L’équipe a travaillé extrêmement dur et nous avons été en mesure d’apporter une mise à niveau à une voiture ce week-end, une course plus tôt que prévu. La prochaine étape est le retour à Shanghai ce week-end pour la première épreuve Sprint de la saison.

De retour à Shanghai

Cela fait cinq ans que la Formule 1 n’a pas couru en Chine. C’est long en Formule 1 et cela apportera des défis uniques à toutes les équipes et à tous les pilotes ce week-end.

Les voitures sont complètement différentes de celles de 2019, donc la préparation a été différente de la normale. C’est une bonne piste avec de longues lignes droites, de très longs virages, ce qui, dans le passé, a entraîné une forte dégradation des pneus. Si l’on ajoute à cela le fait qu’il s’agit d’un événement Sprint, nous avons moins de préparation et il est donc crucial d’être à l’écoute dès le départ. Les deux pilotes étaient à Enstone la semaine dernière sur le simulateur et ont pris le temps d’être au mieux prêts pour le défi.

Esteban Ocon, #31 :

Poussée de performance

La course au Japon a été difficile pour l’équipe. La voiture semblait plus compétitive en qualifications, où nous avons de nouveau réussi à nous qualifier pour la Q2. Cependant, ce n’était qu’une maigre consolation compte tenu de la façon dont la course s’est finalement déroulée. En fin de compte, nous n’avions pas le rythme pour rivaliser et, même sans la perte de performance, cela n’aurait pas radicalement changé l’issue de la course. Les améliorations que nous avons apportées à Suzuka étaient conformes à nos attentes, et je sais que l’équipe travaille extrêmement dur à la base pour apporter plus de performance à la voiture lors des prochaines courses.

Retour en Chine

Ce week-end, c’est un peu comme aller sur un nouveau circuit, car cela fait cinq ans que la Formule 1 n’a pas couru en Chine. J’étais sur le simulateur à Enstone la semaine dernière, travaillant dur avec les ingénieurs pour préparer le week-end, d’autant plus que c’est un week-end Sprint avec moins de temps de piste pour les essais. C’était bien de se familiariser avec la piste et d’évaluer une variété d’options de réglages différentes. La piste de Shanghai présente un mélange intéressant de virages à basse, moyenne et haute vitesse, ainsi qu’une ligne droite arrière d’un kilomètre de long. Par conséquent, il y a naturellement un compromis entre l’appui aérodynamique pour le corning, et la réduction de la traînée en ligne droite. Shanghai est un circuit où j’aime piloter, et c’est un endroit où j’ai eu de bonnes batailles dans le passé. C’est agréable de retourner en Chine, et j’ai hâte de revoir les fans chinois dans les tribunes !

Week-end sprint

La course de Shanghai marque le début de deux week-ends Sprint consécutifs et le premier de la saison 2024. Nous avons vu dans le passé que les week-ends de sprint ont tendance à fournir des variables différentes et à ouvrir de nouvelles opportunités. Le schéma des dernières courses a montré que nous sommes plus compétitifs en qualifications sur un seul tour, nous devons donc évaluer comment nous pouvons tirer le meilleur parti du format Sprint révisé. Traditionnellement, la dégradation des pneus a été assez élevée à Shanghai, ce qui a conduit à des stratégies mixtes et à des batailles intéressantes dans la dernière étape de la course. Donc, en tant qu’équipe, nous devons évaluer soigneusement la stratégie pneumatique pour chaque séance, et nous assurer que nous nous mettons dans la meilleure position possible à la fois pour le Sprint et le Grand Prix.

Esteban Stats – Grand Prix de Chine :

Départs en Chine : 2

Points en Chine : 1

Points moyens : 0.5

Meilleure position sur la grille de départ : 12e (2018)

Meilleur résultat : 10e (2017)

Meilleur temps en qualifications : 1min 33.057s (2018)

Tour le plus rapide : 1 min 37,036 s (2017)

Le saviez-vous ?

Esteban a attendu un an de plus que la plupart des pilotes lorsqu’il s’agit de courir sur le circuit international de Shanghai, sa dernière apparition sur ce circuit remontant à 2018.

Pierre Gasly, #10 :

Pousser pour le progrès

Le Japon a été une course difficile pour nous et nous avons encore une fois terminé loin de marquer des points. Nous avons endommagé la voiture au deuxième redémarrage, ce qui nous a fait un peu reculer et nous avons perdu en performance. Malgré tout, nous ne sommes pas là où nous voulons être, cela a été souligné à Suzuka, et nous devons continuer à pousser pour nous améliorer. Il y a aussi des points positifs que nous pouvons prendre, cependant, après avoir introduit nos premières améliorations sur la voiture, ce qui est un pas dans la bonne direction. Nous devons simplement poursuivre ces efforts dans tous les domaines de la voiture. L’équipe travaille continuellement dur pour apporter des mises à jour afin de trouver plus de performance, car nous sommes loin d’être là où nous voulons être à ce stade. J’ai passé quelques jours à Enstone la semaine dernière à rendre visite à l’équipe et à me préparer dans le simulateur. Je vois tellement de gens motivés et nous allons continuer ensemble.

De retour en Chine

J’ai hâte de retourner en Chine après cinq ans d’absence. La piste est assez unique car elle comporte de longues lignes droites et de très longs virages. Il y a beaucoup de défis à relever et il sera intéressant de voir les conditions de la piste étant donné que cela fait tant d’années que la Formule 1 n’y a pas couru. Et c’est un week-end de sprint, le premier de l’année, et le premier avec un format légèrement nouveau, donc nous chercherons à maximiser toutes les opportunités qui se présenteront. Nous devons être dans le coup dès la première séance d’essais afin d’augmenter nos chances pendant le week-end de course. Notre objectif principal est de continuer à pousser aussi fort que possible, de rester concentrés et motivés pour rattraper le reste du peloton.

Pierre Stats – Grand Prix de Chine :

Départs en Chine : 2

Points en Chine : 8

Points moyens : 4

Meilleure position sur la grille : 6 ème (2019)

Meilleur résultat : 6 ème (2019)

Meilleur temps en qualifications : 1min 32.930s (2019)

Tour le plus rapide : 1 min 34,742 s (2019)

Le saviez-vous ?

Pierre a réalisé le meilleur tour en course lors du dernier Grand Prix de Chine en 2019, qui a également a marqué le 1000e Grand Prix de l’histoire de la Formule 1.