2 décembre 2022

MotoGP, Bagnaia règne à Jerez

L’Italien aura tenu tête à Fabio Quartararo tout au long de la course pour l’emporter.

Le Champion du Monde a mis la pression dans les derniers tours mais l’Italien a tenu bon, tandis qu’Aleix Espargaro monte sur le podium.

#63, Francesco Bagnaia, ITA, Ducati Lenovo Team, Ducati, P1. pht. Michelin Motorsport

C’est l’épreuve de force qui s’est construite tout au long du week-end : Francesco Bagnaia de Ducati Lenovo contre Fabio Quartararo de Monster Energy Yamaha. Les deux hommes ont été dans une classe à part au Grand Prix Red Bull d’Espagne. Malgré une pression incroyable en fin de course, la victoire est revenue à Bagnaia qui s’est officiellement annoncé dans la course au titre. Quartararo a dû se contenter de la deuxième place mais a pris la tête du championnat du monde. Pendant ce temps, dans la lutte pour la troisième place, Aleix Espargaro s’est détaché dans les derniers tours pour mettre fin aux déboires d’Aprilia après six longues années.

Start of Race. pht. Michelin Motorsport

COUDE À COUDE DÈS LE DÉPART

Alors que les lumières s’éteignent à Jerez, les milliers de fans présents sur la piste célèbrent leur retour dans les tribunes après trois ans d’absence. C’est le poleman Bagnaia qui s’élance en tête, avec Quartararo qui s’installe en deuxième position derrière. Espargaro et Marc Marquez (Repsol Honda) étaient littéralement au coude à coude au départ de la course, l’Aprilia plongeant sous l’octuple champion du monde dans le premier virage avant de s’écarter et de permettre à l’homme de Honda de prendre la cinquième place. Jack Miller, du team Ducati Lenovo, est troisième au premier tour, devant Takaaki Nakagami, du team LCR Honda Idemitsu.

#20, Fabio Quartararo, FRA, Monster Energy Yamaha, Yamaha, P2, prend la tête du Championnat. pht. Michelin Motorsport

Marquez a été de nouveau agressif dans le premier tour, il a pris l’intérieur de Nakagami et s’est assis sur lui pour prendre la quatrième place. Le pilote japonais, forcé par Marquez, a également vu Espargaro s’échapper. Quelques secondes plus tard, Jorge Martin de Pramac Racing chutait pour la quatrième fois en six courses et, pour sa 200ème participation en Grand Prix, Stefan Bradl du HRC chutait également dans le dernier virage.

#41, Aleix Espargaro, ESP, Aprilia Racing, Aprilia, P3. pht. Michelin Motorsport

Une poignée de tours seulement a été effectuée mais le duo de tête a déjà montré ses muscles, prenant de plus en plus d’avance sur Miller. Au cinquième tour, l’écart était de 1 »5 seconde et il ne cessait de croître. Pendant ce temps, l’Australien était plus préoccupé par les dernières places sur le podium, Marquez et Espargaro mettant de plus en plus de pression sur le pilote Ducati.

Darryn Binder (WithU RNF Yamaha) a chuté au virage 2, avant qu’un moment important dans la lutte pour le championnat du monde n’ait lieu. Après un départ poussif, la journée d’Alex Rins a empiré lorsque le pilote du Team Suzuki Ecstar a été contraint de mettre sa GSX-RR en ligne droite dans le bac à gravier du virage 11 après un gros choc sur le train avant. La journée désastreuse de Pramac Racing s’est poursuivie lorsque Johann Zarco a chuté au virage 5.

#93, Marc Marquez, ESP, Repsol Honda Team, Honda, P4. pht. Michelin Motorsport

RÉSISTER À LA PRESSION

La moitié de la course est terminée et Bagnaia a creusé un écart de huit dixièmes. L’Italien allait maintenir cet écart jusqu’aux trois derniers tours de la course. Quartararo a réduit son avance de moitié et commence à se rapprocher du pilote Ducati. Quartararo pourrait-il voler la victoire à Jerez à Bagnaia en fin de course ? Les deux hommes poussent à fond, avec 11 secondes d’avance sur les autres.

#43, Jack Miller, AUS, Ducati Lenovo Team, Ducati, P5. pht. Michelin Motorsport

Ils entament le dernier tour avec Bagnaia qui ne possède qu’une demi-seconde d’avance. Il faudra quelque chose de spécial de la part du champion du monde dans le dernier tour. Alors qu’ils arrivaient dans le quatrième et dernier secteur, Quartararo se rapprochait de plus en plus, à seulement un quart de seconde de l’ancien champion du monde Moto2. Mais Bagnaia a tenu bon, résistant à la pression, pour remporter une victoire vitale à Jerez. Une première pour Bagnaia depuis la course de clôture de la saison à Valence l’année dernière et une deuxième pour l’usine de Bologne en Andalousie en autant d’années. En montant sur le podium pour la troisième fois de la saison, Quartararo a cependant porté son avance sur le championnat de zéro à huit points.

#36, Joan Mir, ESP, Team Suzuki Ecstar, Suzuki, P6. pht. Michelin Motorsport

LA LUTTE POUR LE PODIUM S’ENFLAMME

Tout comme le duel pour la victoire, la lutte pour la troisième place a mis du temps à s’animer, mais quand elle l’a fait, elle était palpitante. Il restait cinq tours quand Marquez a fait un mouvement parfait à l’intérieur de Miller au virage 5. Espargaro, derrière, savait qu’il devait répondre ou risquer de voir la Honda de Respol s’éloigner au loin. Et l’homme d’Aprilia a eu une réponse dans le même tour lorsqu’il a freiné fort et tard dans le dernier virage. L’Espagnol est passé au travers, mais les choses se sont rapidement améliorées pour lui.

#30, Takaaki Nakagami, JPN, LCR Honda Idemitsu, Honda, P7. pht. Michelin Motorsport

Marquez a été large dans le dernier virage et le train avant de sa RC213V a plié, avant qu’il ne le ramasse sur son coude pour continuer. Espargaro et Miller sont passés devant pour rétrograder l’octuple champion du monde en cinquième position. Espargaro est sorti, mettant rapidement une demi-seconde à Miller, mais Marquez n’avait pas fini. Le pilote officiel Honda a tout risqué dans le dernier tour pour prendre la quatrième place, plongeant à l’intérieur de Miller au virage 8 dans un style spectaculaire.

#23, Enea Bastianini,  ITA, Gresini Racing, Ducati, P8. pht. Michelin Motorsport

Devant eux, cependant, Espargaro franchissait la ligne pour monter sur le podium. Non seulement l’Espagnol est deuxième au classement, à huit points de Quartararo, mais Aprilia a officiellement perdu son statut de concessionnaire MotoGP après six longues et difficiles années. Derrière Marquez et Miller, en quatrième et cinquième position, se trouvait Joan du Team Suzuki Ecstar, qui a dérivé vers la fin de la course mais n’a pas réussi à trouver un moyen d’attaquer les hommes qui les précédaient.

#72, Marco Bezzecchi, ITA, Mooney VR46 Racing Team, Ducati, P9. pht. michelin Motorsport

LES FINALISTES

Nakagami a franchi la ligne d’arrivée en septième position, avec quatre secondes d’avance sur Enea Bastianini (Gresini Racing), huitième. L’ancien leader du Championnat a devancé le rookie Marco Bezzecchi (Mooney VR46 Racing), qui a égalé son meilleur résultat en MotoGP, malgré cela en neuvième position. La dernière place dans le top 10 est revenue à Brad Binder (Red Bull KTM Factory Racing).

Podium, #20, Fabio Quartararo FRA, P2 / #63, Francesco Bagnaia ITA, P1 / #41, Aleix Espargaro ESP, P3. pht. Michelin Motorsport

Quartararo en tête du Championnat avant son épreuve nationale, qui se tiendra dans deux semaines au Mans.

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Crédits photos Michelin Motorsport

 

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