19 mai 2024

Max Verstappen s’impose dans la course Sprint devant Leclerc et Perez à Miami

Max Verstappen a transformé la pole position en victoire lors de la course sprint du Grand Prix de Miami, samedi, en devançant son rival Ferrari Charles Leclerc et son coéquipier Red Bull Sergio Perez à l’issue d’une rencontre riche en rebondissements.

Verstappen a défendu son avance au départ et a surmonté une voiture de sécurité avant de prendre un avantage confortable en tête du peloton, Leclerc se contentant de la deuxième place et Perez se battant contre le rapide Daniel Ricciardo pour décrocher la troisième place.

Ricciardo a brillamment repoussé l’autre Ferrari de Carlos Sainz et Oscar Piastri – qui était la seule McLaren à terminer après l’abandon de Lando Norris au premier tour – pour prendre la quatrième place, Nico Hulkenberg de Haas étant septième et Yuki Tsunoda de RB marquant le dernier point lorsque Lewis Hamilton a reçu une pénalité après la course.

#1, Max Verstappen, Red Bull, P1. pht. LAT images

Comme en Chine la dernière fois, la séance de qualification sprint de vendredi a établi la grille pour la course de 19 tours et 100 kilomètres, avec Verstappen émergeant en tête à la fin d’une phase SQ3 délicate qui a vu plusieurs pilotes lutter pour obtenir un tour solide avec leurs pneus tendres obligatoires.

Quelques changements ont été apportés à l’ordre des départs : Valtteri Bottas s’est retrouvé tout au fond de la grille de départ en raison d’une pénalité de trois places pour avoir gêné Piastri pendant les qualifications, et Alex Albon s’est retrouvé dans la voie des stands en raison de changements de suspension dans les conditions de Parc Fermé.

#16, Charles Leclerc, Ferrari, P2. pht. LAT images

Puis, avant la formation de la grille, Leclerc et Esteban Ocon ont été impliqués dans un incident inhabituel alors qu’ils quittaient la voie des stands. Le pilote alpine, qui s’est retrouvé dans la trajectoire de la Ferrari, a été contraint d’utiliser un nouvel aileron avant et s’est vu infliger une pénalité de 10 secondes.

Lorsque les couvertures de pneus ont été retirées des 20 voitures, il a été révélé que la grande majorité des pilotes s’élanceraient sur la gomme médium, seuls Tsunoda, 15e, et Logan Sargeant, 18e, ayant opté pour des pneus tendres.

Au départ tant attendu, Verstappen, auteur de la pole position, s’est immédiatement positionné sur le côté droit de la piste pour défendre son avance sur Leclerc dans le virage 1, où un audacieux élan de Perez par l’extérieur l’a fait sortir de sa trajectoire et a permis à Ricciardo de passer pour la troisième place.

Start Race. pht. Getty images

Plus loin derrière, Norris s’est retrouvé au cœur d’un imbroglio pour le deuxième départ consécutif de la course Sprint, après avoir fait un tête-à-queue au premier virage – et s’être retrouvé avec des dommages sur sa monoplace – après qu’un contact entre Hamilton, Fernando Alonso et Lance Stroll dans le goulot d’étranglement a envoyé l’Aston Martin de ce dernier dans la McLaren.

« Il y avait un espace à l’intérieur, alors j’y suis allé », a commenté Hamilton à la radio après la course, Alonso affirmant que le septuple champion du monde « est arrivé comme un taureau », avant que les commissaires n’examinent l’incident et décident de ne pas prendre d’autres mesures.

#11, « Checo » Perez, Red Bull, P3. pht. LAT images

Alonso a été contraint de passer au stand pour changer d’aileron avant, tandis que Stroll est retourné au garage Aston Martin pour retirer sa voiture lourdement endommagée et qu’Ocon a profité de l’occasion pour purger sa pénalité de 10 secondes, ce qui a permis au Français de se rapprocher de l’arrière du peloton sous la voiture de sécurité.

Au restart, Verstappen conservait son avance sur Leclerc, Ricciardo conservant la troisième place devant Perez, Sainz, Piastri, Hulkenberg et Kevin Magnussen, qui avait profité de l’occasion pour passer de la 14e à la 8e place, la dernière à rapporter des points en l’état actuel des choses.

Au 5e tour, Perez a utilisé le DRS pour se rapprocher de la RB de Ricciardo dans la ligne droite arrière et effectuer un mouvement propre dans le virage 11, l’Australien devant travailler dur dans les tours suivants pour empêcher Sainz et Piastri de faire de même.

#3, Daniel Ricciardo, V RB, P4. pht. Getty images

À mi-distance, Verstappen possédait un avantage de près de deux secondes sur Leclerc, bien qu’il ait fait état d’un équilibre « terrible » et d’une « adhérence arrière nulle » dans une mise à jour du mur des stands de Red Bull, avec son coéquipier Perez quelque trois secondes plus loin.

Alors que Ricciardo tenait à peu près tête à Sainz et Piastri, l’autre grande bataille opposait Magnussen et Hamilton, le pilote Haas ayant reçu une pénalité de 10 secondes pour avoir quitté la piste et pris l’avantage dans sa défense de la huitième place.

#55, Carlos Sainz, Ferrari, P5. pht. LAT images

Quelques tours plus tard, la bagarre est montée d’un cran lorsque Hamilton a tenté une manœuvre à l’intérieur du virage 11, où Magnussen est sorti de la piste, a rejoint la piste à l’apex du virage 12 et a ensuite heurté les roues du septuple champion du monde, qui est resté neuvième.

Au 14e tour, Hamilton tente une nouvelle fois de dépasser Magnussen, ce qui provoque un nouveau moment entre les virages 11 et 12 – le Britannique déclarant qu’« il m’a poussé hors de la piste » – qui permet à Tsunoda, parti en douceur, de passer en neuvième position et d’obtenir une position nette de points en raison de la pénalité imminente du Danois.

#81, Oscar Piastri, McLaren, P6. pht. LAT images

D’autres changements ont eu lieu peu après, Tsunoda et, finalement, Hamilton ont trouvé le moyen de dépasser Magnussen, qui a reçu d’autres pénalités pour l’accrochage ci-dessus et les violations des limites de la piste, ce qui a donné lieu à un face-à-face entre les pilotes RB et Mercedes pour le dernier point dans les derniers tours avant le drapeau à damier.

#27, Nico Hulkenberg, Haas, P7. pht. LAT images

Alors que tout cet événement se déroulait, le leader de la course Verstappen a gardé son sang-froid pour parcourir les derniers kilomètres et remporter la victoire Sprint, suivi par Leclerc et Perez, alors que Ricciardo s’est accroché de justesse à la quatrième place devant les poursuivants Sainz et Piastri.

Hulkenberg a été un excellent septième pour Haas, tandis qu’Hamilton a réussi à battre Tsunoda pour la huitième place, mais a ensuite dégringolé dans le classement après avoir fait l’objet d’une enquête pour excès de vitesse dans la voie des stands lorsque le peloton l’a traversée sous la voiture de sécurité précoce et avoir reçu par la suite une pénalité de temps de 20 secondes.

#22, Yuki Tsunoda, V RB, P8. pht. Zak Mauger

Pierre Gasly a donc pris la neuvième place dans son Alpine, devant Sargeant, Zhou Guanyu, Russell dans l’autre Mercedes, Albon, Bottas et Ocon, qui ont commencé à rouler dans la voie des stands, Hamilton terminant 16e devant Alonso et Magnussen.

Classement Sprint ici

Citation clé :

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« Je pense que mon engagement n’était pas bon au départ, donc j’ai dû serrer [Leclerc] un peu », a déclaré Max Verstappen après coup. « Heureusement, tout s’est arrangé dans le virage 1. Ensuite, bien sûr, nous avons eu la voiture de sécurité pour calmer un peu les choses, mais après cela régulièrement, nous avons pu augmenter l’écart un peu. Mais ce n’était pas tout à fait parfait, donc nous avons encore un peu de travail à faire.

« Au moins maintenant, avec le nouveau format, nous pouvons encore affiner un peu la voiture, alors j’espère que nous pourrons l’améliorer un peu plus tard lors des qualifications, et surtout demain lors de la course. Une victoire, c’est bien, j’en suis heureux, et cela nous donne quelques points à prendre en compte pour nous améliorer.

Quelle est la prochaine étape ?

Après la course Sprint, les pilotes seront en action lors des qualifications pour le Grand Prix plus tard dans la journée de samedi, la séance devant débuter à 16 heures, heure locale.

Communiqué La F1