Le GP d’Australie annulé pour cause de Coronavirus, la saison va-t-elle démarrer en mai ou juin ?

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Le Grand Prix d’Australie, qui devait se tenir ce weekend sur le circuit de Melbourne, a été annulé en raison de la pandémie de coronavirus après une longue valse-hésitation.

Le circuit sera vide à Melbourne.Pht. Zak Mauger/LAT Images

Après de longues discussions entre écuries, organisateurs, Fédération internationale de l’automobile (FIA) et autorités locales, l’annulation de la course a été annoncée peu de temps avant le début des premiers essais libres.

Christian Horner, Franz Tost and Dr Helmut Marko, les instances de Red Bull auraient voulu concourir. Pht. Mark Thompson/Getty Images/Red Bull Content Pool

En effet, c’est finalement sur les coups de 10h vendredi matin, à quelques heures seulement de l’ouverture du circuit de l’Albert Park au public et des premiers essais libres, que l’annulation a été officialisée.

C’est l’annonce du Premier ministre de l’Etat de Victoria, où se trouve Melbourne, d’interdire au public l’accès du circuit en raison « d’impératifs de santé publique » qui semble avoir emporté la décision.

Esteban Ocon, Renault F1 Team, pas de F1 sur le circuit.

La majorité des parties prenantes (organisateurs de la course, promoteur de la F1, FIA et responsables des écuries) avaient déclaré à ce que la course n’ait pas lieu. Mais deux écuries, Red Bull et AlphaTauri, motorisées par Honda, estimaient qu’elle devait au contraire se tenir.

Charles Leclerc a déjà quitté le circuit. Pht. Scuderia Ferrari Press Office

Ces désaccords ont retardé la décision d’annuler la course alors que le public commençait déjà à arriver sur le circuit de l’Albert Park.

Ces derniers jours à Melbourne, plusieurs membres du paddock ont été testés pour le coronavirus. Un membre de l’équipe McLaren s’est révélé positif, ce qui a poussé l’écurie britannique à se retirer « pour le bien-être non seulement des employés de McLaren F1 et de ses partenaires, mais aussi pour celui de ses rivaux, des fans et de l’ensemble de ses participants. » Ensuite McLaren a indiqué que 14 membres du team, au total, ont été placés en quarantaine pour 14 jours dans un hôtel de Melbourne, alors que les autres ne retourneront pas au siège de l’usine pour une période identique après leur retour en Grande-Bretagne.

Cela avait commencé par l’écurie Haas, Guenther Steiner, avait éloigné en quarantaine des membres de l’écurie. Pht. Mark Sutton/LAT Images

La F1 n’est pas le seul sport mécanique à être touché par la pandémie. Le championnat MotoGP a aussi vu plusieurs de ses épreuves annulées ou reportées. Le Rallye du Mexique doit en revanche se dérouler comme prévu ce weekend.

Avec l’annulation du GP d’Australie c’est une première pour la F1 depuis la manche de Bahreïn en 2011, abandonnée en raison d’un soulèvement populaire dans le pays.

Les GP de Bahreïn et du Vietnam sont reportés, les promoteurs de la F1 espèrent à présent pouvoir lancer la saison 2020 de F1 « fin mai », ce qui laisse entendre que les Grands Prix des Pays-Bas (3 mai) et d’Espagne (10 mai) seraient également en danger. La saison pourrait vraisemblablement débuter à Monaco (24 mai) après 5 courses reportées et une annulée.

« La situation au regard du Covid-19 est très difficile à prédire et il est vrai que nous avons pris le temps pour prendre les bonnes décisions, commente le président de la F1 Chase Carey. Nous avons fait des choix en accord avec la FIA pour assurer la sécurité à toutes les personnes impliquées en F1 et pour notre public. Nous essaierons de disputer le GP de Bahreïn, une course passionnante dans notre calendrier, le plus tôt possible. Nous avons également hâte d’amener la F1 au Vietnam dans une des villes (Hanoï) les plus captivantes au monde. »

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