14 avril 2024

Zhou réalise le meilleur temps de la deuxième journée des essais de pré-saison

Zhou Guanyu s’est hissé au sommet de la feuille de temps vendredi soir à Bahreïn, où Mercedes a sorti le drapeau rouge après l’arrêt de la W14 de George Russell.

#24, Zhou, Alfa Romeo, P1. pht. Pirelli

Vendredi matin, Carlos Sainz a établi la première référence sur les pneus C3 en 1m 32.486s, un temps qui est resté en tête du classement jusqu’à ce que Max Verstappen apparaisse dans l’après-midi. Le champion en titre s’est hissé à la deuxième place avec son premier effort volant et 30 minutes après le début de l’après-midi, il était en tête.

#1, Max Verstappen, Red Bull, P2. pht. Pirelli

Sous les projecteurs, Zhou a éclipsé le temps du Néerlandais de 0,040s en équipant la gomme tendre et a bouclé le circuit en 1m 31.610s, même si sa séance s’est terminée un peu prématurément lorsque sa voiture a refusé de passer la première vitesse au bout de la voie des stands à 10 minutes de la fin.

#14, Fernando Alonso, Aston Martin, P3. pht. Pirelli

Mercedes a connu des problèmes, juste avant le coucher du soleil, avec George Russell (P13) qui s’est arrêté pour un problème hydraulique. Le Britannique n’est pas rentré en action et a totalisé 26 tours dans l’après-midi, après que Lewis Hamilton ait réalisé 72 tours pour la P15. La matinée du septuple champion a été brièvement interrompue par des dommages au sol et les réparations qui en ont résulté.

#21, Nick De Vries, AlphaTauri, P4. pht. Pirelli

Fernando Alonso a bouclé plus de 130 tours et a terminé troisième au classement général pour Aston Martin, devant Nyck de Vries d’AlphaTauri en P4 et Nico Hulkenberg de Haas, cinquième.

#27, Nico Hulkenberg, Haas, P5. pht. Haas

Le relais matinal de Sainz l’a vu terminer en sixième position avec 70 tours au volant de la Ferrari. Son coéquipier Charles Leclerc a pris le relais pour faire plus de 60 tours et terminer huitième au classement général.

#55, Carlos Sainz, Ferrari, P6. pht. Pirelli

Entre les deux Ferrari se trouvait Logan Sargeant de Williams, qui comme Alonso et Zhou a roulé toute la journée. Le pilote débutant a terminé septième et a mené la course au kilomètre – plus de 150 tours à son actif. Sargeant est entré dans les stands à 15 minutes de la fin et a sorti la voiture, avec ce qui semblait être un problème électrique.

#2, Logan Sargeant, Williams, P7. pht. Williams

Il a été révélé plus tard que l’équipe avait demandé à Sargeant de s’entraîner à sortir de la voiture en cas de problème, et qu’un petit problème électrique était apparu.

#16, Charles Leclerc, Ferrari, P8. pht. Scuderia Ferrari

Oscar Piastri a terminé en neuvième position dans l’après-midi, son coéquipier Lando Norris étant 16e au classement général après une matinée productive.

Pierre Gasly (Alpine) complète le top 10, à 1’’5 de la première place, Kevin Magnussen (Haas) 11e et son coéquipier Esteban Ocon 12e après avoir fait 49 tours le matin.

Sergio Perez, de Red Bull, s’est partagé les Mercedes après avoir bouclé 76 tours dans la matinée.

Yuki Tsunoda, d’AlphaTauri, complète le classement. Il a bouclé 85 tours le matin avant de céder la voiture à Nick De Vries.

Zhou Guanyu, #24 :

« Nous sommes bien conscients qu’il s’agit d’essais, bien sûr, et que chacun essaie différents réglages, mais c’est agréable de voir mon nom et celui de l’équipe sur les feuilles de chronométrage. C’est une journée positive dans l’ensemble, nous avons fait plus de kilomètres et nous avons atteint tous les objectifs et les tâches que nous nous étions fixés, donc je peux dire que je suis heureux. La voiture se sentait raisonnablement bien, à la fois dans les conditions de jour et de nuit, et je me suis senti plus confiant en poussant au fur et à mesure que la journée avançait. Aujourd’hui, c’était le dernier jour des essais de pré-saison pour moi, et je suis très impatient de commencer la saison la semaine prochaine. Je me sens prêt et enthousiaste pour cette nouvelle campagne et j’ai hâte de reprendre la compétition. »