GT-World Challenge Sprint, la Mercedes-AMG du Team Toksport WRT domine à Valence (video)

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Race 1

Le Mercedes-AMG Team Toksport WRT remporte la première victoire à Valence, les titres de la Silver Cup et du Pro-Am se jouent sur le fil.

Mercedes-AMG Team Toksport WRT s’impose en C1 et C2

– Engel/Stolz s’assurent la troisième victoire de la Sprint Cup 2021 après un arrêt au stand rapide de l’équipe Toksport WRT

– La Silver Cup est toujours en jeu, l’Audi d’Attempto Racing triomphe après une erreur tardive qui coûte cher à Emil Frey Racing

– La Pro-Am se termine également sur le fil après la victoire d’AF Corse avec la Ferrari n°52 de Machiels/Bertolini.

#6, Pro Cup, Luca Stolz, Maro Engel, Mercedes-AMG Team Toksport WRT, Mercedes-AMG GT3, P1

Les titres Silver Cup et Pro-Am restent indécis avant la dernière épreuve de Sprint Cup de 2021, après une course d’ouverture spectaculaire à Valence, qui a vu Mercedes-AMG Team Toksport WRT remporter sa troisième victoire de la saison.

#25, Pro Cup, Leo Roussel, Christopher Haase, Sainteloc Racing, Audi R8 LMS GT3, P2

La McLaren JOTA n°38 de Ben Barnicoat a pris la tête depuis la pole et a gardé le contrôle tout au long d’un premier relais ponctué de deux périodes de sécurité. La première était le résultat d’une collision entre plusieurs voitures dans le premier tour, qui a éliminé l’Aston Martin n°188, la Mercedes-AMG n°7 et la Mercedes-AMG n°90.

Start of Race 1

Barnicoat est resté en tête au départ, suivi de Luca Stolz (Mercedes-AMG Team Toksport WRT n°6), Timur Boguslavskiy (Mercedes-AMG AKKA ASP n°88) et Ricardo Feller (Lamborghini Emil Frey Racing n°14). Les deux derniers se sont échangés les positions peu après, Feller se rapprochant des leaders tandis que Boguslavskiy glissait dans les griffes de Dennis Marschall (Audi #99 Attempto Racing).

#88, Pro Cup, Timur Boguslavskiy, Raffaele Marciello, AKKA ASP, Mercedes-AMG GT3, P3

La deuxième période de sécurité a été provoquée par Charles Weerts (Audi #32 Team WRT), qui a plongé à l’intérieur d’Ulysse de Pauw (Bentley #107 CMR) et a envoyé son compatriote dans les graviers. De Pauw a pu rentrer aux stands mais n’a plus pris part à la course, tandis que Weerts a reçu une pénalité pour son geste.

#99, Silver Cup, Dennis Marschall, Alex Aka, Attempto Racing, Audi R8 LMS GT3, P4 (P1 Silver)

Lorsque la course a repris, il ne restait plus que deux tours à parcourir avant l’ouverture de la fenêtre des stands. Stolz a alors quitté la deuxième place pour passer le relais à Maro Engel. L’équipe Toksport WRT a effectué l’un des arrêts les plus rapides de la course, permettant à la Mercedes-AMG n°6 de repartir avec une chance de prendre la tête. 

#89, Pro Cup, Petru Razvan Umbrarescu, Jules Gounon, AKKA ASP, Mercedes-AMG GT GT3 2020, P5

Barnicoat a roulé longtemps et fait des tours rapides au volant de la McLaren n°38, mais lorsqu’il s’est arrêté, l’équipe JOTA était un peu plus lente que Toksport WRT. La différence n’était que de 2’’5 secondes, mais c’était tout ce qu’il fallait pour permettre à Engel de prendre la tête au premier virage. A partir de ce moment, l’as allemand ne subit aucune pression.

#163, Pro Cup, Norbert Siedler, Albert Costa, Emil Frey Racing, Lamborghini Huracan GT3 Evo, P6

Alex Fontana occupait la troisième place au général et menait confortablement la classe Silver Cup après avoir remplacé Feller, tandis que Raffaele Marciello était quatrième après avoir pris la relève de Boguslavskiy. Ce duo a pu se rapprocher de Wilkinson, qui n’avait pas de réponse au rythme d’Engel, avec une bataille de trois voitures pour la deuxième place qui s’est développée dans les dernières étapes. 

#108, Pro Cup, Stephane Richelmi, Nelson Panciatici, CMR, Bentley Continental GT3, P7

A ce stade, Fontana n’avait plus qu’à tenir sa place pour remporter la Silver Cup, mais à un peu plus de 10 minutes de la fin, le pilote suisse a mal évalué une tentative de dépassement de la McLaren et a envoyé Wilkinson en tête-à-queue. Marciello a été contraint de prendre des mesures d’évitement, ce qui a permis à Cristopher Haase (Audi n°25 Saintéloc Racing) de se glisser en deuxième position, tandis que la voiture AKKA ASP prenait la troisième place. La course de Wilkinson est terminée, tandis que Fontana reçoit un drive-through pour avoir provoqué la collision.

#114, Silver Cup, Konsta Lappalainen, Arthur Rougier, Emil Frey Racing, Lamborghini Huracan GT3 Evo, P9 (P2 Silver)

En tête, Engel n’a pas été inquiété et s’est imposé avec 8,8 secondes d’avance sur Haase, qui est monté sur son deuxième podium de la saison aux côtés de Léo Roussel, tandis que Marciello était troisième sur la Mercedes-AMG AKKA ASP n°88. La quatrième place est revenue à l’Audi Attempto Racing n°99 de Marschall et Alex Aka, qui ont ainsi remporté leur première victoire en Silver Cup de la saison. Bien que le duo allemand ait profité de l’erreur de Fontana en fin de course, il s’agit néanmoins de leur course la plus impressionnante de 2021.

#52, Pro-Am Cup, Louis Machiels, Andrea Bertolini, AF Corse, Ferrari 488 GT3, P19 (P1 Am)

L’Audi Team WRT n°30 a pris la cinquième place, aidée par Benji Goethe qui a gagné 12 positions lors du premier tour, suivie par la Mercedes-AMG AKKA ASP n°89 et la Lamborghini Emil Frey Racing n°163. La Bentley #108 CMR a obtenu sa meilleure place de la saison en huitième position, tandis que l’Audi #66 Attempto Racing s’est classée neuvième et la Lamborghini #114 Emil Frey Racing 10e et deuxième de la Silver Cup. Alors qu’il devait décrocher le titre de la catégorie, Fontana a été classé sixième et possède une avance de 14,5 points sur Frank Bird et Ryuichiro Tomita (Audi #31 Team WRT) avant la finale.

#77, Pro-Am Cup, Miguel Ramos, Henrique Chaves, Barwell Motorsport, Lamborghini Huracan GT3 Evo, P20 (P2 Am)

La victoire en Pro-Am est revenue à la Ferrari AF Corse n°52 après une bataille passionnante avec la Lamborghini Barwell Motorsport n°77. Les deux équipes ont été au coude à coude pendant toute la seconde moitié de la course, Henrique Chaves sachant qu’un dépassement sur Andrea Bertolini scellerait le titre. Mais le rusé Italien ne s’est pas trompé et a remporté la victoire aux côtés de Louis Machiels, donnant au duo Ferrari une chance mathématique de s’emparer du titre cet après-midi.

Mais les chances sont en faveur de l’équipe de Barwell. Ramos/Chaves abordent la finale avec 115,5 points, suivis de Pierburg/Bauman (Mercedes-AMG n°20 SPS Automotive Performance) avec 100 points et de Machiels/Bartolini avec 99,5 points. Si la Lamborghini n°77 termine la course 2, le titre sera assuré.

Course 1 ici

Overall Race 1

 

Silver

 

Am

 

 

Race 2

Les titres de la Pro-Am et de la Silver Cup ont été décidés à Valence, Mercedes-AMG Team Toksport WRT conclut la saison par un week-end sensationnel.

#6, Pro Cup, Luca Stolz, Maro Engel, Mercedes-AMG Team Toksport WRT, Mercedes-AMG GT3, P1

– Stozl/Engel inégalés sur le circuit espagnol avec une double victoire pour Mercedes-AMG Team Toksport WRT

– Attempto Racing Audi et AKKA ASP Mercedes-AMG se partagent les victoires de la Silver Cup

– Les Lamborghini de Fontana et Emil Frey Racing survivent à un week-end tendu et remportent la Silver Cup.

– AF Corse Ferrari et SPS Automotive Performance Mercedes-AMG remportent des victoires en Pro-Am.

– Barwell Motorsport Lamborghini remporte le titre des équipes Pro-Am et Ramos/Chaves celui des pilotes.

Les titres de la Silver Cup et de la Pro-Am se sont décidés lors de la dernière course du Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS Sprint Cup de 2021, tandis que Mercedes-AMG Team Toksport WRT a remporté une série de victoires au classement général pour conclure la campagne en beauté au Circuit Ricardo Tormo Valencia.

#89, Pro Cup, Petru Razvan Umbrarescu, Jules Gounon, AKKA ASP, Mercedes-AMG GT GT3 2020, P2

Alex Fontana et Emil Frey Racing ont remporté les titres de la Silver Cup, tandis que l’équipe Lamborghini Barwell Motorsport et son duo Miguel Ramos et Henrique Chaves ont remporté le titre Pro-Am sur le circuit espagnol. Le championnat général de la Sprint Cup a été réglé avant le dernier meeting de l’année, avec Dries Vanthoor et Charles Weerts qui ont mené l’équipe WRT à un doublé au volant de l’Audi n°32. Valence a été le seul week-end de repos de l’équipe belge dans la campagne Sprint Cup 2021, tandis que ses principaux rivaux, Mercedes-AMG Team Toksport WRT, ont réalisé une performance sans faille en remportant deux victoires grâce à Maro Engel et Luca Stolz.

#163, Pro Cup, Norbert Siedler, Albert Costa, Emil Frey Racing, Lamborghini Huracan GT3 Evo, P3

La Mercedes-AMG Team Toksport WRT remporte la première victoire de la course alors que les titres de catégorie restent incertains.

En tête du peloton, c’est encore une fois la Mercedes-AMG n°6 qui a pris les commandes. Parti de la pole, Engel a maintenu son avance sur Jules Gounon (Mercedes-AMG AKKA ASP n°89) dans le premier virage et a conservé un petit avantage tout au long du premier relais. Une autre voiture de sécurité a été mise en place après que Vanthoor, double champion de la série, ait provoqué un incident impliquant plusieurs voitures, ce qui a permis à l’équipage de l’Audi n°32 de terminer un week-end difficile.

#38, Pro Cup, Ben Barnicoat, Oliver Wilkinson, Jota, McLaren 720S GT3, P4

La phase d’arrêt au stand a failli changer la deuxième course, cette fois en défaveur de l’équipe Toksport. Engel s’est arrêté relativement tôt dans la fenêtre, tandis que Gounon a couru aussi longtemps que possible et a affiché une série de tours rapides. Lorsque le Français se baisse pour passer le relais à Petru Umbrarescu, l’équipe AKKA ASP effectue un superbe arrêt, laissant au Roumain une réelle chance de prendre la tête. C’était serré, mais Stolz a émergé fractionnement devant Umbrarescu pour maintenir un ordre inchangé à l’avant.

#54, Pro Cup, Adrien De Leener, Christian Engelhart, Dinamic Motorsport, Porsche 911 GT3-R (991.II), P5

Une fois de plus, la Mercedes-AMG n°6 a pu dominer la seconde moitié de la course, Stolz s’éloignant d’Umbrarescu tandis que Norbert Siedler (Lamborghini Emil Frey Racing n°163) se rapprochait de l’arrière de la Mercedes-AMG n°89. L’Autrichien semblait avoir un avantage de rythme mais ne pouvait pas lancer une tentative sérieuse pour la position. Sans pression, Stolz a remporté sa quatrième victoire de la saison avec 15,3 secondes d’avance. Umbrarescu a obtenu la meilleure deuxième place de sa carrière aux côtés de Gounon, tandis que Siedler a complété le podium aux côtés de l’Espagnol Albert Costa.

Start of Race 2

La Silver Cup a été dominée par le contingent Mercedes-AMG. Jim Pla a gardé son sang-froid depuis la pole et s’est confortablement installé en tête pendant le premier relais, en compagnie des leaders du classement général. Il a ensuite passé le relais à Konstantin Tereschenko, qui a résisté à la pression des autres pilotes AMG GT3, Ezequiel Perez Companc (#90 Madpanda Motorsport) et Óscar Tunjo (#7 Toksport WRT Mercedes-AMG), pour remporter sa troisième victoire en Silver Cup.   

#87, Silver Cup, Konstantin Tereschenko, Jim Pla, AKKA ASP, Mercedes-AMG GT3, P6 (P1 Silver)

L’Audi #31 n’étant pas en course pour la victoire, les titres de Fontana et d’Emil Frey Racing étaient effectivement assurés. Après s’être qualifié en bas de l’échelle, le pilote suisse a fait de bons progrès pendant le premier relais et était quatrième de sa catégorie au moment de l’ouverture de la fenêtre des stands. Le garage Emil Frey Racing a connu des moments d’angoisse lors du premier arrêt de la Lamborghini n°14, un problème technique ayant fait perdre beaucoup de temps à la voiture. Feller a déclaré plus tard qu’il avait eu de la chance de pouvoir continuer, et qu’il avait finalement repris la piste en queue de peloton.

« 90, Silver Cup, Ezequiel Perez Companc, Rik Breukers, Madpanda Motorsport, Mercedes-AMG GT3, P7 (P2 Silver)

Comme cela a souvent été le cas cette année, Feller a réalisé un excellent relais et est remonté dans le classement. Il s’est finalement classé quatrième de sa catégorie, dépassant son rival Ryuichiro Tomita en cours de route pour assurer le titre à Fontana et Emil Frey Racing. Ayant piloté la voiture Pro de l’équipe à Magny-Cours, Feller n’a pas partagé la couronne des pilotes, bien que le jeune homme ait contribué de manière significative au succès du titre.

#20, Pro-Am Cup, Valentin Pierburg, Dominik Baumann, SPS automotive performance, Mercedes-AMG GT3, P14 (P1 Am)

Il ne restait plus qu’à décider du championnat Pro-Am. La Lamborghini n°77 n’ayant besoin que de finir pour décrocher la couronne, la tâche la plus importante pour le pilote titulaire Chaves était de survivre au premier tour. Il l’a fait sans aucun drame, tandis que plus haut dans l’ordre, Baumann a mené la classe et a réalisé une excellente sixième place au classement général sur la Mercedes-AMG n°20. Cela a ajouté une certaine tension, car un accident ou une défaillance technique pour l’équipe Barwell aurait envoyé le titre à SPS.

#188, Pro-Am Cup, Alexander West, Jonny Adam, Garage 59, Aston Martin Vantage AMR GT3, P20 (P2 Am)

Chaves a été dépassé par son rival Jonny Adam (Aston Martin Garage 59 n°188) avant de céder la place à Ramos pour le dernier relais. L’expérimenté pilote portugais a conservé la troisième place, ce qui est plus que suffisant pour remporter le titre Pro-Am le jour de son 50e anniversaire. Pierburg a pris le relais de Baumann et a remporté sa deuxième victoire de la saison au volant de la Mercedes-AMG n°20, permettant à l’équipe SPS de prendre la deuxième place du classement après une campagne Pro-Am très compétitive.

Succès total pour la #6, Pro Cup, Luca Stolz, Maro Engel, Mercedes-AMG Team Toksport WRT, Mercedes-AMG GT3, qui remporte la course 1 et 2

Le week-end de Valence a conclu la saison 2021 de la Sprint Cup et a également vu se jouer un certain nombre de titres combinés du Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS. L’équipe WRT a ajouté un autre trophée à sa collection en décrochant le championnat général des équipes, qui s’ajoute à la couronne des pilotes obtenue par Weerts et Vanthoor. Fontana et Emil Frey Racing ont remporté les honneurs de la Silver Cup, tandis que Barwell Motorsport ne peut être rattrapé dans le classement des équipes Pro-Am. En fait, le seul titre combiné qui se jouera la prochaine fois au Circuit de Barcelona-Catalunya est celui des pilotes Pro-Am, où le duo Ramos/Chaves possède un avantage certain.

Podium Course

 

Podium Silver

 

Podium Am

 

Barcelone sera le théâtre de l’événement de clôture de la saison dans deux semaines (8-10 octobre), lorsque les titres de la Coupe d’Endurance seront réglés dans une compétition de trois heures. Cela fait trois ans que Mercedes-AMG n’a pas remporté la victoire dans ce championnat longue distance très compétitif, mais après avoir clôturé la saison de Sprint Cup dans un style sensationnel à Valence, la marque allemande a bon espoir de revenir sur la première marche du podium lors de la dernière sortie de 2021.

Course 2 ici

Championnats ici

 

Champions 2021 Overall

 

Champions 2021, Am

Communiqué GT-World

Crédits photos GT-World

Crédit vidéo GT World YouTube

English Information

Race 1

Mercedes-AMG Team Toksport WRT wins Valencia opener, Silver Cup and Pro-Am titles go to the wire

  • Engel/Stolz secure third win of 2021 Sprint Cup after rapid pit stop form Toksport WRT crew
  • Silver Cup still up for grabs, Attempto Racing Audi triumphs after late error costs Emil Frey Racing dear
  • Pro-Am also goes to the wire after AF Corse takes victory with #52 Ferrari of Machiels/Bertolini

Both the Silver Cup and Pro-Am titles remain undecided ahead of the the final Sprint Cup contest of 2021 following a dramatic opening race at Valencia, which saw Mercedes-AMG Team Toksport WRT seal its third overall victory of the campaign.

The #38 JOTA McLaren of Ben Barnicoat led away from pole and remained in control throughout an opening stint punctuated by two safety car periods. The first was the result of a multi-car collision on the opening lap, which eliminated the #188 Aston Martin, the #7 Mercedes-AMG and the #90 Mercedes-AMG.

Barnicoat remained in front at the restart, followed by Luca Stolz (#6 Mercedes-AMG Team Toksport WRT), Timur Boguslavskiy (#88 AKKA ASP Mercedes-AMG) and Ricardo Feller (#14 Emil Frey Racing Lamborghini). The latter two swapped positions shortly thereafter, with Feller closing on the leaders while Boguslavskiy slipped into the clutches of Dennis Marschall (#99 Attempto Racing Audi).

The second safety car period was caused by Charles Weerts (#32 Team WRT Audi), who dived up the inside of Ulysse de Pauw (#107 CMR Bentley) and spun his fellow Belgian into the gravel. De Pauw was able to return to the pits but took no further part in the race, while Weerts received a drive-through penalty for his move.

Once racing resumed once again there were just two laps to run before the pit window opened, at which point Stolz ducked in from second spot to hand over to Maro Engel. Crucially the Toksport WRT crew performed one of the quickest stops of the race, sending the #6 Mercedes-AMG back out with a fighting chance of taking the lead. 

Barnicoat ran long and was posting quick laps at the wheel of the #38 McLaren, but when he took his stop the JOTA squad was fractionally slower than Toksport WRT. The difference was just 2.5 seconds, but that was all it took to allow Engel to snatch the lead into turn 1. From this point on, the German ace would not face any pressure.

Alex Fontana occupied third place overall and comfortably led the Silver Cup class after replacing Feller, while Raffaele Marciello ran fourth after taking over from Boguslavskiy. This duo were able to close on Wilkinson, who had no answer to Engel’s pace, with a three-car battle for runner-up spot developing over the closing stages. 

At this stage Fontana needed only hold station to clinch the Silver Cup crown, but with a little over 10 minutes left on the clock the Swiss driver misjudged an overtaking attempt on the McLaren and sent Wilkinson into a spin. Marciello was forced to take avoiding action, which allowed Cristopher Haase (#25 Saintéloc Racing Audi) to slip through into second, while the AKKA ASP car assumed third spot. Wilkinson’s race was run, while Fontana received a drive-through for causing the collision.

Out front Engel was untroubled and won by 8.8 seconds from Haase, who earned his second podium of the season alongside Léo Roussel, while Marciello was third in the #88 AKKA ASP Mercedes-AMG. Fourth overall went to the #99 Attempto Racing Audi of Marschall and Alex Aka, who bagged their first Silver Cup win of the campaign in the process. Though the German duo profited from Fontana’s late error, this was nevertheless their most impressive run of 2021.

The #30 Team WRT Audi took fifth, aided by Benji Goethe vaulting 12 positions on the opening tour, followed by the #89 AKKA ASP Mercedes-AMG and the #163 Emil Frey Racing Lamborghini. The #108 CMR Bentley earned its best finish of the season in eighth, while the #66 Attempto Racing Audi was ninth and the #114 Emil Frey Racing Lamborghini took 10th and runner-up in the Silver Cup. Having been set to clinch the class title, Fontana was classified sixth and holds an advantage of 14.5 points over Frank Bird and Ryuichiro Tomita (#31 Team WRT Audi) ahead of the finale.

Pro-Am victory went to the #52 AF Corse Ferrari after a thrilling battle with the #77 Barwell Motorsport Lamborghini. The two were nose-to-tail throughout the second half of the race, with Henrique Chaves knowing that a pass on Andrea Bertolini would seal the title. But the wily Italian didn’t put a foot wrong and sealed the win alongside Louis Machiels, giving the Ferrari duo a mathematical chance of snatching the title this afternoon.

But the odds are stacked in favour of the Barwell squad. Ramos/Chaves enter the decider on 115.5 points, followed by Pierburg/Bauman (#20 SPS Automotive Performance Mercedes-AMG) on 100 and Machiels/Bartolini on 99.5. Should the #77 Lamborghini finish race 2, the title will be secure.

 

The weekend’s second contest, and the last of the 2021 Sprint Cup season, gets underway at 14:45 CET at Valencia. All of the action will be streamed live on the official series website and social media platforms, as well as the GTWorld and GTWorld Français YouTube channels.

Race 2

Pro-Am and Silver Cup titles decided at Valencia, Mercedes-AMG Team Toksport WRT concludes season with sensational weekend sweep

  • Stozl/Engel unmatched at Spanish track with double victory for Mercedes-AMG Team Toksport WRT
  • Attempto Racing Audi and AKKA ASP Mercedes-AMG share Silver Cup race wins
  • Fontana and Emil Frey Racing Lamborghini survive tense weekend to seal Silver Cup titles
  • AF Corse Ferrari and SPS Automotive Performance Mercedes-AMG bag Pro-Am race victories
  • Barwell Motorsport Lamborghini secure Pro-Am teams’ crown, Ramos/Chaves earn drivers’ title

The Silver Cup and Pro-Am titles were decided in the final Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS Sprint Cup race of 2021, while Mercedes-AMG Team Toksport WRT sealed a clean sweep of overall victories to conclude the campaign in style at Circuit Ricardo Tormo Valencia.

Alex Fontana and Emil Frey Racing clinched the Silver Cup titles, while fellow Lamborghini squad Barwell Motorsport and its pairing of Miguel Ramos and Henrique Chaves earned Pro-Am honours at the Spanish venue. The overall Sprint Cup championship was settled before the final meeting of the year, with Dries Vanthoor and Charles Weerts steering Team WRT to a championship double in the #32 Audi. Valencia would prove to be the all-conquering Belgian squad’s only off-weekend of the 2021 Sprint Cup campaign, while their chief rivals Mercedes-AMG Team Toksport WRT produced a faultless display to secure a pair of wins thanks to Maro Engel and Luca Stolz.

Mercedes-AMG Team Toksport WRT grabs opening race victory as class titles remain unsettled

Quick work in the pits proved to be the deciding factor in Sunday’s first race. The #38 JOTA Sport McLaren of Ben Barnicoat led away from pole and remained in control throughout an opening stint punctuated by two safety car periods. The first was the result of a multi-car collision on the opening lap that eliminated the #188 Aston Martin, the #7 Mercedes-AMG and the #90 Mercedes-AMG, while the second came after Weerts tipped Ulysse de Pauw (#107 CMR Bentley) into the gravel.

Barnicoat remained in front of Stolz at both restarts, while Ricardo Feller (#14 Emil Frey Racing Lamborghini) passed Timur Boguslavskiy (#88 AKKA ASP Mercedes-AMG) to run third by the time the pit window opened. When Stolz pitted to hand over to Engel, the Toksport WRT crew performed one of the quickest stops of the race. Barnicoat continued to post fast laps at the wheel of the #38 McLaren, but it was not enough to prevent Engel from snatching the lead into turn 1.

Ollie Wilkinson settled into second spot in the JOTA car while Fontana occupied third place overall and comfortably led the Silver Cup class after taking over from Feller in the #14 Lamborghini. The Swiss racer just needed to hold station to clinch the class title, but with a little over 10 minutes left on the clock he misjudged an overtaking attempt on Wilkinson. Raffaele Marciello (#88 AKKA ASP Mercedes-AMG) narrowly missed the spinning McLaren, allowing Christopher Haase (#25 Saintéloc Racing Audi) to slip through into second. Wilkinson’s race was run, while Fontana received a drive-through for the move.

Out front Engel was untroubled and won by 8.8 seconds from Haase and Marciello. Fourth overall went to the #99 Attempto Racing Audi of Dennis Marshall and Alex Aka, who bagged their first Silver Cup win of the season in the process. Though the German duo profited from Fontana’s late error, this was nevertheless their most impressive run of 2021. Having been set to clinch the championship Fontana was classified sixth, giving the Swiss driver an advantage of 14.5 points over Frank Bird and Ryuichiro Tomita (#31 Team WRT Audi) ahead of the finale.

Pro-Am victory went to the #52 AF Corse Ferrari after a superb battle with the #77 Barwell Motorsport Lamborghini. The two were nose-to-tail throughout the second half of the race, with Chaves knowing that a pass on Andrea Bertolini would be enough to seal the title early. But the wily Italian didn’t put a foot wrong and earned the win alongside Louis Machiels, giving the Ferrari duo a mathematical chance of snatching the championship. SPS Automotive Performance also remained in play after its #20 Mercedes-AMG of Valentin Pierburg and Dominik Baumann came home in third.

Emil Frey Racing and Barwell Motorsport crowned class champions as Mercedes-AMG Team Toksport WRT complete weekend sweep

The weekend’s second contest marked the 100th Sprint Cup race since the series was established in 2013 and brought the curtain down on the season. For both the Emil Frey Racing and Barwell Motorsport squads, just a few points would be enough to ensure that they joined Team WRT as champions.

At the front of the pack, it was once again the #6 Mercedes-AMG that took charge. Starting from pole, Engel maintained his lead over Jules Gounon (#89 AKKA ASP Mercedes-AMG) into turn 1 and held a small advantage throughout the opening stint. There was another early safety car after two-time series champion Vanthoor triggered a multi-car incident, completing a rare off-weekend for the #32 Audi crew.

The pit stop phase very nearly changed the second race, this time to the Toksport squad’s disadvantage. Engel stopped relatively early in the window, while Gounon ran as long as possible and posted a series of quick laps. When the Frenchman ducked in to hand over to Petru Umbrarescu the AKKA ASP squad performed a superb stop, sending the Romanian out with a real chance of snatching the lead. It was close, but Stolz emerged fractionally ahead of Umbrarescu to maintain an unchanged order at the front.

Once again, the #6 Mercedes-AMG was able to dominate the second half of the contest, with Stolz pulling away from Umbrarescu while Norbert Siedler (#163 Emil Frey Racing Lamborghini) closed on to the rear of the #89 Mercedes-AMG. The Austrian appeared to have a pace advantage but could not launch a serious attempt for the position. Under no pressure, Stolz cruised to a fourth win of the season by 15.3 seconds. Umbrarescu secured a career-best second-place finish alongside Gounon, while Siedler completed the podium alongside Spanish ace Albert Costa.

The Silver Cup was dominated by the Mercedes-AMG contingent. Jim Pla kept his cool from pole and was comfortably out front during the opening stint, running with the overall leaders. He handed over to Konstantin Tereschenko, who soaked up significant pressure from fellow AMG GT3 runners Ezequiel Perez Companc (#90 Madpanda Motorsport) and Óscar Tunjo (#7 Toksport WRT Mercedes-AMG) to complete the campaign with a third Silver Cup victory.   

With the #31 Audi not in the hunt for victory, Fontana and Emil Frey Racing’s titles were effectively secured. After qualifying down the order, the Swiss driver made good progress during the opening stint and was running fourth in class by the time the pit window opened. There were anxious moments in the Emil Frey Racing garage when the #14 Lamborghini made its first stop, with a technical problem costing the car significant time. Feller later reported that he was fortunate to continue, ultimately returning to the track at the back of the order.

As has so frequently been the case this term, Feller produced a stellar stint and moved back up the order. He ultimately secured fourth in class, passing rival Ryuichiro Tomita along the way to make absolutely sure of the title for Fontana and Emil Frey Racing. Having driven the team’s Pro car at Magny-Cours, Feller did not share the drivers’ crown, though the youngster made a significant contribution to the title success.

That just left the Pro-Am championship to be decided. With the #77 Lamborghini only needing to finish to clinch the crown, the most important task for starting driver Chaves was to survive the opening lap. He did so without any drama, while further up the order Baumann led the class and ran an excellent sixth overall in the #20 Mercedes-AMG. This added some tension, as an accident or technical failure for the Barwell squad would have sent the title to SPS.

In the event they played it cool, with Chaves passed by class rival Jonny Adam (#188 Garage 59 Aston Martin) before handing over to Ramos for the closing stint. The experienced Portuguese racer maintained third spot, doing more than enough to clinch the Pro-Am title on his 50th birthday. Pierburg took over from Baumann and captured a second triumph of the season in the #20 Mercedes-AMG, ensuring that the SPS squad took runner-up in the standings after a highly competitive Pro-Am campaign.

The Valencia weekend concluded the 2021 Sprint Cup season and also saw a number of combined Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS titles decided. Team WRT added another trophy to its collection by picking up the overall teams’ championship, adding to the drivers’ crown earned by Weerts and Vanthoor. Fontana and Emil Frey Racing have captured Silver Cup honours, while Barwell Motorsport cannot be caught in the Pro-Am teams’ classification. Indeed, the only combined title to be decided next time out at Circuit de Barcelona-Catalunya is for Pro-Am drivers, where the duo of Ramos/Chaves hold a healthy advantage.

Barcelona will be the stage for the season’s concluding event in two weeks’ time (8-10 October) when the Endurance Cup titles will be settled with a three-hour contest. It has been three years since Mercedes-AMG secured overall victory in the fiercely competitive long-distance championship, but after closing the Sprint Cup season in sensational style at Valencia the German marque will have high hopes of returning to the top step in the final outing of 2021.