23 avril 2024

Ferrari dévoile la SF-24

La Ferrari SF-24 a été lancée devant un petit public d’invités, tandis que le reste du monde regardait en ligne. Il s’agit de la 70e voiture construite par l’entreprise pour participer au championnat du monde de Formule 1. Le président John Elkann, le PDG Benedetto Vigna et le vice-président Piero Ferrari ont assisté à la présentation sur le circuit de Fiorano, ainsi que des représentants des partenaires, ainsi que des membres de l’équipe, à commencer par le directeur de l’équipe Fred Vasseur et les pilotes Charles Leclerc et Carlos Sainz.

La saison la plus chargée de tous les temps, avec pas moins de 24 courses, débutera la semaine prochaine à Bahreïn avec la seule séance d’essais de pré-saison de trois jours, suivie du premier Grand Prix au même endroit, le samedi 2 mars.

Concept. La SF-24 est la troisième voiture de la nouvelle génération de Formule 1 à effet de sol, mais elle rompt avec la tradition des deux dernières années, à commencer par son apparence. Le groupe de design, dirigé par Enrico Cardile, avait pour objectif de donner à Charles et Carlos une voiture facile à conduire et qui réagit de manière prévisible, avec comme point de départ le sentiment positif que les pilotes ont eu dans le cockpit lors des dernières courses de la saison dernière. L’objectif est de leur permettre de tirer le meilleur parti du potentiel de l’unité de puissance, combiné à leur habileté incontestable au volant.

Couleurs et détails. À première vue, la voiture est esthétiquement très différente de ses précédentes et cela vaut également pour la livrée. Après un accueil positif à Las Vegas en novembre dernier, le blanc fait son retour aux côtés du jaune – toujours la deuxième couleur de Ferrari –, un lien évident avec Modène mais aussi un clin d’œil à l’autre activité principale de la marque de Maranello en dehors de la Formule 1, à savoir le Championnat du monde d’endurance. Comme l’an dernier, la SF-24 et la WEC 499P partagent la même nuance de rouge, encore cette année avec une finition mate sur la voiture de Formule 1. Ce n’est pas la première fois qu’une Ferrari Formule 1 arbore du jaune, bien que les bandes longitudinales jaunes n’aient pas été vues depuis 1968, tandis que cette année, pour la toute première fois, elle est associée au blanc. Il y a donc moins de noir sur la voiture que les années précédentes, désormais limité au sol, aux bargeboards, à une partie du halo et à d’autres petites zones. Les roues sont rouges avec une double bande blanche et jaune, ces couleurs figurant également sur les dossards – 16 et 55 – qui continuent d’utiliser la police officielle de la marque de Maranello, Ferrari Sans, cette fois en italique.

Premiers kilomètres. La SF-24 roulera pour la première fois en piste à des fins de tournage, de photographie, de marketing et de communication, mais bien sûr, ces premiers kilomètres donnent à l’équipe l’occasion de procéder à un shakedown et permettent aux pilotes de se faire une première idée du comportement de la voiture en piste, après l’avoir évaluée sur le simulateur ces dernières semaines.

Fred Vasseur, Team Principal :

« Présenter une nouvelle voiture au monde pour la première fois est toujours un moment très excitant pour moi et les pilotes, même si nous pensons tous déjà au moment où nous allons affronter nos rivaux en piste. Cette année, nous devons recommencer là où nous nous sommes arrêtés à la fin de la saison dernière, lorsque nous étions régulièrement aux avant-postes, dans l’optique de nous améliorer constamment dans tous les domaines. La plus longue saison de Formule 1 nous attend et Charles, Carlos et moi sommes tous d’accord, nous devons être plus précis et efficaces dans la façon dont nous gérons les courses, en faisant des choix audacieux, afin d’obtenir le meilleur résultat possible à chaque Grand Prix. On dit souvent que vos fans peuvent vous donner un équipement supplémentaire et ce sera certainement vrai dans ce qui sera un championnat très disputé et nous sommes fiers de savoir que nous pouvons compter sur nos tifosis du monde entier.

Charles Leclerc, pilote #16 :

« J’aime beaucoup le look de la voiture, y compris les parties blanches et jaunes sur la carrosserie. Mais bien sûr, ce qui m’intéresse vraiment, c’est de savoir comment il se comportera sur la piste, car c’est tout ce qui compte. La SF-24 devrait être moins sensible et plus facile à conduire, et pour nous, les conducteurs, c’est ce dont vous avez besoin pour bien faire. Je m’attends à ce que la voiture soit un pas en avant dans plusieurs domaines et d’après l’impression que j’ai eue dans le simulateur, je pense que nous sommes là où nous voulons être. Cette saison, l’objectif est d’être toujours aux avant-postes et je veux donner à nos fans de quoi se réjouir, en leur dédiant des victoires de course.

Carlos Sainz, pilote #55 :

« Quand j’ai vu la SF-24 pour la première fois, j’avais hâte de sauter dedans et de l’allumer. Maintenant, j’ai hâte de le piloter sur la piste pour voir s’il correspond au sentiment que j’ai eu du simulateur, c’est-à-dire que c’est le pas en avant que nous voulons tous. L’objectif est d’avoir une voiture plus maniable et donc capable de rouler à un rythme de course constant, car ce sont les conditions de base pour se battre pour la victoire. Nous, les pilotes, avons fait de notre mieux pour donner aux ingénieurs un retour précis et je suis sûr que le personnel de Maranello aura écouté nos besoins. Nous voulons donner aux fans une raison de se réjouir, car ils ont été d’un grand soutien l’année dernière, même lorsque les choses ne se passaient pas comme nous le voulions.

Enrico Cardile, Directeur Technique Châssis :

« Avec la SF-24, nous voulions créer une plate-forme complètement nouvelle et, en fait, chaque zone de la voiture a été repensée, même si notre point de départ était la direction de développement que nous avons adoptée l’année dernière et qui nous a permis de faire un bond en avant en termes de compétitivité dans la dernière partie de la saison. Nous avons pris en compte ce que les pilotes nous ont dit et nous avons transformé ces idées en réalité technique, dans le but de leur donner une voiture plus facile à conduire et donc plus facile à tirer le meilleur parti et à pousser à ses limites. Nous ne nous sommes pas fixé d’autres contraintes de conception que celle de livrer une voiture de course solide et honnête, capable de reproduire sur la piste ce que nous avons vu en soufflerie.

Enrico Gualtieri, directeur technique de l’unité de puissance :

« Même si le développement de l’unité de puissance est gelé par la réglementation, cela ne signifie pas que 2024 ne présente pas de défis intéressants. Nous aborderons plus de courses que lors de n’importe quelle autre année du championnat et cela nous obligera à réagir plus rapidement, avec moins d’heures disponibles sur le banc d’essai. Pour s’y préparer, nous avons passé en revue tous les processus liés au moteur – préparation, approbation et gestion – afin de maximiser les performances. De plus, nous avons travaillé en étroite collaboration avec nos partenaires pour optimiser davantage les procédures relatives à la fiabilité : par exemple, sur la piste, grâce à la surveillance régulière des fluides dans la voiture, Shell est en mesure de vérifier en permanence l’état de santé de l’unité de puissance.