F1, vue d’ensemble, GP d’Azerbaïdjan

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Par Pirelli

Pourquoi nous avons choisi ces pneus

Les pneus les plus tendres de la gamme Pirelli Formule 1 ont été sélectionnés pour la première fois au Grand Prix d’Azerbaïdjan : C3 comme P Zero White dur, C4 comme P Zero Yellow moyen, et C5 comme P Zero Red tendre. Notamment, c’est un cran plus tendre que 2019 (la dernière fois que la course a été courue) et la même nomination que Monaco.

Ce choix a été fait afin d’introduire un élément stratégique supplémentaire : la dernière fois, le composé dur n’était pas du tout utilisé pendant la course. Le choix d’une gomme un peu plus molle fait entrer en jeu la gomme dure et encourage une plus grande variété dans les stratégies.

La surface de la piste du circuit de Bakou est l’une des moins agressives en termes de rugosité de l’asphalte et ne demande pas beaucoup d’énergie aux pneus, ce qui fait des composés les plus tendres de la gamme un choix optimal.

CARACTÉRISTIQUES DU CIRCUIT

Bakou a été décrit par les pilotes dans le passé comme ayant la complexité de Monaco avec la vitesse de Monza. Bien que ce ne soit pas exactement le cas, cela donne un bon aperçu de la nature du circuit routier le plus rapide et le plus long du calendrier du point de vue d’un pilote.

En dehors de cela, Bakou présente toutes les caractéristiques attendues d’un circuit citadin : une surface « verte » et glissante, susceptible d’évoluer rapidement, d’autant plus qu’elle n’a pas été utilisée depuis deux ans. Les barrières ne pardonnent pas et le circuit est extrêmement étroit à un endroit (virage 9) : tout cela augmente la probabilité d’une voiture de sécurité, ce qui affecte évidemment la stratégie de course.

La stratégie gagnante de la dernière fois était un arrêt unique soft-medium, utilisé par les quatre premiers. Charles Leclerc a terminé cinquième pour Ferrari en faisant l’inverse : medium à soft (plus un deuxième arrêt tardif pour plus de softs afin de réaliser le meilleur tour). La fenêtre d’arrêt au stand était assez large, avec quelques longs relais sur le pneu C3 moyen (maintenant le dur pour la course de cette année) en particulier.

Bakou est surnommée la « ville des vents » en raison de son temps venteux fréquent et variable. Cela affecte évidemment l’équilibre aérodynamique sur ce qui est déjà une piste délicate en termes de réglages.

En raison de la longue ligne droite de Bakou, les équipes ont tendance à utiliser des niveaux d’appui bas. Cela met clairement l’accent sur l’adhérence mécanique des pneus tout au long des 20 virages exigeants.

MARIO ISOLA – RESPONSABLE DE LA F1 ET DES COURSES AUTOMOBILES

« D’un circuit unique à un autre : Bakou offre un test très différent de Monaco, mais la précision nécessaire pour rester en dehors des problèmes est similaire. Pour la première fois, nous apportons les pneus les plus tendres de la gamme en Azerbaïdjan, comme cela a également été le cas à Monte-Carlo. La raison de cette nomination est que le dur n’a pas du tout été utilisé lors de la course de Bakou en 2019, alors que le médium a été largement utilisé. En réalignant les nominations, nous espérons voir les trois composés jouer un rôle important et conduire à quelques stratégies différentes. En Formule 2, il y a un palier entre les composés, comme c’était le cas lors de la manche d’ouverture à Bahreïn. Cela crée un plus grand différentiel entre les pneus, et conduit à nouveau à des courses et des tactiques divertissantes, sur un circuit difficile qui est connu pour être un endroit où tout peut arriver. »

Par AlphaTauri

Pierre Gasly :

 » Nous arrivons à la course de Bakou après ce qui a été un excellent week-end pour nous à Monaco, où j’ai toujours été dans le top 10 à toutes les séances, et ensuite sixième en qualification, ma meilleure de la saison qui, je pense, était une très bonne performance. J’ai ensuite terminé sixième, avec Lewis derrière moi pendant toute la course. Pendant la course, vous ne pensez pas vraiment à qui conduit la voiture derrière vous, même si bien sûr je savais que c’était lui. Mais j’ai compris qu’il n’y avait vraiment aucun moyen pour lui de passer et que tout se jouerait sur l’arrêt au stand. Je devais juste me concentrer, me concentrer sur ma conduite et l’équipe a aussi joué son rôle avec la stratégie pour le garder derrière. Je suis donc satisfait, car il était important pour l’équipe de retrouver notre vrai niveau de performance et d’avoir un week-end propre, ce qui est compliqué à Monaco car c’est un circuit délicat. Mais nous y sommes parvenus et nous avons obtenu notre meilleur résultat de l’année jusqu’à présent. C’était aussi très cool de courir à nouveau avec les fans sur le circuit, d’autant plus qu’il y avait beaucoup de Français car c’était Monaco, donc j’ai ressenti plus de soutien que d’habitude. C’était un vrai plaisir d’interagir un peu avec les fans, même si la foule n’était pas encore au complet.

Depuis, j’ai passé un peu de temps dans le simulateur au Royaume-Uni, puis je suis parti pour Bakou via Dubaï. C’est beaucoup de voyages, mais c’est pour une bonne cause, car nous nous dirigeons vers une partie très chargée de la saison. Je dirais que Bakou est un circuit vraiment inhabituel et il a quelque chose en commun avec Monaco, c’est un circuit de rue au centre d’une ville, donc ce n’est pas un circuit normal. Cela signifie que vous devez régler la voiture un peu différemment. Vous roulez avec une force descendante beaucoup plus faible qu’à Monaco, et les virages sont beaucoup plus lents à Bakou, mais c’est similaire en termes d’adhérence et dans certaines autres caractéristiques, et nous utiliserons à nouveau les pneus C5 les plus tendres. Le manque d’adhérence en surface et la faible force d’appui font que le défi n’est pas simple et qu’il est difficile de trouver les meilleurs réglages pour la voiture avec la longue ligne droite qui fait que les pneus et les freins perdent beaucoup de température et il y a d’autres facteurs à prendre en compte pour tirer le maximum de la voiture sur un tour et aussi en course.

J’aime bien le circuit, j’ai terminé deuxième en GP2 il y a quelques années, mais en F1, même si j’étais assez compétitif, j’ai toujours eu de la malchance, mais je compte bien changer cela cette semaine. J’espère que nous serons en mesure de réaliser une performance similaire ou même meilleure qu’à Monaco. »

 

Par Alfa Romeo

Combattants de rue

La Formule 1 revient en Azerbaïdjan après une pause d’un an induite par le Covid : un an loin des virages carrés, des limites étroites et du secteur final incroyablement long et rapide du Baku City Circuit, ce qui ne fait qu’accroître notre impatience pour cette course.

Les courses dans ce lieu ont le don de surprendre : les éditions précédentes ont été marquées par de nombreuses sensations fortes et il y a de fortes chances que celle de cette année soit aussi un classique. Quoi qu’il en soit, chaos ou pas, l’équipe se rend sur les rives de la mer Caspienne la tête haute et avec la confiance tranquille d’une équipe qui, après avoir enfin ouvert son compteur de points à Monaco, est prête à en faire plus.

A Monaco : premier Q3 de la saison, premier top 10 de la saison 2021. L’Alfa Romeo Racing ORLEN a démontré que les progrès constants de l’équipe ont permis à Kimi Räikkönen et Antonio Giovinazzi de se battre pour des places dans la moitié supérieure du peloton, samedi et dimanche, et il n’y a aucune raison pour que le plaisir s’arrête maintenant.

Un circuit comme celui de Bakou devrait permettre tous les dépassements que nous n’avons pas eus à Monaco : les opportunités de dépassement sont bien présentes tout au long des 6 km de piste, en particulier sur et au bout de l’interminable ligne droite finale. Comme toujours, la bataille avec les proches du milieu de terrain, mais nous sommes prêts à montrer tout ce dont nous sommes capables : se battre dans les rues n’a jamais été aussi attrayant.

Comme ils l’ont dit

VASSEUR Frederic (fra), Team Principal of Alfa Romeo Racing ORLEN. Pht. Antonin Vincent/DPPI

Frédéric Vasseur, Directeur de l’équipe Alfa Romeo Racing ORLEN et CEO Sauber Motorsport : « Nous abordons la prochaine course avec une confiance totale dans notre équipe, notre voiture et nos chances. Briser notre canard et marquer un point à Monaco a été important, surtout du point de vue psychologique, car nous avons enfin eu un week-end où la malchance n’a pas entravé notre progression. Nous sommes toujours un peu déçus car nous savons que nous aurions pu terminer encore plus haut sur la route, mais cela montre simplement tout le potentiel que nous avons encore. Nous arrivons à Bakou prêts à continuer à placer nos voitures en Q2 et au-delà, à faire une autre bonne course et à espérer ramener un autre bon résultat. »

07 RAIKKONEN Kimi (fin), Alfa Romeo Racing ORLEN C41. Pht. Florent Gooden/DPPI

Kimi Räikkönen (Voiture n°7) :  » C’est agréable de voir l’équipe se renforcer à chaque course et j’espère que ce week-end pourra être bon pour nous. Les courses à Bakou peuvent être très chaotiques et c’est toujours une bonne chance d’obtenir un bon résultat si nous faisons notre travail correctement. Nous savons ce que nous devons faire – tirer le maximum de chaque séance, du vendredi au dimanche : nous avons montré que nous pouvons nous battre avec tout le monde dans le milieu de terrain, alors voyons comment ça se passe. »

GIOVINAZZI Antonio (ita), Alfa Romeo Racing ORLEN C41. Pht. DPPI

Antonio Giovinazzi (Voiture #99) : « Bakou est l’un de mes circuits préférés pour courir, je l’adore. J’ai de très bons souvenirs ici, du temps où j’étais en GP2 et j’ai eu un samedi fort lorsque je suis venu ici pour la première fois en F1, en 2019. J’ai obtenu mon premier Q3 ce jour-là et j’aimerais que cette performance se répète ce week-end. Obtenir un point au tableau la dernière fois à Monaco était un bon résultat, encore plus quand on pense à la façon dont nous étions forts. Nous sommes persuadés que nous pouvons perpétuer cette forme ici et continuer à récolter les résultats de la progression que nous avons faite. »

Par Cognizant Aston Martin

L’arrière-plan de Bakou, avec ses gratte-ciel élégants, contraste avec le circuit de rue sinueux et technique qui entoure une ville ancienne et médiévale. Un tour de piste est tout aussi varié – les pilotes traversent sur la pointe des pieds le point le plus étroit du calendrier de la F1, mais passent plus de deux kilomètres avec le pied droit appuyé sur la pédale d’accélérateur. L’Azerbaïdjan est peut-être l’un des circuits les plus récents de la F1, mais ses innombrables défis donnent l’impression d’un circuit de rue à l’ancienne.

Points de discussion, Lance :

 

« Bakou est un lieu de souvenirs particuliers pour moi, c’est ici que j’ai obtenu mon premier podium en Formule 1. C’est un circuit complexe car il combine des sections plates avec des virages serrés dans le secteur central, ce qui rend la marge d’erreur minuscule. Nous progressons continuellement avec notre AMR21 et nous avons l’intention de continuer sur notre lancée de Monaco. »

Sebastian :

« De Monaco, nous nous rendons sur un autre circuit de rue, Bakou – mais c’est un défi très différent. Vous pouvez dépasser à Bakou, et la dégradation des pneus est un facteur beaucoup plus important, donc, alors que le samedi reste important, trouver un bon équilibre pour les secteurs techniques et les sections à grande vitesse, tout en effectuant une stratégie de course forte, sera la clé pour un bon résultat. Nous arrivons ici après un bon week-end à Monaco, et nous voulons maintenir notre élan. »

Les clés de la course pour Cognizant

Le Grand Prix d’Azerbaïdjan punit les erreurs et suscite l’imprévisibilité, ce qui maintient le pitwall sur ses gardes pour réagir aux événements. Nos ingénieurs en stratégie ont analysé les données historiques et les performances récentes des voitures pour prédire les facteurs clés qui pourraient déterminer le résultat dimanche, présenté en partenariat avec notre partenaire titre Cognizant.

Bakou est une aberration pour les circuits de rue, car la position sur la piste n’est pas essentielle, surtout par rapport à des circuits comme Singapour et Monaco. La course de 2019 a enregistré le quatrième plus grand nombre de dépassements de la saison – 57 effectués après le premier tour, dont 49 (86 %) ont été favorisés par le DRS.

Les dépassements sont comparables à ceux de l’Autriche et de Bahreïn, faciles à dépasser, de sorte que la stratégie des stands est à peu près optimale, plutôt que réactionnelle. La perte de temps est d’environ 21 secondes à Bakou, ce qui en fait l’un des passages aux stands les plus rapides du calendrier. La stratégie est déterminée par la dégradation des pneus, et Pirelli a apporté sa gamme la plus tendre et la moins durable dans les C3, C4 et C5. Attendez-vous à des courses à un seul arrêt, mais avec des arrêts aux stands précoces pour retirer le pneu tendre en faveur d’un composé plus durable.

La voiture de sécurité a le potentiel d’affecter les stratégies car la probabilité d’une interruption en milieu de course est élevée. Le VSC est apparu dans un quart de tous les Grands Prix d’Azerbaïdjan, tandis que la voiture de sécurité a été utilisée dans 50 % des cas. Les interruptions de course peuvent avoir une incidence sur le moment où une équipe s’arrête au stand ou si elle opte pour un double freinage dans l’espoir de trouver un avantage en matière de pneus neufs.

Par Alpine

Alpine F1 Team présente le sixième week-end de course du Championnat du monde de Formule 1 de la FIA 2021, le Grand Prix d’Azerbaïdjan.

Les pilotes Esteban Ocon et Fernando Alonso et le directeur exécutif Marcin Budkowski partagent leurs réflexions avant la sixième course de la saison.

Esteban Ocon : « J’aime courir à Bakou. C’est un circuit très inhabituel où, comme nous l’avons vu dans le passé, tout peut arriver. C’est un tracé intéressant avec de longues lignes droites, suivies de virages très difficiles et très rapprochés dans le secteur deux. C’est un circuit où l’on peut voir trois voitures ou plus rouler roue contre roue dans les lignes droites, ce qui, sur un circuit urbain, est incroyable. C’est ce qui rend la course à Bakou si excitante car il y a des opportunités de faire des places. Je ne suis pas allé à Bakou depuis deux ans et, comme à Monaco, je vais renforcer ma confiance dans la voiture grâce aux séances d’essais. »

Esteban Ocon (FRA) Alpine F1 Team A521.

Fernando Alonso : « Après deux courses consécutives où il était assez difficile de doubler, c’est bien d’avoir une course où c’est plus possible. Je me suis qualifié en dehors du top 10 lors de mes deux dernières courses ici, mais j’ai fini dans les points. Cela montre que tout peut arriver dans ce qui est habituellement un week-end très imprévisible. Le circuit a un mélange de zones où la priorité est la vitesse de pointe, avec le secteur du milieu plus dépendant de l’appui et de l’adhérence mécanique. C’est un week-end difficile pour la voiture et le pilote et il sera très important de trouver un bon équilibre avec les réglages. »

Fernando Alonso (ESP) Alpine F1 Team.

Marcin Budkowski : « Bakou est également un circuit routier, mais avec un niveau d’appui nettement inférieur à celui de Monaco en raison des longues lignes droites et des sections à grande vitesse. Nous avons un petit paquet d’améliorations, conformément à notre plan de développement, et la semaine a été chargée à l’usine pour que tout soit prêt. Pendant ce temps, nous avons effectué des analyses et des simulations rigoureuses pour nous assurer que nous irons à Bakou avec la meilleure compréhension possible des problèmes rencontrés à Monaco, afin de nous assurer qu’ils ne se reproduisent pas. Nous avons vu des courses mouvementées à Bakou dans le passé, il est donc important de pouvoir tirer le meilleur parti de tout événement de course et de capitaliser dessus. L’objectif est d’être aussi près que possible de l’avant pour profiter de toute forme d’attrition. »

Par Williams

Le Grand Prix d’Azerbaïdjan 2021 débute ce week-end, alors que l’équipe se rend dans les rues de Bakou pour la sixième manche du championnat du monde de Formule 1 de la FIA. Le Baku City Circuit offre l’une des courses les plus difficiles de la saison, les pilotes devant faire face à la configuration serrée et sinueuse de la vieille ville d’Icheri Sheher, le point le plus étroit de la piste mesurant seulement 7,6 mètres de large. Fait inhabituel pour un circuit routier, la piste offre également une longue ligne droite à grande vitesse située le long du littoral de la ville, ce qui pose le défi supplémentaire d’équilibrer les réglages de la voiture pour qu’elle soit performante dans les deux extrêmes.

 

Dave Robson, responsable des performances des véhicules : C’est formidable de pouvoir retourner dans les rues de Bakou pour la première fois depuis 2019. Ce circuit présente des défis uniques pour la voiture et les pilotes et bien qu’il s’agisse d’un circuit de rue, il comporte également de longues lignes droites et quelques opportunités de dépassement. La section serrée après le vieux château est la séquence de virage signature du circuit, cependant, chaque partie du circuit offre quelque chose de différent, le tout avec pour toile de fond la ville et le littoral de Bakou. La cambrure des routes, les grands changements de pente et la largeur variable de la piste ajoutent au défi et font en sorte que la mise au point de la voiture pour être forte sur le tour complet de 6 km est très délicate.

Pirelli apporte sa gamme de composés les plus tendres pour cet événement, et bien que les composés soient les mêmes que ceux que nous avons utilisés la dernière fois à Monaco, le comportement sera probablement très différent sur ce circuit long et exigeant.

George Russell : J’ai hâte d’être à Bakou. C’est un autre circuit routier, mais il a une dynamique différente de celle de Monaco. Il y a beaucoup de grosses zones de freinage à grande vitesse et avec les murs juste derrière la piste, il est difficile d’attaquer les virages. Vous passez également par la section du château qui possède le virage le plus délicat du calendrier de la Formule 1, il est si serré et vous pouvez gagner ou perdre tellement de temps à cet endroit. J’ai des sentiments mitigés à propos de Bakou ; il a toujours été l’un de mes meilleurs circuits, mais je n’ai jamais eu beaucoup de chance là-bas. Néanmoins, j’ai hâte d’y être et nous verrons comment nous nous en sortirons.

George Russell (GBR) Williams Racing.

Nicholas Latifi : Je suis très excité à l’idée de reprendre la compétition, surtout qu’il s’agit du deuxième circuit de rue d’affilée, ce qui est toujours très amusant. J’ai eu l’occasion de vivre ma première course de rue en Formule 1 à Monaco, ce qui était très agréable, alors je suis impatient de conduire entre d’autres murs à Bakou. C’est un circuit que j’aime bien, car j’y ai fait pas mal de podiums en Formule 2 de la FIA. J’ai hâte de relever le défi de me déplacer dans une voiture de Formule 1 qui, j’en suis sûr, sera difficile. Il y a de très longues lignes droites et j’espère que nous aurons un peu plus d’émotions que lors de la dernière course à Monaco. Dans l’ensemble, j’ai hâte de prendre la piste.

Nicholas Latifi (CDN) Williams Racing.

Par Mercedes

La Formule 1 est de retour dans les rues de Bakou pour la sixième manche de la saison 2021, le Grand Prix d’Azerbaïdjan.

Toto Talks Azerbaïdjan :

Les week-ends comme celui de Monaco sont ceux qui vous poussent à en redemander. Rien n’est facile dans ce sport, et c’est pourquoi nous l’aimons. Nous savons que si vous n’êtes pas à 100%, ou proche de l’être, cela vous retombera dessus.

Lundi matin, j’ai vu la même énergie que lorsque nous sommes revenus des essais de Bahreïn et cela me plaît. Nous avons disséqué le week-end, nous nous sommes posé des questions difficiles et nous avons appris des leçons cruciales. J’aurais aimé que nous puissions reprendre la course le week-end dernier.

Bakou est le prochain rendez-vous. Bien qu’il s’agisse d’un circuit routier très différent de celui de Monaco, nous nous attendons à ce que ce soit un autre circuit difficile pour nous, qui ne convient pas particulièrement aux caractéristiques et aux traits de la W12. Red Bull sera de nouveau fort, tandis que Ferrari et McLaren ont fait de grands progrès récemment. Nous devons nous concentrer sur l’exploitation des opportunités qui s’offrent à nous sur ces circuits aberrants qui ne conviennent pas à notre voiture – lorsque les points sont là, nous devons les saisir.

Il y aura des allers-retours dans cette lutte, ce qui est excitant pour le sport et excitant pour nous. Nous nous attendons à un autre défi dans les rues de la ville et après les résultats de la dernière course, nous sommes plus déterminés et plus motivés que jamais pour rebondir à Bakou.

Fiche d’information : Grand Prix d’Azerbaïdjan

L’une des meilleures façons de décrire le tracé du Baku City Circuit est de dire qu’il s’agit de deux circuits en un : moitié Monaco, moitié Monza. La partie sinueuse de la vieille ville ressemble aux rues de Monte-Carlo, tandis que les longues lignes droites et les grandes zones de freinage sont une caractéristique qu’il partage avec le site du Grand Prix d’Italie.

Le mélange inhabituel de caractéristiques à Bakou fait de l’installation d’une voiture de F1 un exercice d’équilibre délicat. Le scénario idéal serait irréalisable : une voiture à forte force descendante pour les virages et à très faible force descendante pour les lignes droites. Donc, souvent, les équipes doivent trouver un compromis et opter pour une configuration à force descendante moyenne.

D’un point de vue mécanique, un défi intéressant est de trouver l’équilibre entre chauffer les pneus pour les qualifications et ne pas les cuire en course. C’est en fait un défi similaire à celui de Portimão, donc les voitures qui ont bien fonctionné là-bas devraient s’attendre à bien fonctionner à Bakou.

Bakou se situe dans la moyenne pour le temps au tour (64%) et la distance au tour (77%) passés à plein régime, mais ces chiffres sont considérablement plus élevés que ceux des autres circuits de rue traditionnels du calendrier de la F1.

Le long tour et les longues lignes droites du Grand Prix d’Azerbaïdjan en font le tour le plus chargé de l’année pour la boîte de vitesses, les pilotes passant les vitesses 70 fois ! Singapour a le deuxième plus grand nombre de changements de vitesse par tour, avec 66.

Bakou a l’un des niveaux d’énergie de freinage les plus élevés de tous les circuits de F1, avec huit zones de freinage enregistrant plus de 2g. Et ce, bien que le circuit soit l’un des trois seuls circuits à ne pas avoir de zones de freinage intensif – que nous définissons comme générant plus de 4g, pendant plus de 0,4 seconde.

La plupart des circuits de rue n’ont pas tendance à enregistrer le même niveau de forces g maximales que les circuits traditionnels et Bakou n’est pas différent, avec une force g maximale de 3,8 g au virage 18 – l’une des forces g maximales les plus faibles de la saison, et le circuit a également la plus faible moyenne de la saison pour la force g latérale sur le tour.

En raison de ces forces plus faibles, la course n’est pas très exigeante physiquement pour les pilotes, car leur cou est moins sollicité. Il y a également plus de lignes droites pour effectuer les changements de vitesse et la marge d’erreur est un peu plus grande avec les barrières, ce qui rend la course moins exigeante mentalement.

L’angle de braquage moyen à Bakou est très faible, comparé à d’autres circuits du calendrier comme Silverstone et Barcelone, ce qui signifie que les virages sont très courts. Cela n’apporte pas beaucoup d’énergie aux pneus, c’est pourquoi leur mise en température peut s’avérer difficile.

Comme les virages ne génèrent pas autant d’énergie que sur les autres circuits, les équipes dépendent davantage de la chaleur des freins pour maintenir les pneus chauds. Cependant, à cause de cela, les composés de pneus plus tendres sont plus sensibles à la surchauffe et à la rupture, c’est donc un équilibre difficile à trouver entre garder les pneus chauds et ne pas les faire surchauffer.

La plupart des circuits de rue ont également tendance à enregistrer des vitesses maximales assez basses, mais ce n’est absolument pas le cas à Bakou… les voitures peuvent atteindre des vitesses allant jusqu’à 331 km/h au bout de la ligne droite de départ et d’arrivée, soit le cinquième chiffre le plus élevé de la saison.

Les dépassements sont notoirement difficiles à exécuter sur les circuits de rue. Pas à Bakou – le Grand Prix d’Azerbaïdjan 2019 a comporté l’un des plus grands nombres de dépassements « normaux » (sans assistance DRS) de toutes les courses de l’année, avec 37.

Une voiture de sécurité n’est pas rare à Bakou. Deux des quatre dernières courses ont inclus des voitures de sécurité, avec cinq déploiements au total. Et c’est l’un des redémarrages les plus difficiles de l’année en raison de la longue ligne droite principale et du fait que la ligne de départ/arrivée se trouve tout au bout. Si vous y allez trop tôt, vous serez pris en filature, si vous y allez trop tard, le peloton pourrait être beaucoup plus serré derrière vous, ce qui augmente les risques de dépassement.

La section de piste allant de la sortie du virage 16 à la zone de freinage du virage 1 à Bakou est la plus longue section de piste plate du calendrier de la F1. Il est environ 200 mètres plus long que le tronçon du virage 1 au virage 5 à Spa-Francorchamps.

 

English Information

WHY WE’VE CHOSEN THE TYRES

The softest tyres in the Pirelli Formula 1 range have been selected at the Azerbaijan Grand Prix for the first time: C3 as the P Zero White hard, C4 as the P Zero Yellow medium, and C5 as the P Zero Red soft. Notably, this is a step softer than 2019 (the last time that the race was run) and the same nomination as Monaco.

This choice has been made in order to introduce an extra strategic element: last time, the hard compound wasn’t used at all during the race. Going a step softer now brings the hard choice into play and encourages more variety in the strategies.

The track surface on the Baku street circuit is one of the less aggressive in terms of asphalt roughness and does not take a lot of energy out of the tyres, making the softest compounds in the range an optimal choice.

TRACK CHARACTERISTICS

Baku has been described by drivers in the past as having the complexity of Monaco with the speed of Monza. While this isn’t precisely the case, it gives a good insight into the nature of the fastest and longest street circuit on the calendar from a driver’s perspective.

Aside from that, Baku has all the characteristics expected from a street circuit: a ‘green’ and slippery surface that is likely to evolve quickly, especially as it has not been used for two years. The barriers are unforgiving and it’s also extremely narrow at one point (Turn 9): all of which elevates the likelihood of a safety car, obviously affecting race strategy in turn.

The winning strategy last time was a one-stop soft-medium, used by the top four. Charles Leclerc finished fifth for Ferrari by doing the opposite: medium to soft (plus a second late stop for more softs to set the fastest lap). There was quite a wide pit stop window, with some long stints seen on the medium C3 tyre (now the hard for this year’s race) in particular.

Baku is nicknamed the ‘city of winds’ due to its frequent and variable windy weather. This obviously affects aerodynamic balance on what is already a tricky track in terms of set-up.

Due to the long straight in Baku, the teams tend to run low downforce levels. This clearly puts the emphasis on mechanical grip from the tyres throughout the 20 demanding corners.

MARIO ISOLA – HEAD OF F1 AND CAR RACING

« From one unique circuit to another: Baku provides a very different test to Monaco, but the precision needed to stay out of trouble is similar. For the first time we bring the very softest tyres in the range to Azerbaijan, as also seen in Monte Carlo. The reason for this nomination is that the hard wasn’t used at all in the Baku race in 2019, whereas the medium was used extensively. By re-aligning the nominations, we hope to see all three compounds playing an important role and leading to some different strategies. In Formula 2, there’s a step between the compounds, just as was the case at the opening round in Bahrain. This creates a bigger differential between the tyres, and again leads to some entertaining racing and tactics, on a challenging circuit that’s renowned for being a place where anything can happen. »

From AlphaTauri

Pierre Gasly

“We come to the Baku race after what was an excellent weekend for us in Monaco, when I was always in the top ten in all sessions, and then sixth in qualifying, my best of the season which I think was a very strong performance. Then I finished sixth, having Lewis behind me for the entire race. During the race, you don’t really think about who is driving the car behind you, although of course I knew it was him. But I understood there was really no way for him to get by and it would all come down to the pit stop. I just had to focus, concentrate on my driving and the team also played its part with the strategy in keeping him behind. So I am satisfied, as it was important for the team to find our true performance level again and to have a clean weekend, which is complicated in Monaco as it’s a tricky circuit. But we managed it and that delivered our best result of the year so far. It was also really cool to race with fans again at the track, especially as there were many French people there as it was Monaco, so I felt more support than usual. It was a real pleasure to interact a bit with fans, even if was not yet a full-size crowd.

Since then I have spent some time in the simulator in the UK and then I headed off to Baku via Dubai. It’s a lot of travelling but it’s all for a good cause because we are heading for a very busy part of the season. I’d say Baku is a really unusual track and it has something in common with Monaco, being a street circuit in the centre of a town, so it’s not a normal sort of track. That means you have to set up the car a bit differently. You run with much lower downforce than in Monaco, and the corners are much slower in Baku, but it is similar in terms of grip and in some other characteristics, and we will be using the C5 softest tyres again. The lack of surface grip and the low downforce means it is not a straightforward challenge and it is difficult to find the best set up for the car with the long straight that means the tyres and brakes lose temperature a lot and there are other factors to take into account to get everything out of the car over one lap and also in the race.

I quite like the circuit, I finished second in GP2 a few years ago but in F1, although I was quite competitive, I have always had some bad luck, but I plan to change that this week. I hope we will be able to perform at a similar or even better level than in Monaco.”

From Alfa Romeo

Hinwil, 01 June 2021 – Formula One returns to Azerbaijan after a one-year, Covid-induced hiatus: one year away from the square corners, tight confines and impossibly long and fast final sector of the Baku City Circuit that did only make us look forward to this race even more.

Races in this venue have a knack for surprises: plenty of thrills and spills peppered previous editions and there’s every chance this year’s, too, will turn up to be a classic. In any case, chaos or not, the team heads to the shores of the Caspian Sea with their heads held high and the quiet confidence of a squad that, having finally opened their point tally in Monaco, is ready to for more.

First Q3 of the season – check. First top ten finish of 2021 – check. Alfa Romeo Racing ORLEN have demonstrated the team’s relentless progress is allowing Kimi Räikkönen and Antonio Giovinazzi to fight for places in the upper half of the field both on Saturday and Sunday and there’s no reason for the fun to stop now.

A circuit like the one in Baku should allow for all the overtaking we didn’t get in Monaco: opportunities to pass are definitely available around the 6 km track, in particular on and at the end of the endless final straight. As always, the battle with the close in the midfield, but we’re ready to show all we can do: fighting in the streets has never been this appealing.

As they said it

Frédéric Vasseur, Team Principal of Alfa Romeo Racing ORLEN and CEO Sauber Motorsport: “We approach the next race full of confidence in our team, our car and our chances. Breaking our duck and scoring a point in Monaco has been important, mostly from the psychological side, as we finally had a weekend where bad luck didn’t hamper our progression. We still feel a bit of disappointment as we know we could have finished even higher up the road, but this just shows how much potential we still have. We come to Baku ready to continue placing our cars in Q2 and beyond, have another good race and hopefully bring home another strong result.”

Kimi Räikkönen (Car #7): “It’s nice to see the team getting stronger with each race and I hope this weekend can be a good one for us. Races in Baku can be very chaotic and it’s always a good chance to get a good result if we do our job properly. We know what we have to do – get the most from every session, from Friday to Sunday: we have shown we can battle with everyone in the midfield so let’s see how it goes.”

Antonio Giovinazzi (Car #99): “Baku is one of my favourite tracks to race on, I love it. I have some very good memories here from my time in GP2 and I had a strong Saturday when I first came here in F1, in 2019. I had my first Q3 on that day and I would love a repeat performance this weekend. Getting a point on the board last time out in Monaco was a good result, even more so when we think about how strong we looked. We are confident we can carry over this form here and continue to reap the results of the progression we have made.”

From Cognizant Aston Martin

The sleek, high-rise backdrop of Baku contrasts with the twisty, technical street circuit that encircles an ancient, medieval city. A lap of the track is equally diverse – drivers tiptoe through the narrowest pincer-point on the whole F1 calendar, but spend more than two kilometres with their right foot planted hard on the accelerator pedal. Azerbaijan may be one of F1’s newer circuits, but its myriad challenges give off the vibe of an old-school street track.

Talking Points

Lance

“Baku is a place of special memories for me, it’s here that I scored my maiden podium in Formula One. It’s a complex circuit as it combines flat-out sections with tight corners in the middle sector, making the margin for error minuscule. We are continually progressing with our AMR21 and intend on building on our momentum from Monaco.”

Sebastian

“From Monaco, we travel to another street circuit, Baku – but it’s a very different challenge. You can overtake in Baku, and tyre degradation is much more of a factor, so, while Saturday remains important, finding a good balance for the technical sectors and the high-speed sections, while performing a strong race strategy, will be key to a good result. We’re coming here off the back of a good weekend in Monaco, and we want to maintain our momentum.”

Cognizant’s Keys to the Race

The Azerbaijan Grand Prix punishes mistakes and stirs up unpredictability, keeping the pitwall on its toes as it reacts to events. Our strategy engineers have analysed historic data and recent car performance to predict the key factors that could determine the result on Sunday, presented in partnership with our Title Partner Cognizant.

Baku is an outlier for street circuits because track position isn’t essential, especially compared to the likes of Singapore and Monaco. The 2019 race had the fourth-highest amount of overtakes that season – 57 completed after the first lap, 49 (86%) of which were boosted by DRS.

Overtaking is comparable to easy-to-pass Austria and Bahrain, so pit strategy is about the optimum, rather than reactionary. It’s roughly a 21-second time-loss in Baku, making it one of the quicker pit-visits on the calendar. Strategy is driven by tyre degradation, and Pirelli has brought its softest and least durable range in the C3, C4 and C5. Expect one-stop races, but with early pitstops to remove the Soft tyre in favour of a longer-lasting compound.

The Safety Car has the potential to affect strategies because the likelihood of a mid-race interruption is high. The VSC has appeared in a quarter of all Azerbaijan Grands Prix, while the Safety Car has featured in 50%. Race interruptions could affect when a team pits or if it switches to a two-stopper in the hope of finding a fresh-tyre advantage.

From Alpine

Alpine F1 Team previews the sixth race weekend of the 2021 FIA Formula 1 World Championship, the Azerbaijan Grand Prix.

Drivers Esteban Ocon and Fernando Alonso and Executive Director Marcin Budkowski share their thoughts ahead of the sixth race of the season.

Esteban Ocon: « I like racing in Baku. It’s a very unusual circuit where, as we’ve seen in the past, anything can happen. It’s an interesting layout with the long straights, followed by some very challenging and closely spaced corners in sector two. It’s a circuit where you can see three or more cars go wheel to wheel down the straights, which, on a street track, is incredible. That’s what makes the race in Baku so exciting as there are opportunities to make some places. I’ve not been to Baku for a couple of years and, like in Monaco, I’ll build up my confidence in the car through the practice sessions. »

Fernando Alonso: « After two races in a row – where it was quite tough to overtake – it’s nice to have a race where it’s more possible. I’ve qualified outside the top ten in my past two races here but gone on to finish inside the points. It shows anything can happen in what is usually a very unpredictable weekend. The circuit has a mix of areas where the priority is top speed, with the middle sector more dependent on downforce and mechanical grip. It’s a challenging weekend for both car and driver and finding a good balance with the setup will be very important. »

Marcin Budkowski: « Baku is also a street circuit, but with a significantly lower downforce level than Monaco because of the long straights and high-speed sections. We have a small upgrade package, as per our development plan, so it’s been a busy week at the factory to have everything ready. All the while, we’ve conducted rigorous analysis and simulations to make sure we go to Baku with the best possible understanding of what our issues were in Monaco to ensure they don’t affect us again. We’ve seen some eventful races in Baku in the past, so it’s important to be able to make the most of any race events and capitalise on them. The aim is to be as close as possible to the front to benefit from any kind of attrition. »

From Williams

The 2021 Azerbaijan Grand Prix gets underway this weekend, as the team heads to the streets of Baku for the sixth round of the FIA Formula One World Championship. Baku City Circuit delivers one of the most challenging races of the season, as the drivers contend with the tight and twisting configuration of Icheri Sheher old town, with the narrowest point of the track measuring just 7.6 metres wide. Unusually for a street circuit, the track also offers a long, high-speed straight situated along the city’s shoreline, posing the additional challenge of balancing the car set-up to perform in both extremes.

Dave Robson, Head of Vehicle Performance: It’s great to be able to return to the streets of Baku for the first time since 2019. This circuit presents some unique challenges for both the car and the drivers and although it is a street circuit, it also has some long straights and some opportunities to overtake. The tight section past the old castle is the signature corner sequence on the circuit, however, every part of the track offers something different, all set against the backdrop of the city and coastline of Baku. The camber of the roads, large gradient changes, and the varying track width all add to the challenge and ensure that setting the car up to be strong over the full 6km lap is very tricky.

g their softest compound line-up to this event, and although the compounds are the same as we used last time out in Monaco, the behaviour is likely to be quite different on this long and demanding circuit.

George Russell: I’m looking forward to Baku. It’s another street circuit, but it has a different dynamic to Monaco. There’s a lot of big braking zones from high-speed and with walls just behind the track it’s difficult to attack the corners. You also go through the castle section which has the trickiest corner on the Formula One calendar, it’s so tight and you can win or lose so much time there. I have mixed feelings from Baku; it’s always been one of my best circuits, but I’ve never had a huge amount of luck there. Nevertheless, I’m looking forward to it and let’s see how we get on.

Nicholas Latifi: I am very excited to get back racing, especially with it being the second street track in a row which is always a lot of fun. I got to experience my first street race in Formula One in Monaco which was very enjoyable so I’m looking forward to driving between some more walls in Baku. It is a track I like having achieved quite a lot of podiums there in FIA Formula 2. I can’t wait to tackle the challenge of getting around in a Formula One car which I am sure will be tricky. There are some very long straights so hopefully can have a bit more excitement than we did last time out in Monaco. All in all, I can’t wait to hit the track.

From Mercedes

Formula One is back on the streets of Baku for Round 6 of the 2021 season, the Azerbaijan Grand Prix.

Toto Talks Azerbaijan :

Weekends like Monaco are the ones that keep you coming back for more. Nothing comes easy in this sport, and that’s why we love it. We know that if you are not at, or close to, 100% then it will bite you.

On Monday morning I saw the same energy as when we returned from the Bahrain test and that pleases me. We dissected the weekend, asked hard questions of ourselves, and learned some crucial lessons. I wish we could have been back racing last weekend.

Baku is next up. While it’s a very different street circuit to Monaco, we expect it to be another tricky one for us, not particularly suiting the characteristics and traits of the W12. Red Bull will be strong again, while both Ferrari and McLaren have made great progress recently. A key focus for us has to be exploiting the opportunities available to us on those outlier tracks which aren’t suited to our car – when the points are there, we need to grab them.

There will be swings back and forth in this fight which is exciting for the sport and exciting for us. We’re expecting another challenge on the city streets and after the results of the last race, we’re more determined and fired-up than ever to bounce back in Baku.

Fact File: Azerbaijan Grand Prix

One of the best ways to describe the layout of the Baku City Circuit is that it’s two tracks in one: half Monaco, half Monza. The twisty Old City section has a similar vibe to the streets of Monte Carlo, while the long straights and big braking zones are a characteristic it shares with the Italian Grand Prix venue.

The unusual mix of traits in Baku makes setting up an F1 car a tricky balancing act. The ideal scenario would be the unachievable; a high-downforce car for the corners and very low downforce for the straights. So, often, teams have to find the compromise and opt for the medium-downforce configuration.

From a mechanical perspective, one interesting challenge is finding the balance of heating your tyres for Qualifying without cooking them in the race. This is actually a similar challenge to Portimão, so cars that performed well there, should expect to go well in Baku.

Baku falls into the average range for lap time (64%) and lap distance (77%) spent at full throttle, but those figures are considerably more than any of the other traditional street circuits on the F1 schedule.

The long lap and long straights at the Azerbaijan Grand Prix venue make it the busiest lap of the year for the gearbox, with drivers upshifting and downshifting gears 70 times! Singapore has the second most gear changes per lap, with 66.

Baku has one of the highest braking energy levels of any F1 track, with eight braking zones registering over 2g. This is despite the circuit being one of only three tracks with zero heavy braking zones – which we define as generating over 4g, for more than 0.4 seconds.

Most street circuits don’t tend to register the same level of maximum g-forces as traditional tracks and Baku is no different, with a max g-force of 3.8g at Turn 18 – one of the lowest max g-forces of the season, and the track also has the lowest average of the season for lateral g-force across the lap.

Because of these lower forces, it isn’t a demanding race physically for the drivers, as there is less strain on their neck. There are also more straights for them to do switch changes and there is a bit more margin for error with the barriers, so it is less mentally demanding too.

The average steer angle in Baku is very low, compared to other circuits on the calendar like Silverstone and Barcelona, meaning the corners are very short. This doesn’t put much energy into the tyres, which is why warming them up can prove challenging.

Because the corners don’t generate as much energy as other tracks, teams are more dependent on brake heat to keep the tyres warm. However, because of this, the softer tyre compounds are more sensitive to overheating and breaking apart, so it’s a tough balance to find between keeping the tyres warm and not overheating them.

Most street tracks also tend to register fairly low maximum speeds, but that definitely is not the case in Baku… the cars can reach speeds of up to 331 km/h at the end of the start/finish straight, the fifth highest figure of the season.

Overtakes are notoriously difficult to execute on street circuits. Not Baku – the 2019 Azerbaijan Grand Prix contained one of the highest numbers of ‘normal’ overtakes (non-DRS assisted) as any race that year, with 37.

A Safety Car isn’t uncommon in Baku. Two of the last four races have included Safety Cars, with five total deployments. And it’s one of the toughest Safety Car restarts of the year, because of the long main straight and the fact the start/finish line is at the very far end of it. Go too soon and you’ll get slipstreamed, go too late and the field could be much more bunched up behind you, opening up the risks of being overtaken.

The section of track from the exit of Turn 16 to the braking zone for Turn 1 in Baku is the longest flat-out section of track on the F1 calendar. It’s around 200 metres longer than the Turn 1 to Turn 5 stretch at Spa-Francorchamps.