WTCR, Nestor Girolami en pole au Nürburgring

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Nestor Girolami a dominé les qualifications du WTCR sur la Nordschleife pour la seconde année consécutive, le pilote argentin s’étant montré le plus rapide sur le sec au volant de sa Honda, et s’élancer de la pole position pour la course 2 de la WTCR Race of Germany.

#29 Girolami Nestor (arg), ALL-INKL.COM Munnich Motorsport, Honda Civic Type R TCR (FK8) P1. Pht. Alexandre Guillaumot/DPPI

Le jeune Attila Tassi a donné le ton dès le premier tour du circuit de 25,378 km, réalisant un temps de 8m59.285s au volant de sa Honda Civic Type R TCR de l’équipe ALL-INKL.DE Münnich Motorsport. Esteban Guerrieri et Girolami permettaient à Honda de placer quatre voitures dans le top 4. Le local Luca Engstler s’était alors intercalé entre les voitures japonaises avec le troisième temps sur sa Hyundai Elantra N TCR Engstler Hyundai N Liqui Moly Racing Team.

Girolami se hissait en haut de la feuille des chronos dès le deuxième tour en signant un temps impressionnant de 8m54.791s, soit 0.780s plus rapide que le deuxième meilleur temps, Jean-Karl Vernay sur sa Hyundai N Liqui Moly Racing Team Engstler. Guerrieri se positionnait à ce moment au troisième rang, mais Tassi rétrogradait après un tour compliqué, avec notamment une frayeur à Hatzenbach.

#69 Vernay Jean-Karl (fra), Engstler Hyundai N Liqui Moly Racing Team, Hyundai Elantra N TCR P2. Pht. Florent Gooden/DPPI

Vernay a tout donné pour arracher la pole position lors de son troisième tour mais n’a pas réussi à améliorer, ce qui a permis à Girolami de rester en tête grâce à son deuxième tour quasi parfait.

“C’est incroyable”, a déclaré un Girolami ravi. “J’ai de très bons souvenirs de l’année dernière avec un tour incroyable et le répéter cette année n’allait jamais être facile. Je m’améliorais sur mon dernier tour, mais mon équipe m’a dit que le dernier secteur était un peu humide. Même si Vernay avait amélioré, j’aurais été deuxième”.

Girolami a également profité de l’occasion pour dédier sa pole position à son ancien pilote de grand prix et compatriote Carlos Reutemann, qui se bat actuellement contre la maladie.

“Une bonne journée pour nous”, a déclaré Vernay lors de sa première performance en qualification au volant de la nouvelle Hyundai. “Nous avons eu un petit problème lors des Essais Libres 1 hier, mais il a été réglé pour les EL2. Ça ne va pas être facile cette année, mais c’était un bon début.”

#86 Guerrieri Esteban (arg), ALL-INKL.COM Munnich Motorsport, Honda Civic Type R TCR (FK8), P3. Pht. Frédéric Le Floc’h/DPPI

Derrière Girolami et Vernay, Guerrieri se classait troisième au final. “Je suis plus fatigué qu’heureux, c’était vraiment difficile”, a déclaré l’Argentin, qui a remporté la course 1 de la WTCR Race of Germany l’année dernière. “On est vraiment à la limite sur ce circuit”.

#03 Tarquini Gabriele (ita), BRC Hyundai N Lukoil Squadra Corse, Hyundai Elantra N TCR, P6. Pht. Alexandre Guillaumot/DPPI

Engstler, candidat au titre de pilote junior FIA WTCR, a réalisé le quatrième temps, devant Santiago Urrutia dans la première des Lynk & Co 03 TCR. Gabriele Tarquini suit ensuite pour BRC Hyundai N LUKOIL Squadra Corse, avec la Honda de Tiago Monteiro en septième position, la Hyundai de Norbert Michelisz en huitième position et le roi du WTCR Yann Ehrlacher, neuvième.

#68 Ehrlacher Yann (fra), Cyan Racing Lynk & Co, Lync & Co 03 TCR, P9. Pht. Florent Gooden/DPPI

Son oncle Yvan Muller s’est qualifié au 10e rang, ce qui lui permettra de prendre le départ de la course 1 en grille inversée depuis la pole position – mais il s’en est fallu de peu. Tom Coronel, 11e, n’a manqué le 10e chrono que pour 0,002s – l’équivalent de 11 centimètres sur ce tour de 25,378 kilomètres – sur l’Audi RS 3 LMS de deuxième génération, qui fait ses débuts mondiaux lors de la WTCR Race of Germany.

Muller Yvan (fra), Cyan Racing Lynk & Co, Lync & Co 03 TCR, P10. Pht. Frédéric Le Floc’h/DPPI

“Je peux être satisfait de cela, en particulier lorsque vous avez 51 ans sur ce circuit et avec l’engagement que vous devez donner”, a plaisanté Muller. “Nous allons voir ce que la course va nous apporter. Nous avons eu de la chance avec la météo lors de cette séance, mais demain, tout peut être possible sur l’Enfer vert.”

#17 Berthon Nathanaël (fra), Comtoyou DHL Team Audi Sport, Audi RS 3 LMS TCR, P12. Pht. Frédéric Le Floc’h/DPPI

Derrière Coronel, Nathanaël Berthon pointe au 12e rang sur son Audi, devant Tassi, Gilles Magnus, Thed Björk et Frédéric Vervisch, qui avait dominé la deuxième séance d’essais libres sur piste à la fois sèche et humide jeudi soir.

La photo de famille du début de saison. Pht. Florent Gooden/DPPI

Rob Huff prend encore ses marques a conclu au 18e rang pour son retour en WTCR au volant de la CUPRA Leon Competición de Zengő Motorsport, tandis que le duo frère et sœur Andreas et Jessica Bäckman était respectivement en 17e et 20e.

La gent féminine présente cette saison avec Jessica Backman (swe), Target Competition, Hyundai Elantra N TCR,  Pht. Frédéric Le Floc’h/DPPI

La course 1 de la WTCR Race of Germany s’élancera samedi à 09h00 heure locale. La course 2 débutera à 13h20.

HighLights Qualifying

English Information

GIROLAMI HITS TOP GEAR ON THE NORDSCHLEIFE

Néstor Girolami topped qualifying for the second year in a row on the Nürburgring Nordschleife as the Argentinian made the most of dry conditions to claim pole position for Race 2 at WTCR Race of Germany.

Young talent Attila Tassi set the pace on the first lap around the mammoth 25.378-kilometre circuit, managing a time of 8m59.285s in his ALL-INKL.DE Münnich Motorsport Honda Civic Type R TCR, with Esteban Guerrieri and Girolami making it three Hondas in the top four. Home hero Luca Engstler broke up the order with the third fastest time in his Engstler Hyundai N Liqui Moly Racing Team Hyundai Elantra N TCR.

Girolami hit the top after the second laps as he set an impressive time of 8m54.791s, which was 0.780s faster than the next best, Jean-Karl Vernay (Engstler Hyundai N Liqui Moly Racing Team). Guerrieri was now third fasest, but Tassi dropped down the order after a messy lap that included a big moment at Hatzenbach. But the 21-year-old certainly entertained as he drifted his Goodyear-equipped Honda through the turns.

Vernay gave his all to snatch pole position on his third lap but failed to improve, ensuring Girolami’s second tour was enough to remain on top.

“It’s unbelievable,” said a delighted Girolami. “I have very good memories from last year with an amazing lap and to repeat it this year was never going to be easy. I was improving on my last lap, but my team told me the last sector was a little bit damp. Even if Vernay had improved I would have been P2.”

Girolami also took the opportunity to dedicate his pole position to former grand prix driver and countryman Carlos Reutemann, who is currently battling illness.

“Good day for us,” said Vernay in his first qualifying performance in the new Hyundai. “We had a small issue in FP1 yesterday but it was fixed for FP2. It’s not going to be easy this year, but this was a good start.”

Behind Girolami and Vernay in the final order, Guerrieri was third fastest. “I’m more tired than happy, it was really tough,” said the Argentinian, who won Race 1 at WTCR Race of Germany last year. “You are really on the limit at this track.”

FIA WTCR Junior Driver Title contender Engstler was fourth fastest, ahead of Santiago Urrutia in the first of the Lynk & Co 03 TCRs. Gabriele Tarquini was next for BRC Hyundai N LUKOIL Squadra Corse, with Tiago Monteiro (Honda) in seventh, Norbert Michelisz’s Hyundai in eighth and King of WTCR Yann Ehrlacher in ninth.

Ehrlacher’s uncle and Cyan Racing Lynk & Co team-mate Yvan Muller qualified in P10, which means he starts the reverse-grid Race 1 from pole position – but it was mighty close. Tom Coronel, in P11, missed out by just 0.002s – the equivalent of 11 centimetres of the 25.378-kilometre lap – in the second-generation Audi RS 3 LMS, which is making its world debut at WTCR Race of Germany.

“I can be pleased with that particularly when you are 51 years old at this circuit and with the commitment you have to give,” quipped Muller. “Let’s see what the race will bring. We were lucky with the weather in this session, but tomorrow it can be everything at The Green Hell.”

Behind Coronel, Nathanaël Berthon was P12 in his Audi, ahead of Tassi, Gilles Magnus, Thed Björk and Frédéric Vervisch, who had topped the wet/dry second free practice on Thursday evening.

Rob Huff was in P18 on his qualifying return to the WTCR in Zengő Motorsport’s CUPRA Leon Competición, while brother-and-sister duo Andreas and Jessica Bäckman were in P17 and P20 respectively.

Race 1 at WTCR Race of Germany takes place on Saturday at 09h00 local time.