25 juin 2022

Azerbaïdjan, Verstappen vainqueur, doublé Red Bull, les Ferrari abandonnent

Max Verstappen a mené un doublé Red Bull au Grand Prix d’Azerbaïdjan après les abandons de Charles Leclerc et Carlos Sainz (Ferrari), laissant George Russell P3 à Mercedes à Bakou.

#1, Max Verstappen, Red Bull, P1. pht. Red Bull

Le poleman Charles Leclerc a perdu la tête au départ mais l’a regagnée lorsque la Red Bull de tête de Max Verstappen s’est arrêtée au 19e tour. Un tour plus tard, la course de Leclerc est partie dans une bouffée de fumée et il a rampé jusqu’aux stands pour abandonner. Ce serait le deuxième abandon de Ferrari de la course, Carlos Sainz s’étant arrêté avec une panne hydraulique au 9e tour.

Le DNF de Leclerc a laissé Verstappen devant Sergio Perez (qui a réalisé le meilleur tour) dans un duo pour Red Bull, avec le pilote Mercedes Russell promu sur la dernière place du podium, après être parti cinquième.

Race Start. pht. Red Bull

Son coéquipier et pilote du jour, Lewis Hamilton, est parti septième et a terminé quatrième après avoir effectué un pitting pendant le VSC au 10e tour et le suivant au 34e tour, dépassant Pierre Gasly 10 tours plus tard avec l’avantage de pneus plus récents. Le pilote AlphaTauri a terminé cinquième après être parti sixième.

Sebastian Vettel a pris la sixième place pour Aston Martin après avoir commencé la course en pneus mediums, puis s’être arrêté lors du premier virtuel safety Car et avoir terminé la course en pneus durs.

#11, Sergio Perrez, P2. pht. Red Bull

Fernando Alonso (Alpine) est parti 10e, mais il est remonté jusqu’à la septième place après avoir commencé la course en pneus mediums. Il a fait un long relais et s’est arrêté après 18 tours pour finir la course en pneus durs et battre les deux McLaren en P7.

Daniel Ricciardo a terminé huitième en partant de la 12e place, en partant sur les pneus durs pour dépasser Lando Norris (P9). Esteban Ocon, parti de la 13e place en pneus durs, complète le top 10 et remporte le dernier point pour Alpine.

Valtteri Bottas a manqué les points en P11, le pilote Alfa Romeo étant parti en pneus durs et, comme Ricciardo, s’étant rangé lors du deuxième VSC de la course.

#63, George Russel, P3. pht. Mercedes

Alex Albon est remonté en P12 pour Williams après être parti 17e Il a terminé devant Yuki Tsunoda, le pilote AlphaTauri passant de la sixième à la treizième place en raison d’un problème de DRS.

Mick Schumacher a pris la 14e place devant Nicholas Latifi, 15 secondes de pénalités le laissant 15e et dernier.

Zhou Guanyu d’Alfa Romeo a été le troisième abandon de la course, la n°24 entrant dans les stands au 24e tour. Il a été rejoint par Kevin Magnussen, dont l’arrêt a déclenché le deuxième VSC de la course, et par Lance Stroll, dont un problème moteur suspect a stoppé le pilote Aston Martin à trois tours de la fin.

COMME CELA S’EST PASSÉ

L’Azerbaïdjan a été le théâtre d’évènements à sensations lors de ses quatre derniers Grands Prix, le pays du feu étant toujours prêt à faire monter la température. Après que Sergio Perez ait gâché la fête de Charles Leclerc et Max Verstappen à Monaco, ces trois pilotes sont entrés à Bakou en cherchant à marquer un maximum de points dans leur course au championnat.

#44, Lewis Hamilton, P4. pht. Mercedes

Avec Leclerc en pole, Perez le rejoindra sur la première ligne, tandis que Verstappen partira de la P3 aux côtés de Carlos Sainz de Ferrari. Derrière, George Russell partirait de la P5 et Pierre Gasly – tous les pilotes jusqu’à Lando Norris, partant 11e, sur des gommes mediums, Zhou Guanyu, Kevin Magnussen et Alex Albon étant les trois autres à partir en pneus jaunes.

« Les coudes dans le virage 1, c’est tout ce qu’il y a à faire », c’est ce qu’a entendu Sergio Perez au début du tour de formation. Et lorsque les lumières se sont éteintes, le Mexicain a prouvé qu’il avait compris la mission, en s’élançant bien et en fauchant l’intérieur de Leclerc, qui s’est bloqué à l’entrée du premier virage à gauche.

Leclerc était donc pris en sandwich entre les Red Bull, Verstappen se tenant en P3 devant Sainz en P4. Au cinquième tour, Perez avait creusé son avance de deux secondes, tandis que Verstappen se rapprochait de Leclerc, traquant son rival dans la section étroite du château. Le rythme de course de Red Bull a clairement porté ses fruits.

Parmi les autres mouvements au départ, citons Sebastian Vettel, remonté en P8 sur Yuki Tsunoda, tandis qu’Albon gagnait deux places en P15 – mais perdait une place au profit de Magnussen peu après. Quant à Nicholas Latifi, il a écopé d’une pénalité de 10 secondes après que son mécanicien ait touché sa voiture après les 15 secondes d’avertissement de la procédure de départ.

Leclerc devait maintenant garder ses coudes à l’écart alors que l’aileron de Verstappen, équipée du DRS, s’ouvrait sur la ligne droite de 2,5 km – et peu après, le leader choisissait de rentrer aux stands pour des pneus durs….

#10, Pierre Gasly, AlphaTauri, P5. pht. Red Bull

C’est la douleur pour Ferrari au 9e tour, une voiture de sécurité virtuelle déployée lorsque l’hydraulique de Sainz tombe en panne et le voit s’arrêter au virage 4. L’arrêt au stand de Leclerc pour les pneus durs sous cette VSC était lent, et il émergeait plus de 10 secondes derrière Verstappen en P3. Russell a profité de l’occasion pour s’arrêter en P4, tout comme Pierre Gasly en huitième position. Red Bull n’a pas répondu, la voiture de sécurité virtuelle se terminant pour Perez au début du 11e tour.

« Ceux qui ont pitché doivent faire un mauvais one-stop ou convertir en un two-stop », a dit à la radio Norris, sixième.

A 40 tours de la fin, Leclerc faisait face à un écart de 12 secondes avec Verstappen, tandis que Perez avait le champion en titre à deux secondes.

#5, Sebastian Vettel, Aston Martin, P6.

Verstappen allait remonter son coéquipier et à la fin du 14e tour, il était à portée de DRS, balayant avec facilité l’intérieur du virage 1. Pendant ce temps, Leclerc a augmenté son rythme avec des tours rapides successifs et n’est qu’à huit secondes de Perez.

Le Mexicain est passé des mediums aux composés durs au 16e tour, un arrêt lent de 5,7 secondes nuisant davantage à sa course alors qu’il émergeait en troisième position, à 18 secondes du leader et coéquipier Verstappen.

Il y avait deux trains (éphémères) dans le milieu de course, tous deux menés par Alpine. Le premier était mené par Fernando Alonso depuis la P5 avec deux McLaren de Norris, Daniel Ricciardo, puis Pierre Gasly à la traîne. Le deuxième train était mené par Esteban Ocon, parti de la neuvième place, devant Lewis Hamilton et un groupe d’autres pilotes.

#14, Fernando Alonso, Alpine, P7.

Ocon, qui n’a toujours pas ravitaillé, a été dépassé par Hamilton à l’intérieur du virage 3 au premier tour, tandis qu’Alonso a finalement ravitaillé au 18e tour pour laisser passer les McLaren, l’Espagnol sortant 16e. Ricciardo commence à attaquer Norris pour la P5, avec Gasly qui le suit de près.

La tête change une fois de plus au 18e tour lorsque Verstappen saisit sa chance de passer au stand, une modeste 3,5 secondes lui permettant de repartir sur des gommes dures et de sortir deuxième avec un retard de 13,5 secondes sur Leclerc.

« Problème, problème, moteur. »

La fumée a signalé encore plus de malheur pour Ferrari au 20e tour ; un Leclerc désemparé a été forcé de ramper jusqu’aux stands pour un double abandon pour la Scuderia. Pour la deuxième fois en trois courses, le Monégasque avait abandonné en tête.

#3, Daniel Ricciardo, McLaren, P8

Verstappen bénéficiait désormais d’une avance de cinq secondes sur Perez, Russell de neuf autres secondes et en route pour un podium.

Gasly d’AlphaTauri était également dans le rythme, ses pneus durs (montés pendant le VSC) l’aidant à prendre la P4 à Ricciardo au 21e tour. Yuki Tsunoda, qui avait également fait un ravitaillement pendant le VSC, a dépassé Ocon pour la P7 dans le même tour. Tous les deux étaient maintenant à la poursuite d’une Mercedes.

Hamilton ne s’est pas contenté d’être poursuivi et a mis la pression sur Ricciardo, toujours sur ses pneus durs de départ, en le dépassant pour la 5e place au 27e tour au virage 3. Gasly, quatrième, n’a que 3,6s d’avance, mais le porpoising commence à faire souffrir le septuple champion.

#4, Lando Norris, McLaren, P9

Une autre Ferrari abandonne au 33e tour, Kevin Magnussen (Haas) qui a un VSC et s’arrête en rampant.

C’était le signal pour les leaders Verstappen, Perez et Russell de prendre un arrêt libre, tandis que Ricciardo et Ocon ont décidé de faire leur seul arrêt de la course après avoir commencé sur des composés durs. Hamilton, à la poursuite de Gasly, a fait le pari agressif de ravitailler pour un autre jeu de dur pour sortir sixième derrière une paire d’AlphaTauris équipés de composés durs vieux de 25 tours.

Hamilton n’a fait qu’une bouchée de Tsunoda, conduisant bien à la sortie du virage 16 et dépassant le pilote japonais (qui semble avoir eu un problème de DRS) pour commencer le 36e tour en P5. Tsunoda a rapidement été contraint de rentrer aux stands pour réparer son aileron arrière défectueux, anéantissant ses espoirs de P6 lorsque les mécaniciens ont scotché l’aileron et lui ont dit de ne plus utiliser le DRS.

Verstappen a été prié de contrôler son rythme à l’avant étant donné les abandons de Ferrari, la fiabilité étant désormais la préoccupation de Red Bull. On lui a également dit de ne pas utiliser le DRS.

Hamilton était à portée de DRS de Gasly au 43e tour, le Français a été prié de rester propre à la radio et de ne pas perdre de précieux points pour l’équipe. Gasly s’est défendu raisonnablement au cours du tour suivant et n’a perdu que P4 au profit d’Hamilton à l’entrée du virage 3 au tour suivant.

#31, Esteban Ocon, Alpine, P10

A partir de là, le top 5 resterait inchangé, Verstappen remportant sa cinquième victoire de la saison avec plus de 20 secondes d’avance sur Perez, meilleur tour à son actif, le dauphin. Russell a pris la dernière place du podium, profitant pleinement des difficultés de Ferrari.

Derrière Gasly se trouvait Vettel, le quadruple champion, qui s’est rangé lors du premier VSC et a évité une erreur peu après, qui l’a fait sortir au virage 3, pour terminer sixième – héritant de cette dernière place lorsque Tsunoda, 13e, s’est rangé avec son problème de DRS.

Alonso a réussi à tenir pendant 18 tours sur son set de mediums de départ, complétant – comme Gasly et Vettel devant – une stratégie d’un arrêt pour battre les deux McLarens à P7. Le pilote Alpine a été sous la pression de Ricciardo en fin de course mais l’a repoussé de quatre secondes.

Ricciardo, quant à lui, ne s’est maintenu en P8 que pour 0.3s, l’Australien ayant profité d’un arrêt lors du VSC du 33e tour pour terminer juste devant son coéquipier Norris, qui a commencé en mediums et s’est arrêté au 21e tour pour finir la course en durs, dans une stratégie opposée à celle de Ricciardo.

Esteban Ocon a suivi la même stratégie que Ricciardo et a pris le dernier point après être parti 13e.

Valtteri Bottas, de l’écurie Alfa Romeo, n’a jamais semblé en mesure de se battre pour les points. Avec la même stratégie qu’Ocon et Ricciardo, il est remonté à la 15e place, derrière Zhou Guanyu, avant que le rookie ne soit contraint d’abandonner.

« Vous vous moquez de moi, encore ? » a demandé un Zhou incrédule lorsqu’on lui a demandé d’arrêter son Alfa Romeo au 24e tour. Un troisième abandon en quatre Grands Prix n’a fait qu’aggraver la douleur du rookie.

Alex Albon s’est classé 12e, en effectuant un arrêt lors du premier VSC et en réalisant une course à deux arrêts. Il a terminé devant Tsunoda, le pilote japonais qui a tenté en vain d’arracher la P12 à la Williams en passant tardivement aux pneus tendres lorsqu’il a été appelé pour régler le problème du DRS.

Mick Schumacher était le prochain sur le tableau pour Haas, terminant bien devant Nicholas Latifi dans l’autre Williams. Latifi a terminé dernier et 15e après avoir pris une pénalité de 10 secondes à l’arrêt pour son mécanicien qui a touché sa voiture après l’avertissement de 15 secondes sur la grille, et une pénalité subséquente de cinq secondes pour avoir ignoré les drapeaux bleus lors de la bataille entre Hamilton et Gasly au tour 43-44.

Podium. #11, Sergio Perrez, P2 – #1, Max Verstappen, P1 – #63, George Russel, P3.

Verstappen mène donc le championnat des pilotes avec 21 points d’avance sur Perez, Leclerc étant relégué à la troisième place, tandis que Red Bull possède 80 points d’avance sur Ferrari dans le championnat des constructeurs avant le Canada.

Citation clé

« Je pense qu’aujourd’hui, nous avions un rythme incroyable dans la voiture, nous pouvions vraiment prendre soin des pneus et nous pouvions nous en approcher, passer pour la tête », a déclaré le vainqueur Max Verstappen de Red Bull. « Mais évidemment aussi peut-être un tout petit peu de chance avec les abandons, mais néanmoins je pense que notre voiture était vraiment rapide aujourd’hui, donc j’aurais pu combler cet écart, donc ensuite vous avez une course sur les bras, mais globalement, vraiment heureux de l’équilibre de la voiture aujourd’hui. »

La suite ?

Le Grand Prix du Canada revient le week-end prochain pour la première fois depuis 2019, du 17 au 19 juin, alors que Ferrari cherche à se rattraper après une série de courses décevantes et que Red Bull cherche à poursuivre sa série de victoires.

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L’HISTOIRE DES PNEUS DE COURSE

Red Bull a signé un doublé, Max Verstappen devançant son coéquipier Sergio Perez, devenant ainsi le sixième vainqueur différent en Azerbaïdjan. Les deux pilotes ont suivi une stratégie identique : ils sont partis avec le pneu moyen P Zero Yellow puis ont effectué deux relais avec le pneu dur P Zero White, profitant de la deuxième voiture de sécurité virtuelle pour effectuer leurs derniers arrêts aux stands. Sous la voiture de sécurité virtuelle, un arrêt aux stands prend environ la moitié du temps qu’il prendrait sous le drapeau vert.

Les quatre premiers pilotes ont tous utilisé une stratégie à deux arrêts, les pilotes Mercedes (troisième et quatrième) effectuant leurs premiers arrêts sous la première période de voiture de sécurité virtuelle : quelques tours avant que les pilotes Red Bull ne fassent leurs premiers arrêts.

La journée d’aujourd’hui a été l’une des plus chaudes du week-end de Bakou. Le départ de la course a été donné à 15 heures, heure locale, alors que la température de la piste dépassait les 50 degrés centigrades. La dégradation thermique était donc un risque pour les gommes les plus tendres.

La majorité des pilotes ont pris le départ sur le pneu moyen, et cinq sur le dur. Le mieux placé d’entre eux était Daniel Ricciardo (McLaren), qui a terminé septième.

COMMENT LES COMPOSÉS ONT FAIT LA DIFFÉRENCE

HARD : Le composé clé aujourd’hui, qui a très bien supporté les températures et les vitesses élevées du circuit de Bakou. En conséquence, elle ne s’est pratiquement pas dégradée et a permis aux pilotes de pousser à fond. Pierre Gasly (AlphaTauri) et Sebastian Vettel (Aston Martin), respectivement cinquième et sixième, ont effectué un dernier relais de 42 tours avec cette gomme après avoir changé de pneus sous la première voiture de sécurité virtuelle. Le tour le plus rapide (avec un point supplémentaire au championnat) a été réalisé par Perez avec le dur.

MEDIUM : Le choix le plus populaire pour le départ de la course, bien que de nombreux pilotes aient choisi de le quitter tôt, au neuvième tour, pour profiter d’un arrêt aux stands ‘gratuit’ sous la voiture de sécurité virtuelle. Comme prévu, il a montré une certaine dégradation, mais dans les limites des paramètres attendus.

SOFT : Pour la deuxième course consécutive, cette gomme n’a été utilisée que par Yuki Tsunoda d’AlphaTauri, qui a changé de gomme lors d’un arrêt non programmé pour réparer l’aile arrière vers la fin de la course. D’une manière générale, cette gomme était trop souple pour les longs runs dans les conditions d’aujourd’hui.

« Selon toute vraisemblance, la course se serait déroulée en un seul arrêt, mais les opportunités offertes par les voitures de sécurité virtuelles pour des arrêts aux stands avec une perte de temps minimale étaient trop bonnes pour que plusieurs équipes les ignorent. Cela a influencé le moment des arrêts aux stands et donc la stratégie. Nous avons tout de même vu sept des 15 arrivants ne s’arrêter qu’une seule fois, ce qui souligne la durabilité ainsi que la performance des pneus ici. Dans les conditions actuelles, sur une piste chaude où les vitesses sont élevées, il était clair que les gommes les plus dures étaient les mieux adaptées à la course d’aujourd’hui : un fait que de nombreuses équipes avaient anticipé en conservant plus d’un jeu de pneus durs pour le grand prix. »

Ils ont dit

Red Bull

MAX VERSTAPPEN, #1, P1 :

« Aujourd’hui, nous avions un rythme incroyable dans la voiture, nous pouvions vraiment prendre soin des pneus et nous pouvions nous battre pour la tête. Checo a fait un bon travail au départ pour devancer Charles, j’ai été bloqué et je ne pouvais aller nulle part. Une fois que j’étais sur les pneus durs et en tête, j’ai pu gérer et contrôler l’écart. Ça aurait été bien de se battre avec Charles aujourd’hui, mais il a été victime d’un abandon. Nous avons marqué de bons points aujourd’hui et creusé l’écart avec Ferrari. Il y a encore beaucoup de chemin à parcourir, c’est une longue saison et nous devons continuer à pousser en tant qu’équipe. »

SERGIO PEREZ, #11, P2 :

« J’ai vraiment bien démarré, nous menions et nous sentions que nous avions les choses sous contrôle. Nous avons été un peu malchanceux avec le timing du VSC qui a rendu les choses un peu plus difficiles pour nous. Quand vous êtes en tête de la course pour le premier relais, qui est normalement le plus difficile, vous pensez que vous êtes fort, mais ce n’était pas le cas aujourd’hui et c’est la course. J’ai eu une mauvaise dégradation sur mes pneus arrière, ce qui signifie que je ne pouvais pas garder Max derrière, il était extrêmement rapide et il était logique pour lui de me dépasser plutôt que de se battre. On nous a dit de garder un certain rythme sur les pneus durs une fois que les deux Ferrari étaient hors course et nous avons bien géré le reste. Nous devons comprendre où nous aurions pu obtenir plus de la voiture aujourd’hui et aller de l’avant au Canada et s’assurer que nous sommes dans la course une fois de plus. Aujourd’hui, c’est un excellent résultat pour l’équipe et une bonne journée pour le championnat des constructeurs. »

CHRISTIAN HORNER, Directeur de l’équipe et PDG de Red Bull :

« C’est un résultat fantastique pour nous aujourd’hui sur un circuit qui ne manque jamais de livrer l’inattendu. Je pense qu’il est dommage que les fans n’aient pas pu voir comment la stratégie se serait déroulée aujourd’hui, Ferrari s’est arrêtée très tôt sous cette voiture de sécurité virtuelle, et avec nous passant au pneu dur beaucoup plus tard, je pense que cela nous aurait donné l’avantage vers la fin de la course. Mais nous avons réussi à capitaliser sur les événements de la course avec les deux pilotes qui ont conduit de manière fantastique.  Nous leur avons demandé de se battre proprement et équitablement et c’est ce qu’ils ont fait.  Ils font un excellent travail pour l’équipe et nous sommes très fiers de ce que toute l’équipe a accompli aujourd’hui. »

AlphaTauri

Pierre Gasly, #10, P5 :

« Ça a été assez incroyable pour nous aujourd’hui. Finir dans le top 5 est vraiment bien, surtout si l’on considère comment s’est déroulé notre début d’année. Nous n’avons pas eu beaucoup de chance jusqu’à présent, il était donc important d’avoir un week-end propre, et c’est ce que nous avons fait ici à Bakou. Nous n’avons pas fait d’erreur ce week-end, nous avons montré un bon rythme lors des essais, puis nous avons fait la meilleure qualification de l’année hier et aujourd’hui nous avons terminé à notre meilleure position de la saison à ce jour. Nous avons également eu une belle petite bataille avec Lewis, ce qui était amusant. Nous savions au début de la course que ce serait implacable, car nous sommes partis avec un seul nouveau jeu de pneus durs, donc nous espérions vraiment une fin de course propre, mais malheureusement, nous avons eu la deuxième voiture de sécurité virtuelle, et nous savions que cela ne jouerait pas en notre faveur. J’ai essayé de me défendre du mieux que j’ai pu contre Lewis, une fois qu’il est passé aux stands pour des pneus neufs, mais il était beaucoup plus rapide – j’ai essayé de soigner mes pneus pendant la course, mais ils n’étaient vraiment pas en grande forme à ce moment-là. En fin de compte, être en position de se battre avec les Mercedes signifie que nous faisons du très bon travail, donc c’est génial pour l’équipe de repartir avec beaucoup de points aujourd’hui. »

Yuki Tsunoda, #22, P 13 :

« Je suis vraiment déçu aujourd’hui. Jusqu’au problème de fiabilité, la course se passait très bien pour moi, nous contrôlions vraiment les pneus et le rythme était bon, donc je pense que nous aurions pu facilement terminer en P6 aujourd’hui. Je n’étais pas tout à fait conscient du problème, car il ne causait pas trop de changement dans nos performances, c’est pourquoi j’ai été un peu choqué lorsque j’ai été appelé. C’est vraiment dommage de repartir sans points de mon côté du garage, car l’équipe a fait un excellent travail ce week-end et nous avons été forts à chaque séance. »

Guillaume Dezoteux (Responsable de la performance des véhicules)

« Nous avons des émotions mitigées ici à Bakou aujourd’hui. Nous sommes tous extrêmement heureux de réaliser une grande, et bien méritée, cinquième place avec Pierre. Cependant, nous sommes très déçus pour Yuki, qui a perdu une possible sixième position en raison de dommages mécaniques autour du mécanisme DRS et du volet de l’aile arrière. La course a été intense et après un bon premier relais sur le pneu medium, nous avons décidé de profiter de la première période virtuelle de la voiture de sécurité pour pitcher les deux voitures et passer en pneus durs. C’était un peu plus tôt que nous l’avions espéré et nous savions qu’il y aurait un long chemin jusqu’à la fin de la course. Les deux pilotes ont fait un travail fantastique pour gérer les pneus et la voiture, tout semblait bon et stable. Malheureusement, grâce au deuxième VSC, Hamilton a pu monter un deuxième jeu de Hards et nous dépasser à seulement sept tours de la fin de la course. Pierre a gardé la tête basse et a terminé la course P5 avec un bon rythme, compte tenu de ses très vieux pneus. Pour Yuki, le dommage mécanique nous a obligé à nous arrêter et à réparer, perdant ainsi de nombreuses positions. Nous nous excusons auprès de lui, il a fait un travail fantastique ce week-end et méritait ce résultat. Quoi qu’il en soit, ce week-end nous a redonné le moral. Nous avons pu réduire l’écart à la sixième place du Championnat des Constructeurs et l’objectif est de confirmer cette bonne forme au Canada la semaine prochaine. »

Alpine

Alpine marque deux points à Bakou : Fernando termine septième et Esteban dixième

BWT Alpine F1 Team quitte Bakou avec sept points pour les constructeurs après que Fernando Alonso ait terminé septième et Esteban Ocon dixième lors d’un Grand Prix d’Azerbaïdjan passionnant. Ce résultat permet à Alpine de reprendre la cinquième place du classement des constructeurs avec 47 points.

Après un premier tour de routine sur le circuit de Bakou City, les deux pilotes ont conservé leurs positions de départ, à savoir dixième et treizième. La course a vraiment commencé à s’effilocher au 9ème tour lorsqu’une voiture de sécurité virtuelle a été appelée. Fernando est resté sur ses pneus moyens et a progressivement remonté dans l’ordre après que d’autres aient choisi de s’arrêter sous la voiture de sécurité virtuelle. Il a finalement pitché dans des conditions de course normales au 18e tour et est passé aux pneus durs.

Esteban est également resté sur ses pneus de départ (Hards) et s’est retrouvé dans le top 10 après la voiture de sécurité virtuelle. Avec les gommes plus fraîches, Fernando a commencé à se frayer un chemin au milieu du peloton et a dépassé un certain nombre de voitures, en partie grâce à ses temps rapides dans le secteur 3.

Alors que son coéquipier grimpe dans l’ordre, Esteban est également occupé à défendre contre un certain nombre de voitures avec les anciens pneus. Il a finalement été appelé pour son pitstop obligatoire au 33e tour, profitant d’une autre voiture de sécurité virtuelle qui lui a permis de revenir en onzième position.

Lorsque les conditions de course normales ont repris, Fernando s’est retrouvé septième et Esteban dixième.

Pendant le reste de la course de 51 tours, les deux pilotes ont continué à utiliser le bon rythme du secteur 3 de la voiture et se sont battus pour rester dans le top 10. Les deux McLaren ont essayé de rattraper et de dépasser Fernando, mais sa défense acharnée lui a permis de franchir la ligne d’arrivée en septième position pour la deuxième course consécutive. Esteban a quant à lui récolté le dernier point en dixième position, assurant son sixième top 10 de la saison.

Esteban Ocon, #31, P10 :

 » C’était une course très difficile aujourd’hui, donc repartir avec un double point et un autre top 10 est positif. Comme toujours, nous allons faire un débriefing avec l’équipe pour voir quels sont les domaines que nous pouvons améliorer pour la prochaine fois. Nous avons été rapides vendredi et samedi – nous pouvons nous estimer un peu malheureux en qualification, ce qui n’a pas aidé notre position sur la piste aujourd’hui – donc il y a certainement plus de potentiel si nous pouvons tout mettre ensemble. Nous pouvons quitter Bakou avec un sentiment positif et nous sommes déjà impatients de retourner au Canada le week-end prochain où l’objectif est de continuer à marquer des points. »

Fernando Alonso, #14, P7 :

« La course a été difficile à exécuter aujourd’hui, mais nous nous sommes bien débrouillés, et je suis heureux de la septième place. Nous avons évidemment bénéficié de quelques abandons, mais ces choses-là arrivent, et nous étions là pour capitaliser dessus et vraiment maximiser nos forces. J’ai doublé quelques voitures avec les nouveaux pneus et nous étions très rapides sur les lignes droites, donc c’était utile. Notre groupe motopropulseur semble fort et compétitif, c’est toujours une bonne chose. Nous sommes très proches d’un certain nombre de voitures en ce moment, et je m’attends à ce que ce soit assez similaire au Canada. Essayons de marquer plus de points là-bas ! »

Otmar Szafnauer, Team Principal :

 « L’objectif aujourd’hui était que les deux voitures terminent la course dans les points et nous avons pu y parvenir. Les caractéristiques du circuit de Bakou City constituent un défi unique pour les pilotes et les voitures, et nous pensions que si nous pouvions faire franchir le drapeau à damier aux deux voitures, nous serions dans les points. Il y avait plus de potentiel dans notre package ce week-end. Esteban a été malchanceux lors des qualifications, ce qui l’a placé un peu plus loin sur la grille que nous l’aurions souhaité. Cela dit, les deux pilotes ont fait des courses intelligentes et bien calculées aujourd’hui, quand ça compte pour les points, et nous pouvons être heureux que les deux aient gagné des places et soient dans le top 10. Nous ferons un débriefing dans les deux prochains jours et nous avons hâte de retourner à Montréal le week-end prochain pour le retour très attendu du Grand Prix du Canada. Nous nous sommes hissés à la cinquième place du classement des constructeurs et nous avons hâte de faire de nouvelles incursions dans la quatrième place. »

Ferrari

Un Grand Prix amer

Pour la première fois cette saison, la Scuderia Ferrari n’a amené aucune voiture à l’arrivée en raison de problèmes de fiabilité. Cela ne s’est pas produit depuis le Grand Prix d’Australie 2009. La course de Carlos Sainz s’est terminée après huit tours en raison d’un problème hydraulique, tandis que Charles Leclerc a dû abandonner après 21 tours en raison d’un problème de groupe moteur alors qu’il menait la course.

Les regrets sont grands car pour la deuxième fois en trois courses, la F1-75 de Charles s’est arrêtée alors que le Monégasque était en tête, ce qui a fait disparaître une réelle chance de marquer des points. Pour Carlos, il s’agissait de son troisième abandon de la saison, le premier étant dû à des problèmes de fiabilité. Le championnat du monde revient sur la piste dimanche prochain à Montréal pour le Grand Prix du Canada.

Charles Leclerc #16, abandon :

pht. Scuderia Ferrari

Un résultat décevant pour nous aujourd’hui. Au début du premier relais, sur le medium, nous n’étions pas particulièrement forts, mais vers la fin nous avons commencé à rattraper du terrain sur Checo (Perez). Pendant le Safety Car virtuel, nous avons décidé de profiter de l’occasion pour faire un arrêt au stand et monter le Hard, ce qui était le bon choix à faire. Cela nous a mis en position de prendre la tête et à partir de là, il s’agissait juste de gérer les pneus jusqu’à la fin.

Ensuite, nous avons malheureusement eu un problème avec l’unité de puissance et nous avons dû abandonner. Maintenant, on rentre à la maison et on réinitialise tout avant le Canada. Nous devons comprendre quels sont les problèmes et revenir plus forts déjà à Montréal.

Carlos Sainz #55, abandon :

pht. Scuderia Ferrari

Le résultat d’aujourd’hui est difficile à accepter. Au départ, nous avons pris un minimum de distance avec les voitures qui nous précédaient pour gérer les pneus et pouvoir allonger le relais par la suite. Malheureusement, le problème hydraulique survenu au 9ème tour m’a contraint à l’abandon.

Si l’on considère également le problème qui a arrêté Charles, je dirais que ce fut un dimanche difficile pour toute l’équipe ainsi que pour les fans, car nous avons perdu des points importants et j’ai perdu la chance de faire des kilomètres. Pour une raison ou une autre, il m’a été difficile jusqu’à présent de me sentir pleinement à l’aise cette saison.

Cependant, nous sommes une équipe très forte et je ne doute pas que nous aurons la capacité et la détermination nécessaires pour revenir plus forts. Le championnat est encore long, maintenant au Canada.

Mattia Binotto, directeur de l’équipe et administrateur délégué de Ferrari :

pht. Scuderia Ferrari

C’est sans aucun doute un jour amer. Par rapport à l’année dernière, nous avons fait de grands progrès en termes de performance, mais nous devons encore clairement progresser en termes de fiabilité.

Nous sommes désolés, dans une semaine nous serons au Canada pour essayer de nous rattraper, nous analyserons les problèmes et essaierons de les gérer jusqu’à ce que nous arrivions au bout. Le chemin de la croissance n’est certainement pas complet.

Mercedes

Une P3 et une P4 âprement disputées pour le Mercedes-AMG PETRONAS F1 Team en Azerbaïdjan.

L’équipe a maximisé ses opportunités pour quitter Bakou avec un nombre important de points, après s’être mise dans la course grâce à un bon pilotage, une stratégie audacieuse et une solidité opérationnelle.

Les deux pilotes ont pris un bon départ, conservant leur position et s’installant dans le premier relais avant qu’un VSC au neuvième tour ne présente l’opportunité d’un arrêt bon marché, que l’équipe a saisi avec les deux pilotes.

Les DNF suivants pour les deux Ferrari ont fait remonter George en P3 et Lewis en P6.

La paire Mercedes a profité d’un deuxième VSC qui a consolidé la P3 de George et a mis Lewis en position de passer le TSU, puis de chasser le GAS pour une croisière bien méritée jusqu’à la fin en P4.

George Russell, #63, P3 :

pht. Mercedes

Nous avons écrasé le sol à chaque virage et à chaque tour pendant 90 minutes, c’était assez brutal – je vais bien dormir ce soir ! C’est ce que nous devons faire pour l’instant, il n’y a pas grand-chose que nous puissions faire à court terme. Il y a beaucoup de gens intelligents, des ingénieurs extrêmement talentueux dans ce sport, donc je suis sûr que nous trouverons une solution. Nous ne sommes pas montés sur le podium grâce au rythme pur aujourd’hui, mais nous l’avons fait parce que l’équipe a travaillé très dur pour fournir une voiture fiable, nous avons fait du bon travail pour être en tête du milieu de peloton et évidemment nous avons profité de la malchance de Ferrari. En tant qu’équipe, nous prenons cela comme un point positif et félicitations à tout le monde à Brackley et Brixworth pour tout le dur travail. Nous savons que nous ne sommes pas assez rapides et que nous avons un long chemin à parcourir pour être performants. Nous expérimentons et essayons des choses, avec une semaine de décalage par rapport à Montréal, ce sera difficile de trouver la solution, mais j’espère que nous y arriverons bientôt. 

Lewis Hamilton, #44, P4 :

pht. Mercedes

Je suis sorti de cette course sous l’effet de l’adrénaline, en serrant les dents malgré la douleur. Je ne peux pas exprimer la douleur que vous ressentez, surtout sur la ligne droite ici. Et à la fin, vous pensez à tous les gens qui comptent sur vous pour les points. Mais nous sommes encore en si bonne position ! La troisième et la quatrième place sont un excellent résultat pour l’équipe. L’équipe a fait un excellent travail avec la stratégie et une fois que nous aurons résolu ce problème de rebondissement, nous serons bien placés pour la course. Nous perdons plus d’une seconde à coup sûr juste avec le rebondissement, ou au moins une seconde. Je serai à l’usine demain, nous devons avoir de bonnes discussions et continuer à pousser.

Toto Wolff, Mercedes :

pht. Mercedes

C’est là où nous en sommes en ce moment – pas aussi rapides que les premiers, mais à l’écart du milieu du peloton. Nous ne profitons jamais des malheurs de nos rivaux, nous voulons voir une forte bagarre en tête et nous espérons rattraper et rejoindre les autres pour être six à nous battre. Un bon travail de George aujourd’hui, il a géré la course et a bien pris son podium. Nous devons trouver une solution pour les rebonds car la voiture que nous avons donnée à Lewis aujourd’hui était si difficile à conduire, vous pouviez voir la douleur dans son dos tout le week-end. Après avoir couru le vendredi, nous savions que nous avions de grosses limites avec la voiture à Bakou, donc il s’agissait de maximiser notre stratégie, notre conduite et nos opérations. L’équipe a fait un excellent travail dans ces trois domaines pour s’assurer que nous étions dans le coup et prêts à profiter de toute opportunité qui se présenterait. Aujourd’hui, cela a payé et nous quittons Bakou avec un bon nombre de points, mais nous ne nous faisons aucune illusion sur la tâche qui nous attend pour revenir aux avant-postes. Il n’y a pas de vaches sacrées, tout est examiné et nous avons une bonne équipe qui essaie de résoudre nos problèmes.

Andrew Shovlin, Mercedes :

Nous pouvons être satisfaits du résultat d’aujourd’hui car nous avons fait le maximum possible – les deux pilotes ont bien couru, la stratégie était bonne et c’était une récompense bienvenue de voir George sur le podium à nouveau. Cependant, nous avons eu la chance d’hériter des positions de Ferrari aujourd’hui, les écarts vers l’avant sont tout aussi importants qu’à Monaco, nous sommes actuellement en tête du milieu de peloton et cela ne laissera personne à Brackley ou Brixworth satisfait. Donc, beaucoup de travail à faire ; nous devons améliorer la qualité de roulement pour les pilotes, car ils l’ont toléré aujourd’hui, mais il n’est pas acceptable de leur faire subir cela tous les dimanches et nous devons clairement trouver une grande partie du temps au tour. Les pistes plus bosselées semblent être un problème particulier pour nous et Montréal n’est pas particulièrement lisse, donc nous avons un domaine à travailler au cours des prochains jours avant de recommencer à courir. L’équipe est déterminée à continuer à pousser pour trouver des solutions, pour trouver de la performance et pour revenir à la course en tête.

Aston Martin

Sebastian Vettel, #5, P6 :

« La sixième position est vraiment excellente – je pense que nous pouvons tous être satisfaits de ce résultat. Nous avons repoussé les limites de cette voiture, et cela commence à payer pour nous maintenant. Aujourd’hui, nous étions plus rapides qu’Alfa Romeo, Alpine et Alpha Tauri, et cela change un peu la donne pour nous. L’équipe a fait un pit-stop incroyable, qui m’a permis de dépasser Lewis [Hamilton]. Après cela, j’étais sûr d’avoir dépassé Esteban [Ocon], mais je pensais qu’il allait se battre davantage pour la position, alors j’ai pris la route de secours et j’ai perdu du temps. Sans cet incident, je pense que j’aurais pu me battre pour la cinquième position. Néanmoins, c’est un excellent résultat. »

Lance Stroll, #18, abandon :

« C’est une honte que nous ayons dû abandonner la voiture. Les ingénieurs ont pu voir que la voiture souffrait d’un problème de vibrations, ils m’ont donc demandé d’abandonner la voiture. Nous ne sommes toujours pas sûrs de l’origine du problème, donc nous devrons travailler la semaine prochaine pour l’étudier et le résoudre. Sebastian a prouvé que notre voiture a le rythme, donc j’espère que nous pourrons revenir plus forts pour ma course à domicile au Canada la semaine prochaine, que j’attends avec impatience. »

Mike Krack – Directeur d’équipe Aston Martin :

« Sebastian a couronné un week-end solide avec une bonne conduite jusqu’à la sixième place à Bakou aujourd’hui, marquant ainsi huit points précieux dans le championnat du monde des constructeurs. Lance a été désavantagé par un problème d’unité de puissance en qualification hier et un problème de vibration aujourd’hui, qui nous a finalement obligés à l’abandonner quelques tours avant la fin de la course. Nous avons donc eu des fortunes diverses ce week-end, mais notre voiture a montré un rythme encourageant tout au long de la course. Le prochain rendez-vous est le Canada dans quelques jours – l’un de nos Grands Prix nationaux – où nous travaillerons dur pour offrir une performance compétitive et sans problème aux deux pilotes dans les rues de Montréal. »

McLaren

« Je voudrais remercier nos incroyables fans pour leur soutien continu »

Ce qui s’est passé

– Après un départ sans faute de P11 et P12, Lando et Daniel passent respectivement à P6 et P7, alors que six des 10 premiers utilisent une voiture de sécurité virtuelle pour changer de pneus.

– Leclerc se retire, promouvant Lando et Daniel, mais le premier opte pour un ravitaillement et change les Hards pour les Mediums, retournant P16.

– Daniel tombe en P6 alors que ceux qui ont des gommes neuves se précipitent devant, tandis que Lando se dégourdit les jambes, utilisant son avantage de pneus pour remonter en P12, gagnant la P11 lorsque Magnussen abandonne.

– Un autre VSC donne à Daniel la chance de passer aux mediums et il revient P9, directement devant son coéquipier.

– Daniel gagne P8 et Lando P9 alors que Tsunoda sort du top 10 avec un problème d’aileron arrière.

Daniel Ricciardo, #3, P8 :

 » Je suis heureux d’avoir marqué quelques points, évidemment pour l’équipe et pour moi-même – ça faisait un moment. C’était une course mouvementée avec des stratégies divisées, donc au début j’étais un peu plus rapide que Lando sur le pneu dur, et il y a eu quelques consignes d’équipe, puis à la fin il était plus rapide sur le dur et il y a eu d’autres consignes d’équipe. Finalement, je ne pense pas que nous étions assez rapides pour défier Fernando, car même si nous étions proches sur la ligne droite, il était tellement rapide. Donc, évidemment, nous devons essayer d’enlever un peu de résistance à la voiture. C’était notre talon d’Achille ici ce week-end – mais sinon, je pense que nous avons maximisé notre résultat. Je suis heureux d’avoir eu un week-end plus facile. »

Lando Norris, #4, P9 :

« Je suis aussi heureux que je peux l’être avec ça, nous avons juste été malchanceux avec quelques positions à cause d’autres boxant sous le VSC, ce qui arrive à Bakou. C’est juste une question de stratégies différentes. Donc, nous avons perdu un peu sur ce point, mais le rythme était bon. Nous avons trouvé qu’il était difficile de doubler avec notre package ici, mais le rythme réel de la voiture était fort. Je pense qu’aujourd’hui c’était le mieux que nous pouvions faire, tout bien considéré. Mais bien sûr, nous voulons plus, donc nous allons continuer à travailler sur nos faiblesses et viser une meilleure performance la prochaine fois à Montréal. »

Andreas Seidl :

« Compte tenu de nos positions de départ et de la performance de notre package ce week-end, nous sommes heureux de quitter Bakou avec six points pour l’équipe. Daniel et Lando ont travaillé ensemble avec l’équipe et ont maximisé tout ce qui était entre nos mains aujourd’hui. Nous savions avant la course que, avec notre déficit de vitesse de pointe sur ce circuit, nous aurions du mal à dépasser Alonso sur la piste, ce qui ne nous a finalement pas permis de progresser plus loin dans le peloton malgré l’essai d’une stratégie différente. Nous allons continuer à travailler sur la compréhension de la voiture et voir comment nous pouvons l’optimiser davantage pour la prochaine course à Montréal, qui n’est que dans quelques jours.

« Merci à toute l’équipe ici sur le circuit, à la maison chez MTC et à nos collègues chez HPP, ainsi qu’à Daniel et Lando pour leur travail acharné ce week-end encore. Je voudrais également remercier nos incroyables fans pour leur soutien continu tout au long de cette saison, où que nous allions. Toute l’équipe travaille sans relâche pour débloquer plus de performance dans notre voiture, afin que nous puissions continuer à nous battre dans le Championnat des Constructeurs. Prochain arrêt : le Canada ».

Alfa Romeo

Alfa Romeo F1 Team ORLEN a connu une journée décevante à Bakou. Valtteri Bottas a terminé 11ème du Grand Prix d’Azerbaïdjan, tandis que son coéquipier, Zhou Guanyu, a vu sa course s’arrêter prématurément en raison d’un problème technique alors qu’il courait dans les points.

C’est seulement la deuxième fois que l’équipe ne parvient pas à marquer des points en huit courses depuis le début de la saison, mais avec la prochaine manche à Montréal dans seulement sept jours, Alfa Romeo F1 Team ORLEN aura l’occasion de rebondir tout de suite.

Frédéric Vasseur, Team Principal :

« Nous terminons notre dimanche ici à Bakou avec un sentiment de déception, car notre série de points consécutifs prend fin après cinq bonnes courses. C’est un gros coup dur de perdre Zhou à cause d’un problème technique aujourd’hui : jusqu’alors, il avait réalisé une excellente performance, sans la moindre erreur, et il était destiné aux points. Il méritait un bon résultat aujourd’hui, mais au moins nous pouvons regarder sa performance en sachant qu’il est sur une trajectoire ascendante. Valtteri a eu une course difficile et nous devons analyser ce qui n’a pas fonctionné : nous n’avons pas été en mesure d’extraire la performance de la voiture tout au long du week-end, et c’est quelque chose que nous devons régler avant Montréal pour nous assurer de revenir au niveau auquel nous avons concouru cette saison. « 

Valtteri Bottas, #77, P11 :

pht. Alfa Romeo

« Nous sommes venus ici pour chercher des points et nous ne sommes repartis avec aucun, donc je ne suis évidemment pas très satisfait de la façon dont s’est déroulé notre week-end. Aujourd’hui, j’ai eu l’impression que la course était très longue car nous manquions de rythme : Je crois qu’il y avait quelque chose de fondamentalement mauvais avec la voiture, quelque chose que nous devons étudier. Nous devrons comprendre ce qui s’est passé exactement avant d’arriver à Montréal, mais je suis convaincu que nous allons le comprendre et y remédier. En dehors du rythme, nous avons bien travaillé en tant qu’équipe en termes de stratégie et d’exécution de la course, mais cela n’a pas été suffisant pour ramener les points. Je suis désolé pour Zhou car il faisait une très bonne course avant son abandon : aujourd’hui n’était pas notre jour, mais j’ai hâte d’être au Canada la semaine prochaine. Cela fait un moment que nous n’avons pas couru là-bas et ce sera bien d’y retourner. »

Zhou Guanyu, #24, abandon :

pht. Alfa Romeo

« C’est frustrant de ne pas terminer aujourd’hui, mais je veux me concentrer sur les points positifs de ma performance. Jusqu’à ce problème, ma course s’était vraiment bien passée : Je n’ai pas fait d’erreur, j’étais compétitif et je courais dans les points. J’avais un bon rythme et je sais que nous aurions pu faire un bon résultat. Ce qui s’est passé est malheureux, mais le plus important maintenant est que nous, en tant qu’équipe, résolvions ce problème pour l’avenir afin de ne plus rater les opportunités que nous avons. Nous allons étudier le problème en détail et nous ferons en sorte de revenir plus forts. »

Williams

Dave Robson, responsable des performances des véhicules :

La course à Bakou est généralement passionnante et cette édition a suivi cette forme. Alex a très bien couru et le rythme de la FW44 en configuration course était bon aujourd’hui. Le timing du VSC qui a permis à Bottas de rester en tête était frustrant, mais c’est la course ; au moins, nous avons forcé la situation en arrêtant Alex une deuxième fois et nous avons joué un rôle agressif dans la poursuite d’un meilleur résultat. À la fin de la course, nous avons arrêté la voiture immédiatement car nous pouvions voir quelque chose sur les données qui ne nous convenait pas.

Nicholas a eu une journée difficile, avec une pénalité immédiate pour une infraction mineure au règlement sur la grille. La pénalité est imposée par le règlement et nous étions en faute, même si ce n’était que momentanément, donc nous devons revoir notre processus et nous assurer que cela ne se reproduira pas à l’avenir. A partir de là, Nicholas s’attendait à une course difficile, mais il a réussi à faire une course avec un seul arrêt, ce qui n’était pas facile dans les conditions chaudes d’aujourd’hui.

Nous allons tirer les leçons de ce week-end pour le Canada. Nous sommes impatients de retourner à Montréal et de concourir sur un autre circuit passionnant en utilisant le plus tendre des composés Pirelli.

Alex Albon, #23, P12 :

C’était une course amusante ici à Bakou ! Nous avons été un peu malchanceux avec le timing du VSC, sinon nous aurions été en meilleure position pour nous battre pour les points aujourd’hui, mais encore une fois notre rythme de course était vraiment fort. Si vous regardez notre rythme par rapport au milieu du peloton, il était très fort ; nous étions aussi rapides, sinon plus, que beaucoup de voitures devant nous. Nous avons pris un bon départ, optimisé ce que nous avions, et c’était une course bien exécutée pour nous.

 

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