WTCR, Yann Ehrlacher et Attila Tassi victorieux au Portugal

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Race 1 : Ehrlacher emmène un triplé Lynk & CO

Ehrlacher et Tassi, s’imposent au Portugal. Pht. Xavi Bonilla/DPPI

Le Roi du WTCR Yann Ehrlacher a signé sa première victoire de la saison 2021 en prenant l’avantage au départ sur Gabriele Tarquini, qui s’est élancé en pole position, dans la Course 1 de la WTCR Race of Portugal.

#68 Ehrlacher Yann (fra), Cyan Racing Lynk & Co, Lync & Co 03 TCR, P1. Pht. Paulo Maria/DPPI

Le pilote Cyan Racing Link & Co a emmené un triplé des Lynk & Co 03 équipées de pneus Goodyear devant son oncle Yvan Muller et Santiago Urrutia après que Tarquini a abandonné avec un pneu endommagé.

#100 Muller Yvan (fra), Cyan Racing Lynk & Co, Lync & Co 03 TCR, P2. Pht. Paulo Maria/DPPI

Tiago Monteiro a terminé quatrième sur sa Honda Civic Type R TCR d’ALL-INKL.DE Münnich Motorsport pour devenir le nouveau Goodyear #FollowtheLeader après que ses rivaux dans la course au titre, Jean-Karl Vernay et Néstor Girolami, n’ont pas atteint l’arrivée.

« Le départ a été bon », a déclaré Ehrlacher. « C’était ma seule chance si je voulais gagner et j’ai réussi à le dépasser [Tarquini] dans le virage 1. »

Parti de l’intérieur de la première ligne, le futur vainqueur a abordé ce virage 1 aux côtés de Tarquini pour prendre un avantage qu’il n’allait jamais perdre. Derrière lui, Girolami a heurté l’arrière de Norbert Michelisz et la Hyundai est ensuite entrée en contact avec la Honda d’Attila Tassi qui est partie en tête-à-queue. Vernay s’est également retrouvé pris dans le chaos et a subi une crevaison à l’avant droit, à la suite d’un accrochage, qui lui a coûté son statut de Goodyear #FollowtheLeader, tandis que Girolami s’est arrêté sur la piste avec de gros dégâts à l’avant de sa Honda et que Michelisz est rentré à son stand.

#12 Urrutia Santiago (uru), Cyan Performance Lynk & Co, Lync & Co 03 TCR, P3. Pht. Xavi Bonilla/DPPI

Après une courte intervention de la Honda Civic Type R Limited Edition faisant office de Safety Car, la course a repris au quatrième tour, Ehrlacher gérant bien la relance pour empêcher Tarquini de le menacer. « La voiture de sécurité ne m’a pas facilité la vie car il avait une bonne vitesse de pointe », a expliqué le jeune Alsacien.

Start of Race 1. Pht. Xavi Bonilla/DPPI

Mais la situation s’est vite simplifiée pour lui lorsque Tarquini a été contraint à l’abandon par un problème de pneu au neuvième tour, laissant Muller et Urrutia suivre Ehrlacher jusqu’à l’arrivée.

#18 Monteiro Tiago (por), ALL-INKL.DE Munnich Motorsport, Honda Civic Type R TCR (FK8), P4. Pht. Xavi Bonilla/DPPI

Derrière le trio de Lynk & Co, Tiago Monteiro et Esteban Guerrieri ont profité des problèmes du premier virage pour passer de la neuvième et la dixième place sur la grille de départ à la quatrième et la cinquième place. Un échange à la radio a finalement convaincu Monteiro de renoncer à la quatrième place pour permettre à Guerrieri d’attaquer les Lynk & Co, mais l’Argentin n’ayant pas réussi, il a rendu la position Monteiro juste avant la ligne d’arrivée, le Portugais devenant le nouveau Goodyear #Followtheleader.

« J’avais dit que ça allait être intéressant et ça l’a été ! » a réagi Monteiro. « Je suis heureux d’être passé de P9 à P4 après avoir profité de la pagaille au premier virage, et c’est bon pour le championnat. »

Derrière les deux Honda, Mikel Azcona a réalisé une superbe performance pour remonter de la 13e place sur la grille et terminer sixième sur sa CUPRA Leon Competición de Zengő Motorsport. Tassi a fini septième sur sa Honda, après un passage dans un bac à gravier, devant la Lynk & Co Cyan Performance de Thed Björk, tandis que Gilles Magnus a remporté le titre de pilote Junior FIA WTCR en terminant neuvième sur son Audi RS 3 LMS de Comtoyou Team Audi Sport, après être parti de la 15e place sur la grille.

#68 Ehrlacher Yann (fra), Cyan Racing Lynk & Co, Lync & Co 03 TCR, P1. Pht. Paulo Maria/DPPI

Rob Huff s’est bien battu pour compléter le top 10 au volant de sa CUPRA Zengő Motorsport, tenant tête à Nathanaël Berthon (Audi Sport Comtoyou DHL Team) à Luca Engstler (Hyundai) qui a également été pris dans la tourmente du virage 1. L’Allemand a déclaré que sa direction tirait « un peu à gauche », mais cela ne l’a pas empêché de réaliser une belle performance.

#17 Berthon Nathanaël (fra), Comtoyou DHL Team Audi Sport, Audi RS 3 LMS TCR (2021), P11. Pht. Paulo Maria/DPPI

Frédéric Vervisch (Audi), Jordi Gené (CUPRA) et Andreas Bäckman ont complété le classement, le Suédois inscrivant des points pour la première fois.

Muller Yvan (fra), Cyan Racing Lynk & Co, Lync & Co 03 TCR, portrait, Ehrlacher Yann (fra), Cyan Racing Lynk & Co, Lync & Co 03 TCR, portrait, Urrutia Santiago (uru), Cyan Performance Lynk & Co, Lync & Co 03 TCR, portrait, Magnus Gilles (bel), Comtoyou Team Audi Sport, Audi RS 3 LMS TCR (2021), portrait during the podium 2021 FIA WTCR Race of Portugal. Pht. Paulo Maria/DPPI

Classement Race 1

 

Race 2 : Tassi gagne, énorme déception pour Monteiro

Le héros local Tiago Monteiro a perdu ce qui semblait être une victoire certaine dans la Course 2 de la WTCR Race of Portugal, à cause d’un capot détaché, et son coéquipier Attila Tassi a alors pris la tête pour remporter sa première victoire en WTCR – FIA World Touring Car Cup sur le Circuito do Estoril.

#9 Tassi Attila (hun), ALL-INKL.DE Munnich Motorsport, Honda Civic Type R TCR (FK8), P1. Pht. Xavi Bonilla/DPPI

Cette victoire fait du pilote ALL-INKL.DE Münnich Motorsport Honda le plus jeune vainqueur de l’histoire du championnat.

#69 Vernay Jean-Karl (fra), Engstler Hyundai N Liqui Moly Racing Team, Hyundai Elantra N TCR, P2. Pht. Xavi Bonilla/DPPI

Les problèmes ont commencé dès le départ, lorsqu’Esteban Guerrieri n’a pas réussi à s’élancer de sa pole position et a rétrogradé, alors que Monteiro prenait la tête. Mais comme dans la Course 1, la voiture de sécurité a été rapidement sollicitée après un contact entre Mikel Azcona et Tom Coronel, dont l’Audi RS 3 LMS du Comtoyou DHL Team Audi Sport a percuté violemment un rail.

#5 Michelisz Norbert (hun), BRC Hyundai N Lukoil Squadra Corse, Hyundai Elantra N TCR, P3. Pht. Paulo Maria/DPPI

La course a repris au troisième tour et Monteiro a commencé à prendre de l’avance, jusqu’à ce que le côté droit de son capot se détache et qu’il soit contraint de rentrer au stand.

Start of Race 2. Pht. Paulo Maria/DPPI

Tassi s’est alors battu contre un trio de Hyundai pilotées par Jean-Karl Vernay, Norbert Michelisz et Gabriele Tarquini, lancés à la poursuite du jeune homme de 22 ans durant les cinq derniers tours.

« Ça a été une méga course », a déclaré Tassi. « Tout d’abord, je suis vraiment désolé pour Esteban et encore plus pour Tiago. Mais c’est du déjà-vu. Il y a deux ans à Vila Real, c’était la même chose, mais dans l’autre sens. C’est ma première victoire en WTCR et je suis très heureux, mais elle aurait dû arriver il y a deux ans. »

#18 Monteiro Tiago (por), ALL-INKL.DE Munnich Motorsport, Honda Civic Type R TCR (FK8), son capot s’est ouvert, course perdue. Pht. Xavi Bonilla/DPPI

La deuxième place de Vernay signifie qu’il est à nouveau le Goodyear #FollowtheLeader (pilote qui mène le championnat), statut qu’il avait perdu au profit de Monteiro après avoir échoué dans la Course 1. « Je ne pensais pas au championnat, ça a été une bonne course », a déclaré le pilote de l’Engstler Hyundai N Liqui Moly Racing Team. « Quand Esteban ne s’est pas élancé, Attila a pu me doubler. Désolé pour Tiago, c’était un leader solide. Mais après la Course 1 qui a été, disons, malheureuse, c’est bien. Je suis content. »

#3 Tarquini Gabriele (ita), BRC Hyundai N Lukoil Squadra Corse, Hyundai Elantra N TCR, P4. Pht. Xavi Bonilla/DPPI

Derrière le trio de Hyundai, Santiago Urrutia a pris la cinquième place sur sa Lynk & Co 03 TCR de Cyan Performance devant le vainqueur de la Course 1, Yann Ehrlacher, et Thed Björk. Guerrieri a attribué son mauvais départ à une distraction causée par son anti-lag, mais l’Argentin s’est bien repris pour terminer huitième. Il a battu la Lynk & Co d’Yvan Muller et la CUPRA Leon Competición du Zengő Motorsport pilotée par Rob Huff au terme d’une bataille passionnante.

Vernay Jean-Karl (fra), Engstler Hyundai N Liqui Moly Racing Team, Hyundai Elantra N TCR, en tête du Championnat. Pht. Paulo Maria/DPPI

Frédéric Vervisch (Comtoyou Team Audi Sport) s’est classé 11e devant Nathanaël Berthon. Néstor Girolami, qui aurait dû s’élancer en troisième position sur la grille de départ, est remonté de l’arrière pour terminer en 13e, son équipe ALL-INKL.COM Münnich Motorsport ayant été obligée d’enfreindre les règles du parc ferme après la Course 1 pour réparer l’avant de sa voiture.

Tassi Attila (hun), ALL-INKL.DE Munnich Motorsport, Honda Civic Type R TCR (FK8), portrait celebrating his victory at the podium with Vernay Jean-Karl (fra), Engstler Hyundai N Liqui Moly Racing Team, Hyundai Elantra N TCR, portrait and Michelisz Norbert (hun), BRC Hyundai N Lukoil Squadra Corse, Hyundai Elantra N TCR, podium. Pht. Xavi Bonilla/DPPI

Gilles Magnus a terminé 14e et meilleur pilote Junior FIA WTCR après que Luca Engstler ait été contraint d’abandonner car le pneu Goodyear avant droit frottait contre la carrosserie de sa Hyundai. Jordi Gené, en 15e position, a marqué le dernier point pour la Zengő Motorsport Drivers’ Academy.

Classement Race 2

Championnats

English Information

WTCR RACE : EHRLACHER HEADS LYNK & CO-POWERED 1-2-3

King of WTCR Yann Ehrlacher scored his first victory of 2021 after beating pole position starter Gabriele Tarquini off the line in Race 1 at WTCR Race of Portugal.

The Cyan Racing Lynk & Co driver headed a Goodyear-equipped Lynk & Co 03 TCR 1-2-3 ahead of uncle Yvan Muller and Santiago Urrutia after Tarquini was forced out by tyre damage.

“The race start was good,” said Ehrlacher. “It was my only chance if I wanted to win and I managed to pass him into Turn 1.”

Tiago Monteiro finished fourth in his ALL-INKL.DE Münnich Motorsport Honda Civic Type R TCR to become the new Goodyear #FollowTheLeader after title rivals Jean-Karl Vernay and Néstor Girolami failed to finish.

Starting on the inside of the front row, Ehrlacher made it down to Turn 1 beside Tarquini to take a lead he would never lose as behind him Girolami ran into the back of Norbert Michelisz, the Hyundai then making contact with Attila Tassi’s Honda which was knocked sideways. Vernay also found himself caught up in the drama and picked up a right-front puncture, due to contact, that cost him his Goodyear #FollowTheLeader status, while Girolami stopped out on track with heavy front-end damage to his Honda and Michelisz toured back to the pits.

Following a short intervention by the Honda Civic Type R Limited Edition safety car, the racing action resumed on lap four as Ehrlacher made a good getaway to stop Tarquini challenging his lead. “The safety car didn’t make my life easier because he had good top speed,” said Ehrlacher.

But his life was soon made easier when Tarquini was forced out by his tyre problem, the result of debris on the track from contact, on lap nine, leaving Muller and Urrutia to follow Ehrlacher home.

Behind the trio of Lynk & Cos, Tiago Monteiro and Esteban Guerrieri made the most of the first-corner problems to rise from ninth and P10 on the grid to run fourth and fifth. Team discussion on the radio eventually persuaded Monteiro to give up fourth to allow Guerrieri to attack the Lynk & Cos, but when the Argentine failed to make any impression he gave the place back to Monteiro just before the finish line, as the Portuguese became the new Goodyear #FollowTheLeader. “I said it was going to be interesting and it was!” said Monteiro. “I am happy with P4 from P9 after taking advantage of the mess at the first corner and it is good for the championship.”

Behind the two Hondas Mikel Azcona put in a superb performance to rise from P13 on the grid to finish sixth in his Zengő Motorsport CUPRA Leon Competición. Tassi was seventh in his Honda after a trip through a gravel trap ahead of Thed Björk’s Cyan Performance Lynk & Co, while Gilles Magnus took FIA WTCR Junior Driver Title honours in ninth in his Comtoyou Team Audi Sport Audi RS 3 LMS, having started P15.

Rob Huff battled hard to complete the top 10 in his Zengő Motorsport CUPRA, holding off Nathanaël Berthon’s Comtoyou DHL Team Audi Sport entry and Luca Engstler’s Hyundai which was also caught up in the trouble at Turn 1. The German reported his steering was “a bit to the left”, but it didn’t stop him putting in a spirited performance.

Frédéric Vervisch (Audi), Jordi Gené (CUPRA) and Andreas Bäckman completed the points finishers with Swede Bäckman scoring for the first time.

WTCR RACE 2 : TASSI WINS AFTER DRAMA FOR MONTEIRO

Home hero Tiago Monteiro lost what looked like a certain victory in Race 2 at WTCR Race of Portugal because of a loose bonnet, as team-mate Attila Tassi picked up the lead to score a dramatic first WTCR – FIA World Touring Car Cup win at Circuito do Estoril.

Tassi’s triumph makes the 22-year-old Hungarian ALL-INKL.DE Münnich Motorsport Honda driver the youngest winner in WTCR history.

The drama began from the start as Esteban Guerrieri failed to get away from pole position and dropped down the order, as Monteiro beside him stormed into the lead. But as in Race 1, the Honda Civic Type R TCR Limited Edition safety car was soon called upon after Mikel Azcona made contact with Tom Coronel, the Comtoyou DHL Team Audi Sport Audi RS 3 LMS taking a hard hit into a barrier. Azcona was given a drive through penalty for causing a collision, but retired with damage.

Racing resumed on lap three as Monteiro began to build a lead – until the right-hand side of his bonnet came loose and he was forced to pit.

That left Tassi fighting off a trio of Hyundais as Jean-Karl Vernay, Norbert Michelisz and Gabriele Tarquini chased the young gun hard over the final five laps.

“It was a mega race,” said Tassi. “First of all I’m really sorry for Esteban and even more for Tiago. But it’s déjà vu. Two years ago at Vila Real it was the same, but the other way around. This is my first win in WTCR and I’m very happy, but it should have been two years ago. But what happens comes around in the future.”

Vernay’s second place means he is once again the Goodyear #FollowTheLeader, having lost the status to Monteiro after failing to finish in Race 1. “I wasn’t thinking about the championship, it was a good race,” said the Engstler Hyundai N Liqui Moly Racing Team driver. “When Esteban didn’t get away Attila was able to overtake me. Sorry for Tiago, he was a solid leader. But after Race 1, which was unfortunate let’s say, it’s good. I’m happy.”

Behind the trio of Hyundais Santiago Urrutia claimed fifth place in his Cyan Performance Lynk & Co 03 TCR ahead of Race 1 winner Yann Ehrlacher and Thed Björk. Guerrieri blamed a distraction caused by his anti-lag for his poor start, but the Argentine recovered well to finish eighth. He beat Yvan Muller’s Lynk & Co and Rob Huff’s Zengő Motorsport CUPRA Leon Competición after an entertaining scrap.

Frédéric Vervisch finished P11 in his Comtoyou Team Audi Sport entry ahead of Nathanaël Berthon. Néstor Girolami, who had been due to start third on the grid, climbed from the back to finish in P13, his ALL-INKL.COM Münnich Motorsport team having been forced to break parc fermé rules after Race 1 to repair damage to the front end of his car.

Gilles Magnus finished P14 as the top FIA WTCR Junior Driver Title after Luca Engstler was forced to retire because his right-front Goodyear tyre was rubbing against the Hyundai’s bodywork following contact. Jordi Gené scored the final point in P15 for Zengő Motorsport Drivers’ Academy.