5 mars 2024

Williams Racing dévoile la livrée de la FW46 à New York

Williams Racing a dévoilé la nouvelle livrée de l’équipe pour la voiture qui sera pilotée par Alex Albon et Logan Sargeant lors du prochain championnat du monde de Formule 1 de la FIA en 2024.

Cette livrée d’un bleu saisissant, qui fait le lien entre l’héritage des victoires de Williams et sa mission de revenir sur le devant de la scène, a été dévoilée au cœur de New York, dans la boutique phare de PUMA sur la Cinquième Avenue.

Williams Racing a également annoncé avec fierté un nouveau partenariat principal pluriannuel avec Komatsu, l’un des principaux fabricants d’équipements lourds pour la construction, l’exploitation minière, la sylviculture et l’industrie. Komatsu ravive sa relation avec Williams après un partenariat fructueux dans les années 1980 et 1990, qui comprenait la fourniture de composants de boîtes de vitesses pour les voitures victorieuses de 1996 et 1997.

Les New-Yorkais et les visiteurs de la Grosse Pomme pourront voir de près la nouvelle livrée la semaine prochaine, puisque le magasin PUMA accueillera une voiture de Williams Racing jusqu’au dimanche 11 février. Une sélection d’articles de la toute nouvelle ligne de produits Williams Racing x PUMA sera également disponible en magasin, sur le site Internet de PUMA et sur WilliamsF1.com.

La livrée de la FW46 – un hommage contemporain

La livrée 2024 est un hommage contemporain à l’héritage de Williams Racing, qui comprend neuf championnats du monde des constructeurs, sept championnats des pilotes et 114 victoires en course. Elle ornera la voiture FW46, conformément à la tradition de dénomination FW introduite par le fondateur légendaire de l’équipe, Sir Frank Williams.

La livrée mêle harmonieusement la gloire passée et les aspirations futures à entrer à nouveau dans l’histoire, avec une transition de couleur vibrante entre le bleu marine patrimonial et le Williams New Era. Une bande rouge et blanche, reflétant la position de Williams en tant qu’icône britannique et inspirée par les voitures historiques, de la FW10 de 1985 pilotée par Nigel Mansell et Keke Rosberg à la FW19 de 1997, victorieuse du championnat et pilotée par Jacques Villeneuve, est méticuleusement intégrée pour une allure à la fois élégante et puissante. L’ajout de la marque de plusieurs nouvelles équipes partenaires confère une touche d’énergie au design de cette année. Il a été dévoilé dans la boutique PUMA de New York pour célébrer le partenariat de l’équipe avec le géant du sportswear, qui fournira le kit officiel de l’équipe et les vêtements de course des pilotes à partir de 2024, ainsi que des collections et des accessoires pour les fans.

La FW46, qui est la première voiture entièrement développée sous la direction de James Vowles, directeur de l’équipe, fera ses débuts sur circuit lors d’une journée de tournage promotionnel de pré-saison à Bahreïn le 20 février, avant les essais officiels de pré-saison qui débuteront le 21 février.

De nouveaux partenaires à bord pour 2024

Le partenariat pluriannuel de Williams Racing avec Komatsu est un moment fort pour l’équipe qui continue à se renforcer sur et en dehors de la piste. Ce partenariat ravive fièrement une relation de longue date forgée dans les années 1980 et 1990, au cours de l’une des périodes les plus fructueuses de Williams Racing en Formule 1 jusqu’à présent. Au cours de cette période, Komatsu a fourni son expertise et sa technologie à Williams, notamment des pièces de boîtes de vitesses pour les voitures FW18 et FW19 qui ont remporté le championnat. Williams et Komatsu raviveront leur héritage à un moment charnière du sport pour construire ensemble une nouvelle ère de succès en 2024 et au-delà.

Le géant japonais de l’industrie manufacturière est réputé pour être une entreprise de premier plan au niveau mondial qui fabrique et vend des équipements de construction et d’exploitation minière, des équipements utilitaires (machines compactes), des machines forestières, des machines industrielles et autres. Komatsu et Williams Racing partagent des valeurs profondément ancrées de collaboration, de résilience, d’excellence et d’authenticité grâce à leur innovation en matière de technologie de pointe pour stimuler la performance et les résultats.

Le logo de Komatsu figurera en bonne place sur la FW46 pilotée par Alex Albon et Logan Sargeant, ainsi que sur les combinaisons des pilotes et le kit de l’équipe Williams Racing.

Komatsu est le dernier partenaire en date à se joindre à la mission à long terme de l’équipe, qui consiste à revenir sur le devant de la scène. Ces derniers jours, l’équipe a également accueilli le fournisseur de plateforme de données VAST Data en tant que partenaire officiel, alors que Williams continue de prendre de l’élan en vue de 2024.

La compréhension de la richesse des données produites par les voitures de F1 est essentielle au succès en piste, et l’expertise de VAST Data dans la gestion et le traitement de grands ensembles de données peut aider à optimiser les performances de l’équipe.

Ces nouveaux partenaires font suite à une série d’ajouts majeurs annoncés au cours du second semestre 2023, notamment THG – à travers ses marques Myprotein et Ingenuity – et PUMA. Le mois de janvier a également été marqué par l’annonce d’une extension de la relation avec Mercedes-Benz, qui continuera à fournir des moteurs à l’équipe pour 2026 et au-delà.

2024 – L’histoire en marche

Sur la piste, Alex Albon et Logan Sargeant forment un groupe de pilotes établi et passionnant pour 2024. Alex entame sa troisième saison au sein de l’équipe après avoir contribué à mener Williams Racing à la septième place du championnat des constructeurs 2023, le meilleur résultat de l’équipe depuis 2017. Le pilote thaïlandais a réalisé une excellente saison en marquant un nombre impressionnant de 27 points et en terminant sept fois dans le top 10. Logan, originaire de Floride, entame sa deuxième année en Formule 1 et cherche à poursuivre les progrès réalisés lors de sa saison rookie, qui l’a vu devenir le premier pilote américain à marquer un point depuis 30 ans.

Avec la force continue de Dorilton derrière l’équipe, Williams Racing entame sa deuxième saison avec James Vowles en tant que directeur d’équipe, soutenu par l’ajout de Pat Fry en tant que directeur technique – apportant une vaste expérience et de multiples titres de champion du monde à eux deux. La saison 2024 est la prochaine étape d’un processus à long terme visant à revenir sur le devant de la grille, alors que l’équipe continue de se transformer et de se reconstruire, en investissant dans les bonnes personnes et les bonnes capacités pour aller de l’avant.

Williams investit également dans les stars du futur par le biais de la Williams Racing Driver Academy, s’appuyant sur une fière tradition de donner aux jeunes talents une voie vers la F1 – comme les champions du monde Damon Hill, Jacques Villeneuve, Jenson Button et Nico Rosberg. Pour 2024, Williams est fière de soutenir sept jeunes pilotes talentueux dans plusieurs catégories juniors de sport automobile, du karting de base à la F1 : Zak O’Sullivan (Formule 2 FIA), Franco Colapinto (Formule 2 FIA), Luke Browning (Formule 3 FIA), Lia Block (F1 Academy), Alessandro Giusti (Championnat d’Europe de Formule Régionale), Oleksandr ‘Sasha’ Bondarev (OK Karting) et Sara Matsui (OKJ Karting). L’académie des pilotes cultivera leur talent, les soutiendra dans leur croissance et travaillera avec eux sur la piste et en dehors pour développer les compétences nécessaires pour courir au plus haut niveau. Jamie Chadwick continuera à faire partie de la famille Williams Racing en tant que pilote Williams Racing participant à sa deuxième saison d’Indy NXT, et en tant que conseiller de l’Académie F1 encadrant Lia lors de sa première saison dans l’Académie F1.

Cette année, Williams rapprochera plus que jamais les fans de Williams Racing de l’action, en leur offrant un accès inégalé par le biais de fan zones, de pop-ups et de contenus en coulisses sur les médias sociaux, ainsi que des expériences en ligne exclusives sur notre site web WilliamsF1.com et notre application officielle.

James Vowles, directeur de l’équipe Williams Racing : « C’est une étape importante que de dévoiler la livrée 2024 dans un lieu emblématique de la ville de New York. La FW46 est au centre des préoccupations de l’équipe depuis de nombreux mois et tout le monde à Grove déploie encore des efforts considérables pour mettre au point notre challenger pour cette année.

« Alors que nous cherchons à poursuivre sur la lancée de la saison dernière, nous disposons avec Alex et Logan d’un groupe de pilotes capables de se battre régulièrement pour les points tout en nous aidant à mener notre développement pour l’avenir.

« Depuis que j’ai rejoint Williams Racing il y a un an, j’ai vu cette équipe se serrer les coudes pour surmonter un certain nombre de défis et remporter la septième place du championnat des constructeurs, ce qui a été très important pour toutes les personnes impliquées. Nous avons également montré au monde entier que nous construisons les bases pour aller de l’avant.

« Nous continuerons à renforcer l’équipe sur la piste et en dehors, en améliorant notre infrastructure, en investissant dans notre personnel et en attirant de nouveaux partenaires fantastiques comme Komatsu.

« Bien sûr, il reste encore un long chemin à parcourir ensemble, mais je sais que nos fans, nos partenaires et tout le monde au siège de Grove s’efforcent de créer une nouvelle histoire pour cette équipe emblématique. Cela prendra du temps, mais le soutien de chacun est essentiel pour nous mener vers le succès dans les années à venir. J’ai hâte de voir ce que cette saison nous réserve ».

Hiroyuki Ogawa, CEO et président, Komatsu : « Komatsu et Williams Racing partagent des valeurs communes autour de l’innovation et du développement de nos collaborateurs, et grâce à notre partenariat, nous sommes impatients de créer de la valeur ensemble, à la fois sur et en dehors de la piste. Notre partenariat avec Williams Racing est conforme à la mission de Komatsu qui consiste à créer de la valeur par le biais d’innovations en matière de fabrication et de technologie afin de favoriser un avenir durable dans lequel les personnes, les entreprises et notre planète peuvent prospérer ensemble.

Alex Albon :

« Après une année très positive, nous espérons poursuivre nos progrès jusqu’en 2024, en travaillant dur pour faire de grands pas en avant en termes de performance. Nous avons beaucoup demandé à l’équipe et à l’usine pour amener cette voiture là où elle doit être, et nous avons aussi légèrement changé la philosophie de la voiture, donc je suis intéressé de voir si nous pouvons améliorer certaines des caractéristiques qu’elle a historiquement eues. Cela nécessitera un ajustement du style de conduite, mais je suis convaincu que ce sera un changement pour le mieux.

Logan Sargeant :

« Après avoir dévoilé cette superbe livrée, j’ai hâte de me mettre au volant de la FW46 et de continuer à me développer en tant que pilote. J’ai eu une intersaison productive qui m’a permis de me préparer physiquement et mentalement pour l’année à venir. En prenant le temps de bien réfléchir à ma saison de débutant, j’ai appris beaucoup de leçons et acquis une expérience qui ne peut que m’être bénéfique à l’aube de cette nouvelle saison.

« Je connais mes objectifs pour cette année. Je chercherai à poursuivre les progrès que j’ai réalisés depuis que je fais partie de la famille Williams Racing. J’ai l’intention de contribuer davantage au succès de l’équipe. Tout le monde à Grove a travaillé sans relâche pour livrer la FW46 pendant la trêve hivernale. Je ne les remercierai jamais assez pour leur travail acharné et le soutien qu’ils m’ont apporté. J’espère que nous pourrons obtenir de grands résultats ensemble en 2024. »