23 avril 2024

Kick Sauber présente une livrée éblouissante et une multitude de changements sur la nouvelle C44

Kick Sauber a dévoilé sa monoplace pour 2024, le C44, qui arbore une nouvelle livrée éblouissante vert fluorescent et noir, lors d’un événement prestigieux au Guildhall de Londres.

L’équipe dirigée par Sauber, qui évoluera cette année sous la bannière Stake F1 Team Kick Sauber, entame une nouvelle ère après avoir fait ses adieux au sponsor italien Alfa Romeo.

Le constructeur suisse affirme que la C44 « se démarque nettement de son prédécesseur » et qu’un « grand nombre de changements ont été introduits ». L’une des modifications les plus importantes est le passage d’une suspension à tige poussée à une suspension à tige tirée.

La C44 est également dotée d’un couvercle de moteur et de longerons révisés, ainsi que d’un nouveau plancher – l’un des domaines les plus importants pour le développement lorsqu’il s’agit d’obtenir un temps au tour pur. L’équipe ajoute que « quelques mises à jour importantes » seront apportées à la voiture « lors des premières manches ».

Pour la troisième saison consécutive, l’équipe Sauber alignera Valtteri Bottas et Zhou Guanyu.

« La nouvelle voiture que nous avons dévoilée aujourd’hui, la C44, est un hommage au travail effectué par James Key et l’équipe technique, ainsi qu’à tous les hommes et femmes de Hinwil, qui ont tous contribué à la voiture que nous voyons aujourd’hui », a déclaré Alessandro Alunni Bravi, représentant de l’équipe. « Assister au lancement d’une nouvelle voiture est toujours un moment spécial, et encore plus lorsqu’il marque le début d’une nouvelle ère, celle de Stake F1 Team.

« Nous avons une nouvelle identité et nous sommes excités par tout ce que nous avons prévu, sur et en dehors de la piste : aujourd’hui, cependant, tout tourne autour de la C44 et de son potentiel. Nous avons confiance en cette voiture et en notre équipe : nous ne parlerons pas d’objectifs spécifiques, car il est toujours difficile de s’engager sur des chiffres, mais nos objectifs sont clairs : améliorer les performances de notre voiture et de notre package.

« Par ensemble, j’entends tous les domaines, de l’équipe de course aux opérations sur la piste, en passant par les arrêts aux stands et la stratégie : c’est plus que la performance de la voiture, et nous sommes déterminés dans tous les départements à franchir cette étape, c’est notre objectif. Nous verrons ensuite quelle sera notre position au fil de la saison, mais l’objectif principal est de s’améliorer cette année et de faire un meilleur travail qu’en 2023. »

Le directeur technique James Key, qui a rejoint l’équipe Hinwil en septembre dernier après avoir travaillé chez Toro Rosso et McLaren, a ajouté : « La C44 est pratiquement une voiture entièrement nouvelle, avec quelques éléments conservés à l’arrière de la voiture. L’équipe a dû prendre une direction ambitieuse bien avant que je ne la rejoigne : il y a beaucoup de changements mécaniques, dont certains sont invisibles, mais d’autres sont très visibles.

« La suspension avant est entièrement nouvelle, un projet difficile et ambitieux pour une équipe de notre taille. Il y a également de nombreux changements aérodynamiques, comme on pouvait s’y attendre étant donné que cela reste le principal domaine de développement – donc, dans l’ensemble, la voiture sera vraiment très différente de celle de l’année dernière. Nous avons pris un grand nombre de nouvelles directions passionnantes, qui semblent toutes receler un certain potentiel, et nous sommes donc impatients de les voir sur la piste.

Bottas a déclaré : « La nouvelle C44 semble définitivement différente, à la fois en termes d’apparence et de ce que nous pouvons attendre de la voiture. Nous devons être performants en tant qu’équipe et tirer le meilleur parti de cette voiture, qui a un potentiel impressionnant – rien d’autre ne compte. Personnellement, à l’aube de la troisième saison d’une équipe, les objectifs doivent être ambitieux.

« Mes attentes sont élevées, nous devons absolument faire un bon pas en avant et progresser par rapport à l’année dernière, une saison au cours de laquelle, en toute honnêteté, nous n’avons pas atteint les objectifs que nous nous étions fixés. Nous devons y remédier maintenant, nous devons intensifier notre jeu et faire mieux, mais j’ai vu un réel enthousiasme revenir à Hinwil et je suis persuadé que nous pouvons y arriver. »

Zhou a déclaré : « Tout d’abord, vous savez, vous ne pouvez pas manquer la couleur ! C’est une nouvelle approche très excitante, surtout en Formule 1. Et puis, de mon côté, bien sûr, nous espérons être rapides.

« Nous avons fait beaucoup d’efforts depuis la saison dernière, en particulier au cours de la seconde moitié de l’année, après la pause estivale, pour nous assurer que nous comprenions exactement ce que nous devions améliorer en tant qu’équipe et quel serait le plan des gars de l’usine pour l’hiver : c’est le moment de tout mettre ensemble et de mettre la voiture sur la piste.

« Les attentes sont élevées mais, en même temps, nous savons que nous ne saurons pas où nous en sommes avant de commencer à nous mesurer à nos rivaux. Quoi qu’il en soit, la nouvelle voiture a fait l’objet de beaucoup d’efforts et je suis impatient de la conduire bientôt. »

La C44 prendra la piste pour la première fois vendredi lors d’un shakedown à Barcelone. L’équipe se rendra ensuite à Bahreïn pour trois jours d’essais de pré-saison avant l’ouverture de la saison au même endroit.