5 mars 2024

Vue d’ensemble du GP d’Azerbaïdjan

AZERBAIJAN GP Preview

analyse des Teams et pilotes :

Pirelli

MARIO ISOLA – DIRECTEUR DU SPORT AUTOMOBILE :

 

« L’équilibre de la température des pneus sera l’une des clés du week-end »

« Bakou présente un ensemble unique de caractéristiques sur le calendrier de Formule 1 avec une section très lente, typique d’un circuit de rue, ainsi que d’autres parties de la piste qui sont très rapides. Nous apportons les trois composés les plus tendres de la gamme 2023, qui sont bien adaptés à ce circuit. L’un des aspects les plus cruciaux du week-end sera non seulement de trouver le bon compromis en termes de réglages, mais aussi d’équilibrer la gestion des pneus. Les pneus de l’essieu avant doivent être suffisamment chauds pour garantir une adhérence optimale – malgré les longues lignes droites qui les refroidissent – mais il est tout aussi important de ne pas surchauffer les pneus arrière dans la phase de traction. La clé est donc d’équilibrer les températures entre l’avant et l’arrière, car le risque de blocage est grand et les murs de l’Azerbaïdjan ne font pas de prisonniers, comme nous l’avons vu lors des courses précédentes. Cette année, le Sprint Shootout fait ses débuts le samedi matin pour déterminer la grille de départ de la course Sprint de l’après-midi. Les pilotes sont obligés d’utiliser un train de pneus mediums pour chacune des deux premières séances de Shootout, puis un train de pneus tendres pour la dernière séance. Cela représente un défi supplémentaire pour les équipes et pour Pirelli, car il y aura moins de données disponibles sur les longs runs, mais nous sommes convaincus que c’est l’occasion d’ajouter au spectacle d’un week-end de Grand Prix de Formule 1 ».

LES PNEUS EN PISTE

  • Pirelli présente les pneus les plus tendres de la gamme F1 sur le circuit de Bakou : C3 en P Zero White dur, C4 en P Zero Yellow moyen et C5 en P Zero Red tendre.
  • Ce week-end, un nouveau format de course a été approuvé par la Commission de la F1 mardi. Une nouvelle séance de qualification appelée « Sprint Shootout » déterminera la grille de départ de la première course Sprint de l’année, à la place de la FP2. Le pilote le plus rapide lors du Sprint Shootout recevra le Pirelli Sprint Shootout Award.
  • Le Sprint Shootout aura lieu le samedi à 12h30, heure locale, et sera divisé en trois séances de qualification : Q1, qui dure 12 minutes, suivie d’une séance Q2 de 10 minutes et d’une séance Q3 de 8 minutes. Les équipes doivent utiliser de nouveaux trains de pneus : les mediums pour Q1 et Q2, puis les tendres pour Q3.
  • Le résultat du Sprint Shootout déterminera la grille de départ de la course Sprint, qui débutera à 17h30 samedi, heure locale. Le classement Sprint n’affecte pas la grille de départ du Grand Prix de dimanche, qui sera déterminée par la séance de qualification habituelle, cette fois-ci tenue le vendredi après-midi, le poleman recevant le Pirelli Pole Position Award.
  • La durée réduite du Sprint Shootout permet théoriquement aux pilotes de faire un arrêt au stand en Q1, mais pas dans les deux autres séances, où ils ont le temps de faire deux tours chronométrés mais pas de s’arrêter. Chaque pilote disposera de deux trains de pneus durs, de quatre trains de pneus médiums et de six trains de pneus tendres (soit 12 trains au total) : un train de moins par rapport à un week-end classique. En outre, quatre trains de pneus intermédiaires Cinturato Green et trois trains de pneus pleins Cinturato Blue sont prévus pour le temps de pluie.
  • Le Grand Prix d’Azerbaïdjan se déroule sur un circuit qui combine des virages étroits et des lignes droites rapides. Avec plus de six kilomètres, c’est l’un des circuits les plus longs du calendrier, qui alterne des sections délicates dans le centre historique de la ville (où la piste se rétrécit à 7,6 mètres) avec des lignes droites et des virages à 90 degrés, avec deux zones DRS.
  • La piste a été entièrement refaite, selon les organisateurs de la course. La dernière rugosité de l’asphalte, qui est généralement minime et pas particulièrement abrasive pour les pneus, est un autre facteur inconnu qui ne sera déterminé que lors des essais libres.
  • La course se déroule à une période de l’année différente de celle de 2022. L’année dernière, les températures de piste en juin dépassaient les 50 degrés centigrades, mais avec le déplacement de la course en avril, les températures pourraient être inférieures de 10 degrés. Ce fut le cas en 2018 – la dernière fois que la course s’est tenue en avril – où l’on a enregistré une large gamme de températures tout au long de la journée.
  • Il y a 75 % de chances qu’il y ait une neutralisation à Bakou. L’an dernier, deux périodes de voiture de sécurité virtuelle ont permis à certains pilotes de s’arrêter à bon compte dans les stands, dans une course où les quatre premiers se sont arrêtés deux fois.
  • Aucun pilote n’a jamais gagné plus d’une fois dans les six courses de Bakou qui ont eu lieu jusqu’à présent. Les anciens vainqueurs sont Nico Rosberg, Daniel Ricciardo (depuis la 10e place sur la grille), Lewis Hamilton, Valtteri Bottas, Sergio Perez et Max Verstappen. Les seules équipes à avoir gagné sont Mercedes et Red Bull, qui ont chacune réalisé un doublé en 2019 et 2022 respectivement.

Red Bull

Max Verstappen, #1 :

C’est bon d’être de retour ! La pause a été longue et j’ai hâte de reprendre la course. Bakou est un circuit difficile à mettre en place. Comme c’est un circuit de rue avec de longues lignes droites, il nous offre de multiples options quant aux ailes que nous pouvons utiliser. C’est aussi le premier week-end de course Sprint de la saison, ce qui peut rendre les choses un peu chaotiques. Nous devons simplement essayer de prendre un bon départ dans le week-end avec une bonne séance FP1. Voyons ce que nous pouvons faire.

Sergio Pérez, #11 :

J’ai l’impression que cela fait une éternité que nous n’avons pas couru ! C’était bien de faire une pause, de travailler dur à la salle de sport et avec mon équipe à l’usine. Il faut profiter de ces moments loin de la piste, surtout quand on voit à quel point la période qui s’annonce est chargée. L’Australie n’a pas été parfaite pour nous, mais mon objectif cette saison est d’avoir une voiture et des performances constantes. C’est ce que nous avons fait pendant deux courses et maintenant, en tant qu’équipe, nous devons nous assurer que c’est la norme que nous maintenons pour les courses restantes de la saison. Nous avons cinq courses en six semaines et après cela, avec le mélange de circuits que nous visitons, nous allons vraiment voir à quel point la RB19 peut être performante cette année. Nous avons obtenu un excellent résultat d’équipe à Bakou la saison dernière et tout le monde sait que j’aime beaucoup les circuits de rue – l’objectif est toujours de gagner. Le nouveau format des week-ends va rendre les choses délicates en ce qui concerne les réglages de la voiture, mais toutes les équipes sont dans la même position et nous devons juste nous assurer que nous sommes dans le coup dès la minute où nous nous élançons le vendredi. J’ai hâte de remonter dans la voiture.

LE TAUREAU QUI PARLE EST DE RETOUR !

Christian Horner, PDG et directeur de l’équipe, rejoint notre animatrice Nicola Hume sur le podcast officiel Oracle Red Bull Racing, présenté par HP Poly, qui vous offre un accès exclusif et inégalé à l’équipe. Dans l’épisode de ce mois-ci, le sujet est le départ en trombe d’Oracle Red Bull Racing pour la saison 2023. Christian révèle qui, selon lui, seront leurs plus grands concurrents cette année, pourquoi il a ramené Daniel Ricciardo en tant que troisième pilote et il raconte comment il est devenu directeur d’une équipe de F1 à l’âge de 31 ans seulement. Christian choisit également le premier élément de notre nouveau temple de la renommée « Oracle Red Bull Racing en 100 objets », il répond à une foule de questions de fans, et il est interrogé sur sa connaissance des messages radio emblématiques au fil des ans.

Max et Checo ont terminé 1-2 au GP d’Azerbaïdjan 2022.  S’ils récidivent ce week-end – dans l’un ou l’autre ordre – ce serait la première fois que l’équipe réalise un doublé sur un même circuit lors de saisons consécutives, depuis que Seb et Mark Webber l’ont fait à Interlagos en 2010 puis en 2011.

L’équipe a mené 92% du total des tours jusqu’à présent, avec Max et Checo Perez 151 des 165 tours dans les trois premiers Grands Prix.

Checo est le pilote le plus titré de l’histoire du Baku City Circuit, puisqu’il est le seul pilote à être monté quatre fois sur le podium sur ce circuit, dont une fois lors de sa première victoire pour les Bulls en 2021.

Oracle Red Bull Racing a commencé une saison avec trois victoires consécutives pour la première fois dans l’histoire de l’équipe.

Max n’est plus qu’à une victoire d’une étape importante – il serait à égalité avec Seb Vettel pour le plus grand nombre de victoires pour l’équipe.  Seb a remporté 38 victoires pour l’équipe entre 2009 et 2013, ce qui est en soi le troisième plus grand total pour une combinaison pilote/équipe dans l’histoire, derrière Ferrari et Michael Schumacher (72) et Mercedes et Lewis Hamilton (82).

Aston Martin

Fernando Alonso, #14 :

« C’est bon d’être de retour après quelques semaines d’absence. J’ai rechargé les batteries après un début de saison riche en adrénaline, et j’ai maintenant hâte d’être à Bakou. Le circuit représente un défi unique pour les pilotes, car nous sommes confrontés à de nombreuses sections de rues serrées à faible vitesse, puis à des lignes droites à très grande vitesse qui créent de nombreuses opportunités de risques et de récompenses.

« Je suis également impatient de voir le retour du Sprint ce week-end. Nous y avons vu des courses amusantes par le passé et je suis sûr que ce ne sera pas différent, surtout maintenant qu’il y a deux séances de qualification et deux courses. Après trois courses, nous connaissons mieux notre voiture, mais nous devons reprendre là où nous nous sommes arrêtés en Australie et poursuivre le développement au cours des prochaines courses. »

Lance Strol, #18 :

« Il a été bon de faire une petite pause après quelques courses bien remplies, mais rien n’est comparable à la course et, étant donné le bon début de saison, j’ai hâte de retourner sur le circuit.

« Bakou est un site qui me rappelle de grands souvenirs – je suis monté sur mon premier podium en Formule 1 en 2017 – et nous entrons dans ce week-end en espérant poursuivre notre forme de début de saison. En général, c’est une course folle, un circuit vraiment amusant.

« Nous aurons également le premier Sprint de l’année ce week-end et avec un autre nouveau format, ce qui, je pense, sera génial pour les fans. Nous devons nous mettre en route rapidement car nous aurons peu de temps pour nous préparer aux qualifications et aux courses, mais l’équipe a fait un travail fantastique cette année et je sais que nous sommes prêts à relever le défi. »

La perspicacité et la rapidité avec Cognizant

Interruptions de course : Il faut s’attendre à une certaine forme d’interruption de la course. Au cours des six courses disputées, il y a eu sept voitures de sécurité, deux drapeaux rouges et trois voitures de sécurité virtuelle. La stratégie peut être influencée par le timing de ces interruptions. Le composé le plus tendre de la gamme Pirelli, le C5, fera ses débuts ici en 2023.

Sprint : La première des six épreuves Sprint de la saison. Le format a quelque peu changé, la grille de départ des deux courses étant déterminée par des séances de qualification séparées. Bakou n’a jamais accueilli de Sprint auparavant. Nouveauté en 2023, le DRS sera désormais activé après un tour de course sous drapeau vert en Sprint.

Dépassement : Il est relativement facile ici, l’effet du DRS étant particulièrement puissant sur ce circuit. Les passages vers les virages 1 et 3 sont tous deux précédés de longues zones DRS. Il faut s’attendre à de nombreux dépassements à ces endroits, mais des manœuvres non conventionnelles peuvent également être effectuées dans certains des virages les plus serrés du circuit.

Turns and sectors
DRS

Mercedes

Après une brève interruption, les courses reprennent à Bakou, en Azerbaïdjan, pour la quatrième manche.

Toto parle de l’Azerbaïdjan :

Nous avons eu quelques semaines de repos, mais les deux usines ont travaillé dur. Nous avons essayé de tirer le meilleur parti de cette période, en planifiant le développement de la voiture et en tirant le meilleur parti possible de ce que nous avons appris jusqu’à présent.

L’Australie a montré que nous progressions, même s’il faut rester prudent et ne pas trop se fier à un seul résultat. Mais les signes à Melbourne étaient encourageants et cela a été une bonne motivation pour toute l’équipe à l’approche de cette période creuse du calendrier.

Au cours des prochaines courses, nous voulons continuer à faire de petits pas en avant. La voiture va continuer à évoluer dans les semaines à venir, au fur et à mesure que nous apportons des performances et des améliorations sur la piste. Nous sommes impatients de voir leur impact, mais nous savons qu’il n’y a pas de solution miracle.

Après un peu moins d’un mois sans action en F1, tout le monde est impatient de retrouver la piste. Heureusement, nous avons beaucoup de choses à faire dans l’immédiat. Le calendrier est très chargé avec cinq courses en six week-ends, à commencer par l’Azerbaïdjan.

Les courses à Bakou sont toujours spectaculaires et divertissantes. C’est un circuit difficile, avec des murs très proches, qui ne laisse pas de place à l’erreur. Nous avons également notre premier week-end de F1 Sprint de la saison avec un format modifié. C’est un défi intéressant à relever, avec une seule séance d’essais pour être prêt pour les deux séances de qualification et les courses réparties sur les vendredi, samedi et dimanche. J’espère que cela se traduira par plus de suspense et d’action pour les fans.

Explications : Le nouveau format de la F1 Sprint

Le sprint de la F1 revient pour la première fois cette année et s’accompagne d’un changement de format. Une session dédiée déterminera désormais l’ordre de la grille de départ de la course sprint, ce qui constituera un défi intéressant pour les équipes et promet plus d’action tout au long du week-end pour les fans.

Andrew Shovlin, directeur de l’ingénierie de piste, et Ron Meadows, directeur sportif, expliquent ce que cela signifie pour l’équipe, comment nous nous préparons et ce à quoi les fans peuvent s’attendre :

« Le changement le plus notable est la suppression des essais libres deux du calendrier du week-end. Cela a été remplacé par une session appelée Sprint Shootout », déclare Ron. « Cela définira la grille pour le F1 Sprint plus tard dans la journée et garantira que le samedi sera entièrement dédié à ce format. Les qualifications de vendredi détermineront donc l’ordre de départ du Grand Prix de dimanche. »

« Les pilotes participeront directement à une séance de qualification samedi, ce qui est très inhabituel », explique Shov. « C’est un défi de taille que de s’attendre à ce que les pilotes réalisent immédiatement une performance sur un seul tour, donc je soupçonne que tout le monde ira pour des runs sur plusieurs tours. Le pneu moyen peut gérer plusieurs tours mais sans avoir plusieurs ensembles disponibles, il y a plus de chance d’avoir de la malchance avec un drapeau rouge par exemple. Je pense que tout le monde va se mettre en piste et s’occuper à essayer de faire des tours. »

Un danger supplémentaire donc et si vous vous trompez, un impact sur l’équipe du garage. « Le nouveau format n’entraînera pas de changements massifs dans le fonctionnement du personnel du garage pendant le week-end. Cependant, lorsque vous ajoutez des sessions qui nécessitent une attaque à 100 % de la part des pilotes et que chaque tour compte pour passer à l’étape suivante, vous exécutez toujours le risque d’accident »

Le temps d’entraînement selon cet horaire est réduit à une seule heure en tout début de week-end. Cela représente un défi intéressant, comme l’explique Shov. « Lorsque vous n’avez que FP1, il est pratiquement impossible de condenser tous les apprentissages habituels du vendredi et du samedi en une seule session. Vous perdez l’opportunité de vous concentrer sur le long terme et vous devez réfléchir aux véritables priorités. « 

Fiche d’information : Grand Prix d’Azerbaïdjan

  • Le Baku City Circuit a été relégué au quatrième rang des circuits les plus longs du calendrier de la F1 cette année – l’introduction du Grand Prix de Las Vegas, avec un tracé plus long de 0,117 km, le propulse au troisième rang.
  • Le circuit se classe toutefois en tête en termes de changements de vitesse par tour, avec un total de 72, le plus élevé de la saison, soit le même nombre qu’à Singapour.
  • Le circuit de Baku City se classe également en tête en termes d’énergie de freinage. Deux zones d’arrêt importantes entraînent une force de freinage de plus de 4g pendant plus de 0,4 seconde à certains moments.
  • Aucun pilote n’a gagné plus d’une fois à Bakou, avec six vainqueurs différents lors des six premières courses.
  • Sur ces six vainqueurs, seuls deux ont gagné en partant de la pole position : Nico Rosberg en 2016 et Valtteri Bottas en 2019, tous deux au volant de Mercedes-AMG PETRONAS F1.
  • Compte tenu de la nature d’un circuit de rue, il n’est peut-être pas surprenant que la voiture de sécurité ait été utilisée lors de trois des cinq dernières éditions, avec sept déploiements individuels dans cette collection de courses.
  • La section allant de la sortie du virage 16 à la zone de freinage du virage 1 est le plus long passage à plein régime de l’année. Elle est plus longue d’environ 200 mètres que le segment des virages 1 à 5 à Spa-Francorchamps.
  • La ligne droite de départ/arrivée de 2,2 km contribue donc à un redémarrage très difficile pour le leader, avec un fort remorquage pour le pilote derrière, ce qui le rend vulnérable dans le virage 1.
  • Le nom de Bakou dérive du nom persan abrégé Bād-kuye, qui signifie « ville du vent », ainsi que Bād-kube, qui signifie « frapper le vent ». Ces deux termes font référence aux vents forts et constants qui traversent la ville.

Ferrari

Le GP d’Azerbaïdjan reprend son cours

La Formule 1 est de retour après une halte de près d’un mois sur le circuit de Bakou pour la quatrième course de la saison, qui constitue le premier des six week-ends du format Sprint. C’est la septième fois que la Formule 1 court en Azerbaïdjan.

Frédéric Vasseur, Directeur d’équipe :

« Près d’un mois s’est écoulé depuis le dernier Grand Prix et pendant ce temps, nous avons travaillé dur à Maranello sur le développement de la SF-23, à la fois en termes d’amélioration du package actuel de la voiture et en avançant avec les mises à jour planifiées qui seront progressivement introduites au cours des prochaines courses. Charles et Carlos ont joué leur rôle, en travaillant dans le simulateur et en nous donnant leur avis. En Australie, nous avons déjà fait un pas en avant en termes de performance pure et pour l’Azerbaïdjan, nous espérons continuer sur cette lancée.

Le nouveau format Sprint :

La course de Bakou est le premier des six week-ends de Grand Prix de cette année à se dérouler selon le format Sprint et, pour 2023, le calendrier et la procédure ont été radicalement remaniés. Désormais, le Sprint devient une course autonome d’environ 100 kilomètres au lieu d’être la première partie d’un Grand Prix de 400 km. Il se déroule le samedi, après les qualifications qui ont eu lieu plus tôt dans la journée.

L’horaire du vendredi prévoit une heure d’essais libres, suivie des qualifications pour établir la grille de départ du Grand Prix du dimanche. Le règlement de ces qualifications reste le même en ce qui concerne l’utilisation des pneus et les temps (Q1 18 minutes, Q2 15, Q3 12). Cependant, pour les qualifications du samedi, connues sous le nom de Sprint Shoot-Out, les temps sont réduits à 12, 10 et 8 minutes et une différence significative est que chaque pilote ne reçoit qu’un seul train de pneus neufs par session : un train de Mediums pour SQ1, le même pour SQ2 et un train de Softs pour SQ3. Les règles du Parc Ferme s’appliquent dès le début des qualifications du vendredi et pour les deux courses, le DRS peut être utilisé après avoir bouclé un tour, tandis que des points sont attribués aux huit premiers du Sprint, de huit pour le vainqueur à un point pour la huitième place.

Statistiques Ferrari sur le circuit de Baku Cirty :

– GP disputés 6

– Débuts au GP d’Europe 2016 (S. Vettel 2e ; K. Räikkönen 4e)

– Victoires 0

– Pole positions 3 (50%)

– Tours les plus rapides 2 (33,33%)

– Total des podiums 3 (16,66%)

Grand Prix d’Azerbaïdjan : faits et chiffres :

 

  1. C’est le nombre de vainqueurs différents en autant de Grands Prix de Formule 1 organisés à Bakou. La première course, en 2016, portait le nom de Grand Prix d’Europe et a été remportée par Nico Rosberg. À partir de 2017, la course a été rebaptisée Grand Prix d’Azerbaïdjan et a été remportée par Daniel Ricciardo, Lewis Hamilton, Valtteri Bottas, Sergio Perez et Max Verstappen. Ferrari a terminé deux fois deuxième, avec Sebastian Vettel en 2016 et Kimi Räikkönen en 2018. Charles Leclerc a été quatrième à Bakou en 2021 et Carlos Sainz a terminé cinquième en 2018.

 

  1. C’est le nombre de nationalités différentes qui composent la population de Bakou. Elle doit sa multiethnicité au fait d’avoir toujours été au carrefour du commerce et des voyages, sur l’ancienne route de la soie, et plus récemment d’être le siège d’une industrie gazière et pétrolière florissante.

 

  1. C’est le nombre de volcans de boue en Azerbaïdjan. Petits monticules de quelques centimètres à quelques mètres de haut, ils crachent un mélange d’argile et d’eau combiné à des substances salines telles que le sel, le brome et l’iode, ainsi que du méthane et des hydrocarbures. L’Azerbaïdjan abrite la moitié du nombre mondial de ces volcans qui peuvent parfois entrer en éruption jusqu’à 150 mètres de haut.

 

  1. C’est le nombre d’années pendant lesquelles la flamme éternelle du Yanar Dag a brûlé, grâce aux gaz naturels présents sous le sable. Cette colline de 116 mètres de haut, également connue sous le nom de « montagne de feu », est située sur la péninsule d’Absheron, à environ 25 kilomètres de Bakou. La légende veut que le feu ait été déclenché par un berger involontaire qui avait éteint sa pipe.

 

  1. C’est le nombre approximatif de tapis conservés au musée du tapis de Bakou. La forme du bâtiment actuel est également liée à son contenu, puisqu’il présente la forme d’un tapis enroulé.

McLaren

« Cette période loin de la piste a été très occupée à l’usine.

Nous nous rendons au pays du feu cette semaine, et si vous avez des questions brûlantes sur le Grand Prix d’Azerbaïdjan, le nouveau format Sprint ou nos mises à jour imminentes, notre guide numérique complet est là pour y répondre.

Après une longue pause entre les manches 3 et 4, nous sommes impatients de reprendre la piste. Nous apportons de nouveaux composants pour le MCL60 en Azerbaïdjan et, même si nous n’en récolterons probablement les fruits que plus tard dans la saison, nous verrons les premiers signes de ces améliorations à Bakou.

Alors que nous nous préparons à reprendre les courses de Formule 1, nous vous avons préparé un dossier plein d’informations sur le Grand Prix d’Azerbaïdjan, y compris des citations de Lando Norris, Oscar Piastri et Andrea Stella, le directeur de l’équipe. Nous avons également rassemblé quelques statistiques clés, un guide pratique du circuit et une explication du tout nouveau format de la course Sprint.

Lando Norris, #4 :

« J’ai hâte d’être à Bakou et de reprendre la compétition. Ces trois semaines de repos ont été productives, avec du travail en simulateur et des analyses avec mes ingénieurs, mais j’ai aussi pris le temps de me reposer et de me ressourcer avant quelques courses bien remplies.

« Je suis également ravi que nous soyons sur un autre circuit de rue et que nous essayions le nouveau format Sprint. Il sera intéressant de voir comment cela fonctionne et j’espère que les fans pourront en profiter. Le circuit est étroit, il est donc plus important que jamais de bien le maîtriser car il y a beaucoup d’occasions de commettre des erreurs. C’est d’autant plus important que nous optimisons et apprenons tout ce que nous pouvons sur les nouvelles pièces que nous apportons sur la piste ce week-end. Il faut s’y remettre.

Oscar Piastri, #81 :

« Je suis excité à l’idée de courir à Bakou et je me sens reposé et prêt après la pause de trois semaines. J’ai déjà couru ici en Formule 2 et c’est un circuit sympa avec la ville et le château en toile de fond. C’est un circuit difficile à régler du point de vue des réglages de la voiture, en raison de la longue ligne droite à la fin du tour, combinée aux sections plus serrées de la piste. Nous avons beaucoup travaillé sur le simulateur pour être sûrs d’être prêts vendredi, surtout en raison du format Sprint, que j’ai hâte d’aborder pour la première fois en Formule 1.

« J’espère poursuivre sur la lancée de l’Australie, où j’ai marqué mes premiers points en F1. Nous avons encore beaucoup de travail à faire et un long chemin à parcourir, alors je garderai la tête baissée et je continuerai à travailler dur. »

Terre de feu

Le Baku City Circuit donne toujours lieu à des bagarres enflammées, en grande partie à cause de l’énorme ligne droite du circuit. Entre les virages 16 et 1, les pilotes peuvent appuyer sur le champignon et rouler à fond pendant 2,2 km. À titre de comparaison, le circuit de Monaco ne fait que 3,337 km dans son intégralité.

Il y a techniquement quatre virages au cours de cette séquence de 2,2 km, y compris les changements de direction aux virages 18 et 19, mais le pied ne lève jamais la pédale, et tout cela mène à une méga opportunité de dépassement au virage 1.

L’Azerbaïdjan est l’un des circuits de rue les plus spacieux, mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a que des routes ouvertes et des opportunités de dépassement… Il y a une petite section étroite qui s’étend sur seulement 7,6 mètres d’un mur à l’autre et qui exige des niveaux de précision dignes de Monaco.

Compte tenu de la variété des défis qu’offre le circuit de Bakou, il peut être difficile pour les ingénieurs de savoir comment s’y prendre : faut-il chercher à exploiter la longue ligne droite et accepter de perdre dans de nombreux virages, ou se concentrer sur les virages et essayer de faire du sur-place entre les virages 16 et 1 ?

Spriiiiiiiiiiint

Vous pouvez obtenir tous les détails sur le nouveau format du Sprint ici, mais le grand changement pour cette année est qu’il s’agit désormais d’une épreuve indépendante, qui n’affectera pas la grille de départ du dimanche. Cela signifie que nous aurons deux séances de qualification, l’une pour le Sprint et l’autre pour le Grand Prix de dimanche.

La course Sprint proprement dite suivra le même format qu’en 2022, avec des points distribués aux huit premiers : le vainqueur remporte huit points, et le pilote huitième ne gagne qu’un point. Contrairement à 2022, l’ordre d’arrivée de la course sprint n’aura pas d’incidence sur la grille de départ du Grand Prix de dimanche. La course de dimanche se déroulera donc comme d’habitude… Vous comprenez ? C’est vrai.

L’AUSTRALIE DANS LES ARCHIVES

Cela fait longtemps, n’est-ce pas ? Il n’y a pas si longtemps, une pause d’un mois dans la saison de Formule 1 était la norme, mais nous nous sommes habitués au luxe des courses qui se succèdent à un rythme effréné et nous avons ressenti une véritable nostalgie ces dernières semaines.

Pour ceux qui l’auraient oublié, nous avons marqué deux points la dernière fois lors d’un Grand Prix d’Australie mouvementé, Lando et Oscar s’étant sortis du chaos pour terminer respectivement à la sixième et à la huitième place. Pour la première fois en 2023, nous avons marqué des points, ce qui nous a permis de nous hisser à la cinquième place du championnat des équipes.

Mise en scène

Avec une combinaison séduisante d’architecture historique et moderne, située sur le littoral de la mer Caspienne, la ville de Bakou constitue une toile de fond étonnante pour les courses de Formule 1.

L’Azerbaïdjan est connu sous le nom de « Terre de feu » et, de manière assez appropriée, on y trouve une montagne brûlante connue sous le nom de Yanar Dağ. Il s’agit d’un feu entièrement naturel qui brûle depuis plus de 65 ans, entretenu par des gaz naturels qui s’infiltrent dans le sol. En accord avec le thème du feu, l’horizon de la ville de Bakou est également dominé par les célèbres Flame Towers (tours de flammes), qui s’illuminent la nuit.

Située entre l’Europe, l’Asie et le Moyen-Orient, la culture azerbaïdjanaise est influencée par chacune de ces régions. L’un des plats traditionnels du pays est le Shakh Pilaf, à base d’agneau et de fruits secs, cuit dans du pain Lavash. Si vous y allez, vous devriez également goûter leur thé noir, infusé dans une petite urne métallique, appelée samovar, et servi avec des fruits comme le citron, des morceaux de sucre et des bonbons.

Andrea Stella :

« Nous arrivons à Bakou après un bon résultat en Australie, une courte période loin de la piste pour nous recentrer, et avec un bon moral dans l’équipe, donc nous sommes prêts à repartir pour la première double confrontation de la saison. Bien que le résultat en Australie soit positif, nous savons que nous avons encore beaucoup de travail à faire et cette période loin de la piste a en fait été très occupée à l’usine.

« Nous apportons également de nouveaux composants à la MCL60. Même si nous reconnaissons qu’à Bakou, nous ne verrons peut-être pas immédiatement les avantages de ces nouvelles pièces, ce n’est qu’une des nombreuses étapes d’un plan plus large visant à nous faire progresser dans le championnat des constructeurs.

« L’équipe est également impatiente de participer au premier week-end du nouveau format Sprint. Sur un circuit de rue, il y a toujours plus de risques associés à des événements comme celui-ci, mais l’équipe s’est bien préparée et nous sommes impatients de reprendre la course.

Un paquet de statistiques

Lando a marqué des points à chaque fois qu’il a couru en Azerbaïdjan, un record qui remonte à sa campagne de F2 en 2018.

  • Aucun pilote n’a jamais remporté deux fois le Grand Prix d’Azerbaïdjan.
  • Oscar est monté sur le podium lors de la course de Formule 2 de 2021 à Bakou.
  • Conçu par Hermann Tilke, le Baku City Circuit a été inauguré en 2017.
  • Avec 6,003 km, le Baku City Circuit est le quatrième plus long du calendrier.

Alpine

BWT Alpine F1 Team présente la quatrième course du Championnat du monde de Formule 1 de la FIA 2023, le Grand Prix d’Azerbaïdjan sur le Baku City Circuit.

Les pilotes Esteban Ocon et Pierre Gasly livrent leurs réflexions avant le Grand Prix d’Azerbaïdjan, tandis que le directeur technique Matt Harman expose les plans de mise à niveau de l’équipe lors du prochain lot de courses.

Esteban Ocon, #31 :

« C’était bien d’avoir une petite pause après le Grand Prix d’Australie pour bien débriefer après la course et analyser le week-end dans son ensemble. Évidemment, cela ne s’est pas bien terminé pour nous, mais il y a beaucoup de points positifs à retenir de ce week-end, et nous sommes pleinement concentrés sur notre capacité à rebondir à Bakou. En tant qu’équipe, nous attendons Bakou avec impatience depuis un certain temps déjà, alors nous sommes tous heureux que cette nouvelle semaine de course soit enfin arrivée. Une mise à niveau est prévue pour cette course également, c’est un format légèrement nouveau avec le Sprint, ce qui signifie que nous devrons être dans le rythme tout de suite. Nous avons besoin d’un week-end positif et nous avons l’intention de quitter Bakou avec des points mérités pour l’équipe.

Pierre Gasly, #10 :

« Le Baku City Circuit est un circuit de folie pour la Formule 1. J’adore cet endroit. Nous avons un format intéressant à traverser et il s’agira de rester en vie dans les deux courses et de capitaliser sur toutes les opportunités qui pourraient se présenter. Par le passé, j’ai connu le succès à Bakou en restant propre et en prenant des risques – y compris en 2021 pour mon dernier podium en Formule 1. On ne sait jamais à Bakou… tout peut arriver ! Je me suis rendu à Enstone ces derniers jours et je suis enthousiasmé par ce que l’équipe apporte et par ce que nous avons en préparation. Il est temps de garder la tête baissée, de travailler dur et de viser de bonnes performances qui seront récompensées par ce que nous méritons !

Matt Harman, directeur technique :

« Nous apportons un nouveau plancher à Bakou, ainsi que d’autres éléments aérodynamiques et mécaniques. Nous aurons ensuite d’autres développements pour la course suivante, à Miami, et d’autres encore pour Imola. Ce fil conducteur se poursuivra tout au long de la saison, d’autres améliorations étant prévues pour la plupart des épreuves. À court terme, ce que nous avons pour Bakou, Miami et Imola est une étape raisonnable – même si elle n’est pas aussi importante que certaines spéculations médiatiques de ces dernières semaines – et il est important que nous maintenions ce rythme de développement agressif si nous voulons continuer à progresser vers nos attentes en matière de performance. Il faut saluer le travail effectué en coulisses dans les deux usines de Viry et d’Enstone pour atteindre les objectifs de développement et trouver les améliorations nécessaires pour rendre la voiture plus rapide.

Le saviez-vous ?

En Australie, le nom Alpine a dépassé les 25 000 kilomètres parcourus en Formule 1 depuis sa création en 2021.

Alfa Romeo

Alfa Romeo F1 Team Stake se rend sur les rives de la mer Caspienne pour la quatrième manche du Championnat du monde de Formule 1 2023, le Grand Prix d’Azerbaïdjan. L’équipe tentera d’étendre sa série de points tandis que Valtteri Bottas et Zhou Guanyu relèveront le défi du circuit de Baku City.

Danger au bord de l’eau

Chaque circuit est spécial à sa manière. Certains des circuits visités par la Formule 1 au cours d’une saison offrent un défi technique unique, exigeant de l’habileté et poussant les pilotes et les machines à leurs limites. D’autres conspirent avec les conditions climatiques pour mettre à l’épreuve ceux qui se trouvent dans le cockpit (et le garage) à un niveau plus physique. D’autres encore, comme Monaco, sont des sites tellement uniques qu’ils défient toute caractérisation, exigeant une force mentale et une concentration surhumaine juste pour atteindre le drapeau à damier.

Le Baku City Circuit ne fait pas exception : c’est un circuit qui a rapidement gagné sa place dans le calendrier en tant que défi très particulier, aidé sans aucun doute par des courses épiques et imprévisibles lors des six événements qu’il a accueillis jusqu’à présent.

Le circuit situé sur les rives de la mer Caspienne est faussement facile sur le papier. Les virages à 90 degrés, typiques de tant de circuits de rue, sont des obstacles apparemment faciles à gérer pour les pilotes qui doivent négocier les limites de la surface de course. De longues lignes droites, des virages qui ne sont que des coudes menant à des sections de départ arrêté – à première vue, il n’y a pas grand-chose en dehors de la section incroyablement serrée du château pour offrir aux pilotes un véritable défi. Pourtant, les apparences ne sont pas trompeuses, car la piste de Bakou n’est pas à sous-estimer.

À l’instar d’un hippopotame flottant placidement à moitié immergé dans une rivière, ce circuit cache son agressivité sous une apparence des plus dociles. Tout comme le grand mammifère, cette piste peut mordre – durement. Au fil des ans, ses murs ont fait des victimes célèbres ; des courses sans histoire ont été bouleversées par des incidents et des voitures de sécurité ; des résultats surprenants ont surgi de nulle part. Bakou a un côté mordant, un côté méchant qui attend en embuscade ceux qui ne se doutent de rien.

Le slogan de Bakou est « la maison des combattants de la rue » et ces mots sonnent juste. Ici, les courses peuvent se transformer en batailles : chaque tour offre un risque, une opportunité, le potentiel d’une récompense. Pour obtenir un bon résultat, il faut faire preuve de courage et de résilience – il faut se battre pour chaque centimètre de macadam, mais aussi CONTRE chaque centimètre de macadam.

Pour Valtteri et Zhou, cette semaine est l’occasion de faire leurs preuves. Valtteri est un spécialiste de Bakou : vainqueur ici en 2019, il est deuxième parmi les pilotes en activité pour le nombre de tours menés ici et détient le meilleur tour de tous les temps sur ce circuit. Zhou a fait des batailles serrées et des mouvements audacieux sa signature : il est parfait pour cela. Tous deux aborderont cet événement, prêts à relever le défi qui les attend.

Ce week-end offrira également un élément de risque supplémentaire. Le nouveau format du sprint, introduit pour cette épreuve, réduit les possibilités d’essais à une seule séance : il incombe à l’équipe de régler la voiture en si peu de temps, avec des données limitées, et aux pilotes de maîtriser la piste dès les premiers tours.

Tous ces éléments font du Grand Prix d’Azerbaïdjan de ce week-end un défi à ne pas manquer. Tout comme l’hippopotame qui attend dans l’eau, la piste qui s’étend au bord de la mer Caspienne est un danger qu’il serait stupide de sous-estimer.

Alessandro Alunni Bravi, représentant de l’équipe :

« Trois semaines loin de la piste nous ont permis de nous regrouper et de nous concentrer sur le travail que nous devons faire pour les prochaines courses. Le début de saison a été intense, avec deux victoires en trois courses, et il a été bon pour l’équipe de disposer d’un peu de temps pour analyser nos performances et voir dans quels domaines nous pouvons nous améliorer. Nous avons fait des progrès par rapport à l’année dernière – notre fiabilité, pour n’en citer qu’un – mais nous savons que nous devons continuer à travailler dur pour être compétitifs dans un peloton aussi serré. Nous abordons le premier sprint de la saison en sachant que tout peut arriver sur ce circuit. Nous avons vu à quel point une course peut changer rapidement à Melbourne, et une fois de plus, nous devrons être à notre meilleur niveau pour maximiser le potentiel de notre voiture et de toutes les opportunités qui peuvent se présenter. »

Valtteri Bottas, #77 :

« Je suis impatient de reprendre la course ce week-end. Bakou est un endroit que j’aime bien – j’ai déjà gagné cette course et je suis monté sur le podium ici – et je veux obtenir un bon résultat cette fois-ci aussi. Mon objectif, ainsi que celui de l’équipe, est de continuer à progresser : la saison est encore longue et il y a encore beaucoup de points à marquer. J’ai mis à profit les trois semaines de pause pour me préparer à donner le meilleur de moi-même. Il sera intéressant de disputer le sprint ici, et j’ai hâte de relever ce défi. Nous avons examiné les dernières courses et nous avons travaillé très dur pour revenir au niveau que nous avons atteint à Bahreïn. Je suis convaincu que nous avons ce qu’il faut pour nous améliorer : si nous faisons tous nos devoirs, nous pouvons être dans le coup pour une nouvelle arrivée dans les points.

Zhou Guanyu, #24 :

« Marquer mes premiers points de la saison en Australie a été un bon coup de motivation – juste ce qu’il fallait avant d’entamer la trêve de trois semaines. Nous avons continué à travailler dur, dans le simulateur et à l’usine, comme nous devons tous le faire pour progresser avant les prochaines courses. J’aime beaucoup Bakou et son caractère imprévisible – et nous devons prendre en compte l’élément de course de sprint qui s’ajoute au mélange. Je suis impatient de poursuivre le travail que j’ai accompli à Melbourne, où j’ai fait une course solide et propre, et de viser une nouvelle place dans les dix premiers. Ce sera serré, comme toujours cette année, et un ou deux dixièmes pourraient faire la différence en termes de classement, mais nous avons une chance de bien faire ici.

AlphaTauri

Nyck de Vries, #21 :

« Après Melbourne, je suis rentré rapidement au Royaume-Uni pour passer une journée dans le simulateur, faire un peu de travail de corrélation et aussi regarder vers l’avant pour certaines des courses qui se dérouleront après cette pause. J’ai fait un court voyage aux Pays-Bas pour quelques engagements, après quoi j’ai été invité au match Milan-Napoli. C’était une expérience vraiment cool, car la Ligue des champions est un événement très important. Il est toujours agréable d’assister à un match de sport en direct, car je pense que la télévision ne rend pas toujours justice à la réalité, et cette expérience était vraiment unique. Quand vous êtes dans un stade de 80 000 personnes et que vous regardez les 22 joueurs sur le terrain, l’atmosphère et l’émotion vous donnent la chair de poule. Il en a été de même au début de l’année, lorsque nous étions à New York pour le lancement de la livrée et que nous avons pu assister à un match de la NBA entre les Brooklyn Nets et les Chicago Bulls. J’adore l’action sportive réelle.

Ensuite, j’ai assisté à l’Open de tennis de Monaco, qui aurait dû être un peu plus calme, même si j’y suis allée avec Stef (Stefanos Tsitsipas, athlète Red Bull, classé troisième au tennis mondial), ce qui a rendu le silence un peu plus difficile ! Je suis le tennis de très près, car de nombreux joueurs de haut niveau vivent à Monaco et fréquentent la même salle de sport que moi, et certains vivent dans le même immeuble que moi. Mon entraîneur était avec moi à Monaco où nous avons beaucoup travaillé, et c’était aussi agréable de passer un peu de temps à la maison. Maintenant, je suis prêt à repartir avec cinq courses en six semaines, ce sera donc une période intense.

Bakou sera mon tout premier week-end de Sprint et ce sera particulièrement difficile avec seulement une heure d’essais libres avant les qualifications, mais j’ai déjà connu ce circuit, avec trois secondes places en Formule 2. Nous sommes tous enthousiastes à l’idée de reprendre la compétition après cette longue pause. Le circuit est assez unique dans le sens où, habituellement sur les circuits de rue, les dépassements sont très difficiles, mais la très longue ligne droite offre des opportunités, ce qui explique pourquoi les courses à Bakou ont souvent été très mouvementées, alors j’espère que les choses iront dans notre sens et que nous aurons de quoi nous réjouir à la fin de la course.

J’ai le sentiment que nous progressons, mais le milieu de terrain est encore très serré et il est très difficile de se battre pour les points car, dans une course « normale », les dix premiers sont solidement occupés. Nous devons nous assurer que nous sommes prêts à capitaliser sur les erreurs commises par ceux qui devraient normalement être dans le top 10. Même si je vois des signes de progrès, Bakou exige beaucoup de vitesse en ligne droite et, jusqu’à présent, notre vitesse en ligne droite n’a pas été très compétitive. Attendons de voir comment cela va se passer.

Yuki Tsunoda, #22 :

« Depuis l’Australie, j’ai passé la plupart de mon temps chez moi en Italie, avec des voyages occasionnels à Milan, à me concentrer sur mon entraînement, de sorte que je me sens en forme et frais, et prêt à reprendre la course. La semaine dernière, j’ai repris le simulateur.

Par le passé, j’ai obtenu de bons résultats à Bakou, en me qualifiant huitième les deux dernières années et en terminant septième en 2021, même si l’année dernière, j’ai eu une défaillance du DRS alors que je roulais en sixième position et que j’ai fini en P13. J’ai de bons souvenirs de cette course et j’aime le circuit. Les deux dernières années, notre voiture convenait à ce circuit et nous avions une bonne compréhension de la piste, alors j’espère que ce sera encore le cas cette année et que nous pourrons viser des points ce week-end. Nous avons prévu quelques mises à jour, en particulier pour l’aileron arrière, afin de l’adapter à la configuration à faible coefficient d’adhérence de ce circuit. Depuis le début de l’année, nous avons eu un peu de mal en termes de vitesse de pointe, et vous avez vraiment besoin de vitesse en ligne droite à Bakou. Cela devrait nous aider et nous espérons que les réglages purs de la voiture conviendront au circuit d’Azerbaïdjan. J’aborde le week-end avec mon optimisme habituel et j’ai hâte de remonter dans la voiture après une si longue pause.

Ce sera notre premier week-end de Sprint de l’année, et avec le changement de format, je suis plus enthousiaste que d’habitude. Les changements signifient que le travail que nous avons effectué dans le simulateur devient encore plus important pour compenser le temps d’entraînement réduit sur la piste. Il sera vital d’avoir une bonne voiture dès la première journée. Il est certain que notre dernière séance de simulateur a été très utile, en commençant par regarder l’Australie pour mieux comprendre la voiture et ensuite regarder les deux prochaines courses à Baku et Miami, puisque nous irons directement en Floride après l’Azerbaïdjan.

Le rêve de restaurant de Yuki Tsunoda – Derrière la visière

Ce n’est un secret pour personne que Yuki Tsunoda veut ouvrir un restaurant un jour, mais quel genre de nourriture servirait-il et où l’ouvrirait-il ? Yuki nous en dit plus sur son rêve dans notre dernier épisode de Behind the Visor !

LA SCUDERIA ALPHATAURI ANNONCE UNE NOUVELLE STRUCTURE DE GESTION

La Scuderia AlphaTauri annonce une nouvelle structure de gestion :

Afin d’assurer la stabilité à long terme et la continuité, la Scuderia AlphaTauri annonce aujourd’hui la mise en place d’une nouvelle structure de direction au sein de l’équipe.

Peter Bayer, ancien dirigeant de la FIA, rejoindra l’équipe en tant que directeur général dans le courant de l’année, tandis que Franz Tost quittera le rôle de directeur d’équipe à la fin de la saison 2023. Laurent Mekies, actuellement directeur sportif chez Ferrari, rejoindra la Scuderia AlphaTauri en tant que nouveau directeur d’équipe à une date à confirmer.

Figure clé du développement de la Scuderia AlphaTauri et de son prédécesseur, la Scuderia Toro Rosso, Franz Tost a rejoint l’équipe de Faenza en tant que directeur d’équipe lors de sa création en 2005 et a conduit Toro Rosso à sa première victoire, à domicile, lors du Grand Prix d’Italie 2008. Après le changement de nom de l’équipe en Scuderia AlphaTauri, Franz a de nouveau mené l’équipe à la victoire en 2020, en s’imposant à Monza pour la deuxième fois.

L’équipe étant également chargée de développer de jeunes pilotes pour de futurs succès en F1, Franz a également contribué à faire progresser une génération de vainqueurs de grands prix et de champions, notamment le quadruple champion du monde Sebastian Vettel, le double champion du monde Max Verstappen et les vainqueurs de course Daniel Ricciardo, Pierre Gasly et Carlos Sainz.

Franz Tost

En reconnaissance de sa contribution de longue date à l’équipe et à ses pilotes, Franz continuera à travailler avec la Scuderia AlphaTauri dans un rôle de consultant en 2024.

Peter Bayer rejoint la Scuderia AlphaTauri en tant que PDG, après avoir été directeur exécutif de la F1 et secrétaire général du sport à la FIA. Peter supervisera la direction stratégique de l’équipe dans ses installations de Faenza et du Royaume-Uni.

La nomination de Laurent Mekies au poste de Team Principal de la Scuderia AlphaTauri permet à l’actuel directeur sportif de Ferrari de revenir dans l’équipe avec laquelle il a connu ses premiers succès, d’abord en tant qu’ingénieur de course, puis en tant qu’ingénieur en chef et responsable de la performance des véhicules. Après son premier passage à Faenza, Laurent a passé quatre ans à la FIA en tant que directeur de la sécurité et directeur adjoint de la course, avant de rejoindre Ferrari en 2018.

Laurent sera responsable des opérations quotidiennes de l’équipe, y compris les opérations techniques, de fabrication, de fonction de soutien et de l’équipe de course, et en conjonction avec le rôle stratégique de Peter, ils créeront une nouvelle équipe de direction dynamique avec des responsabilités égales.

Franz Tost, directeur sortant de l’équipe Scuderia AlphaTauri, a déclaré : « Tout d’abord, je voudrais remercier Dietrich Mateschitz, qui m’a donné l’incroyable opportunité d’être directeur d’équipe de la Scuderia Toro Rosso et de la Scuderia AlphaTauri au cours des 18 dernières années. Ce fut un véritable privilège de diriger l’équipe pendant une si longue période et un grand plaisir de travailler avec tant de personnes motivées et compétentes, qui partagent ma passion pour la Formule 1. A 67 ans, il est temps de passer la main et avec Peter comme nouveau CEO et Laurent comme Team Principal, nous avons trouvé deux personnes très professionnelles, qui amèneront l’équipe au niveau suivant. Je tiens à remercier tout le monde pour la bonne coopération.

Le nouveau directeur de l’équipe Scuderia AlphaTauri, Laurent Mekies, a déclaré : « Tout d’abord, j’aimerais rendre hommage à Franz pour l’excellent travail qu’il a accompli pendant près de deux décennies à la tête de Faenza. Je lui souhaite bonne chance pour l’avenir et je sais que Peter et moi compterons sur son apport et ses conseils dans les temps à venir. Pour ce qui est de l’avenir, je suis honoré d’assumer le rôle de Team Principal et de revenir dans l’équipe où j’ai passé une grande partie de ma carrière. La Scuderia AlphaTauri possède tous les ingrédients nécessaires à un plus grand succès à l’avenir et, en tandem avec Peter, je suis impatient de faire en sorte que cela se produise.

Le nouveau PDG de la Scuderia AlphaTauri, Peter Bayer, a déclaré : « Je voudrais également remercier Franz pour son dévouement à la Scuderia AlphaTauri et à son prédécesseur, la Scuderia Toro Rosso. Son engagement à développer de jeunes talents a permis de constituer une grille de Formule 1 où 25 % des pilotes ont bénéficié de ses conseils. C’est un grand privilège pour moi aussi d’assumer le rôle de directeur général de l’équipe et de travailler aux côtés de Laurent. La Scuderia AlphaTauri dispose d’une équipe fantastique et d’une excellente infrastructure à Faenza et au Royaume-Uni. Je suis impatient de m’appuyer sur ces éléments clés pour améliorer les performances, sur piste et hors piste, et d’apporter à l’équipe encore plus de succès dans les années à venir ».

Oliver Mintzlaff, directeur général des projets d’entreprise et des investissements de Red Bull GmbH, a déclaré : « Tout d’abord, je voudrais remercier Franz Tost pour son travail acharné au sein de la Scuderia AlphaTauri et de la Scuderia Toro Rosso au cours des 18 dernières années. Tout au long de son parcours au sein de l’équipe, Franz a été animé par une vision singulière : la recherche d’une performance toujours plus grande de la part de la machine et du pilote. Son leadership s’est traduit par des victoires exceptionnelles et par le développement de certains des meilleurs talents jamais vus en Formule 1. Le remplacer au moment où il prend du recul n’a pas été facile et a entraîné une redéfinition de la structure de gestion de l’équipe. Je suis donc très heureux d’accueillir Peter Bayer en tant que directeur général et Laurent Mekies en tant que directeur de l’équipe. Tous deux ont une grande expérience des postes à responsabilité en Formule 1 et ensemble, je suis sûr qu’ils mèneront la Scuderia AlphaTauri vers des sommets encore plus élevés à l’avenir ».

Williams

Dave Robson, responsable de la performance des véhicules :

Après une courte pause, la saison reprend en Azerbaïdjan alors que nous entamons une période de course intense, avec cinq courses de Formule 1 en six semaines.

Ce week-end, nous nous attaquons au circuit de Baku City pour le premier Sprint Event de la saison 2023. Le format du week-end est un peu différent des épreuves de sprint de ces dernières années, le samedi étant désormais une journée autonome et les qualifications du vendredi soir établissant seules la grille de départ du Grand Prix du dimanche.

Les rues de Bakou offrent toujours un événement passionnant et cette année ne sera pas différente. Le circuit est un défi pour les pilotes et les ingénieurs et avec très peu de temps pour régler la voiture avant les qualifications du vendredi soir, il y aura plus d’incertitude que d’habitude lorsque les voitures entreront dans le Parc Ferme.

La FW45 devrait être bien adaptée au tracé de l’Azerbaïdjan, mais nous devrons être agiles et pragmatiques pour en tirer le meilleur parti compte tenu du resurfaçage de la piste, des températures plus fraîches et du manque de temps pour les essais libres.

Pirelli a fourni ses composés les plus tendres pour ce week-end et c’est la première fois que nous utilisons le composé C5 en compétition cette année. Les pneus devraient tous bien fonctionner sur ce circuit, mais une allocation différente des précédents Sprint Events ajoutera de la variabilité au fur et à mesure que le week-end avancera.

Nous sommes tous excités à l’idée de courir à nouveau et nous attendons avec impatience le week-end qui nous attend à Bakou.

Alex Albon, #23 :

A l’approche de Bakou, le principal sujet de discussion est le nouveau format, et la nécessité de bien faire les choses le vendredi est plus importante que jamais. L’équipe s’est préparée sur le simulateur et c’est un circuit familier, alors voyons comment se déroule le week-end. La plupart des virages sont des virages à 90 degrés à faible vitesse, donc les exigences du circuit sont assez constantes. Si la voiture est bonne dans un virage, elle a tendance à l’être sur l’ensemble du tour, et vice versa.

Logan Sargeant, #2 :

Je suis très excité à l’idée de reprendre le volant ce week-end à Bakou. Les trois dernières semaines ont été longues et nous avons travaillé dur pour continuer à apprendre et à nous préparer pour cette manche. Le week-end devrait être intéressant, car c’est un circuit difficile et ma première épreuve de sprint. J’ai hâte de relever le défi et j’espère faire un bon week-end.