29 juin 2022

Sir Frank Williams est décédé

Le monde de la Formule 1 est en deuil.

L’écurie Williams a annoncé dimanche la mort de son fondateur et ancien patron Frank Williams à l’âge de 79 ans ! Frank Williams est parvenu à mener son team à 19 titres mondiaux durant sa longue carrière.

pht. XPB Images / Williams Racing

En 1986, un grave accident de la route survenu en France avait laissé l’homme paraplégique. Il avait été anobli par la reine d’Angleterre Elisabeth II en 1986. « C’est avec une très grande tristesse qu’au nom de la famille Williams, l’écurie confirme le décès de Sir Frank Williams, fondateur et ancien directeur principal de Williams Racing à l’âge de 79 ans » a annoncé l’écurie.

Nigel Mansell (GBR) Williams talks with Frank Williams, pht. XPB Images / Williams Racing

Il restera comme l’un des grands fondateurs dans le monde de la Formule 1, l’écurie Williams ayant connu de beaux moments dans les années 80. Sous sa direction, Williams F1 a été sept fois championne du monde des pilotes, grâce notamment à Nigel Mansell, Nelson Piquet, Alain Prost, Jacques Villeneuve et Damon Hill, et neuf fois championne du monde des constructeurs entre 1980 et 1997.

Frank Williams (GBR) and Patrick Head (GBR), pht. XPB Images / Williams Racing

Après des débuts modestes en finançant sa première équipe de course avec les revenus de son travail de vendeur en épicerie, Williams a atteint la Formule 1, avant de lancer Williams Grand Prix Engineering en 1977 aux côtés de Patrick Head.

Il était l’une des figures les plus emblématiques des paddocks depuis de longues décennies déjà puisqu’il était arrivé dans l’élite de la monoplace à la fin des années 60.

(L to R): Frank Williams (GBR) Williams Team Owner celebrates his 70th birthday with Bernie Ecclestone (GBR) CEO Formula One Group (FOM).
12.05.2012. pht. XPB Images / Williams Racing

Sir Frank Williams, décédé à l’âge de 79 ans, était l’une des personnalités les plus vénérées que la Formule 1 ait jamais vues.

Frank Williams (GBR) Williams Team Owner with George Russell (GBR) Williams Racing, 14th July 2019.

Il avait quitté le conseil d’administration de l’écurie en 2012, laissant sa place à sa fille Claire Williams. Après le Grand Prix de Monza en septembre, cette dernière a cédé son poste après la vente de l’écurie au groupe américain Dorilton Capital, mettant un terme à la dynastie Williams dans la catégorie reine du sport automobile.

Frank Williams (GBR) Williams Team Owner with Jackie Stewart (GBR).
10.05.2015. pht. XPB Images / Williams Racing

Frank Williams est décédé à l’hôpital entouré de sa famille. Il avait été hospitalisé déjà à la fin de l’année dernière.

 

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