Dakar, étape 1A, Sanders et Al Attiyah, le sable au corps

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L’œil dans l’objectif

pht. Florent Gooden / DPPI

C’est par un format d’étape inédit que les 409 véhicules ont entamé le Dakar. Partis de Jeddah le long de la Mer Rouge pour un transfert de 225 kilomètres plein Nord, c’est aux portes de la région de Médine que le départ de la spéciale de qualification a été donné. Un sprint inaugural de 19 kilomètres qui annonce déjà la couleur : des pistes sablonneuses et des dunes pour un chrono 100% sable, au cours duquel les concurrents ont gravi et dévalé des dunes, parfois cassées, le point culminant de cette étape se situant à près de quatre-cent mètres d’altitude. Un vrai parcours de santé qui réclamait d’être déjà bien en jambes, à l’image du jeune motard Daniel Sanders (voir « La stat’ du jour ») ou de l’inoxydable Nasser Al Attiyah, gonflé à bloc par une saison 2021 jalonnée de victoires. 614 kilomètres de liaison en direction du Nord-Est attendaient ensuite la caravane pour rallier Ha’il où le podium du grand départ les attendait pour l’étape en boucle 1B de demain.

L’essentiel

Dans Sanders, il y a « sand » ! Sensation du Dakar 2021, le pilote australien confirme ses dispositions sur cette courte étape sablonneuse (voir Stat du jour), où son poursuivant Pablo Quintanilla a lui aussi montré qu’il savait changer de chemise avantageusement après être passé chez Honda.

Daniel Sanders (AUS) for Gas Gas Factory Racing races, P1. pht. Red Bull 

Ce n’est pas une surprise si Nasser Al Attiyah se montre à son aise dans le sable : sa 42e victoire d’étape est également la 6e en ouverture du Dakar. Il devance de 12’’ Carlos Sainz, qui n’a pas attendu pour forcer l’allure avec sa toute nouvelle Audi. Deux pilotes sud-africains, Brian Baragwanath avec un buggy CR6 et le coéquipier d’Al Attiyah chez Toyota Henk Lategan, suivent de près le duo des triple vainqueurs, tandis que Sébastien Loeb ferme le Top 5 au volant du Hunter de BRX.

#201 Al-Attiyah Nasser (qat), Baumel Batthieu (fra), Toyota Gazoo Racing, Toyota GR DKR Hilux T1+, Auto FIA T1/T2, W2RC, P1. pht. Florent Gooden / DPPI

Les « Proto-légers » ont vu une démonstration inattendue des OT3-Red Bull (voir « La perf’ du jour »), menés par Seth Quintero, tandis que les SSV ont été dominés par la famille Goczal, le grand frère Marek en tête pour sa première victoire d’étape, juste devant Michal. Les Kamaz ont quant à eux accompli un sans-faute absolu en plaçant leurs quatre camions en haut du classement, avec une 22e étape dans la besace personnelle du revenant, Eduard Nikolaev.

#505 Nikolaev Eduard (rus), Iakovlev Evgenii (rus), Rybakov Vladimir (rus), Kamaz-Master, Kamaz 43509, T5 FIA Camion,P1. pht. Florent Gooden / DPPI

La perf’ du jour         

On a bu la soupe à la grimace pour le réveillon de la Saint-Sylvestre chez les OT3-Red Bull, après avoir encaissé en moins de 48h l’annonce des tests Covid positifs de Mitch Guthrie d’une part, et du copilote de Guillaume de Mevius, Tom Colsoul, d’autre part. Pourtant, les trois véhicules de l’équipe se sont classés dans les 4 premières places des T3. Le toujours jeune Seth Quintero (19 ans) en tête, pour une septième spéciale glanée à sa deuxième participation au Dakar. Surtout, deux remplaçants de dernière minute ont été appelés à la rescousse pour occuper les baquets vacants. Le Norvégien Andreas Mikkelsen prend ainsi le départ de son premier rallye raid alors qu’il profitait d’une escapade au ski, mais signe tout de même le 2e temps de la spéciale. De Mevius a quant à lui fait la connaissance de son navigateur de substitution en prenant le chemin de la spéciale : Kellon Walch, copilote historique de Robby Gordon et l’année dernière d’Austin Jones, venait de débarquer de l’avion à 5h30 du matin en provenance de Los Angeles via une escale à Paris. Les deux nouveaux complices ont pris place en 4e position du classement !

Le coup dur du jour

La 25e place du jour de « Nacho » Cornejo, loin de la barrière du top 15 autorisant à choisir son ordre de départ de demain, pourrait laisser croire à une contre-performance. Ses trois coéquipiers de chez Honda sont tous rentrés dans les clous du petit jeu de la spéciale de qualification. Mais seul Pablo Quintanilla, 2e, a réalisé une bonne opération. En effet, Barreda et Brabec, respectivement 10e et 12e, se contenteront des miettes au moment de choisir leur position de départ pour l’étape 1B. Nacho lui, a préféré jouer à qui perd gagne ! En rendant la main volontairement, il a certes perdu du temps (8’45’’ au total), mais il s’est assuré une place d’observateur. Celui qui se battait l’an dernier pour la victoire jusqu’à l’avant-veille de l’arrivée ne dissimulait pas son jeu une fois arrivé au bivouac de Ha’il : « Aujourd’hui, il était possible de gagner beaucoup, mais il y avait tout autant à perdre à se retrouver au-delà du milieu du pack de 15. J’ai donc décidé de jouer la sécurité. Je perds un peu de temps aujourd’hui, mais je pourrai le rattraper dans les prochains jours. » Alors, un vrai coup dur ?

La stat’ du jour : 13

#4 Sanders Daniel (aus), GasGas Factory Racing, KTM 450 Rally Factory Replica, Moto, W2RC. pht. Florent Gooden / DPPI

Au terme de la première étape, Daniel Sanders, au pied du podium final l’an dernier avec le statut de meilleur rookie, a remporté sa première étape au Dakar. Mais la série des « premières fois » ne s’arrête pas là puisque l’Australien a offert à GasGas son premier succès dans le plus prestigieux des rallyes-raids. C’est aussi le premier succès de la 450, dernier fleuron de l’usine de Mattighofen dévoilé au Maroc l’an dernier. Au passage, GasGas est devenu le 13e constructeur différent à triompher dans la catégorie moto au Dakar. Avant le constructeur espagnol, il fallait remonter à Sherco et Aprilia en 2010 pour retrouver la première d’un constructeur.

World rally-raid Championish

Al Attiyah vs Loeb

Sébastien Loeb and Fabian Lurquin on the BRX Prodrive Hunter T1+ of the Bahrain Raid Xtreme Team. pht. Red Bull

Le tout récent président de la FIA, Mohammed Ben Sulayem, a fait le déplacement à Ha’il pour assister à l’attribution des tout premiers points du championnat du monde de rallye-raid FIA. Et l’ancien pilote Emirati ne pouvait certainement pas espérer mieux que de voir son éventuel successeur prendre la tête dans cette première journée historique pour la compétition. Non pas que Nasser Al Attiyah ambitionne de s’installer dans le bureau qui donne sur la Place de la Concorde à Paris ! Mais le pilote Toyota a remporté à 11 reprises, de 2003 à 2021, le championnat de rallye du Moyen-Orient… dont le palmarès a été quasiment monopolisé par Ben Sulayem entre 1986 et 2002, avec 14 titres remportés. Le match est lancé, mais Al Attiyah est davantage concentré sur la bataille qui débute avec Sébastien Loeb, le premier de ses poursuivants d’aujourd’hui inscrit au W2RC.

Classements Etape 1 ici

Sur un air de Classic

Yannick et Valérie Panagiotis vivent le rêve américain en Arabie Saoudite ! Pour leur première venue sur le Dakar, ces amoureux et pratiquants de rallye historique sont tout simplement en tête de la catégorie au premier soir au volant d’un Protruck. À la ville, ils sont mariés et à la tête d’un garage de restauration à Gordes, l’un des plus beaux villages de France. Rien ne les prédisposait à figurer en si bonne position. La copilote paniquait presque à l’idée de devoir assurer la navigation de son époux : « envoyer des notes dans une spéciale de rallye, je sais le faire, mais naviguer au cap et gérer les indications de la régularité est tout nouveau ». Si l’avenir dira s’il s’agit ou pas de la chance des débutants, il en est un qui ne pouvait pas se cacher derrière ce statut et qui était même attendu au tournant. Marc Douton, tenant du titre, est revenu cette année au volant d’une Porsche 911 d’un autre calibre que le buggy Sunhill qu’il pilotait l’an passé : « On ne vient pas pour défendre le titre mais pour le remettre en jeu. Il y a trop de nouveaux venus et de voitures affûtées pour pouvoir faire le moindre pronostic. » Fausse modestie ou pas, le vainqueur 2021 se place d’entrée de jeu à la sixième place du provisoire avec un nouveau coéquipier. Jérémy Athimon, le jeune préparateur spécialiste Porsche, qui s’est inspiré d’une version historique Martini East Safari 1978 pour réaliser sa vision pailletée très « seventies ». Une peinture de lendemain de cotillon plutôt à la fête ce soir à Ha’il.

 

La réaction du jour

Daniel Sanders (GasGas) : « C’est cool de remporter ma première spéciale sur le Dakar »

Daniel Sanders (AUS) of Gas Gas Factory Racing. pht. Red Bull

4e du Dakar 2021 pour sa première participation et 3e du championnat du monde, « Chucky » ouvre son compteur sur le Dakar.

« Je me suis senti très à l’aise dans cette première spéciale, on a beaucoup travaillé sur la moto qui marche vraiment bien. C’est cool de montrer de la vitesse mais ce n’est qu’une Spéciale de Qualification et la navigation va commencer demain et la course sera longue. Je savais que je devais être rapide et qu’il n’y avait pas de navigation. Dans ces conditions, je pouvais accrocher un top 5 ou top 3. Cela va me permettre de choisir une place entre 10 et 15 pour demain. C’est cool de remporter ma première spéciale sur le Dakar. »        

Ils ont dit :

Laia Sanz : « C’était une bonne étape de prologue pour nous. La sensation était bonne tout au long. Nous sommes restés vraiment calmes. On aurait peut-être pu pousser un peu plus, mais c’était le premier jour. Demain commence la vraie course et nous verrons quel est notre niveau de base.

Nasser Al-Attiyah : « C’était une étape courte aujourd’hui. Je suis assez content de remporter l’étape car c’est bon pour notre position de départ demain. Je suis satisfait des performances de notre nouvelle voiture. Le travail acharné de l’équipe nous aide beaucoup.

Carlos Sainz : « Nous n’avons eu aucun problème et avons essayé de faire la meilleure spéciale possible. Je suis content d’avoir vécu sans problème la première journée de ce Dakar. Bonne année à tous les Dakarois.

Carlos Sainz (ESP) for Team Audi Sport races. pht. Red Bull

Sébastien Loeb : « Dans la voiture et le contre-la-montre, c’est là où nous voulons tous être, c’est donc une sensation formidable après la préparation que nous avons tous faite avec BRX. Bien sûr, l’étape était courte mais il y avait beaucoup de choses avec une section étroite qui avait quelques cailloux et puis plus tard des dunes cassées qui étaient méchantes et auraient pu causer des problèmes. Il y avait un saut à 14 km qui avait un gros dénivelé, mais Fabian et moi l’avons fait en toute sécurité pour ensuite faire un bon temps. Ça fait du bien d’être de retour. »

Sébastien Loeb and Fabian Lurquin on the BRX Prodrive Hunter T1+ of the Bahrain Raid Xtreme Team. pht. Red Bull

Toby Price : « Le premier jour est terminé ! Nous avons fait quelques petites erreurs, mais dans l’ensemble, nous nous en sommes bien sortis. Il y a encore un long chemin à parcourir. Je m’attends à la même chose que chaque année au Dakar, c’est toujours dur et toujours un challenge. Nous sommes prêts et nous sommes prêts, voyons ce que cette première semaine apportera.

Daniel Sanders : « C’était une journée assez rapide. Le prologue s’est très bien passé pour moi. C’est super d’être de retour ici en Arabie saoudite et de courir à nouveau sur ce terrain. En ce moment je mène donc c’est bien. Je suis ravi de continuer et aujourd’hui, c’était bon pour se débarrasser de certains nerfs.

Kevin Benavides : « Ce n’est jamais facile de se lancer sur le Dakar. Il y a toujours des nerfs et beaucoup d’émotions. Je me sentais un peu rigide au début, mais j’ai réussi à me détendre en montant dans la scène.

Matthias Walkner : « C’était une étape de prologue difficile, le terrain était difficile à gérer. J’ai essayé de trouver un bon rythme et ça s’est bien passé. Tout le monde a poussé aujourd’hui et voulait bien faire. Cependant, ce n’était que les 20 premiers kilomètres des 5 000 kilomètres, il reste donc un long chemin jusqu’à la ligne d’arrivée.

Camille Chapelière : « Je suis super content de ma course de ce matin lors du prologue. J’ai terminé deuxième de ma catégorie et c’est super car je n’ai pas pu m’entraîner autant avant le rallye. Maintenant, je dois continuer à travailler. J’ai quelques modifications que je veux faire sur mon vélo. Mon plan est de rester dans mon rythme pour cette première semaine et de pousser quand le bon moment arrivera.

Mohammed Balooshi : « Je suis super excité, c’est la meilleure façon de commencer la nouvelle année ! Je suis tellement heureux et reconnaissant d’être de retour sur le Dakar après un an d’absence. Le prologue est maintenant terminé et j’attends avec impatience la longue étape de demain.

Mohammed Jaffar : « Je ressens une énorme différence entre l’année dernière et cette année. Je me sens beaucoup plus à l’aise et expérimenté dans cette course. C’est l’année où je vais terminer le rallye. Le prologue était amusant, beaucoup de sable et c’est toujours bon pour moi.

Dmitry Sotnikov : « Le dernier Dakar a été formidable pour nous, l’équipe a si bien travaillé ensemble pour nous obtenir cette victoire. Maintenant, nous avons construit un nouveau camion, ce qui apporte un nouveau défi. Nous avons beaucoup testé le nouveau camion, mais en Russie, nous n’avons pas le même terrain que celui que l’on trouve au Dakar. Notre objectif est de maintenir l’équipe en première position.

Seth Quintero : « Le prologue s’est très bien passé. Nous avons fini par rattraper un peu de trafic, mais dans l’ensemble, c’est un bon début de rallye. Maintenant, j’ai hâte de voir la suite.

Andreas Mikkelsen : « On m’a dit que le prologue était comme une étape de rallye, mais pas du tout. C’était très différent. Je suis plus fatigué maintenant après 20 km qu’après une étape de rallye. Tout est nouveau et c’était agréable. Je pense que nous allons passer deux bonnes semaines maintenant.

Chaleco Lopez : « C’est super de commencer. Nous contrôlerons notre rythme ces premiers jours car l’étape Marathon arrive bientôt.

Cristina Gutiérrez : « C’était un beau prologue. Nous n’avons pas pris beaucoup de risques. Le Dakar est une course tellement longue que nous avons essayé d’aller vite mais aussi d’être prudent. C’est un bon départ et nous voulons bien faire tout le rallye cette année.

Communiqué Dakar

Crédits photos – Dakar – Red Bull Content Pool

Crédits vidéo – Dakar Youtube