29 mai 2024

Max Verstappen domine le GP du Japon et Red Bull s’assure deux titres constructeurs consécutifs

Max Verstappen et Red Bull ont renoué avec la victoire lors du Grand Prix du Japon, dimanche, après avoir survécu à un premier tour dramatique et pris une avance confortable sur les deux McLaren Lando Norris et Oscar Piastri, confirmant un nouveau titre des constructeurs pour l’équipe de Milton Keynes.

Verstappen a été attaqué par Piastri et Norris au départ, mais il les a tenus à distance, a traversé les périodes de voiture de sécurité et de voiture de sécurité virtuelle et a ensuite parcouru la distance, prenant le drapeau à damier en premier pour la 13e fois cette saison.

Ainsi, Red Bull a mathématiquement mis le championnat des constructeurs hors de portée de ses rivaux pour confirmer sa victoire de 2022 et en faire deux triomphes consécutifs, soulignant la supériorité de l’équipe sous la nouvelle ère de l’effet de sol en F1 jusqu’à présent, tout en ajoutant les titres des équipes qu’elle a obtenus en 2010, 2011, 2012 et 2013.

La bataille entre les pilotes McLaren a finalement tourné à l’avantage de Norris, le Britannique prenant de l’avance au départ, se laissant distancer lorsque Piastri est passé au stand sous une voiture de sécurité virtuelle, mais faisant ensuite preuve de suffisamment de rythme pour que l’équipe puisse échanger ses positions.

Charles Leclerc a mené la charge de Ferrari en quatrième position, réalisant une manœuvre audacieuse et tardive sur son rival Mercedes George Russell – le seul pilote de tête à avoir tenté une stratégie à un arrêt plutôt qu’à deux – à l’extérieur des virages 1 et 2.

#1, Max Verstappen, Red Bull, P1. pht. Getty images

Russell est tombé dans les griffes de son coéquipier Lewis Hamilton dans les derniers tours et a reçu l’ordre de le laisser passer, ce qu’il a accepté de faire, après que les pilotes Mercedes ont fait du roue contre roue et soient presque entrés en collision plus tôt dans la course.

Carlos Sainz a également profité des pneus vieillissants de Russell pour prendre la sixième place derrière Hamilton. Fernando Alonso de l’Aston Martin et les Alpines d’Esteban Ocon et Pierre Gasly – malgré un incident au premier tour pour le premier – ont marqué les derniers points de la journée.

#4, Lando Norris, McLaren, P2. pht. LAT images

Avec leurs voitures parties de la neuvième et de la onzième place, les AlphaTauri ont été des prétendants aux points dans les premiers échanges, mais ils ont perdu du terrain au fur et à mesure que les différentes stratégies se mettaient en place – le nouveau venu de la F1 Liam Lawson a battu le favori local Yuki Tsunoda jusqu’au drapeau.

Zhou Guanyu a été le seul pilote Alfa Romeo à terminer après que son coéquipier Valtteri Bottas ait été projeté dans les graviers par Logan Sargeant de Williams.

Nico Hulkenberg et Kevin Magnussen, de l’écurie Haas, ont terminé respectivement en P14 et P15, au milieu des problèmes de dégradation des pneus, avec une multitude de voitures derrière qui se sont retirées à différents moments.

#81, Oscar Piastri, McLaren, P3. pht. Jake Grant

Williams a subi un double DNF : Sargeant a ramené sa voiture au garage après s’être accroché avec Bottas, après avoir été pénalisé avant la course et avoir reçu un départ dans la voie des stands pour des changements majeurs de voiture suite à son accident en qualifications, tandis qu’Albon a abandonné avec des dommages après son propre incident au 1er tour avec l’Alfa Romeo.

Un autre goulot d’étranglement au départ a vu Sergio Perez de Red Bull s’accrocher avec Hamilton, avant qu’un autre incident avec Magnussen ne l’oblige à s’arrêter pour un deuxième aileron avant neuf, après quoi il a abandonné. Lance Stroll a été l’autre pilote à abandonner en raison d’un problème d’aileron arrière.

CE QUI S’EST PASSÉ

Après une heure de qualification pleine d’action, au cours de laquelle Verstappen et Red Bull ont rebondi à leur meilleur niveau, d’importants travaux de réparation à l’autre bout du classement ont vu Sargeant envoyé de la P20 à la voie des stands et recevoir une pénalité de temps de 10 secondes, Williams accumulant ce que les commissaires ont déterminé comme une nouvelle voiture, et plus que les deux autorisés par événement, grâce à son accident en Q1.

#16, Charles Leclerc, Ferrari, P4. pht. LAT images

Alors que les conditions chaudes s’intensifiaient dans les heures précédant le départ, l’attention s’est portée sur la stratégie de course et sur les composés de pneus que chaque pilote choisirait pour ses premiers relais, l’équipementier de F1 Pirelli prévoyant au moins deux arrêts en raison de la forte dégradation et des températures élevées du week-end.

Lorsque les pilotes se sont alignés sur la grille et que les couvertures de pneus ont été retirées, il a été révélé que les pilotes de tête et la majorité du peloton s’élanceraient en pneus médiums, tandis que Tsunoda, Alonso, Lawson, Bottas, Stroll, Hulkenberg et Zhou opteraient pour des pneus souples.

À l’extinction des feux, Verstappen, auteur de la pole position, a immédiatement été attaqué par Piastri à l’intérieur et Norris à l’extérieur lors d’une descente particulièrement serrée au virage 1, mais le double champion du monde en titre a fait juste ce qu’il fallait pour conserver son avantage.

Start Race. pht. Getty images

Piastri étant encerclé, Norris en a profité pour sauter son coéquipier et courir brièvement aux côtés de Verstappen, tandis que le drame s’est produit derrière lorsque Perez s’est déporté sur la gauche pour éviter Sainz, est entré en contact avec Hamilton et a envoyé le septuple champion du monde sur l’herbe.

Une autre réaction en chaîne vers l’arrière du peloton impliquant Ocon, Zhou, Bottas et Albon – qui s’est envolé – a vu les quatre pilotes s’arrêter pour des réparations à la fin du tour, avec Sargeant s’arrêtant également pour purger sa pénalité de temps, alors que la voiture de sécurité se dirigeait vers la piste pour neutraliser les procédures et permettre aux commissaires de récupérer les débris.

Perez a été le pilote suivant à entrer dans la voie des stands au 3e tour, Red Bull ayant déterminé qu’il avait besoin d’un nouvel aileron avant après ce premier contact, mais le Mexicain a ensuite été noté pour une infraction à la Safety Car, qui s’est transformée en une pénalité de cinq secondes.

#44, Lewis Hamilton, Mercedes, P5. pht. Jiri Krenek

Une fois les débris éliminés, la voiture de sécurité est entrée en action à la fin du 4e tour et a permis à Verstappen de retrouver la voie libre, devant Norris, Piastri, Leclerc, Sainz, Alonso, Hamilton et Russell, alors que Lawson et Tsunoda occupaient les dernières positions permettant de gagner des points.

Sargeant a connu un nouveau drame peu après le nouveau départ en percutant l’arrière de Bottas au freinage de l’épingle à cheveux, ce qui a provoqué un message radio de colère de la part du Finlandais et une nouvelle pénalité de cinq secondes de la part des commissaires. Bottas abandonnera peu après.

Ailleurs, les pilotes Mercedes se sont lancés dans un passionnant chassé-croisé, Russell prenant l’avantage avec une manœuvre qui a rappelé le tristement célèbre accrochage Alain Prost/Ayrton Senna en 1989, avant qu’Hamilton ne riposte en passant par l’extérieur du virage 1.

Après avoir éliminé quelques voitures, la récupération de Perez après son arrêt précoce a pris une mauvaise tournure lorsqu’il a bloqué et fait tourner Magnussen dans l’épingle à cheveux. « J’ai encore des dommages à l’aileron avant ! Perez s’est exclamé à la radio, ce qui l’a contraint à rentrer aux stands pour la deuxième fois et lui a valu une nouvelle pénalité de cinq secondes.

#55, Carlos Sainz, Ferrari, P6. pht. Scuderia Ferrari

Après qu’Alonso ait donné le coup d’envoi de la première série d’arrêts au 12e tour, Piastri a été le premier des pilotes de tête à s’arrêter au 14e tour pour passer des pneus moyens aux pneus durs, juste au moment où une voiture de sécurité virtuelle est sortie pour les débris, ce qui lui a permis de gagner un temps précieux, aucun de ses proches rivaux n’ayant pu en profiter avant la fin de l’arrêt.

Les dommages subis par sa Red Bull semblant trop importants pour continuer, Perez a rapidement été invité à ranger sa voiture et à se retirer de la course, ce qui signifie que la victoire de son coéquipier Verstappen le mettrait en bonne position pour sceller le titre mondial lors de la prochaine course au Qatar.

Verstappen a quitté la tête au 17e tour, optant pour des pneus médiums plutôt que des pneus durs, ce qui a permis à Norris de prendre temporairement la tête de la course et de libérer Leclerc, Sainz et Russell – ce dernier a de nouveau frôlé Hamilton à Spoon, où il a été contraint de prendre la sortie de piste. « Qui voulons-nous combattre ici ? L’un contre l’autre ou contre les autres ? a commenté Russell.

#63, George Russell, Mercedes, P7. pht. Steve Etheringthon

Norris est passé au stand un tour plus tard que Verstappen et, après la période VSC susmentionnée, a rejoint la piste derrière son coéquipier Piastri, mais le Britannique a commencé à illuminer les feuilles de temps et à se rapprocher des deux premiers.

Alors que les premiers arrêts aux stands et les différentes stratégies se déroulaient, Verstappen (mediums) restait en P1, Russell (également mediums) remontant à la deuxième place et étant le seul pilote à ne pas être encore passé aux stands, suivi par Piastri et Norris (tous deux hards), Leclerc et Sainz (tous deux mediums), Hamilton, Ocon et Alonso (tous hards) et Tsunoda (mediums).

Après avoir perdu des places au profit d’Hamilton et d’Ocon – ce dernier remontant dans le classement après son incident du premier tour et son changement de pneus – Alonso a pris la parole à la radio pour exprimer sa frustration à l’égard de la stratégie d’Aston Martin, déclarant : « Vous m’avez jeté en pâture aux lions en vous arrêtant si tôt ». La douleur de l’équipe de Silverstone a été aggravée par l’abandon de la voiture de Stroll.

Alors que Russell poursuit sa route en deuxième position, Norris est informé que le pilote Mercedes pourrait opter pour une stratégie à un seul arrêt, mais qu' »il n’est une menace que si nous abusons de nos pneus ». Russell est finalement passé au stand au 25e tour, utilisant les pneus durs et revenant en neuvième position, qui s’est rapidement transformée en huitième position grâce à une manœuvre sur Alonso.

#14, Fernando Alonso, Aston Martin, P8

Alors que Verstappen s’est forgé une avance de plus de 10 secondes en tête, Piastri et Norris se tiennent en quelques longueurs de voiture aux deuxièmes et troisièmes rangs, ce dernier prenant la radio et faisant comprendre qu’il perdait du temps au tour – ajoutant « ça ruine juste la course maintenant ».

McLaren a échangé ses positions le long de la ligne droite de départ et d’arrivée au 27e tour, Verstappen ayant désormais 13 secondes d’avance, alors que Sargeant et Albon sont devenus les derniers pilotes à rentrer au stand et à abandonner, ce qui a porté un double coup à l’équipe Williams.

Verstappen est resté dans une ligue à part au fur et à mesure que la course se développait, tandis que Norris s’est progressivement éloigné de Piastri, les pilotes Ferrari et Mercedes ont fait la queue (Russell visant à faire fonctionner un arrêt unique) et Gasly, Alonso (après un deuxième arrêt pour les pneus durs) et Tsunoda ont complété le top 10.

Peu après, un message radio à Alonso confirmait que l’abandon de son coéquipier Stroll avait été causé par une défaillance de l’aileron arrière et, bien qu’il n’y ait aucun signe de problème sur sa voiture, il a été demandé à l’Espagnol de ne pas rouler sur les trottoirs pour le reste de la course.

#31, Esteban Ocon, Alpine, P9

D’autres arrêts aux avant-postes ont eu lieu au 35e tour, lorsque Leclerc et Hamilton ont chaussé des pneus durs, ce qui a incité Piastri à chausser des gommes neuves un tour plus tard pour se défendre contre la baisse de régime – le rookie australien a également utilisé le composé marqué en blanc jusqu’à l’arrivée.

Norris a répondu en s’arrêtant au 37e tour, Verstappen faisant son dernier arrêt au 38e tour (les deux pilotes prenant des pneus durs), alors que Sainz a étiré son relais en pneus médiums et que Russell est monté sur le podium, mais a dû faire face au défi de garder ses pneus vieillissants compétitifs.

Le déficit de Russell a été rapidement mis en évidence par Norris qui s’est emparé de la troisième place, avant que Sainz ne s’arrête finalement de la deuxième place au 39e tour, ce qui l’a fait chuter à la septième place alors que les pilotes rivaux se sont infiltrés.

Red Bull a renvoyé Perez en piste pour qu’il effectue un tour et purge les pénalités de temps qui lui avaient été infligées plus tôt dans la course, ce qui signifie qu’il n’y a pas de risque de report de sanction au tour suivant.

#10, Pierre Gasly, Alpine, P10

Russell a continué à perdre du terrain dans les derniers tours, Piastri et Leclerc le dépassant rapidement l’un après l’autre – les deux manœuvres étant initiées à l’extérieur du premier virage et celle de Leclerc se poursuivant dans le deuxième virage, ce qui n’a pas manqué de faire froncer les sourcils.

Alors que Russell commence à retarder Hamilton et que Sainz se rapproche rapidement grâce à des pneus plus frais, ce dernier prend la radio pour dire que « nous allons perdre ces deux positions », ce qui incite Mercedes à échanger ses deux voitures dans le virage 1 au 49e tour.

Russell a demandé à Hamilton de lui fournir le DRS pour l’aider dans sa défense contre Sainz, ce qui lui a été accordé, mais Sainz a tout de même trouvé le moyen de passer et a ensuite plaisanté en disant qu' »ils utilisent mon truc contre moi » après sa tactique à Singapour.

Alors que les derniers tours défilaient, Verstappen se dirigeait vers le drapeau pour terminer avec près de 20 secondes d’avance sur Norris, avec Piastri quelque 17 secondes plus loin alors que son rythme s’affaiblissait, mais pas assez pour perdre un premier podium en F1.

Les positions quatre à sept ont été attribuées aux machines Ferrari et Mercedes de Leclerc, Hamilton, Sainz et Russell, tandis qu’Alonso – suite à ses plaintes concernant sa stratégie – a gagné quelques points supplémentaires en terminant huitième, et qu’Ocon et Gasly ont permis à Alpine de terminer deux fois dans le top 10.

Lawson et Tsunoda n’ont pas réussi à convertir leur rythme de qualification en points, devant se contenter respectivement de la 11e et de la 12e place. Zhou, Hulkenberg et Magnussen ont été les derniers pilotes à franchir la ligne et à enregistrer une arrivée à la fin d’une course pleine d’attrition.

En effet, cinq pilotes ont assisté à la fin de la course, Williams perdant Albon et Sargeant suite à leurs collisions respectives, et Aston Martin perdant la voiture de Stroll en raison du problème d’aileron arrière mentionné plus haut.

Perez, dont l’après-midi mouvementé a entraîné de multiples changements d’ailerons avant et des pénalités, a au moins réussi à revenir en piste pour annuler ces sanctions avant le Grand Prix du Qatar, tandis que Bottas a été l’autre DNF après ses incidents avec les deux Williams.

Malgré l’abandon de Perez, Red Bull s’est lancé dans des célébrations sauvages et émotionnelles dans la voie des stands de Suzuka, la victoire de Verstappen et les points qui l’accompagnent étant suffisants pour permettre à l’équipe de remporter son sixième championnat des constructeurs.

Podium. pht. Getty images

Citation clé :

« C’est un week-end incroyable », a déclaré Verstappen, vainqueur de la course. « Gagner ici, c’est génial. Je pense que la voiture fonctionnait vraiment bien sur tous les composés [de pneus]. Mais bien sûr, le plus important était aussi de gagner les constructeurs. Je suis donc très fier de tous ceux qui travaillent sur le circuit, mais aussi à l’usine. Nous vivons une année incroyable.

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La suite :

La prochaine étape du calendrier de la F1 2023 sera Lusail pour le Grand Prix du Qatar, qui se déroulera du 6 au 8 octobre.

Communiqué La F1