23 avril 2024

Max Verstappen domine le GP d’Arabie saoudite, exploit de Bearman qui marque des points pour ses débuts.

Max Verstappen a poursuivi la défense de son titre avec brio en remportant une victoire dominante lors du Grand Prix d’Arabie saoudite, tandis qu’un événement riche en action s’est déroulé derrière lui.

Le Néerlandais a bénéficié d’un bon départ depuis la pole position lors de la course de 50 tours et, à partir de là, a conservé une avance assurée, malgré une voiture de sécurité précoce qui a déclenché une vague d’action dans la voie des stands où Red Bull a été l’une des équipes à risquer une stratégie à double pile.

Sergio Perez est arrivé en P2 pour marquer le deuxième doublé consécutif de l’équipe. Le Mexicain a écopé d’une pénalité de cinq secondes pour un dégagement dangereux sur la trajectoire de Fernando Alonso lors de son passage aux stands, mais il a conservé suffisamment d’avance sur Charles Leclerc, troisième, pour conserver sa position.

#1, Max Verstappen, Red Bull, P1. pht. Getty images Red Bull

L’Australien a passé une grande partie de la course à essayer de dépasser Lewis Hamilton, qui a été l’un des rares pilotes du peloton à rester à l’écart lors de la première série d’arrêts aux stands.

Fernando Alonso a conservé sa cinquième place en tant que seule Aston Martin à rester en course, son coéquipier Lance Stroll ayant été à l’origine de l’appel de la voiture de sécurité suite à un accident dans les barrières au 7e tour. Alonso a maintenu la pression sur la Mercedes de George Russell dans les derniers tours, mais le Britannique a finalement dû se contenter de la sixième place.

Oliver Bearman a fait des débuts mémorables en Formule 1 en remplaçant Carlos Sainz chez Ferrari, l’Espagnol ayant été diagnostiqué avec une appendicite plus tôt dans la journée de vendredi. Le jeune homme a marqué ses premiers points en se classant P7, au cours d’une course impressionnante durant laquelle il a effectué plusieurs dépassements.

#11, Sergio Perez, Red Bull, P2. pht. Getty images Red Bull

Bearman a mené un peloton de pilotes britanniques, Lando Norris terminant la journée en P8 devant Hamilton en P9. Norris et Hamilton ont tous deux effectué leurs premiers relais sur le pneu médium avant de s’arrêter aux stands dans la seconde moitié de la course.

Nico Hulkenberg a complété le top 10 pour marquer le premier point de la saison pour Haas. L’Allemand avait également choisi de ne pas s’arrêter lors de la première série d’arrêts, et a été aidé par une stratégie d’équipe qui a vu Kevin Magnussen maintenir un groupe de pilotes à l’écart derrière afin de laisser de l’espace à Hulkenberg lorsqu’il est revenu en piste après son éventuel arrêt au stand.

Alex Albon a manqué de peu de marquer des points en se classant P11, bien qu’il ait effectué quelques mouvements solides dans la bagarre au milieu du peloton, notamment un dépassement sur Yuki Tsunoda. Magnussen a pris la 12e place dans une soirée mouvementée pour le Danois, qui s’est vu infliger deux pénalités de 10 secondes.

Race Start. pht. Getty images Red Bull

Esteban Ocon a été le seul pilote alpin à terminer en P13, tandis que Tsunoda a été la RB de tête en P14. La Williams de Logan Sargeant suivait en P15, avec Daniel Ricciardo derrière dans ce qui fut un après-midi tranquille pour l’Australien en P16, à l’exception d’un tête-à-queue dans le dernier tour de l’épreuve.

Le duo Kick Sauber de Valtteri Bottas et Zhou Guanyu ont été les derniers pilotes à terminer respectivement en 17e et 18e position.

Stroll a été l’un des deux pilotes à abandonner à la suite de ce premier accident, tandis que la course de Pierre Gasly était pratiquement terminée avant même d’avoir commencé. Le Français a abandonné peu après le départ, après avoir signalé un problème de boîte de vitesses lors du tour de formation.

#16, Charles Leclerc, Ferrari, P3. pht. Ferrari

CE QUI S’EST PASSÉ

Après que Verstappen a décroché sa toute première pole sur le circuit de Jeddah Corniche lors de la séance de qualification de vendredi soir – avec Leclerc à ses côtés sur la première ligne pour une cinquième course consécutive – les attentions du paddock se sont ensuite tournées vers le Grand Prix d’Arabie saoudite de samedi soir.

Avant même le début de la course, un drame s’est produit lorsque Tsunoda a été projeté sur la trajectoire de Norris dans la voie des stands, l’incident étant noté par le contrôle de course. Par ailleurs, l’un des principaux sujets de discussion était de savoir comment Bearman devait se sentir à l’approche de ses débuts en F1, lui qui n’avait été appelé à remplacer Sainz que quelques heures avant de monter pour la première fois dans la Ferrari lors de la FP3.

Alors que les voitures se rassemblent sur la grille et que les couvertures de pneus sont retirées, il est confirmé que la plupart des pilotes s’élanceront avec les pneus à gomme moyenne, à l’exception de Bearman et Bottas qui roulent tous les deux avec les pneus à gomme tendre.

#81, Oscar Piastri, McLaren, P4. pht. LAT images Pirelli

Lorsque les feux se sont éteints et que l’action a commencé, Verstappen a pris un bon départ pour mener tandis que Perez s’est battu avec Leclerc pour la deuxième place, Leclerc ayant finalement assuré la position à la sortie du virage 4. Plus loin derrière, le débutant Bearman a pris un départ rapide, essayant déjà de dépasser Tsunoda après que le pilote RB ait été dépassé par Stroll au départ.

Pendant ce temps, Piastri a devancé Alonso au 2e tour, tandis que le début de saison difficile d’Alpine s’est poursuivi lorsque Gasly – qui avait signalé un problème de boîte de vitesses au tour de formation – est devenu le premier à abandonner la course.

Au 4e tour, Perez s’est hissé en 2e position en dépassant Leclerc avec une relative facilité, aidé par le DRS qui était ouvert. Par ailleurs, les images montrent que Russell s’est demandé si Norris n’avait pas fait un démarrage en trombe au départ, bien que le pilote McLaren n’ait pas gagné de place par rapport à la P6.

#14, Fernando Alonso, Aston Martin, P5. pht. Zak Mauger

Piastri, le coéquipier de Norris, était toujours devant Alonso en quatrième position, mais l’Espagnol, toujours déterminé, ne relâchait pas la pression.

Stroll, l’autre pilote Aston Martin d’Alonso, n’a pas eu la même chance. Le Canadien a percuté les barrières dans le virage 23 après un contact avec le mur au 7e tour, ce qui a entraîné le déploiement d’un drapeau jaune avant qu’une voiture de sécurité ne soit appelée. Heureusement, Stroll s’en est sorti indemne.

Une vague d’action dans la voie des stands a suivi, de nombreuses voitures s’arrêtant pour chausser les pneus durs, dont les Red Bull, Leclerc, Piastri et Alonso. Norris et Hamilton ont été parmi ceux qui sont restés à l’écart, apparemment pour éviter un double arrêt dans leurs garages respectifs. Zhou et Hulkenberg ont également choisi de rester en piste.

#63, George Russell, Mercedes, P6. pht. LAT images Pirelli

La situation animée dans la voie des stands a semblé provoquer quelques moments délicats, les images montrant Alonso communiquant par radio au sujet d’un incident avec Perez. De retour sur le circuit, la période de Safety Car a pris fin au 9e tour, le leader Norris parvenant à maintenir Verstappen derrière lui au redémarrage, tandis qu’Hamilton conservait la troisième place.

Plus loin, l’action ne manque pas – Bearman réussit un dépassement sur Tsunoda pour la P11, tandis que Magnussen sort un peu de la piste lors d’une bataille avec Ocon et Albon, bien que le Danois parvienne à se maintenir en P13 et à rester en tête. Cet incident a rapidement fait l’objet d’une enquête par les commissaires pour Magnussen qui aurait provoqué une collision.

Au 12e tour, il est annoncé que Perez fait également l’objet d’une enquête pour un dégagement dangereux dans l’incident de la voie des stands d’Alonso. Pendant ce temps, le Mexicain a fait des progrès, dépassant Hamilton pour la troisième place juste au moment où Verstappen a surgi devant Norris pour reprendre la tête.

#38, Oliver Bearman, Ferrair, P7. pht. Ferrari

Les débuts fougueux de Bearman se sont poursuivis lorsque l’adolescent a dépassé Zhou dans le virage 1, se plaçant ainsi dans le top 10. Leclerc, un autre pilote de Ferrari, a dépassé Hamilton pour la quatrième place.

Les verdicts des commissaires sont tombés au 16e tour : Perez a reçu une pénalité de cinq secondes pour un dégagement dangereux, tandis que Magnussen a écopé d’une pénalité de 10 secondes pour avoir provoqué une collision avec Albon.

Piastri tente de dépasser Hamilton pour la cinquième place au 17e tour, la McLaren cherchant à passer par l’extérieur avant de sortir de la piste. Perez a eu plus de chance dans ses tentatives de dépassement, reprenant Norris pour la deuxième place, tandis que Verstappen continuait à mener avec cinq secondes d’avance.

« Mon pote, il est tellement lent », rapporte Bearman au 20e tour, en référence à la Haas de Hulkenberg qu’il tente de doubler pour la 9e place. A l’entrée du virage 1, le pilote Ferrari a rapidement dépassé l’Allemand pour s’assurer la position.

Alors qu’Hamilton, toujours en pneus mediums, continue de bien se défendre contre Piastri dans la lutte pour la cinquième place, les commissaires sont occupés : Magnussen reçoit une nouvelle pénalité de 10 secondes, cette fois pour avoir quitté la piste et pris l’avantage dans une bagarre avec Tsunoda pour la P12.

#4, Lando Norris, McLaren, P8. pht. LAT images Pirelli

Norris tenait toujours de manière impressionnante avec ses gommes medium d’origine, la McLaren restant en troisième position au 25e tour malgré la pression accrue de Leclerc en quatrième position. Mais à la mi-course, le Britannique n’a pas pu résister plus longtemps, Leclerc l’ayant facilement dépassé.

Pendant ce temps, une bagarre entre plusieurs voitures se déroule de P12 à P16, avec Magnussen en tête de peloton qui semble retenir Tsunoda, Ocon, Albon et Sargeant derrière lui. La Haas semblait essayer de remonter le peloton afin d’aider son coéquipier Hulkenberg à rester en tête en P10 lorsqu’il devrait éventuellement passer aux stands.

Cela n’empêche pas les autres pilotes d’essayer de riposter. Tsunoda a profité d’un couloir pour dépasser Magnussen dans le virage 1, mais le Danois a ensuite repris la position. Tsunoda a également perdu une place au profit d’Ocon dans la mêlée. Le pilote japonais a signalé une « conduite dangereuse » sur la radio de l’équipe.

De retour en tête, l’avance de Verstappen est passée à sept secondes sur Perez au 31e tour, tandis que Perez a pris neuf secondes d’avance sur Leclerc, troisième.

Ailleurs, Norris et Hamilton restaient tous les deux sur la gomme moyenne. L’ingénieur de course a demandé à Norris s’il était capable de repasser par les stands à chaque fois qu’il devait s’arrêter. Le Britannique a répondu qu’il essaierait, même s’il semblait un peu incertain.

#44, Lewis Hamilton, Mercedes, P9. pht. LAT images, Mercedes

Au milieu du peloton, derrière Magnussen, un Albon frustré réussit une impressionnante manœuvre sur Tsunoda pour se hisser en P14, tandis que Hulkenberg effectue enfin son arrêt aux stands au 34e tour. La Haas est revenue sur la piste en P11, ce qui signifie que le rôle de Magnussen dans la stratégie de l’équipe a été couronné de succès.

Piastri semble à nouveau avoir trouvé le moyen de dépasser Hamilton au 35e tour mais, dans un cas de déjà-vu, il quitte à nouveau la piste, ce qui l’oblige à céder la position à la Mercedes.

Mais la McLaren a enfin pu se dégager lorsque Hamilton a fait son arrêt au stand au 37e tour. Le septuple champion du monde a rejoint la piste en P9, à sept secondes de Bearman, en P8. Norris est également passé par les stands pour les pneus durs un tour plus tard, ce qui lui a permis de s’intercaler entre Bearman et Hamilton et d’organiser une bataille entre les Britanniques.

Alors que les caméras montrent Sainz en train de regarder depuis le garage Ferrari, son remplaçant se retrouve lentement poursuivi par Norris au fil des tours, bien que le pilote McLaren soit d’abord occupé à essayer de maintenir Hamilton à distance.

Norris a également été noté par le contrôle de course pour avoir louvoyé dans la ligne droite devant Hamilton. Pendant ce temps, Russell semble se rapprocher d’Alonso dans la lutte pour la cinquième place.

Zhou a connu des problèmes au 43e tour lorsque le pilote Kick Sauber – le dernier du peloton à s’arrêter – a subi un arrêt au stand lent, le laissant en queue de peloton derrière son coéquipier Bottas.

#27, Niko Hulkenberg, Haas, P10. pht. LAT images Pirelli

Alors que la course entrait dans sa phase finale, Bearman a demandé à la radio de l’équipe si Norris pouvait les rattraper d’ici la fin de la course. On lui a répondu que c’était effectivement le cas, mais on a également encouragé le pilote débutant à faire sa « course la plus rapide jusqu’à la fin ».

Norris a continué à creuser l’écart dans les derniers tours, se retrouvant à moins de trois secondes au 48e tour sur 50. Hamilton, quant à lui, est sorti du champ d’action du DRS de Norris.

Devant, Perez a légèrement réduit l’avance de Verstappen, mais le Néerlandais conserve 6,7 secondes d’avance sur son coéquipier, alors qu’une nouvelle victoire semble se profiler après celle obtenue à Bahreïn.

Ailleurs, Ricciardo, qui avait connu une course relativement tranquille en queue de peloton, a connu des difficultés. Le pilote RB a fait un tête-à-queue dans le dernier tour, alors qu’il était en P16.

Norris a également commis une petite erreur alors que le Britannique continuait à tenter de se rapprocher de Bearman, mais l’écart ne semblait pas vouloir se réduire.

En tête, Verstappen a franchi la ligne d’arrivée pour remporter une victoire assurée, la deuxième de son histoire dans les rues de Jeddah. Perez a suivi en deuxième position pour assurer un nouveau doublé pour Red Bull, marquant un début solide pour la défense du titre en 2024.

Avec un retard significatif sur Leclerc, troisième, Perez a pu conserver sa position malgré sa pénalité de cinq secondes. Alors que Leclerc a dû se contenter de la troisième place, le Monégasque a réussi à obtenir un point supplémentaire pour le tour le plus rapide.

Piastri a été la première McLaren à franchir la ligne d’arrivée en quatrième position, tandis qu’Alonso a résisté à la pression de Russell en fin de course pour prendre la cinquième place, gardant la Mercedes derrière lui en sixième position.

Bearman a mis fin à des débuts mémorables en terminant P7, marquant des points pour sa première course. Le père du jeune homme a été vu regardant fièrement depuis le garage Ferrari.

Les Britanniques Norris et Hamilton suivent respectivement en huitième et neuvième position, tandis que Hulkenberg complète le top 10.

Albon s’est classé P11 devant Magnussen en P12, tandis qu’Ocon, Tsunoda, Sargeant, Ricciardo, Bottas et Zhou complétaient le classement final.

Stroll et Gasly ont été les deux abandons de la course, ayant tous deux quitté la course dans les premières étapes en raison d’un accident et d’un problème technique respectivement.

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Citation clé :

pht. Getty images Red Bull

« Je pense que dans l’ensemble, c’est un week-end fantastique pour toute l’équipe, mais aussi de mon côté, je me sentais vraiment bien avec la voiture, et c’était fondamentalement la même chose en course », a déclaré Verstappen après sa victoire. « Bien sûr, le dernier relais a été un peu plus long que ce que nous aurions voulu, mais avec la voiture de sécurité, nous devions y aller. Donc les derniers tours, aussi avec ces backmarkers, avec les pneus froids, c’était un peu glissant mais nous avions un bon rythme donc nous avons pu le gérer assez bien. Dans l’ensemble, je suis très, très satisfait.

La suite

La prochaine étape du calendrier de la F1 2024 sera le Grand Prix d’Australie, avec le paddock qui se rendra sur le circuit du Grand Prix de Melbourne du 22 au 24 mars.

Communiqué La F1