23 juillet 2024

Lewis Hamilton résiste à Verstappen pour sa première victoire depuis 2021 au Grand Prix de Grande-Bretagne

Lewis Hamilton a remporté une neuvième victoire au Grand Prix de Grande-Bretagne lors d’une course palpitante à Silverstone. Le pilote Mercedes a résisté à un défi de Lando Norris pour remporter la victoire.

Alors que George Russell, auteur de la pole position, était en tête devant Hamilton au moment du départ, une bataille passionnante s’est rapidement engagée entre les deux voitures Mercedes et la paire McLaren de Norris et Oscar Piastri, dans des conditions météorologiques changeantes.

La tête a changé de mains lorsque le peloton a commencé à passer aux pneus intermédiaires après la première phase de la course, avant que le ciel ne devienne sec et qu’Hamilton ne profite de son passage aux pneus slicks un tour avant Norris – qui a également dû s’arrêter lentement – pour devenir le nouveau leader de la course.

#44, Lewis Hamilton, Mercedes, P1. pht. LAT images

Alors que Russell a abandonné en raison d’un problème de système d’eau – et que Max Verstappen a arraché la deuxième place à Norris dans les derniers instants – Hamilton a maintenu sa position pour remporter une victoire émotionnelle, une neuvième victoire record en un seul Grand Prix et son premier résultat P1 depuis le Grand Prix d’Arabie saoudite de 2021.

Bien qu’il se soit montré de plus en plus rapide sur les pneus durs dans les derniers tours, Verstappen n’a pas eu le temps de se battre pour la tête et a franchi la ligne en P2 pour Red Bull, tandis que Norris a complété le podium en troisième position.

L’autre McLaren de Piastri a pris la quatrième place, devant Carlos Sainz de Ferrari, cinquième, et un Nico Hulkenberg impressionnant, sixième pour Haas. Aston Martin a connu un meilleur week-end que dernièrement, Lance Stroll et Fernando Alonso terminant respectivement septième et huitième, tandis qu’Alex Albon a marqué deux points précieux pour Williams en neuvième position.

#1, Max Verstappen, Red Bull, P2. pht. LAT images

Yuki Tsunoda a complété le top 10 pour RB, Logan Sargeant manquant de peu la victoire pour Williams en P11, Kevin Magnussen de Haas en P12, et Daniel Ricciardo de RB en P13.

Charles Leclerc a connu une fin décevante. Le pilote Ferrari avait fait des progrès plus tôt, mais il a reculé après être passé tôt aux pneus intermédiaires, et il a finalement franchi la ligne d’arrivée en P14.

Valtteri Bottas a été le leader de Kick Sauber en 15e position, tandis qu’Esteban Ocon a obtenu la 16e place lors d’une journée difficile pour Alpine. Sergio Perez, quant à lui, a connu une autre journée difficile, terminant à la 17e place.

Zhou Guanyu est devenu le dernier coureur classé en P18 pour Kick Sauber, tandis que Russell a été l’un des deux abandons en raison du problème de système d’eau mentionné plus haut.

Pierre Gasly n’a pas non plus réussi à atteindre l’arrivée, après être rentré aux stands à la fin du tour de formation. Il s’est avéré par la suite que l’Alpine souffrait d’un problème de boîte de vitesses.

Start Race. pht. Jiri Krenek

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CE QUI S’EST PASSÉ

Après une séance de qualification passionnante qui s’est déroulée dans des conditions mixtes le samedi – Russell menant un trio de Britanniques pour décrocher la pole position – les regards se sont tournés vers la course de 52 tours qui se déroulera dimanche à Silverstone.

Avant la course, il a été confirmé que Perez s’élancerait depuis la voie des stands, sa Red Bull étant équipée d’un nouveau moteur. Le Mexicain s’était initialement qualifié en P19 après avoir échoué la RB20 dans les graviers lors de la Q1. Gasly se retrouve donc seul sur la dernière ligne, où le pilote Alpine a été contraint de s’élancer en raison de l’adoption d’un nouveau moteur pour le week-end.

Alors que les voitures se rassemblent sur la grille et que les couvertures de pneus sont retirées, il est confirmé que tout le monde s’élancera avec des pneus mediums neufs, Zhou et Ocon étant l’exception sur les nouveaux softs et Perez optant pour les nouveaux hards. Cependant, avec 60% de chances de pluie annoncées pour la course, la possibilité d’un passage aux intermédiaires plus tard n’était pas exclue.

#4, Lando Norris, McLaren, P3. pht. LAT images

Gasly a connu un premier problème en rentrant au stand à la fin du tour de formation après avoir signalé un problème avec son Alpine. Pour les 18 voitures restantes, le départ s’est déroulé sans encombre à l’extinction des feux, Russell profitant d’un bon départ pour conserver la tête devant Hamilton.

Norris, quant à lui, a dû sortir légèrement de la piste, permettant à Verstappen de s’emparer de la P3. Ailleurs, Hulkenberg a reculé de la sixième à la neuvième place, tandis que Leclerc est remonté à la huitième place après son départ de la P11.

Alors que Russell et Hamilton commençaient à creuser un écart décent avec Verstappen, ce dernier a été averti par radio que la pluie pourrait tomber dans 25 minutes. Ailleurs, Sargeant a informé son ingénieur que son coéquipier Williams Albon semblait avoir perdu de la carrosserie, le pilote thaïlandais roulant devant l’Américain en 12e et 13e position respectivement.

Alors que Gasly est confirmé comme le premier à abandonner en raison d’un problème de boîte de vitesses, il est annoncé que Hulkenberg a été noté pour avoir quitté la piste et pris l’avantage, bien que cela n’ait pas fait l’objet d’une enquête par la suite. Les rediffusions ont montré que le retour de la voiture Haas sur le circuit au premier tour, devant Alonso, a entraîné un contact entre l’Aston Martin et la Williams d’Albon.

#81, Oscar Piastri, McLaren, P4. pht. Zak Mauger

Sept tours plus tard, Russell restait en tête avec 1,7s d’avance sur Hamilton, Verstappen étant toujours troisième devant Norris, Piastri et Sainz. Stroll, quant à lui, est sous la pression d’un Leclerc en chasse en septième position, le Monégasque souhaitant manifestement se rattraper après une qualification décevante.

Des dépassements ont eu lieu plus loin dans le peloton – Ricciardo a arraché la 14e place à Zhou, qui semblait avoir des difficultés avec le pneu tendre, tandis que Perez a gagné une place en devançant Ocon pour la 16e place.

« La pluie est attendue dans sept tours et durera 10 minutes », a informé Leclerc alors que des nuages gris s’attardaient sur le circuit. L’ingénieur de Norris a dit au pilote McLaren qu’ils allaient « garder les choses simples » en termes de stratégie une fois que les averses arriveraient.

Au 13e tour, Zhou est le premier pilote à s’arrêter pour passer au pneu médium, tandis que Leclerc a finalement trouvé un moyen de dépasser Stroll pour la P7 à Stowe, permettant à l’homme de Ferrari de commencer à chasser son coéquipier Sainz.

Devant, Norris avait grignoté l’écart de Verstappen dans la lutte pour la troisième place, le réduisant à seulement une demi-seconde. Il n’a fallu que quelques tours au Britannique pour se placer dans le sillage de la Red Bull à Stowe et la dépasser.

#55, Carlos Sainz, P5. pht. pht. LAT images

Alors que de nombreux fans avaient commencé à enfiler leurs ponchos dans les tribunes, les conditions n’étaient pas encore réunies pour permettre aux intermédiaires d’entrer en piste. La météo n’a pas empêché Piastri de dépasser Verstappen pour prendre la P4, mais les choses semblaient certainement devenir plus délicates pour beaucoup.

« Essayez de survivre à cette poche de pluie », a exhorté Verstappen par l’ingénieur GP, juste au moment où Hamilton est devenu le nouveau leader de la course au 18e tour après avoir balayé Russell, ce dernier semblant avoir un peu de mal dans l’humidité.

Les choses semblent aller de mal en pis pour Russell car, les deux Mercedes ayant une légère défaillance à Abbey, Norris réussit à s’emparer de la P2. Le pilote McLaren avait alors Hamilton en ligne de mire, avant de s’engouffrer dans la ligne droite des stands pour prendre la tête, tandis que Piastri se joignait bientôt à la bagarre et sautait Russell pour la troisième place dans le virage 4, au cours d’une séquence d’événements palpitante.

Au 20e tour, le tableau s’est transformé en un doublé McLaren après que Piastri a dépassé Hamilton pour la deuxième place. Hamilton a rapidement été informé qu’il était peut-être temps de passer aux intermédiaires, une suggestion que le septuple champion du monde n’a pas acceptée, mais des pilotes comme Leclerc, Perez, Ocon et Zhou ont décidé que le moment était venu de passer aux intermédiaires.

#27, Nico Hulkenberg, Haas, P6. pht. LAT images

Cependant, tout le monde n’était pas satisfait de cette décision. Perez a communiqué par radio pour dire que la piste était encore trop sèche, tandis qu’Ocon est rentré aux stands pour revenir à la gomme moyenne. Cette décision semble s’être retournée contre Leclerc, qui se retrouve en P16 après s’être battu dans le top 10.

Le Monégasque est sorti de la piste au 25e tour et s’est rapidement fait doubler par son coéquipier Sainz – qui était occupé à poursuivre Verstappen pour la 5e place – alors que Norris était chassé par son collègue Piastri, pilote McLaren, pour la tête de la course, avec un écart d’à peine une demi-seconde.

Au milieu d’une quantité croissante d’embruns sur la piste, Verstappen et Sainz sont tous deux passés aux stands pour des intermédiaires, tandis que Norris et les deux Mercedes ont suivi un tour plus tard. Piastri, cependant, est resté en piste en tant que nouveau leader.

#18, Lance Stroll, Aston Martin, P7. pht. LAT images

L’Australien a été ramené au 29e tour et est revenu sur la piste en sixième position alors que Norris prenait la tête de la course. Hamilton – à trois secondes derrière en P2 – a reçu des mots d’encouragement de la part de son ingénieur de course, tandis que Verstappen suivait en troisième position après avoir devancé Russell en ravitaillant plus tôt.

Alors que l’ensemble du peloton roulait désormais avec le composé intermédiaire, Perez a fait un arrêt au stand pour passer à une nouvelle paire – un problème qui semble affecter son collègue pilote Red Bull Verstappen, qui a signalé que les pneus se dégradaient à 21 tours de la fin de l’épreuve.

Mais des questions subsistaient sur la façon dont la météo pourrait affecter les appels pour le reste de la course. Hamilton a été informé que la pluie durerait encore au moins six tours – pour que le pilote réponde qu’il ne pleuvait plus.

#14, Fernando Alonso, Aston Martin, P8. pht. LAT images

Le Britannique a ensuite ajouté que ses pneus avant « tombaient en morceaux ». Cependant, il y avait encore beaucoup d’embruns sur la piste, suggérant qu’il était encore trop tôt pour un retour aux pneus slicks.

La déception fut grande de l’autre côté du garage Mercedes lorsque Russell fut soudainement appelé aux stands au 34e tour pour abandonner la voiture, marquant une fin cauchemardesque à une journée où il était parti de la pole position et où il semblait être potentiellement en route pour une victoire de course. Ironiquement, étant donné le temps humide, il s’est avéré que la W15 souffrait d’un problème suspecté au niveau du système d’eau.

Ces conditions ont continué à poser des problèmes sur la piste, les images montrant Magnussen évitant de justesse de perdre sa Haas à Stowe avant de réussir à la sauver, ce qui a permis au Danois de continuer à courir en P11.

« Le soleil sort », a déclaré Hamilton au 37e tour, alors que le Britannique continuait à chasser Norris pour la tête. L’écart est désormais d’environ deux secondes, Norris ayant un peu craqué dans le dernier virage, tandis que Verstappen est à environ cinq secondes d’Hamilton en P3.

Avec le changement de temps, plusieurs pilotes ont décidé qu’il était temps de chausser les pneus slicks. Hamilton est passé aux pneus tendres, Verstappen aux pneus durs et Piastri aux pneus médiums. Norris, quant à lui, est resté en piste pour un tour supplémentaire avant de s’arrêter pour les softs.

#23, Alex Albon, Williams, P9. pht. LAT images

Après un arrêt un peu plus lent pour le pilote McLaren (4,5 secondes), Hamilton a réussi à prendre la tête de la course alors que Norris revenait en piste en P2, sous les acclamations de la foule qui voyait le pilote de 39 ans devenir le nouveau leader de la course. La Mercedes a désormais deux secondes d’avance, tandis que Verstappen semble se rapprocher de Norris.

Hamilton et Norris roulant tous deux avec le pneu tendre, le fait que Verstappen ait opté pour le dur semble être payant pour le Néerlandais, qui réalise le tour le plus rapide de la course au 44e tour, tout en continuant à réduire l’écart avec Norris. Derrière eux, Piastri est quatrième, devant Sainz, cinquième.

Alors que la course entame ses derniers tours, Norris semble en difficulté avec ses pneus car Verstappen a encore grignoté son avantage, la Red Bull étant désormais à une demi-seconde.

Norris n’a pas tardé à devoir concéder la position, Verstappen ayant dépassé la McLaren par Stowe pour s’emparer de la P2. Avec trois secondes d’écart sur Hamilton et trois tours restants, le Néerlandais allait-il manquer de temps pour se battre pour la tête ?

Alors que Sainz a effectué un arrêt au stand tardif pour tenter de réaliser le tour le plus rapide, il est devenu clair que Verstappen n’allait pas s’approcher suffisamment pour contester la P1, Hamilton franchissant la ligne pour remporter une neuvième victoire record au Grand Prix de Grande-Bretagne, marquant également sa première victoire depuis le Grand Prix d’Arabie saoudite 2021.

Le septuple champion du monde était manifestement ému, déclarant à la radio : « Cela signifie beaucoup pour moi de remporter cette victoire ». Alors que la foule célébrait la victoire, Verstappen s’est emparé de la deuxième place et Norris a suivi pour compléter le podium à la troisième place.

#22, Yuki Tsunoda, V Racing Bulls, P10. pht. LAT images

Piastri a pris la quatrième place, devant Sainz, cinquième, tandis que Hulkenberg a réalisé une belle performance pour Haas en terminant sixième. Stroll et Alonso ont marqué de solides points pour Aston Martin en septième et huitième position, tandis qu’Albon a connu une bonne journée pour Williams en neuvième position.

Le dernier point est allé à Tsunoda en P10, Sargeant manquant le podium en P11. Magnussen a terminé P12 pour Haas, devant la RB de Ricciardo.

Leclerc a terminé une journée difficile en 14e position, devant Bottas en 15e position et Ocon en 16e position. Perez, comme Leclerc, a été l’un des perdants du passage précoce au pneu intermédiaire et n’a pas réussi à gagner du terrain, franchissant la ligne d’arrivée en 17e position.

Zhou était le dernier coureur classé en 18e position, deux pilotes ayant abandonné la course. Gasly a été le premier à enregistrer un DNF, après être rentré aux stands à la fin du tour de formation en raison d’un problème de boîte de vitesses.

Une semaine seulement après sa victoire en Autriche, Russell était l’autre pilote à abandonner suite à un problème de circuit d’eau.

pht. LAT images

Citation clé :

pht. Mercedes

« Je ne peux pas m’arrêter de pleurer », a déclaré Lewis Hamilton. « Depuis 2021, chaque jour, je me lève, j’essaie de me battre, de m’entraîner, de me concentrer sur ma tâche et de travailler aussi dur que possible avec cette équipe formidable. C’est ma dernière course ici au Grand Prix de Grande-Bretagne avec cette équipe, alors je voulais tellement gagner pour eux, parce que je les aime, je les apprécie tellement, tout le travail acharné qu’ils ont fait pendant toutes ces années.

« Je suis éternellement reconnaissant à tous les membres de cette équipe, à tous ceux de Mercedes, à tous nos partenaires. Je pouvais vous voir tour après tour lorsque j’arrivais, et il n’y a pas de meilleur sentiment que de finir en tête ici.

La suite :

La prochaine étape du calendrier de la F1 2024 sera le Grand Prix de Hongrie, le paddock se rendant à nouveau au Hungaroring le week-end du 19 au 21 juillet.

Communiqué La F1