23 juillet 2024

Lando Norris remporte sa première victoire en F1 lors d’un Grand Prix de Miami riche en rebondissements.

Le pilote McLaren, Lando Norris a ajouté son nom à la liste des vainqueurs de courses de Formule 1 en remportant une victoire sensationnelle lors du Grand Prix de Miami, dimanche, en dépassant son rival de Red Bull, Max Verstappen pour remporter une victoire bien méritée.

Norris était sixième au début de la course, son coéquipier Oscar Piastri étant le pilote McLaren qui semblait le plus susceptible de créer une surprise, mais une voiture de sécurité à mi-parcours a parfaitement joué en faveur du Britannique après qu’il a prolongé son relais.

Norris est sorti de cet arrêt en tête, Verstappen ayant été rétrogradé à la deuxième place après avoir ravitaillé dans des conditions de course normales, et malgré une première attaque de ce dernier à la reprise, le Britannique a réussi à maintenir sa position, puis à s’en détacher.

Une performance calme et posée à partir de là, et des problèmes d’équilibre « terribles » pour Verstappen, signifiaient que rien ne pouvait empêcher Norris de chasser les démons de son quasi-échec au Grand Prix de Russie 2021 et de devenir un vainqueur de course à la 110e fois.

Verstappen s’est contenté de la deuxième place malgré ses difficultés relatives au volant, tandis que Charles Leclerc a complété le podium devant son coéquipier chez Ferrari Carlos Sainz, qui s’est heurté à Piastri en fin de course dans un incident qui a renvoyé l’Australien au stand pour un nouvel aileron avant.

#4, Lando Norris, McLaren, P2. pht. LAT images

Sergio Perez a terminé cinquième au volant de la deuxième Red Bull, après avoir effectué un nouvel arrêt sous la voiture de sécurité, tandis que Lewis Hamilton et George Russell ont sauvé quelques points solides dans un week-end difficile pour Mercedes, en terminant respectivement sixième et huitième.

Yuki Tsunoda a offert une autre récompense à V  RB en septième position, tandis que Fernando Alonso d’Aston Martin a franchi la ligne d’arrivée en neuvième position et qu’Esteban Ocon a profité des problèmes de Piastri pour terminer en dixième position et marquer le premier point de la saison pour le moral de l’équipe alpine.

Haas était en passe d’obtenir un nouveau résultat dans le top 10 lors des premiers échanges, mais Nico Hulkenberg a perdu du terrain au fur et à mesure que la course se déroulait, le laissant 11e au drapeau.

Piastri s’est battu pour revenir à la 13e place après le changement d’aileron avant susmentionné, bien qu’il ait été averti par McLaren de ne pas provoquer un autre incident et une période de Safety Car alors que Norris menait, dépassant la Kick Sauber de Zhou Guanyu juste avant l’arrivée.

#1, Max Verstappen, Red BUll, P2. pht. Getty images

Après avoir brillé lors du Sprint, Daniel Ricciardo n’a pu faire mieux que 15e le jour du Grand Prix, suivi par Valtteri Bottas (Kick Sauber) et Lance Stroll (Aston Martin), dont la bataille féroce avec Alex Albon, rival de Williams, lui a valu une pénalité de 10 secondes pour avoir quitté la piste et pris l’avantage.

Albon a terminé à la 19e place, derrière la Haas de Kevin Magnussen, qui a écopé d’une pénalité de 10 secondes pour un accrochage avec le pilote Williams Logan Sargeant, qui a mis le favori local hors course.

Alors que les pilotes rentraient aux stands, Norris a fait part de ses émotions à la radio. Avec son ingénieur de course et le patron de l’équipe, Zak Brown, il s’est réjoui de ce moment historique qui a également permis à McLaren de remporter sa première victoire en Grand Prix depuis Monza, en 2021.

#16, Charles Leclerc, Ferrari, P3. pht. Ferrari

CE QUI S’EST PASSÉ

Après un double programme riche en action, la course Sprint et les qualifications du Grand Prix le samedi, que Verstappen, champion du monde en titre, a maîtrisé, l’attention s’est rapidement tournée vers l’épreuve principale du dimanche et les 57 tours de l’autodrome international de Miami.

Un seul changement a été apporté à l’ordre de départ après la séance décisive, Ricciardo passant de la 18e à la 20e place grâce à l’application d’une pénalité de trois places qu’il avait reçue lors de la course précédente en Chine pour avoir enfreint les règles de la voiture de sécurité.

Lorsque le peloton s’est aligné sur la grille et que les couvertures de pneus ont été retirées, il a été confirmé que la plupart des pilotes s’élanceraient en gomme medium, tandis que Hamilton, Alonso, Magnussen et Ricciardo ont opté pour des gommes dures, et Bottas pour des gommes tendres, dans ce que Pirelli s’attendait à être une course à un seul arrêt.

Race Start. pht. Getty images

Verstappen, qui a fait la pole position, a réussi à défendre son avance sur la ligne de départ pour la deuxième fois ce week-end, se plaçant devant les coéquipiers Leclerc et Sainz, qui ont dû prendre des mesures d’évitement lorsque Perez a spectaculairement verrouillé et tiré hors piste dans le premier virage.

L’erreur de Perez, ainsi que le fait que les Ferrari aient failli s’entrechoquer, a permis à Piastri de réaliser une remontée remarquable de la sixième à la troisième place à la sortie du virage 1, Sainz revenant à la quatrième place devant Perez, Norris, Hamilton et Hulkenberg, qui avaient repris du poil de la bête.

Plus loin, Ocon et Gasly se sont rendus coup pour coup pendant plusieurs virages, dans un échange qui a sans doute fait monter le niveau de stress sur le muret des stands, jusqu’à ce que Gasly règle le problème en sa faveur, tandis que Hulkenberg s’est jeté sur Hamilton au début du deuxième tour pour prendre la septième place.

#55, Carlos Sainz, Ferrari, P4. pht. Ferrari

Quelques tours plus tard, plutôt que de regarder dans ses rétroviseurs, Piastri s’est rapproché de Leclerc et a utilisé le système DRS dans la longue descente entre les virages 16 et 17 pour ravir la deuxième place au Monégasque, alors que le leader de la course, Verstappen, se trouvait désormais deux secondes plus loin.

Alors que la course se calmait, une série de ralentissements du premier tour, dont un embarqué de Perez, a montré que le Mexicain a été à deux doigts de percuter l’arrière de son coéquipier Verstappen au virage 1. Les commissaires ont examiné la possibilité d’un démarrage en trombe avant de décider de ne pas prendre d’autres mesures.

Avec ses pneus durs, Hamilton a réussi à dépasser Hulkenberg pour la 7e place au virage 11, avant de perdre à nouveau la place avec un blocage au virage 17. « J’ai failli avoir un gros accident », a déclaré Hamilton à la radio en réponse au premier dépassement, après avoir été serré contre le mur.

#11, Sergio Perez, Red Bull, P5. pht. Getty images

Hamilton a retrouvé son calme pour attaquer Hulkenberg une nouvelle fois au cours des tours suivants, cette fois-ci en s’accrochant pour de bon au freinage du virage 11, et l’Allemand n’a pas tardé à perdre sa huitième place au profit de l’autre Mercedes de Russell.

Williams et Kick Sauber ont été les premières équipes à s’arrêter alors que le nombre de tours dépassait les deux chiffres, les quatre équipes utilisant des pneus durs, tandis que Hulkenberg a également décidé que c’en était assez après avoir été devancé par les Flèches d’argent en passant à la gomme marquée en blanc (dure).

L’attention s’est alors portée sur le moment où les leaders allaient passer aux stands, alors que Verstappen étendait son avance sur Piastri à quelque trois secondes, suivi par Leclerc, Sainz, Perez et Norris, qui faisait de son mieux pour dépasser la deuxième des Red Bull mais ne parvenait pas à s’en approcher suffisamment.

#44, Lewis Hamilton, Mercedes, P6. pht. Wolfgang Wilhelm

Perez a libéré Norris dans un air pur bienvenu lorsqu’il est devenu le premier du groupe de tête à passer au stand pour des pneus neufs au 18e tour, revenant en piste avec des gommes dures vissées à sa voiture en 10e position, derrière Hamilton, Russell, Tsunoda et Ocon.

Il n’a pas fallu attendre longtemps pour que l’arrêt suivant arrive, puisque Leclerc a boxé au 20e tour et a suivi Perez sur les pneus durs, avec un service particulièrement rapide de Ferrari – descendant sous la barre des deux secondes – mettant la pression sur Piastri et McLaren avant leur visite aux stands.

Tout semblait sous contrôle pour Verstappen jusqu’à ce qu’il saute la chicane du virage 14/15 et heurte une borne, qu’il a emportée avec lui sur quelques mètres et jetée à la sortie du virage 16, ce qui a incité le Néerlandais à contacter son équipe par radio et à demander un contrôle de l’aileron avant.

Williams et Kick Sauber ont été les premières équipes à s’arrêter alors que le nombre de tours dépassait les deux chiffres, les quatre équipes utilisant des pneus durs, tandis que Hulkenberg a également décidé que c’en était assez après avoir été devancé par les Flèches d’argent en passant à la gomme dure.

#22, Yuki Tsunoda, V RB, P7. pht. LAT images

L’attention s’est alors portée sur le moment où les leaders allaient passer aux stands, alors que Verstappen étendait son avance sur Piastri à quelque trois secondes, suivi par Leclerc, Sainz, Perez et Norris, qui faisait de son mieux pour dépasser la deuxième des Red Bull mais ne parvenait pas à s’en approcher suffisamment.

Perez a libéré Norris dans un air pur bienvenu lorsqu’il est devenu le premier du groupe de tête à passer au stand pour des pneus neufs au 18e tour, revenant en piste avec des gommes dures vissées à sa voiture en 10e position, derrière Hamilton, Russell, Tsunoda et Ocon.

Il n’a pas fallu attendre longtemps pour que l’arrêt suivant arrive, puisque Leclerc a boxé au 20e tour et a suivi Perez sur les pneus durs, avec un service particulièrement rapide de Ferrari – descendant sous la barre des deux secondes – mettant la pression sur Piastri et McLaren avant leur visite aux stands.

#63, George Russell, Mercedes, P8. pht. LAT images

Tout semblait sous contrôle pour Verstappen jusqu’à ce qu’il saute la chicane du virage 14/15 et heurte une borne, qu’il a emportée avec lui sur quelques mètres supplémentaires et jetée à la sortie du virage 16, ce qui a incité le Néerlandais à contacter son équipe par radio et à demander un contrôle de l’aileron avant.

Tsunoda, Zhou et Ricciardo ont également profité de l’occasion pour changer de pneus, Perez entrant pour la deuxième fois, alors que les images montrent Magnussen tentant une manœuvre sur Sargeant dans le virage 2, le contact envoyant l’Américain dans les barrières et le Danois retournant aux stands pour des réparations.

Sargeant a rapidement déclaré à la radio qu’il allait bien, mais sa Williams avait subi des dommages importants lors de l’impact, ce qui signifiait une fin décevante pour le premier des trois Grands Prix à domicile auxquels il participera cette saison.

#14, Fernando Alonso, Aston Martin, P9

Après cet épisode, Norris est sorti de son arrêt devant Verstappen, Leclerc conservant la quatrième place devant les rétrogradés Piastri, Sainz et Perez, suivis de Tsunoda, Hamilton, Russell et Ocon dans les dernières positions payantes en l’état actuel des choses.

Une mise à jour des commissaires a ensuite confirmé que Magnussen recevrait une pénalité de temps de 10 secondes pour l’accrochage qui a envoyé Sargeant à l’abandon, s’ajoutant à la série de sanctions qu’il a reçues dans sa lutte roue contre roue avec Hamilton dans la course Sprint.

À la fin du 32e tour, la voiture de sécurité est entrée dans les stands et Norris a repris la course, mais le pilote McLaren a immédiatement subi la pression de Verstappen et a dû se mettre sur la défensive dans le premier secteur pour conserver sa place en tête du peloton.

Une erreur de Verstappen a ensuite permis à Norris de respirer, après quoi il a réalisé une série de temps rapides dans le secteur pour sortir du champ d’action du DRS, tandis que l’autre McLaren de Piastri a été impliquée dans une bagarre avec Sainz dans le virage 11 – ce dernier estimant qu’il a été forcé de sortir de la piste dans le processus.

#31, Esteban Ocon, Alpine, P10. pht. LAT images

Norris a continué à s’éloigner de Verstappen au fil des tours, se forgeant une avance de 2,5 secondes à 20 tours de l’arrivée, alors que le deuxième a signalé à la radio que « je n’arrive pas à faire tourner la voiture » et a décrit la situation comme un « désastre ».

Après avoir exprimé sa frustration de voir Piastri échapper à une pénalité pour leur échauffourée, Sainz a réussi à trouver un moyen de passer au virage 17. Le pilote McLaren s’est battu au virage 1 mais a ensuite bloqué et perdu des places au profit de l’Espagnol, de Perez et d’Hamilton.

Les images montrent un contact entre Sainz et Piastri au freinage du virage 17 (un incident qui sera examiné par les commissaires après la course). Piastri a subi des dommages à son aileron avant et a été contraint de passer au stand pour en changer, ce qui a aggravé sa situation puisqu’il a rétrogradé jusqu’à la fin du peloton.

Piastri a alors entrepris de remonter dans le classement et d’essayer de revenir dans les points, mais quelques blocages et des moments de roue à roue ont incité son ingénieur de course à lui rappeler de ne pas s’impliquer dans des drames qui pourraient provoquer une autre voiture de sécurité.

D’autres actions tardives ont impliqué Albon et Stroll, ce dernier sortant de la piste dans sa quête de la victoire et écopant d’une pénalité de 10 secondes, ce qui a réduit à néant tous ses espoirs de marquer des points.

En tête, il n’y a pas eu de tels drames, Norris – conduisant avec beaucoup de confiance et de maturité – a mené les derniers tours de manière experte pour devenir un vainqueur de Grand Prix pour la toute première fois, tout en offrant à McLaren sa première victoire depuis près de trois ans.

Verstappen était à quelque 7,5 secondes de la deuxième place, avec Leclerc à quelques secondes plus loin en troisième, Sainz prenant la quatrième place avant son voyage aux commissaires avec Piastri, et Perez complétant les cinq premières positions.

Mercedes a marqué des points avec Hamilton et Russell en sixième et huitième position, séparés par Tsunoda, tandis qu’Alonso et Ocon complétaient le top 10 devant Hulkenberg, Gasly, Piastri en convalescence, Zhou, Ricciardo, Bottas et Stroll.

Albon a été le dernier à terminer à la 19e place, son coéquipier Sargeant ayant dû regarder le reste de la course à domicile depuis les lignes de touche après avoir été expulsé à mi-distance par Magnussen, qui a terminé à la 18e place grâce à un arrêt supplémentaire au stand pour des réparations.

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Citation clé :

« Il était temps ! Norris a souri après la course. « Quelle course ! Cela faisait longtemps que j’attendais, mais j’ai enfin réussi à le faire. Je suis très heureux pour toute l’équipe, j’ai enfin réussi à le faire pour eux. La journée a été longue, la course difficile, mais j’ai fini par arriver au sommet, alors je suis aux anges.

Prochaine étape :

La prochaine épreuve du calendrier 2024 de la F1 sera le Grand Prix d’Émilie-Romagne, le week-end du 17 au 19 mai.

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Communiqué La F1