GP de Russie, Hamilton en pole, devant un impressionnant Verstappen

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Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) a décroché sa huitième pole position cette saison, la 96ème de sa carrière, comme nous en sommes habitués, en dominant les qualifications sur le circuit de Sotchi.

Il s’élancera depuis la première position sur la grille de départ du Grand Prix de Russie pour égaler le record de victoires détenu par Michael Schumacher, ce qui devrait être assez facile vu la monture dont il dispose et sauf ennuis mécaniques. Son coéquipier Valtteri Bottas (Mercedes) partira en troisième position, mais l’exploit a été réalisé par Max Verstappen qui réalise le deuxième temps et donc la première ligne avec Hamilton, mais tout de même à près de 6 dixièmes du britannique.

Max Verstappen, Aston Martin Red Bull Racing RB16. Pht. Maxim Shemetov – Pool/Getty Images

Le plus rapide de la Q3 en 1:31.304 , établissant le nouveau record de la piste, Lewis Hamilton a eu chaud en Q2, d’abord il a vu son temps annulé par les commissaires pour non-respect des limites de la piste, puis paralysée durant quelques minutes à cause d’un drapeau rouge agité en raison du crash de Sebastian Vettel (Ferrari). Dernier de la Q2 avant un ultime tour lancé, Hamilton a franchi la ligne de départ juste avant que les feux passent au rouge ! En Q3, par contre le pilote Mercedes n’aura jamais été inquiété au volant de son imbattable Mercedes.

Sergio Perez, Racing Point RP20, excellente 3è place

Cette séance de qualification a donc été marquée par le crash du quadruple Champion du Monde Sebastian Vettel (Ferrari) en fin de Q2. Le pilote allemand a perdu le contrôle de sa monoplace dans le virage N.4 et est allé l’encastrer dans le mur de pneus. Lancé à toute allure juste derrière lui, son coéquipier monégasque Charles Leclerc (Ferrari) a dû slalomer entre les débris pour éviter l’impact de justesse. Il a été éliminé en Q2, avec le onzième temps.

Daniel Ricciardo, Renault F1 Team RS20, très à l’aise à Sotchi.

Derrière le trio de tête, Sergio Pérez décroche le 4e temps, un souffle devant Daniel Ricciardo, qu’on attendait presque plus haut tant l’Australien de Renault semble à l’aise depuis le coup d’envoi du week-end.

Charles Leclerc 11è

Carlos Sainz signe le 6e temps, devant Esteban Ocon (Renault), tandis que Lando Norris (McLaren), Pierre Gasly (AlphaTauri) et Alexander Albon (Red Bull) complètent le Top 10.

Le thaïlandais Alexander Albon Aston Martin Red Bull Racing RB16, en Q3. Pht. Bryn Lennon/Getty Images

Romain Grosjean accompli le 16e temps. Le pilote Haas accompagné en Q1 par Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo), qui n’a jamais atteint la Q2 cette saison, son coéquipier Kevin Magnussen, et la Williams de Nicholas Latifi, qui n’est encore jamais parvenu à devancer Russell le samedi après-midi.

Sauf ennuis mécaniques, Hamilton ne devrait pas avoir de problèmes pour égaler en nombre de victoires Michael Schumacher.

Alors qu’il s’apprête à égaler le record de départs en carrière de Rubens Barrichello (322), Kimi Räikkönen s’élancera bon dernier.

Räikkönen va égaler le nombre de départs avec Barrichello

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Race Sets possible

Le départ du Grand Prix de Russie, dixième manche de la saison, sera donné à 14h10 locales demain à Sotchi, 13h10 en France et 18h10 en Asie.