24 Heures du Mans, Panis Racing sur le podium

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Le dimanche 20 septembre 2020 restera une date inoubliable pour Panis Racing !

Pour sa 5ème participation l’écurie, dirigée par Olivier Panis, Sarah et Simon Abadie, repart des 24 Heures du Mans avec un podium amplement mérité en LMP2 : le résultat d’un travail sans relâche de leur équipe et du trio de pilotes 100% français composé de Matthieu Vaxiviere, Nico Jamin et Julien Canal.

 

Cette 88ème édition de l’épreuve mancelle, s’est déroulée sur seulement quatre jours à cause de la situation sanitaire rendant pour tous plus complexe le travail en amont de la course. Staff, ingénieurs, mécanos et pilotes devaient enchaîner la réalisation de leurs tâches respectives sans erreur, avec peu de temps entre chaque session de roulage pour ajuster, peaufiner les réglages avant de prendre le départ. Les essais libres furent quelque peu ardus mais l’osmose au sein de l’écurie a permis à chacun d’être prêt pour s’attaquer à l’épreuve mythique.

Après une qualification en deçà de la position espérée du fait de la problématique du traffic pendant la séance, Matthieu Vaxiviere s’est vu confier la responsabilité de prendre le départ à la 9ème position en LMP2 entouré des 58 autres voitures, toutes catégories confondues. Il gagne une place dès le début et enchaine son relais avec la constance et la vitesse qu’on lui connait. Après plus d’une heure en piste, il passe le volant à Nico Jamin qui réalise également des stints parfaits avec une grande maitrise. Julien Canal quant à lui, rentre en piste deux heures trente plus tard et démontre que pour sa 11ème participation, il n’a rien perdu de sa vitesse et de sa régularité en piste. Les relais s’enchainent avec brio et sans encombre, ingénieurs et mécanos sont sur tous les fronts et réalisent des pits-stops sans erreur. Au fils des tours, la course devient de plus en plus cruelle pour certains mais l’Oreca #31 est toujours en piste et offre un beau spectacle aux téléspectateurs le dimanche matin avec une incroyable « bagarre » avec la voiture de G-Drive. A moins d’une heure de l’arrivée, la pression est à son maximum car c’est à la 3ème place que Panis Racing s’affiche mais l’histoire l’a maintes fois prouvé, rien n’est joué tant que n’est pas agité le drapeau à damiers. Acclamée au bord du muret par l’ensemble du team, la voiture aux mains de Matthieu franchit la ligne d’arrivée à cette même place : le talent et le travail de chacun sont récompensés avec ce magnifique podium !

Olivier Panis – Team Principal : « Les mots me manquent pour exprimer ma joie immense d’avoir gagné cette 3ème place ! C’était notre objectif de briller à l’issue des 24 heures du Mans : on l’a fait ! Je tiens à féliciter toute l’équipe Panis Racing, Sarah et Simon ont réalisé un travail fantastique. J’adore nos mécaniciens et nos ingénieurs Florent Gouin, Joffrey Guillemat et Mallory Mourot : ils ont été très forts, n’ont rien lâché et ont travaillé main dans la main avec notre partenaire Goodyear.

Un grand bravo à nos trois pilotes Matthieu, Nico et Julien qui ont montré, une fois de plus tout leur talent et réalisé une course parfaite. Je suis fier de ce trio 100% français dont la virtuosité additionnée à leur complicité nous ont permis de décrocher ce podium.

Mais ce beau résultat c’est aussi celui de tous ceux qui travaillent fidèlement à nos côtés depuis le début : nos associés, notre attachée de presse, nos responsables du catering, graphiste, photographe…

Merci à Goodyear, Elf et tous nos partenaires de leur soutien, ce podium est aussi le leur.

Je suis heureux de faire partie de cette famille Panis Racing, de belles prochaines aventures nous attendent en ELMS ainsi qu’en GTWCE avec Tech1 Racing… mais aussi certainement des nouvelles ! »

 

Matthieu Vaxiviere : « Ce fût un pur plaisir de vivre ces 24 Heures du Mans avec toute l’équipe de Panis Racing et monter avec mes deux amis Nico et Julien sur le podium a été un moment fort. J’avais déjà partagé un beau début d’aventure avec le team Tech1 Racing de Sarah et Simon Abadie et se retrouver des années après pour vivre cela a été magique. Les ingénieurs et mécanos auprès d’eux et d’Olivier Panis ont géré cette épreuve à la perfection. Cette récompense et ce podium va encore plus dynamiser cette équipe de choc et qui sait ? nous partagerons peut-être encore des moments forts ensemble dans l’avenir et cette fois pour monter sur la 1ère marche car la performance est là.

Je dois avouer que les fans nous ont manqué et j’espère que même à distance ils ont eu plaisir à vivre, à travers leurs écrans, cette édition si spéciale. Nous les remercions pour tous leurs messages d’encouragements en amont et de félicitations : cela nous a fait chaud au cœur ! »

Nico Jamin : « Quel belle façon de terminer ma deuxième participation aux 24 Heures du Mans en montant sur le podium ! Je savais avant d’arriver que nous avions le line-up et l’équipe technique derrière nous pour faire de belles choses et espérer un résultat. Nous avons beaucoup travaillé les jours précédents pour tout mettre en place pour la course. Durant celle-ci nous avions un rythme très soutenu tous les trois et mécanos et ingénieurs n’ont fait aucune erreur et réussi à tout optimiser pendant ces 24 heures. Avant le départ, nous savions que si nous ne faisions aucune faute, nous pouvions finir en haut du tableau. L’application, l’implication et la performance de chacun ont payé : notre ambition est devenue réalité avec ce podium. Cela va apporter à Panis Racing un supplément de belle énergie pour la suite de notre saison en ELMS. D’avoir vécu cela avec toute l’équipe et mes deux amis Matthieu et Julien a été exceptionnel et est à ce jour le plus beau moment de ma carrière ! »

Julien Canal : « Quel week-end incroyable ! Nous avons commencé cette semaine du Mans avec quelques petits soucis techniques, très rapidement réglés par l’équipe. Et puis nous avons construit notre épreuve du Mans pas à pas, sans aucune erreur du staff technique ni de nous trois. Nous sommes partis de la 9ème place sur la grille de départ, bien déterminés à remonter au fil des tours. Nicolas, Mathieu et moi-même avons donné le maximum lors de nos relais en course, en enchaînant de très bons chronos malgré l’enjeu et la pression des 23 autres voitures concurrentes en LMP2. Pour ma part, chaque tour et chaque virage étaient décisifs et cette course d’endurance s’apparentait plutôt à une course sprint de 24 heures ! Nous y avons cru jusqu’au bout sans relâche ce qui nous a permis d’accéder à cette troisième marche et à un magnifique podium vraiment mérité pour toute l’équipe. Je suis très heureux d’y avoir contribué. Encore un grand merci à l’équipe Panis Racing pour ce travail durant ces incroyables et inédites 24 heures du Mans. »

 

Pht. Twenty-One Creation