23 avril 2024

Enorme, Lewis Hamilton rejoint la Scuderia Ferrari en 2025

Lewis Hamilton, septuple champion du monde de F1, passera de Mercedes à Ferrari l’année prochaine dans le cadre d’un contrat pluriannuel, une décision qu’il a qualifiée de « l’une des plus difficiles que je n’ai jamais eues à prendre ».

Hamilton court pour les Flèches d’argent depuis la saison 2013 et a remporté six de ses sept titres mondiaux avec l’équipe, en plus de la couronne qu’il a obtenue chez McLaren plus tôt dans sa carrière.

Il s’était également réengagé auprès de Mercedes l’été dernier, signant un nouveau contrat qui lui permettait de rester à bord jusqu’en 2025, mais ce contrat sera désormais écourté pour permettre son déménagement qui a fait la une des journaux.

La décision d’Hamilton intervient après deux saisons difficiles pour l’équipe de Brackley, qui a eu du mal à s’adapter à la nouvelle ère de la F1, celle de l’effet de sol, et qui est passée derrière Red Bull dans la hiérarchie.

Hamilton sera donc associé à Charles Leclerc, qui a récemment signé une prolongation avec la Scuderia « au-delà de 2024 », tandis que Carlos Sainz devra céder sa place à la fin de l’année.

Jeudi soir, Mercedes a confirmé que Hamilton et elle-même se sépareraient à la fin de l’année 2024, Hamilton activant une option de libération dans son contrat. Ferrari a rapidement suivi en annonçant que le septuple champion du monde rejoindrait l’écurie à partir de 2025 dans le cadre d’un contrat pluriannuel.

« J’ai passé 11 années extraordinaires avec cette équipe [Mercedes] et je suis très fier de ce que nous avons accompli ensemble », a déclaré Hamilton. « Mercedes fait partie de ma vie depuis que j’ai 13 ans. C’est un endroit où j’ai grandi, donc prendre la décision de partir a été l’une des décisions les plus difficiles que j’ai jamais eues à prendre.

« Mais le moment est venu pour moi de franchir cette étape et je suis ravie de relever un nouveau défi. Je serai toujours reconnaissant du soutien incroyable de ma famille Mercedes, en particulier de Toto pour son amitié et son leadership, et je veux finir en beauté avec eux. Je m’engage à 100 % à réaliser la meilleure performance possible cette saison et à faire de ma dernière année avec les Flèches d’argent, une année mémorable ».

Toto Wolff, directeur de l’équipe Mercedes et PDG, a commenté : « En termes de couple pilote-équipe, notre relation avec Lewis est devenue la plus fructueuse que le sport ait connue, et c’est quelque chose que nous pouvons regarder avec fierté ; Lewis sera toujours une partie importante de l’histoire du sport automobile de Mercedes.

« Cependant, nous savions que notre partenariat prendrait fin naturellement à un moment donné, et ce jour est maintenant arrivé. Nous acceptons la décision de Lewis de chercher un nouveau défi, et nos opportunités pour l’avenir sont passionnantes à envisager. Mais pour l’instant, il nous reste encore une saison et nous nous concentrons sur la course pour offrir une année 2024 forte. »

pht. Mercedes AMG

Au milieu des spéculations intenses sur l’avenir d’Hamilton en F1 l’année dernière, Leclerc a été interrogé sur la possibilité de faire équipe avec le Britannique et a admis qu’il serait ouvert à cette éventualité.

« Si je dis oui [j’aimerais être son coéquipier], j’imagine que ce sera le titre de tous les journaux ! Leclerc a souri. « Je veux dire que Lewis est un pilote incroyable et qu’il a accompli tellement de choses dans ce sport.

« Je pense que n’importe qui sur la grille de départ aimerait avoir Lewis comme coéquipier, car tout le monde apprend beaucoup de lui. Mais je suis heureux là où je suis et la relation avec Carlos est excellente.

Communiqué la F1