ELMS, une crevaison anéantit les espoirs de podium pour Panis Racing

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Qualification : P9

Course : P8

#65 PANIS RACING (FRA) – ORECA 07/GIBSON – LMP2 – JULIEN CANAL (FRA) / WILLIAM STEVENS (GBR) / JAMES ALLEN (AUS)

L’écurie française jouait « à domicile » ce week-end sur le Circuit Paul Ricard pour disputer les 4 Heures du Castellet, 3ème meeting de la saison de l’ELMS. Très performante lors des tests privés et essais libres, l’équipe se qualifie à la 9ème place, en deçà de la position espérée. Lors de la course, le trio Stevens/Allen/Canal remonte à la troisième position mais une crevaison à cause d’un débris annule tous les espoirs de monter sur le podium et l’Oreca 07 aux couleurs de Panis Racing termine 8ème à l’issue de l’épreuve.

 

Lors des tests privés de jeudi, le team se montre d’emblée en haut du tableau en signant le meilleur temps lors de la session du matin, le 5ème l’après-midi et reste dans le top 5 à l’issue des essais libres les deux jours suivants.

 

Samedi en début d’après-midi, la séance de qualification confiée à Will Stevens est perturbée par un drapeau rouge et se conclut avec un résultat en deçà des espérances de l’équipe, l’Oreca 07 #65 se plaçant à la 9ème place pour la course du lendemain.

 

Ce dimanche, le feu passe au vert à 11h00 et le Britannique placé sur la 5ème ligne sur la grille, effectue un très beau départ, gagne deux places dès les premières secondes et une de plus le tour suivant. Un premier Full Course Yellow est présenté après 40 minutes de course, l’Oreca 07 #65 est en 5ème position lors de son premier retour au box, l’équipe réalise alors un excellent pit stop et permet à Will de se relancer en piste à la 3ème place. Malgré un safety Car une dizaine de tours plus tard, il réussit à recreuser l’écart sur ses poursuivants. Après 100 minutes de course, c’est au tour de Julien Canal de s’attaquer aux 4 Heures du Castellet, le Français défend brillamment sa place malgré le traffic et la grosse pression derrière lui. Malheureusement, à cause d’un débris sur la piste, la voiture a une crevaison à l’arrière droit qui l’oblige à repasser au stand, la rétrogradant à la 12ème place. Surmotivé et extrêmement concentré, Julien n’a de cesse de se battre en piste avant de transmettre le volant à James Allen pour la dernière heure de course. Un timing malheureux de full course yellow à 3/4 d’heure de la fin de l’épreuve annule le possible rattrapage de la crevaison intervenue en amont.  Après tous les changements de pilotes des équipes concurrentes, l’Australien s’affiche en 11ème position. Il effectue un relai solide de bout en bout et passe finalement 8ème sous le drapeau à damiers.

Olivier Panis – Team Principal : « L’équipe a vraiment fait un très bon travail lors des test et essais libres pour préparer la course. Au vu des performances sur les longs runs, nous ne pouvions qu’être confiants même si en qualif nous n’avions pas la voiture pour mieux se placer sur la grille de départ. Connaissant notre potentiel de vitesse pour l’épreuve, nous avons adapté notre stratégie en confiant le départ à Will Stevens. Comme à son habitude, il a fait un relai de haut vol, en remontant de 6 places avant de donner le volant à Julien Canal à la 3ème place. Celui-ci a affiché un rythme incroyable et c’est sans compter sur la qualité des pit stops des mécanos. Mais de nouveau, nous avons manqué de chance et un simple débris entrainant une crevaison a tué notre course. Par la suite James Allen a dû pousser au maximum et a parfaitement rempli sa mission pour finir à la 8ème place. C’est frustrant de ne repartir du Castellet qu’avec 4 points, car nous avons une équipe de haut niveau et un line-up qui méritent d’être récompensés à leur juste valeur. Nous restons concentrés et préparons la prochaine course à Monza avant de s’attaquer aux 24 Heures du Mans. »

WILLIAM STEVENS (GBR)

Will Stevens : « Globalement, le résultat du week-end est très décevant car je pense que nous avions une voiture de course très rapide tout au long de la semaine. Notre rythme a été impressionnant depuis les premiers essais. Nous avons eu un peu de mal en qualifications, mais nous voulions nous concentrer davantage sur le rythme de la course. En partant P9, nous avons décidé que je devais prendre le départ et essayer d’être plus agressif. Ce que nous avons fait. Après mon double relais, nous étions 3ème. La voiture était très agréable à conduire. Le podium était plus que réalisable, mais quand Julien a pris le relais dans la voiture, il a eu une crevaison due à un débris. Nous ne pouvons rien y faire. Dommage car Julien était vraiment rapide pendant son relais. C’est un pur manque de chance. Donc à partir de ce moment, comme il était clair qu’atteindre le podium était impossible, il s’agissait de limiter les dégâts et de prendre quelques points. La 8ème place n’est pas ce que nous aurions pu espérer, mais maintenant nous devons aller de l’avant et nous concentrer sur Monza. « 

JULIEN CANAL (FRA)

Julien Canal : « J’ai pu récupérer la voiture à une très belle 3ème place grâce au travail de Will et la voiture était très performante depuis mercredi. Je me suis vraiment battu durant tout mon premier relai avec des pilotes pro tels que Nicolas Jamin ou Gabriel Aubry et ai réussi à doubler René Binder. Nous avions un très bon rythme, j’étais dans les temps de Robert Kubica avec la satisfaction de conserver ma place tout en travaillant à manager mes pneus en ne sortant jamais de ma trajectoire, évitant les vibreurs jusqu’à ce qu’un petit débris occasionne une crevaison de ma roue arrière droite. J’ai alors perdu toute ma pression en un tour et le timing n’était pas en notre faveur car nous n’avons pas pu coupler cet arrêt forcé avec la stratégie. Lors de mon second stint, mon pneu avant gauche a beaucoup souffert et j’ai fait mon maximum jusqu’à la transmission du volant à James. Le résultat final est décevant pour toute l’équipe. On a réussi à concrétiser avec un podium à Barcelone et cela fait 2 courses que nous sommes malchanceux et ratons l’occasion d’y remonter. Je remercie toute l’équipe pour son investissement et tire mon chapeau aux mécaniciens pour leur performance et leur rapidité pendant les pit stop. »

James Alles

James Allen :« C’était vraiment une course très malchanceuse pour nous. L’équipe a superbement bien travaillé ensemble ce week-end, et Will et Julien ont fait un excellent travail pendant leurs relais. Malheureusement, nous avons eu une crevaison qui nous a fait perdre beaucoup de temps pendant la course. Je ne remercierai jamais assez l’équipe pour tout le travail accompli ce week-end, et j’ai hâte de me remettre au boulot avec eux, dès Monza ».