F1, vue d’ensemble, GP de France

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Par Pirelli

Pourquoi nous avons choisi ces pneus

Le Grand Prix de France au Paul Ricard, qui revient après une année d’absence due à la pandémie de Covid-19, utilisera les trois composés intermédiaires de la gamme Formule 1 : C2 pour le P Zero White dur, C3 pour le P Zero Yellow moyen, et C4 pour le P Zero Red tendre. Il s’agit du même choix que celui effectué en 2019, lors de la dernière course.

Ces pneus en milieu de gamme sont bien adaptés aux caractéristiques variées de la piste. Le nouvel asphalte posé sur presque tous les virages juste avant la course de 2019 garantit une surface lisse sur laquelle ils peuvent travailler.

La dégradation des pneus au Paul Ricard est généralement faible : cependant, le virage 13 est particulièrement exigeant en termes de demande d’énergie continue pour le pneu, tout comme le virage de Signes après la ligne droite du Mistral.

Caractéristique de la piste

Le secteur trois du circuit Paul Ricard concerne davantage les forces latérales que la traction et le freinage ; le reste du tour est assez équilibré (l’une des raisons pour lesquelles ce circuit est un lieu d’essai réputé).

Avant que le circuit ne revienne à la F1 en 2018 après une absence prolongée, une chicane a été placée dans la célèbre ligne droite du Mistral pour ralentir les vitesses de pointe élevées, ce qui en fait effectivement deux lignes droites séparées avec une chicane au milieu.

La stratégie gagnante de retour en 2019 était un arrêt unique, de moyen à dur. Cette stratégie a été adoptée par tous les pilotes qui sont montés sur le podium, et tous les pilotes, sauf sept, ont démarré la course avec le pneu médium.

Le Paul Ricard peut être très chaud à cette période de l’année : la dernière fois, les températures de la piste ont dépassé les 50 degrés centigrades.

Mario Isola, responsable de la F1 et des courses auto

« Nous sommes de retour à la combinaison de pneus utilisée lors des deux premières courses de cette année, en plein milieu de la gamme. C’est la combinaison la plus polyvalente, bien adaptée à une grande variété de demandes différentes, et c’est aussi ce qui en fait un bon match pour le circuit Paul Ricard, qui contient un mélange intéressant de virages. C’est également ce qui fait du Paul Ricard un bon site d’essais. Bien que nous n’y ayons pas disputé de course de Formule 1 depuis deux ans, nous avons testé les pneus pluie 18 pouces de l’année prochaine sur ce circuit plus tôt dans la saison, et nous y avons également couru le mois dernier en GT World Challenge. Pour la France, nous nous en tenons à la même nomination que lors du dernier Grand Prix de France, qui s’est soldée par un arrêt unique pour la plupart des pilotes. Cependant, nous avons vu qu’il y avait plusieurs types de one-stopper, ce qui a donné lieu à un certain nombre de stratégies distinctes. »

Pirelli donne les raisons des défaillances des pneus à Baku

Pirelli, en collaboration avec la FIA, a terminé l’analyse des pneus arrière gauche impliqués dans les incidents qui ont touché Lance Stroll et Max Verstappen lors du récent Grand Prix d’Azerbaïdjan.

Cette analyse a également pris en compte les pneus utilisés par d’autres voitures en course, qui avaient le même nombre de tours ou un nombre plus élevé de tours sur eux par rapport à ceux qui ont été endommagés. Le processus a permis d’établir qu’il n’y avait aucun défaut de production ou de qualité sur aucun des pneus, ni aucun signe de fatigue ou de délamination. Les causes des deux défaillances du pneu arrière gauche des voitures Aston Martin et Red Bull ont été clairement identifiées. Dans chaque cas, il s’agissait d’une rupture circonférentielle sur le flanc intérieur, qui peut être liée aux conditions de fonctionnement du pneu, bien que les paramètres de départ prescrits (pression minimale et température maximale de la couverture) aient été respectés.

À la suite de cette analyse, Pirelli a soumis son rapport à la FIA et aux équipes. La FIA et Pirelli ont convenu d’un nouvel ensemble de protocoles, y compris une directive technique améliorée déjà distribuée, pour le contrôle des conditions de fonctionnement pendant un week-end de course et ils envisageront toute autre action appropriée.

Pirelli va travailler avec la FIA pour mettre en place des mesures préventives à l’avenir.

Par Alfa Romeo

De la force à la force

#7 RAIKKONEN Kimi (fin), Alfa Romeo Racing ORLEN C41. Pht. Xavi Bonilla/DPPI

Alfa Romeo Racing ORLEN se rend au Grand Prix de France sur le circuit Paul Ricard avec la certitude d’être en course pour un autre bon résultat après avoir terminé dans le top 10 lors des deux dernières courses à Monaco et Bakou.

Alors que la Formule 1 entre dans le premier triple round de la saison, avec la course en France suivie de deux événements en Autriche, l’équipe a pour objectif de s’appuyer sur sa récente série de bons résultats pour poursuivre sa progression. La France est, après tout, l’endroit où l’équipe a donné le coup d’envoi d’une série similaire de trois arrivées dans les points d’affilée, en 2019, et en tant que piste, elle devrait être bien adaptée aux C41 de Kimi Räikkönen et Antonio Giovinazzi.

Après le chaos de Bakou, les vastes étendues du circuit du Castellet devraient offrir le cadre d’un week-end de course plus régulier, qui devrait permettre à l’équipe de libérer au maximum les performances de ses voitures. Les courses s’enchaînent, la saison est à un moment crucial : tout le monde s’est investi à 100% sur la piste et à l’usine, et il est temps de récolter les fruits de ce travail.

Comme ils l’ont dit :

Frédéric Vasseur, Directeur de l’équipe Alfa Romeo Racing ORLEN et CEO Sauber Motorsport : « Nous nous rendons en France avec la détermination de poursuivre notre série de points pour une troisième course consécutive. Nous avons enfin commencé à voir les résultats de notre travail et nous savons que l’équipe a encore beaucoup de potentiel, mais nous savons aussi qu’il est crucial de réaliser un week-end sans problème pour atteindre ces objectifs. Les qualifications perturbées et la course mouvementée de Bakou ont quelque peu masqué le rythme réel de notre voiture : espérons que la France sera le lieu où nous montrerons vraiment tout ce dont nous sommes capables. »

Kimi Räikkönen (Voiture n°7) :

« Marquer un point lors de la dernière sortie était évidemment positif, mais il y a encore plus que nous voulons de nous-mêmes et de la voiture. La situation ne sera pas très différente en France : le milieu de terrain sera très serré et il faudra tout réussir du vendredi au dimanche. Les écarts sont si petits et la différence entre finir dans le top 10 et juste en dehors l’est tout autant. »

Antonio Giovinazzi (Voiture #99) :

« Je suis impatient d’être en piste en France. Nous savons que nous avons fait de gros progrès et tout ce dont nous avons besoin, c’est d’un week-end régulier pour pouvoir montrer ce dont nous sommes capables : la piste du Paul Ricard devrait nous permettre d’en avoir un. C’est la première course d’une série de trois consécutives, ce qui signifie que nous allons vivre un mois de course intense : pour marquer des points, il faudra être le plus affûté de tous au milieu du peloton, et pas seulement le plus rapide. Je suis convaincu que nous pouvons ramener un bon résultat à la maison. »

Par Williams

Le paddock de la Formule 1 revient au Castellet ce week-end, avec le Grand Prix de France qui marque le début de la première épreuve triple de la saison 2021. Le circuit Paul Ricard se caractérise par son mélange de lignes droites à grande vitesse et de séquences techniquement exigeantes de virages à basse et moyenne vitesse. Le circuit de 5,842 km est sans doute l’un des plus reconnaissables du calendrier, avec des zones de sortie de piste noires, rouges et bleues qui lui donnent un aspect distinctif.

George Russell (GBR) Williams Racing FW43B.

Roy Nissany, le pilote d’essai de l’équipe, pilotera la FW43B lors de la première séance d’essais de vendredi, à la place de George Russell qui reprendra la voiture pour la FP2.

Dave Robson, responsable de la performance des véhicules : Après deux courses de rue consécutives, nous nous rendons sur l’impressionnant Circuit Paul Ricard, dans le sud de la France, pour la septième manche du championnat 2021. Le tracé et le caractère du circuit ne pourraient pas être plus différents de ceux de Monaco et de Bakou, avec beaucoup plus de zone de sortie de piste si un pilote dépasse ses limites.

Le circuit se situe à 400 mètres au-dessus du niveau de la mer et est proche de la côte, ce qui l’expose aux vents violents. Les longues lignes droites sont ponctuées de plusieurs complexes de virages techniques. La section à faible vitesse qui mène à la ligne droite du Mistral est serrée et exige de l’agilité de la part des réglages, mais n’est pas trop dure pour les pneus. En revanche, la section plus rapide et technique de Signes à la fin du tour est exigeante pour les pneus et les pilotes et nécessite une certaine gestion afin de réaliser le meilleur tour unique possible en qualification.

Ce week-end, nous accueillons à nouveau Roy Nissany qui pilotera la voiture de George lors de la FP1. Comme d’habitude, Roy jouera un rôle actif dans notre programme d’ingénierie, en poursuivant l’évaluation de certains des composants que nous avons introduits en Azerbaïdjan. Son expérience de la conduite sur ce circuit et son feeling avec la voiture nous aideront à comprendre les détails des nouvelles pièces. Nicholas suivra un programme similaire lors de la FP1, mélangeant sa préparation à la course avec des tests de composants. George sera de retour dans la voiture pour la FP2 et se concentrera sur sa préparation à la course.

Il s’agit de la première de trois courses consécutives et, bien que le programme soit exigeant pour l’équipe, tout le monde est impatient de tirer le meilleur parti de la FW43B sur deux circuits différents et emblématiques, d’abord ici en France, puis en Autriche pour les deuxième et troisième parties de la triple confrontation.

George Russell :

George Russell (GBR) Williams Racing.

Je suis impatient de reprendre la compétition. Le Paul Ricard est un circuit très délicat avec de nombreux types de virages différents. Le virage 11 est l’un des plus difficiles physiquement, tant pour le pilote que pour la voiture, sur l’ensemble du calendrier et c’est un plaisir à conduire. Je suis également impatient d’assister à trois courses d’affilée, puisque nous nous rendons en Autriche après la France, et que la saison commence vraiment à se réchauffer.

Nicholas Latifi :

Nicholas Latifi (CDN) Williams Racing

Je suis extrêmement excité de reprendre la compétition, surtout après ce que j’ai ressenti comme de solides performances à Monaco et à Bakou. Je vais certainement chercher à maintenir cet élan en allant au Paul Ricard. C’est un circuit assez différent de ceux que nous venons de parcourir, donc je suis curieux de voir comment la voiture se comporte sur un circuit plus conventionnel. C’est aussi le premier round d’une série de trois courses, donc j’espère un bon résultat pour mettre la barre plus haut pour les courses à venir.

Roy Nissany :

Roy Nissany (ISR) Williams Racing Development Driver.

J’ai hâte de remonter dans la voiture, c’est très addictif ! Le circuit Paul Ricard est un circuit spécial pour moi, j’adore le tracé et j’en ai de bons souvenirs. Le dernier secteur est généralement très difficile, et j’ai hâte de le découvrir au volant de la FW43B.

Par Mercedes

La Formule 1 retourne au Circuit Paul Ricard pour la 7e manche de la saison 2021, le Grand Prix de France.

Pht. LAT Images

Toto :

Toto Wolff. LAT Images

Nous sortons de deux circuits de rue inadaptés à notre voiture, deux circuits que nous savions difficiles pour nous, et nous avons été déçus de perdre un podium et une victoire à cause de nos propres erreurs. Cette frustration reflète les normes élevées que nous nous imposons, et c’est ce qui nous fait avancer.

À Monaco et à Bakou, nous avons mis la W12 dans une fenêtre où seul un de nos pilotes a trouvé la confiance nécessaire pour libérer la performance de la voiture – Valtteri à Monaco et Lewis à Bakou. Dans une lutte pour le titre aussi serrée et intense, nous devons fournir une voiture à chaque course que nos deux pilotes peuvent pousser à ses limites en toute confiance.

Le Grand Prix de France signifie le retour à un circuit plus traditionnel et, espérons-le, de meilleures chances pour nous. C’est un circuit sur lequel nous avons obtenu de bons résultats par le passé et, avec un large éventail de vitesses de virage qui mettront la voiture à l’épreuve sous tous les aspects, c’est un défi intéressant à relever pour nous.

Nous sommes à six courses de la saison et il y a encore beaucoup de chemin à parcourir. La situation est très serrée en tête et nous ne pensons pas que cela va changer de sitôt. Nous chercherons à transformer les leçons apprises ces dernières semaines en performances et à offrir un week-end beaucoup plus fort avec les deux voitures.

Valtteri Bottas Formula One – Mercedes-AMG.

Fiche d’information : Grand Prix de France

La rénovation et la modernisation du Paul Ricard en 2002, ainsi que d’autres modifications apportées au fil des ans, ont permis de créer 247 configurations de piste différentes, allant de 0,8 km à 5,86 km de long.

Sur 64 de ces configurations potentielles, un système d’arrosage sophistiqué peut être utilisé pour créer une surface de piste humide dans des conditions sèches. Cela ajoute de la polyvalence à la piste et en fait un lieu intéressant pour les essais de pneus.

Avant le retour du Grand Prix de France en 2018, une partie de la piste a été resurfacée, tandis qu’il y a eu la création de nouveaux passages piétons, de nouvelles portes d’accès pour les spectateurs, l’installation de 46 000 sièges permanents dans les tribunes et la construction d’un nouveau Paddock et d’un centre des médias. 

La majeure partie de la piste a également été resurfacée pour le retour de la F1 en 2021, et de nombreux virages ont été très subtilement reprofilés. Cependant, le tracé du circuit reste le même.

Les bandes colorées du Paul Ricard ne sont pas là pour faire joli, elles constituent un système de piste en asphalte à haute adhérence qui remplace les traditionnels bacs à graviers. Les deux couleurs utilisent un mélange d’asphalte et de tungstène pour créer une surface abrasive qui aide à ralentir les voitures si elles sortent de la piste. Toutefois, le niveau d’abrasion est différent selon la couleur. La « zone bleue » n’est pas aussi abrasive et n’est que légèrement punitive, mais la « zone rouge » – près des barrières – est beaucoup plus abrasive et efficace pour ralentir les voitures.

Le Circuit Paul Ricard présente un véritable mélange de types de virages, avec une gamme de virages à haute, moyenne et basse vitesse, ce qui en fait une piste d’essai si populaire et utile. Ces virages sont répartis plus équitablement dans le premier et le troisième secteur, mais le deuxième secteur est dominé par la longue ligne droite arrière, qui est coupée par une chicane serrée.

Les premier et troisième secteurs sinueux du Paul Ricard le relèguent au milieu du classement lorsqu’il s’agit de temps au tour (64%) et de distance au tour (74%) passés à plein régime.

Suite à des problèmes de sécurité lors du Grand Prix de France de retour en 2018, l’entrée aux stands a été déplacée pour l’événement de 2019. Au lieu d’entrer dans la voie des stands depuis la ligne droite principale, elle a été déplacée sur le côté droit de l’avant-dernier virage, coupant à travers le dernier virage. Ce changement a permis d’accélérer d’environ une seconde l’arrêt aux stands.

Le Paul Ricard est le septième circuit à avoir accueilli un Grand Prix de France et le deuxième plus grand nombre de GP français dans l’histoire de la F1, avec 16, derrière Magny-Cours avec 18.

Le circuit comporte trois zones de freinage intensif, définies comme enregistrant plus de 4g pendant plus de 0,4 seconde. Suzuka, Mexico et Interlagos en comptent également trois, tandis qu’un seul circuit en compte quatre : Albert Park.

Cependant, les freins ne sont pas un problème particulier au Paul Ricard car les zones de freinage sont raisonnablement espacées, ce qui laisse suffisamment de temps aux freins pour refroidir.

Le long virage 11, qui se resserre progressivement, est l’endroit où les forces g les plus élevées sont enregistrées au Paul Ricard, les pilotes y subissant 4,9g.

De tous les circuits figurant au programme de la saison 2021 de la F1, le Paul Ricard présente la température moyenne la plus élevée (50°C) et la deuxième température maximale la plus élevée (55°C).

Il y a un dénivelé d’environ 30 mètres entre le point le plus haut de la piste (virage 12) et le point le plus bas de la piste (virage 6), mais comme le dénivelé est réparti sur toute la longueur du tour, il n’est pas vraiment perceptible dans la réalité.

Par Aston Martin Cognizant

Lance :

Lance Stroll, Aston Martin

« Ma course à Bakou s’est terminée par une déception, mais toute l’équipe peut tirer des points positifs de notre rythme de course et du coup de pouce que le podium de Sebastian nous a donné. Je suis déterminé à rebondir fortement en France. Le Paul Ricard est un bon circuit polyvalent qui teste tous les aspects d’une voiture de Formule 1, donc je suis impatient de voir comment l’AMR21 se comporte ce week-end. »

Sebastian :

Sebastian Vettel, Aston Martin

« Je pense que nous abordons cette course en pleine forme après le succès de Bakou. Il y a eu du temps pour célébrer, mais maintenant je suis pleinement concentré sur le maintien de notre élan en France. Nous avons ramené un bon nombre de points de Monaco et d’Azerbaïdjan, et nous devons rester constants dans ce qui s’avère être une bataille de milieu de tableau extrêmement serrée cette année. »

Les clés de la course pour Cognizant

Le Grand Prix de France est traditionnellement une course à un seul arrêt, en partie à cause de la faible dégradation des pneus, mais aussi à cause de la perte de temps importante dans les stands. En raison de la limite de vitesse de 60 km/h dans la pitlane, les pilotes perdront environ 24 secondes pour un arrêt, soit trois secondes de plus que la dernière fois à Bakou, et 20 secondes à Monaco.

Sebastian Vettel, Aston Martin AMR21

Une autre raison pour laquelle la course sera probablement un arrêt unique est due aux composés Pirelli. Le fabricant italien apporte en France ses pneus de milieu de gamme C2, C3 et C4. Ils sont un peu plus durs que les deux derniers Grands Prix (Monaco et Bakou), et l’absence de dégradation des pneus signifie que la stratégie de course la plus rapide est un seul arrêt.

Il y a eu seulement 29 dépassements après le premier tour du Grand Prix de France 2019, ce qui était inférieur à la moyenne des courses par temps sec cette année-là. Avec des voitures aussi équilibrées, peu de dégradation et historiquement peu d’interruptions définissant la course (2018 a connu une voiture de sécurité de quatre tours au départ et une voiture de sécurité virtuelle tardive), les dépassements sont difficiles.

Par Red Bull

Sergio Perrez :

Sergio Perez of Mexico. Pht. Mark Thompson/Getty Images

Vous avez remporté votre première course de Formule 1 pour Red Bull Racing Honda. Est-ce que vous avez compris et comment vous sentez-vous ?

Je suis très, très fier. C’est une victoire qui montre vraiment la quantité de travail que nous avons tous fourni depuis le début du mois de janvier et qui montre que le travail acharné porte toujours ses fruits. C’est aussi un grand encouragement pour toute l’équipe de savoir que nous avons deux voitures qui peuvent se battre pour le championnat et que nous voulons tous vraiment gagner.

Qu’est-ce qui vous est passé par la tête pendant la période du drapeau rouge à Bakou, quand on vous a dit qu’il y aurait un nouveau départ debout ?

J’ai pensé que j’avais tout à perdre, qu’il n’y avait que deux tours, que j’étais en pole et que notre course était perdue. J’ai donc essayé de prendre le départ parfait et pour de nombreuses raisons, cela ne s’est pas produit, mais à la fin, je pense que nous avons eu de la chance, car qui sait ce qui se serait passé si nous avions pris un bon départ avec Lewis qui avait des problèmes avec ses freins, donc à la fin, tout s’est bien passé. J’ai parlé avec Stefano après la course et je lui ai dit « vous aimez vraiment le spectacle » et il a répondu « c’est fantastique pour les fans ».

Max a été très malchanceux de souffrir d’une défaillance de pneu alors qu’il menait la course, mais c’était génial de le voir descendre sur le podium pour vous soutenir et Alex vous a également envoyé un message de félicitations. L’équipe Red Bull Racing Honda est-elle forte et soudée ?

Je pense que nous avons une très bonne équipe ! Je pense que ce que Max a fait était génial à voir, il méritait vraiment la victoire et il a tout fait parfaitement ce week-end, il a juste été très malchanceux. Alex aussi travaille beaucoup sur le simulateur et avec les ingénieurs. Je me souviens que lorsque je suis arrivé ici, je ne m’attendais pas à ce qu’il soit si ouvert mais il m’a expliqué comment la voiture fonctionne et c’était très agréable de l’avoir à mes côtés dès le premier jour. Donc j’ai vraiment apprécié cela et j’apprécie le travail qu’il fait avec l’équipe.

Nous avons augmenté notre avance dans le championnat des constructeurs et vous avez grimpé à la troisième place du classement des pilotes. Comment vous sentez-vous avant le Grand Prix de France ?

Ce n’est que la sixième course et comme je l’ai dit, peu importe où nous sommes maintenant, ce qui compte c’est où nous terminons à Abu Dhabi, donc nous devons continuer à travailler et nous assurer que nous maximisons le potentiel de notre voiture. Je suis en Formule 1 depuis de nombreuses années et je sais que beaucoup de choses peuvent arriver, donc nous devons juste garder la tête basse, maintenant ce qui est arrivé est de l’histoire ancienne et nous devons juste continuer à regarder vers l’avant.

Max Verstappen :

Bakou a été une course en dents de scie pour vous et l’équipe. Comment vous sentez-vous après ce week-end de course ?

Bien sûr, j’aurais aimé gagner et il est juste de dire que nous étions sur la bonne voie pour gagner à Bakou, mais c’est la course et ces choses-là arrivent. Parfois, on ne peut rien y faire, alors il faut continuer et aller de l’avant. Nous sommes toujours en tête du championnat et bien sûr j’aimerais être en tête avec plus de points mais c’est comme ça.

Checo a bien réussi à tenir Lewis à distance pendant la course. Quelle est l’importance d’avoir les deux voitures à l’avant dans cette lutte serrée pour le championnat ?

C’est génial d’avoir deux voitures à l’avant qui se battent pour le championnat et qui marquent des points. La course de Bakou en a été un bon exemple et montre comment il faut procéder. C’est bien que Checo ait pu creuser l’écart avec Mercedes au championnat des constructeurs et qu’il soit maintenant troisième au championnat des pilotes.

Vous êtes toujours en tête du championnat des pilotes et nous avons augmenté notre avance dans le championnat des constructeurs. Comment vous sentez-vous avant le Grand Prix de France ?

Je me sens bien, mais je suis sûr que Mercedes sera de nouveau très forte sur les circuits « normaux », donc nous devons continuer à pousser et à nous améliorer jusqu’à la fin, car ce n’est jamais assez. Jusqu’à présent, la saison a été plutôt bonne pour nous, mais nous devons nous rappeler qu’il y a encore beaucoup de courses devant nous. Je suis heureux des résultats de course que nous avons obtenus jusqu’à présent et du fait que nous menons le championnat, mais nous devons aussi être en tête à Abu Dhabi, c’est tout ce qui compte.

Parlez-nous du Circuit Paul Ricard, est-ce un circuit sur lequel vous pensez que nous serons performants ?

Le Circuit Paul Ricard est un circuit rapide. Il y a quelques virages rapides vers la fin du tour et vous devez aussi faire attention à la dégradation des pneus. Il y a aussi beaucoup de sorties de piste, donc parfois c’est un peu bizarre parce qu’il y a beaucoup d’espace, ce qui est bien sûr complètement différent des deux circuits routiers que nous venons d’emprunter. Je suis impatient d’y retourner et j’espère monter sur la plus haute marche du podium.

Max Verstappen. Pht. Clive Rose/Getty Images

Max a mené presque deux fois plus de tours (251) cette saison que tout le reste de la grille combinée (129).

Red Bull n’a jamais mené un tour au Paul Ricard, mais Honda a mené plus de tours sur ce site que n’importe quel autre constructeur (343), plus de trois fois plus que n’importe quel autre constructeur sur la grille 2021 (Mercedes est le suivant, avec 105).

Checo est maintenant monté sur le podium pour quatre équipes différentes dans sa carrière en F1 :  Sauber (trois), Force India (cinq), Racing Point (deux) et Red Bull Racing Honda (un).

L’équipe des stands de Red Bull Racing Honda a changé les quatre pneus de la voiture de Max Verstappen en 1,98 s à Bakou, leur troisième arrêt au stand de moins de deux secondes cette saison, et le 12e arrêt au stand de moins de deux secondes depuis le début de 2020.  Dans le même laps de temps, aucune autre équipe n’y est parvenue une seule fois.

Si Max Verstappen était autorisé à conduire à sa vitesse moyenne de course lors du Grand Prix de France 2019, il arriverait à Monaco – qui n’est qu’à 185 kilomètres – en moins de 51 minutes.

NEWS CUT : « PREMIÈRE MONDIALE » CASCADE

La Honda F1 de Red Bull Racing affronte l’avion de course inversé de Red Bull lors d’une cascade inédite.

Par Alpha Tauri

Pierre Gasly :

 » Je pense que mon podium à Bakou était bien mérité car tout le week-end a été excellent, tout se passait bien lors des essais libres et je me sentais vraiment à l’aise dans la voiture, le potentiel était là. Nous avons amélioré la voiture pour le samedi, nous avons été impressionnants en étant les plus rapides lors de la FP3, puis lors des qualifications, c’était la première fois que nous nous battions vraiment pour la pole position, nous avons fini à quelques millièmes du meilleur temps. Nous savions que nous pouvions faire quelque chose à partir de la quatrième place sur la grille et ce fut une course compliquée, d’autant plus que nous avons dû réduire un peu la puissance dans le deuxième relais. C’est le résultat d’un bon travail d’équipe, nous avons fait les bons choix quand il le fallait, en qualifications et en termes de stratégie, et les arrêts aux stands se sont bien passés. Yuki était également dans le rythme dès le samedi, sur une piste qui n’est pas facile, donc c’est un week-end vraiment solide pour l’équipe. Plus tôt dans l’année, nous avons eu de bons samedis, bien que le dimanche ne se soit pas toujours aussi bien passé, mais les deux dernières courses, nous avons fait un excellent travail, sans aucune erreur. C’était juste ce dont nous avions besoin et être récompensé par une troisième place sur le podium est super.

C’est arrivé au bon moment, puisque nous avons maintenant ma course à domicile au Paul Ricard. Tout le monde en France est très excité. Il y a beaucoup d’enthousiasme et de fortes attentes pour le reste de la saison. Le niveau de performance que nous avons démontré nous donne vraiment envie de voir ce que nous pouvons produire dans les courses à venir. Nous allons aborder ce week-end avec la même approche que précédemment.

Pour être honnête, je n’ai rien fait de spécial au Paul Ricard dans le passé. Lors de ma première course de F1 ici, je suis entré en collision avec Ocon et j’ai dû abandonner dans le premier tour et en 2019, ce n’était pas un week-end fantastique et j’ai fini dixième. En fait, Bakou était un autre circuit qui ne m’avait jamais réussi jusqu’à cette année et j’espère donc que nous pourrons suivre la tendance et changer cela ce week-end également.

Le circuit est assez spécial avec beaucoup de zones de sortie de piste, contrairement aux deux derniers circuits, donc les risques ne sont pas aussi élevés, mais il reste assez compliqué et technique parce qu’il y a des types de virages que l’on ne trouve nulle part ailleurs, en particulier le virage du Beausset dans le dernier secteur, le très long virage à droite suivi du virage à gauche. En ce qui concerne la voiture, notre premier travail sera évidemment de trouver les meilleurs réglages pour ce tracé inhabituel.

J’ai entendu dire que les organisateurs autorisaient la présence de 15 000 spectateurs par jour, ce qui est formidable car j’espérais vraiment que les fans seraient présents pour ma course à domicile. C’est important de pouvoir partager ce week-end avec eux et c’est significatif car ce sera la première fois que je courrai devant un public local en tant que vainqueur d’un Grand Prix, après ma victoire à Monza l’année dernière. Cela va rendre le week-end très spécial et je suis un peu impatient de vivre cette expérience. Et le podium à Bakou a attiré l’attention des gens, donc j’ai eu beaucoup d’intérêt médiatique à gérer. Je ne veux pas m’épuiser avant le début du week-end, donc nous essayons de le gérer au mieux. »

Pierre Gasly. Pht. Clive Rose/Getty Images

Yuki Tsunoda :

« Avant Bakou, j’ai eu quelques week-ends de course difficiles, donc le résultat là-bas était un bon sentiment. Par rapport aux courses précédentes, ma préparation a été bien meilleure que d’habitude et dès la FP1, je me suis senti prêt. La semaine avant Bakou, je me suis rendu en Italie et j’ai passé la plupart du temps dans l’usine, à étudier notre approche de la semaine de course et à examiner les problèmes antérieurs de la voiture. Nous avons décidé d’adopter une approche un peu différente de la semaine de course et d’avoir plus de conversations et cela a bien fonctionné. En qualifications, j’ai fait Q3 pour la première fois et dans l’ensemble, je pense que nous avons établi une nouvelle ligne de base pour la façon d’aborder une course. Le résultat global est correct, je suis assez content, même si c’est dommage d’avoir perdu une place après le redémarrage.

Depuis l’Azerbaïdjan, je suis de retour en Italie. Le temps et la nourriture sont bons, et je peux passer plus de temps dans l’usine à discuter avec les ingénieurs. Déménager en Italie était la bonne décision et quelque chose de vraiment positif pour moi, même si cela signifie que je dois retourner au Royaume-Uni pour les séances de simulateur.

En ce qui concerne le prochain tour, j’ai couru au Paul Ricard deux fois auparavant en Formule 3, ce qui signifie que c’est une situation différente après le Portugal, Monaco et Baku qui étaient tous complètement nouveaux pour moi, et ce sera un facteur positif. Le Ricard sera différent dans une voiture de Formule 1 et le secteur 3 sera la clé du tour, avec la dégradation des pneus qui sera peut-être un facteur important. C’est un circuit assez plat et, contrairement aux deux dernières courses, il n’y a pas de murs ! Il y a de très grandes zones de sortie de piste, donc je n’ai pas besoin d’être aussi prudent dans mon approche lorsque je trouve la limite. Les réglages seront également très différents de ceux de l’Azerbaïdjan, où notre voiture a très bien fonctionné, car il n’y a pas de virages à angle droit à basse vitesse. C’est un circuit complètement différent à tous points de vue. J’ai hâte d’y être et j’espère pouvoir finir dans les points à nouveau. »

Par Alpine F1 Team

Alpine F1 Team présente le septième week-end de course du Championnat du monde de Formule 1 FIA 2021, le Grand Prix de France des Émirats.

Les pilotes Esteban Ocon et Fernando Alonso et le directeur exécutif Marcin Budkowski partagent leurs réflexions avant la course à domicile de l’équipe au Circuit Paul Ricard.

Esteban Ocon :

« Il me semble que cela fait si longtemps que je ne me suis pas aligné pour mon Grand Prix à domicile en France, donc je suis très prêt et impatient de le faire à nouveau ce week-end. Évidemment, je ne courais pas en 2019 et, l’année dernière, il n’y avait pas de Grand Prix de France, donc j’ai certainement une motivation et une énergie supplémentaires pour cette course. Je pense que tout le monde dans l’équipe est désespéré pour une bonne course à domicile, et nous allons travailler dur pour y parvenir. C’est le sud de la France, le beau temps, les fans dans les tribunes et les voitures les plus rapides du monde… Je suis impatient ! »

Fernando Alonso :

« J’aime toujours courir en France. J’ai obtenu de bons résultats en Formule 1 et dans d’autres catégories de sport automobile dans ce pays, mais le Circuit Paul Ricard est en fait un circuit que je ne connais pas très bien puisque je n’y ai couru qu’une fois en Formule 1. La piste a été refaite et quelques petites modifications ont été apportées pour améliorer les courses, ce que nous évaluerons au début du week-end. Le circuit a quelques sections à haute vitesse et le virage 10 sera amusant dans ces voitures de Formule 1 modernes. Il y a beaucoup de zones de ruissellement autour du circuit, ce qui signifie que toute erreur est moins susceptible d’être punie par les barrières de chaque côté de vous. Ce sera différent de ce que nous avons connu à Monaco et à Bakou et j’espère que nous pourrons offrir un spectacle aux fans. »

Marcin Budkowski : « Une course à domicile pour chaque équipe est spéciale. Alpine est une marque française dont le siège social est en France, tandis que l’équipe de Formule 1 est principalement basée au Royaume-Uni, on peut donc dire que nous avons deux courses à domicile ! C’est un plaisir de représenter Alpine sur le sol français, surtout dans une si belle région, mais il y a aussi une attention supplémentaire pour l’équipe. Il y a plus de fans qui nous soutiennent dans les tribunes, des VIP et des cadres du Groupe Renault et donc une pression supplémentaire pour être performant. Mais une fois le week-end de course commencé, chacun se concentre pour tirer le maximum de la voiture, des pilotes et de toute l’équipe, comme nous le faisons à chaque course. »