3 mars 2024

Carlos Sainz résiste à Norris et à la paire des Mercedes pour remporter une victoire sensationnelle au Grand Prix de Singapour

Carlos Sainz a converti la pole position en une deuxième victoire en carrière. L’Espagnol a tenu tête à Lando Norris et aux Mercedes de Lewis Hamilton et George Russell – qui ont chuté dans le dernier tour – pour remporter une victoire bien méritée au Grand Prix de Singapour, la première de la saison pour un pilote qui n’est pas Red Bull.

Sainz a gardé la tête au départ, mais Charles Leclerc ayant choisi de s’élancer sur les pneus softs, contrairement à ceux qui étaient sur les mediums, le Monégasque a pu devancer Russell pour prendre la deuxième place.

Il a ensuite profité d’une voiture de sécurité – causée par Logan Sargeant qui a percuté la barrière – pour garder la tête, puis a résisté aux attaques de Russell, Norris et Hamilton.

Mais après qu’Esteban Ocon – sixième à ce moment-là – se soit arrêté en piste en raison d’un problème présumé de boîte de vitesses, Mercedes a utilisé la voiture de sécurité virtuelle pour arrêter ses pilotes afin d’utiliser de nouveaux pneus moyens, ce qui a donné lieu à une fin de course haletante.

Mais bien que Russell et Hamilton aient dépassé Leclerc, ils n’ont pas pu dépasser Sainz et Norris, l’Espagnol offrant à son ancien coéquipier McLaren quelques DRS dans les derniers instants pour tenir la paire de Flèches d’argent, et s’assurer une deuxième victoire en carrière.

#55, Carlos Sainz, Ferrari, P1

Les espoirs de Russell de monter sur le podium se sont arrêtés dans la barrière du virage 10 dans le dernier tour, alors qu’il tentait de dépasser Norris pour la deuxième place, ce qui a permis au pilote McLaren de monter sur le podium pour la troisième fois de la saison, tandis qu’Hamilton a pris la troisième place.

Leclerc a pu résister à l’accélération de Max Verstappen pour la quatrième place à la fin, et le pilote Red Bull s’est remis d’une sortie difficile, qui l’a vu à un moment donné être dépassé par les pilotes de tête pour la première fois de la saison, pour prendre la cinquième place.

#4, Lando Norris, McLaren, P2

Pierre Gasly a été un impressionnant sixième pour Alpine, tandis qu’Oscar Piastri a pris la septième place pour McLaren. Sergio Perez a terminé huitième, bien qu’il fasse l’objet d’une enquête pour son rôle dans une collision avec Alex Albon.

Liam Lawson a marqué les premiers points de sa courte carrière en F1 pour AlphaTauri en prenant la neuvième place, devant la Haas de Kevin Magnussen. Alex Albon a terminé 11e pour Williams, devant Zhou Guanyu d’Alfa Romeo et l’autre Haas de Nico Hulkenberg.

#44, Lewis Hamilton, Mercedes, P3

Sargeant et Fernando Alonso ont tous deux eu leur part d’incidents dans la course : le second a écopé d’une pénalité de cinq secondes, a effectué un arrêt au stand trop lent et est sorti de la piste pour terminer dernier des pilotes restants, derrière le rookie américain, en 14e position.

L’accident de Russell à la fin de la course signifie qu’il n’a pas terminé la course, tout comme Valtteri Bottas, Yuki Tsunoda – qui a subi une crevaison dans le premier tour de la course – et Ocon.

Ce qui s’est passé

Le soleil s’est couché et les lumières se sont allumées, nous étions prêts pour ce qui allait être une soirée fascinante à Singapour. Avec Sainz en pole, et Verstappen et Perez en dehors du top 10, le paddock se demandait si nous allions obtenir la première victoire non Red Bull de la saison.

#16, Charles Leclerc, P4. pht. LAT images

Mais il manquait deux pilotes sur la grille de départ car, tandis que Zhou commençait dans la voie des stands avec Alfa Romeo qui apportait des modifications à sa C43, Stroll et Aston Martin avaient choisi de retirer le pilote canadien de l’épreuve de dimanche, car il souffrait encore des effets de sa lourde sortie de piste en qualifications.

Quelques minutes avant le départ de la course, les couvertures sont levées, montrant les pneus que chaque pilote a choisi d’utiliser pour le premier relais. La majorité ont choisi les mediums tandis que Leclerc, Tsunoda, Zhou et Piastri ont opté pour les softs, tandis que les Red Bull et Bottas ont choisi les hards.

#1, Max Verstappen, Red Bull, P5. pht. Getty images

C’est un départ brillant pour Ferrari à l’extinction des feux. Sainz a gardé la tête et son coéquipier Leclerc a pu passer devant Russell, le pilote Mercedes perdant également du terrain par rapport à son coéquipier Hamilton, qui est passé de la cinquième à la troisième place.

Russell s’exclame à la radio : « Est-ce qu’il va me laisser passer ? », après que Hamilton a quitté la piste au virage 1 pour gagner la place. Hamilton s’exécute et laisse passer Russell au tour suivant.

La course de Tsunoda s’est terminée dès le premier tour, lorsqu’il s’est arrêté à cause d’une crevaison, les images montrant qu’une collision avec Perez était à l’origine des dégâts.

Plus loin, Alonso et Ocon se sont hissés aux sixième et septième rangs après avoir devancé Magnussen dans les premiers échanges, tandis que Verstappen est passé de la P11 à la neuvième place. Alfa Romeo a ensuite effectué le premier arrêt de la journée avec Zhou qui a troqué ses softs pour des hards.

#10, Pierre Gasly, Alpine, P6. pht. LAT images

Alors qu’Hamilton avait rendu la place à Russell, Norris – maintenant cinquième – n’était pas content non plus, et il a également pris la radio pour implorer le pilote Mercedes de rendre la position, ce qu’il a fait plus tard.

Au 7e tour, malgré la défense acharnée de Magnussen, Verstappen a plongé à l’intérieur du pilote Haas au virage 16, tandis que son coéquipier Red Bull Perez a dépassé Piastri pour la 13e place dans le virage 1.

En tête du peloton, Leclerc était à une seconde de Sainz, tandis que Verstappen montrait un bon rythme de course pour se rapprocher d’Ocon – qui cherchait également à se frayer un chemin vers son ancien coéquipier Alonso pour la sixième place.

#81, Oscar Piastri, McLaren, P7. pht. LAT images

Au 10e tour, Leclerc a reçu l’ordre d’essayer de donner un écart de trois secondes à Sainz à l’avant, tandis que le confortable Espagnol est venu à la radio pour dire « Je pourrais aller à l’infini à ce rythme » alors qu’il continuait à réaliser les meilleurs temps de la soirée.

Ailleurs, Haas n’a pas marqué de point depuis Miami en mai, mais Magnussen et Hulkenberg sont respectivement neuvième et dixième, tandis que Gasly est juste derrière eux, prêt à bondir sur la moindre erreur.

« Je pense que Carlos ralentit », a déclaré Leclerc à la radio, et les feuilles de temps lui donnent raison, puisque Lawson, 12e, suit le rythme de Sainz à l’avant. Plus loin derrière, Hamilton commence à revenir sur Norris pour la quatrième place, en signant le premier secteur le plus rapide au 14e tour.

#11, Sergio Perez, Red Bull, P8. pht. Getty images

Au 18e tour, l’ingénieur de Russell lui dit de maintenir la pression sur les Ferrari en tête, en réponse à sa question sur ce qu’il doit faire pour gagner la course. Mais Piastri est informé que la pluie pourrait s’abattre sur la piste dans cinq minutes.

Et c’est à ce moment-là que les drapeaux jaunes sont agités et que les caméras effectuent un panoramique sur le virage 8, où Sargeant est allé directement dans la barrière. Son aileron avant est maintenant coincé sous la FW45 alors qu’il regagne les stands, des morceaux de fibre de carbone se répandant sur la piste.

Cela a déclenché le déploiement de la voiture de sécurité et les sept premiers pilotes ont tous décidé de plonger dans la voie des stands pour des pneus durs, les Red Bull ayant choisi de rester sur leurs vieux pneus durs. Verstappen est donc remonté à la deuxième place, avec Perez en quatrième position.

Dans le chaos des arrêts aux stands, Leclerc et Hamilton ont été retardés pour éviter le trafic. Les deux pilotes sont désormais sixième et septième, tandis qu’Alonso a été vu en train de franchir la ligne à l’entrée des stands, le contrôle de course enquêtant sur l’incident.

#40, Liam Lawson, AlphaTauri, P9. pht. Getty images

L’ordre au restart, après le départ de la voiture de sécurité à la fin du 22e tour, était le suivant : Sainz, Verstappen, Russell, Perez, Norris, Leclerc, Hamilton, Alonso, Ocon et Bottas. Magnussen était 11e, devant Gasly, Piastri, Lawson, Hulkenberg, Albon, Zhou et Sargeant.

Et Sainz a parfaitement joué le redémarrage, Russell attaquant Verstappen, tandis que Norris cherchait à prendre Perez pour la quatrième place. Derrière, Leclerc a cherché à éviter la collision avec Norris au virage 7, un incident qui l’a forcé à sortir du virage, Hamilton en profitant pour remonter à la sixième place.

Russell a finalement dépassé Verstappen, tandis que Norris a ensuite dépassé Perez, Hamilton ayant maintenant un regard sur le vainqueur du GP de Singapour de l’année dernière. Pendant ce temps, Alonso écope d’une pénalité de cinq secondes pour avoir franchi la ligne à l’entrée des stands.

Au 24e tour, Norris a dépassé Verstappen dans le virage 14, tandis qu’Hamilton a fini par dépasser Perez par l’extérieur à la sortie du virage 7, bien que le septuple champion soit allé sur le trottoir et large dans le virage, le pilote Red Bull demandant à récupérer sa position.

En tête, Russell s’est montré incroyablement racé, cherchant à maintenir la pression sur Sainz pour la première place, le Britannique se trouvant à une demi-seconde du pilote Ferrari. Ailleurs, Hamilton est à portée de main de Verstappen pour la cinquième place.

#20, Kevin Magnussen, Haas, P10. pht. LAT images

Magnussen a ensuite reçu le drapeau noir et blanc pour avoir forcé Gasly à sortir de la piste, juste avant qu’Hamilton ne mette à profit son bon rythme et son avantage DRS pour dépasser Verstappen, son rival pour le titre (2021), pour la cinquième place, par l’intérieur au virage 7. Le pilote Red Bull a ensuite été presque immédiatement sous la pression de Leclerc – qui avait auparavant dépassé Perez.

C’était une bonne nouvelle pour Ferrari, car Leclerc a réussi à dépasser Verstappen par l’intérieur au virage 7, tandis que Sainz commençait à creuser l’écart. Mais c’était moins positif pour Red Bull, car Perez était maintenant sous la pression d’Alonso pour la septième place.

« C’est comme conduire sur de la glace », s’est plaint Verstappen, qui a fait une course solitaire en sixième position. Devant, Russell a encore réduit l’écart avec Sainz, tandis que les quatre premiers – y compris Norris et Hamilton – sont séparés par seulement trois secondes.

Dans la bataille pour la 10e place, Gasly était furieux d’avoir été forcé à sortir de la piste par Magnussen, alors que les deux pilotes se rendaient roue contre roue dans les virages sept et huit, le Danois s’accrochant pour au moins un tour supplémentaire.

Cependant, dans le même virage au tour suivant, Magnussen est sorti de la piste, laissant Gasly à la 10e place, les images montrant que le pilote Haas est sorti au virage 1 et a sali ses pneus avant de sortir à nouveau, ce qui l’a fait rétrograder à la 16e place.

Race Start. pht. LAT images

Au 38e tour, on assiste à un excellent chassé-croisé entre Perez, Alonso et Ocon pour la septième place. L’Aston Martin s’incline devant Ocon, qui remonte à la huitième place, tandis que Perez reste en tête, tandis que Gasly, qui est désormais le pilote le plus rapide en piste, se rapproche du trio.

Dans le tour suivant, Ocon démontre ses prouesses en course en forçant Perez à sortir de la trajectoire avant de se frayer un chemin dans le virage 9. Plus tard dans le tour, Alonso et Gasly se sont également frayé un chemin jusqu’à Perez, qui est immédiatement passé par les stands pour chausser des mediums.

Perez est ensuite reparti en queue de peloton, Verstappen rentrant également un tour plus tard pour un train de pneus mediums, alors qu’il ressortait en 15e position. L’arrêt au stand du pilote néerlandais a permis à Piastri de remonter à la 9e place, et à Lawson à la 10e, le rookie d’AlphaTauri étant à la recherche de sa première place dans les points.

De retour à l’avant du peloton, Sainz s’accroche toujours à la tête, alors que Russell, qui a rétrogradé, commence à combler l’écart. Un peu plus loin, Alonso, désormais septième, prend la parole à la radio pour dire que sa voiture est « impraticable ».

Mais les nouvelles ne sont pas bonnes pour Ocon et Alpine, car le pilote français, sixième, s’arrête au virage 2 avec de la fumée s’échappant de sa A523. La voiture de sécurité virtuelle a été déployée et le pilote français a crié « Non ! Non » en tapant du poing sur son volant.

Cependant, il n’y a pas de mouvement dans la voie des stands, à l’exception d’Albon, qui rentre pour des pneus mediums. Ensuite, les pilotes Mercedes ont fait leur apparition, Russell et Hamilton s’empilant deux fois pour un train de nouveaux pneus médiums.

Les deux pilotes sont ainsi relégués aux quatrièmes et cinquièmes rangs, mais cela leur permet surtout d’avoir les coudées franches pour se lancer à la poursuite du trio de tête composé de Sainz, Norris et Leclerc, à 17 tours de l’arrivée. Mais Alonso n’est pas au bout de ses peines, car la combinaison de sa pénalité et de son arrêt au stand pour les pneus souples le fait rétrograder à la 15e place.

Nous avons alors assisté à une fin de course passionante, Russell et Hamilton commençant à réduire l’écart avec les pilotes qui les précèdent, alors que les caméras ont filmé Ocon rentrant à pied dans la voie des stands, Alpine déclarant qu’un problème de boîte de vitesses était à l’origine de son arrêt.

Les choses se sont ensuite aggravées pour Alonso qui est sorti du virage 14 et a rétrogradé en queue de peloton, tandis que Verstappen montrait un bon rythme sur ses mediums, dépassant Hulkenberg pour la neuvième place, alors qu’il cherchait à sauver ce qui avait été une soirée difficile.

Au 50e tour, l’écart continue de se resserrer entre les trois premiers et les pilotes Mercedes, alors que Russell et Hamilton enflamment les feuilles de temps avec des secteurs verts et violets. Ailleurs, Lawson – qui roule en huitième position – est maintenant sous la pression de Verstappen.

Les commissaires ont ensuite révélé qu’ils allaient enquêter sur une possible infraction au VSC par Perez et Albon après la course, alors que les feuilles de temps montraient que pendant que Russell se rapprochait de Leclerc, son coéquipier, Hamilton, était encore plus rapide.

Au 53e tour, Russell et Hamilton se trouvaient juste derrière Leclerc, alors que la Mercedes de tête dépassait le pilote Ferrari au virage 14. Hamilton a ensuite dépassé le Monégasque par l’extérieur au virage 7 au tour suivant, avec Norris ensuite sur leur liste.

Verstappen profitait également de sa fin de course, puisqu’il était désormais septième après avoir dépassé Piastri, tandis que la course de Bottas s’achevait sur un problème hydraulique. De retour en tête, Sainz demandait à son équipe des informations sur l’écart avec Norris, alors que Russell et Hamilton continuaient de se rapprocher.

Russell et Hamilton luttent alors pour dépasser Norris, à qui l’on offre délibérément le DRS pour l’aider à rester devant les deux Mercedes.

Mais à l’approche du dernier tour, nous avons eu droit à un dernier moment dramatique lorsque Russell, cherchant à dépasser Norris, a heurté la barrière à l’entrée du virage 10 et est allé directement dans le mur. Son coéquipier Hamilton prend alors la troisième place, tandis que Sainz s’accroche à la victoire.

Norris a terminé deuxième, tandis que Leclerc a tenu tête à Verstappen pour prendre la quatrième place, le leader du championnat se reprenant pour prendre la cinquième place – sa première absence du podium cette saison.

Gasly a terminé sixième, devant Piastri, Perez, Lawson et Magnussen – après que les commissaires aient décidé qu’il n’y avait pas lieu de poursuivre l’enquête sur un incident entre Perez et Lawson.

Albon, Zhou, Hulkenberg, Sargeant et Alonso sont sortis des points, car l’accident de Russell l’a laissé avec Bottas, Ocon et Tsunoda comme les quatre pilotes incapables de terminer la course.

La course ici

Meilleurs tours ici

Citation clé :

« Une sensation incroyable, un week-end incroyable », a déclaré Sainz. « Je veux remercier tout le monde chez Ferrari d’avoir fait cet énorme effort pour renverser la vapeur et réussir à gagner cette saison après un début difficile.

« Tout ce que nous devions faire, nous l’avons fait parfaitement, et nous avons ramené une P1 dont je suis sûr que toute l’Italie, toute Ferrari, sera fière et heureuse aujourd’hui.

La suite

Les pilotes ont maintenant quelques jours de repos avant que la prochaine étape du calendrier de la F1 n’atteigne Suzuka pour le Grand Prix du Japon, qui se déroulera du 22 au 24 septembre.

Communiqué La F1