22 avril 2024

MotoGP : Jack Miller domine le GP du Japon, Quartararo marque de précieux points

Quartararo marque des points, alors que deux des prétendants au titre de champion du monde n’obtiennent aucun résultat.

#43, Jack Miller, Ducati, P1

Jack Miller a dominé le Grand Prix Motul du Japon, mais les espoirs de Francesco Bagnaia, pilote du team Ducati Lenovo, de décrocher le titre de Champion du Monde MotoGP ont pris un gros coup avec une chute dans le dernier tour. ‘Pecco’ était en lutte avec Fabio Quartararo (Monster Energy Yamaha MotoGP) pour la huitième position lorsqu’il est parti à la faute, tandis qu’Aleix Espargaro (Aprilia Racing) n’a pas non plus marqué de points après un problème technique avant le départ au Mobility Resort Motegi.

#33, Brad Binder, KTM, P2. pht. Michelin Motorsport

La deuxième place est revenue à Brad Binder (Red Bull KTM Factory Racing) et la troisième à Jorge Martin (Prima Pramac Racing), tandis que Marc Marquez (Repsol Honda Team) a transformé sa première pole position en près de trois ans en quatrième position au drapeau à damier après 24 tours frénétiques.

Start Race. pht. Michelin Motorsport

La course d’Espargaro prend une mauvaise tournure dès le départ.

La catastrophe s’est produite avant même l’extinction des feux, lorsqu’Aleix Espargaro a quitté la piste à la fin du tour de repérage. Au lieu de partir de la sixième place, premier des prétendants au titre, il se dirigeait directement vers le box Aprilia Racing pour passer sur sa deuxième RS-GP après avoir vu une alarme sur sa première moto. Alors qu’il prenait le départ depuis la voie des stands, Brad Binder prenait la tête grâce à sa ligne intérieure dans le premier virage, et Martin passait Marc Marquez pour la seconde place au virage 3.

#89, Jorge Martin, Ducati, P3. pht. Michelin Motorsport

Miller, qui s’était qualifié en septième position, a réussi à prendre la cinquième place à Maverick Viñales (Aprilia Racing) au virage 5, puis a dépassé Miguel Oliveira (Red Bull KTM Factory Racing) et Marc Marquez d’un seul coup au virage à 90 degrés (virage 1). Pendant ce temps, Martin a passé Binder au virage 7 et il menait à la fin du premier tour devant le Sud-Africain, puis Miller, Oliveira, Marc Marquez, Viñales et Johann Zarco (Prima Pramac Racing), qui avait perdu encore cinq positions depuis le milieu de la première ligne. Quartararo était neuvième, Bagnaia 12e, et Aleix Espargaro 25e dans le peloton de 25 pilotes.

#93, Marc Marquez, Honda, P4. pht. Michelin Motorsport

Miller sur une charge

Miller a continué à les prendre en défaut au virage à 90 degrés, dépassant Brad Binder pour la deuxième place au deuxième tour, puis prenant la tête de la course lorsqu’il a dépassé Martin au même endroit au troisième tour. Alors que les Desmosedicis #43 et #89 commençaient à disparaître sur la route, Quartararo s’est retrouvé dans une lutte acharnée pour la huitième place avec Luca Marini (Mooney VR46 Racing team) et Bagnaia était en duel avec son futur coéquipier Enea Bastianini (Gresini Racing MotoGP), mais cette fois pour la 11e place plutôt que la première.

#88, Miguel Oliviera, KTM, P5. pht. Michelin Motorsport

Oliveira a dépassé son coéquipier Brad Binder pour la troisième place au cinquième tour au V Corner (virage 9), mais le Sud-Africain a récupéré la position quatre tours plus tard au virage 1. Pendant ce temps, Zarco a chuté de la septième à la treizième place au cinquième tour de la course, alors que Miller creusait l’écart sur Martin. L’écart était de plus d’une seconde au huitième tour, « Thriller » étant équipé d’un pneu Michelin dur et donc capable de pousser, alors que « The Martinator » avait choisi le pneu moyen pour l’arrière de sa Ducati.

#10, Luca Marini, Ducati, P6. pht. Michelin Motorsport

Tsuda s’enflamme

Miller avait trois secondes d’avance lorsque le remplaçant de Joan Mir, Takuya Tsuda, a vu sa course prendre fin de façon spectaculaire au 12e tour. Un incendie s’est déclaré sur la moto du Team Suzuki Ecstar et Tsuda a été contraint de quitter la piste au virage 5. Heureusement pour le leader de la course, le drapeau rouge n’a pas été nécessaire et la course a continué. Marini avait alors profité d’une légère erreur de Quartararo au virage 1 pour dépasser « El Diablo », puis il est remonté en sixième position lorsque Viñales a fait de même au 14e tour.

Quartararo était donc de retour à la huitième place, avec Bastianini à la neuvième place après avoir tenté une manœuvre audacieuse sur Bagnaia dans le virage en épingle (virage 10) au neuvième tour, et « Pecco » à la dixième place.

#12, Maverick Viñales, Aprilia, P7. pht. Michelin Motorsport

Brad Binder était à plusieurs secondes de Martin avant la mi-course, mais il a réduit l’écart à moins d’une seconde dans les cinq derniers tours. Au 22e tour, Marc Marquez a dépassé Oliveira et s’est retrouvé en 4e position au V Corner, alors que Brad Binder agaçait Martin. Le pilote KTM a finalement réussi à passer au virage 1 dans le 24e et dernier tour, mais Miller avait déjà cinq secondes d’avance.

#20, Fabio Quartararo, Yamaha, P8.

Miller en fait quatre

L’Australien a remporté la quatrième victoire de sa carrière MotoGP avec une marge officielle de 3’’409, devant Brad Binder, Martin et Marc Marquez. La cinquième position ne s’est décidée que sur la fin, Marini semblant avoir pris l’avantage sur Oliveira dans le virage à 90 degrés, mais le pilote portugais lui a repris la place dans les derniers virages. Marini est donc sixième, avec Viñales à 1’’5 en septième position.

#23, Enea Bastianini, Ducati, P9

Puis il y a eu la bataille pour la huitième place du championnat du monde ! Bagnaia avait repris la neuvième position à Bastianini dans le virage 12 au 20e tour, ce qui lui donnait un coup d’avance sur Quartararo. Il a mis la pression sur le pilote Yamaha et a semblé essayer d’effectuer un dépassement au moment où ils ont freiné pour le virage 3 dans le dernier tour, mais il a demandé trop à son pneu avant et a touché le sol. El Diablo » s’est donc accroché à la huitième place, Bastianini a hérité de la neuvième, et Marco Bezzecchi (Mooney VR46 Racing Team) complète le top 10. Zarco est arrivé en 11e position, le reste du classement étant Pol Espargaro (Repsol Honda Team), Alex Marquez (LCR Honda Castrol), Franco Morbidelli (Monster Energy Yamaha MotoGP Team), et Cal Crutchlow (WithU Yamaha RNF MotoGP Team).

#72, Marco Bezzecchi, Ducati, P10. pht. Michelin Motorsport

Pas de récompense pour Espargaro

Aleix Espargaro termine à la 16e place, à plus de six secondes des points, et quitte donc Motegi les mains vides après un dimanche éprouvant. Dans un après-midi misérable pour le Team Suzuki Ecstar, Alex Rins a également dû abandonner en raison d’un problème technique – bien moins dramatique que celui de Tsuda, il faut le dire – tandis que Darryn Binder (WithU Yamaha RNF MotoGP Team) et Tetsuta Nagashima (HRC Team) ont rejoint Bagnaia en chutant.

GP du Japon ici

#33, Brad Binder, KTM, P2 – #43, Jack Miller, Ducati, P1 – #89, Jorge Martin, Ducati, P3. pht. Michelin Motorsport

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Après le chaos du Motegi, Quartararo compte désormais 18 points d’avance sur Bagnaia, tandis qu’Aleix Espargaro en compte sept de plus, et il reste encore quatre manches à disputer dans cette lutte pour le titre ! Mieux encore, le prochain événement, le Grand Prix OR de Thaïlande au circuit international de Chang, aura lieu dans quelques jours, du 30 septembre au 2 octobre.

Communiqué MotoGP

Crédits photos MotoGP – Michelin Motorsport