WRC, Les Champions du Monde, célébrés lors d’une cérémonie virtuelle

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Sébastien Ogier et Julien Ingrassia ont été officiellement sacrés champions du monde pour la septième fois lors de la remise des prix de la FIA organisée à Genève vendredi 18 décembre.

L’équipage du Toyota Gazoo Racing a reçu son trophée lors d’une cérémonie virtuelle durant laquelle Hyundai Motorsport s’est également vu remettre le titre constructeurs et Hyundai 2C Competition le titre de champion chez les équipes.

Remise des prix virtuelle à Sébastien Ogier et Julien Ingrassia

Sébastien Ogier a confié que la nature de la saison avait ajouté de la difficulté à sa conquête d’un septième titre en huit saisons, la première au volant d’une Toyota Yaris WRC.

« Nous avons dû faire face à cette pandémie et à un calendrier assez particulier », a déclaré le Français. « C’était complètement différent de tout ce à quoi nous nous attendions. »

« À vrai dire, c’était difficile de se mettre dans le championnat cette saison, donc nous avons dû prendre les rallyes les uns après les autres pour donner le meilleur de nous-mêmes comme nous ne savions pas ce qui allait suivre. Je pense donc que l’intensité était presque plus élevée que d’habitude comme il fallait tout donner sur chaque rallye et qu’il était difficile d’établir une stratégie à long terme. Nous nous sommes donc efforcés de faire le maximum sur chaque week-end pour prendre le plus de points. »

Sébastien Ogier et Julien Ingrassia. Pht.Red Bull Content Pool

Sébastien Ogier a également évoqué l’annonce de Toyota nommant quelques heures plus tôt Jari-Matti Latvala comme successeur de Tommi Mäkinen au rôle de directeur de l’équipe début 2021. Les deux hommes ont été équipiers chez Volkswagen Motorsport durant quatre saisons.

« Personne n’est plus passionné et ne connaît mieux l’histoire du WRC que lui », s’est-il réjoui. « Je suis sûr qu’il mettra toute son énergie au service de ce nouveau rôle. Bien sûr, je pense que beaucoup de gens ont été surpris par cette nouvelle, mais il sera intéressant de voir comment il s’adaptera à ce nouveau poste. »

Un hommage a également été rendu à Martin Holmes, l’une des figures les plus connues des parcs d’assistance WRC, qui nous a quittés au mois de juin à l’âge de 80 ans. Après avoir été copilote au plus haut niveau, le Britannique était devenu l’un des journalistes les plus expérimentés et des plus respectés du rallye mondial.

Hyundai Champion du Monde des constructeurs

Season 2020 review clip

 

Team Hyundai Shell Mobis, World Champion. Pht. Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Information in English

WRC CHAMPIONS HONOURED IN VIRTUAL CEREMONY

Sébastien Ogier and Julien Ingrassia were officially crowned world champions for the seventh time at the FIA’s prize giving in Geneva on Friday night (18 December).

The Toyota Gazoo Racing pair were honoured in a virtual ceremony in which Hyundai Motorsport also accepted the manufacturers’ title and Hyundai 2C Competition received the WRC Championship for Teams.

Ogier admitted the nature of the season added to the difficulty of clinching his seventh title in eight seasons in a Yaris World Rally Car.

“We had to face this pandemic and we had to deal with a very special calendar, completely different to what we expected,” said the Frenchman.

“Actually, it was hard to feel into a championship this season for us, so we had to take every rally one after each other and give the best every time, not really knowing what’s coming next.

“So I think the intensity was actually almost higher because we had to be at our maximum every rally and it was hard to make a plan on the long term. Every time we were thinking we need to make the best out of the weekend and come out with the maximum of points.”

Ogier also spoke about Toyota’s announcement hours earlier that Jari-Matti Latvala would succeed Tommi Mäkinen as team principal from the start of 2021. The pair were team-mates at Volkswagen Motorsport for four seasons.

“There is nobody more passionate and who knows more the WRC story than him. I’m sure he will put all his energy into this new job. I would say that a lot of people were surprised by this news, of course, but it will be interesting to see how he can adapt to this new position,” said Ogier.

Also honoured were WRC2 winners Mads Østberg and Torstein Eriksen and teams champion Toksport. Jari Huttunen and Mikko Lukka celebrated WRC3 success along with Junior WRC champions Tom Kristensson and Joakim Sjöberg.

Tributes were also paid to Martin Holmes, one of the most recognisable and longest serving figures in the WRC service park, who died in June, aged 80. After co-driving at the highest level, Holmes became one of world rallying’s most experienced and respected journalists.

Sacrés en WRC2, Mads Østberg, Torstein Eriksen et Toksport ont également été récompensés tout comme Jari Huttunen et Mikko Lukka pour leur succès en WRC3 ainsi que Tom Kristensson et Joakim Sjöberg en Junior WRC.

Pht. Red Bull Content Pool, FIA-WRC

Video : FIA-WRC Youtube