22 avril 2024

Verstappen devance Alonso lors de la première journée d’essais de pré-saison 2023 à Bahreïn.

Max Verstappen, de Red Bull, a continué sur sa lancée de 2022 en prenant la tête de la feuille de temps devant Fernando Alonso, d’Aston Martin, lors des essais de pré-saison qui ont débuté jeudi sur le circuit international de Bahreïn.

#1, Max Verstappen, P1. pht. Pirelli

Verstappen a mené les séances du matin et de l’après-midi, alors que la chaleur du désert a fait place à des conditions plus douces au crépuscule, terminant la journée avec un temps de référence de 1’32’’837 – une brève sortie de piste au virage 10 étant le seul souci à signaler.

#14, Fernando Alonso, Aston Martin, P2. pht. Aston Martin

Alors que la majorité des équipes ont choisi de répartir leurs courses sur les deux séances, Red Bull a gardé Verstappen dans la voiture toute la journée, et le Néerlandais a franchi le cap des 150 tours.

#55, Carlos Sainz, Ferrari, P3. pht. Scuderia Ferrari

Verstappen a terminé la journée avec un mince 0’’029 d’avance sur Alonso, qui a remonté la feuille de temps dans la soirée après un début de séance perturbé pour Aston Martin, avec notamment l’arrêt du matin du pilote de réserve Felipe Drugovich.

#16, Charles Leclerc, Ferrari, P4. pht. Scuderia Ferrari

Ferrari a terminé troisième et quatrième avec Carlos Sainz et Charles Leclerc respectivement, alors que le nouveau patron de l’équipe, Frédéric Vasseur, a salué les pilotes de l’équipe et a parlé d’un début positif pour la SF-23.

#4, Lando Norris, McLaren, P5. pht. McLaren

Lando Norris a pris la cinquième place pour McLaren en rattrapant le temps perdu après un séjour non spécifié dans le garage, devant le pilote Mercedes Lewis Hamilton et Alex Albon de Williams, qui a mené le classement des kilométrages du matin.

#44, Lewis Hamilton, Mercedes, P6. pht. Mercedes

Zhou Guanyu d’Alfa Romeo a réalisé le huitième meilleur temps, à un peu moins d’une seconde du rythme, tandis que George Russell de Mercedes et Logan Sargeant de Williams, le nouveau venu le plus rapide du jour, complétaient le top 10.

#23, Alex Albon, Williams, P7. pht. Williams

Nico Hulkenberg, de retour en F1, s’est classé 11e alors qu’il se familiarise avec la nouvelle voiture de Haas, devant Valtteri Bottas (Alfa Romeo) et Nyck de Vries (AlphaTauri), un autre rookie.

#24, Zhou Guanyu, Alfa Romeo, P8. Pht. Pirelli

Drugovich s’est classé 14e après avoir récupéré de son incident électrique à la sortie du virage 4. Le champion de F2 en titre a donné à l’Aston Martin 2023 ses débuts officiels en l’absence de Lance Stroll, blessé.

#27, Niko Hulkenberg, Haas, P11. pht. Haas

Ce n’était pas le seul problème pour Aston Martin le jour de l’ouverture des procédures à Sakhir, avec la session de l’après-midi d’Alonso au volant également retardée pendant que les mécaniciens effectuaient des vérifications sur le plancher de l’AMR23.

#10, Pierre Gasly, Alpine, P16. pht. Alpine

Yuki Tsunoda était 15e pour AlphaTauri, devant les deux Alpine Pierre Gasly et Esteban Ocon, avec le pilote McLaren Oscar Piastri (l’autre rookie de 2023) et Kevin Magnussen de Haas complétant l’ordre – le champ couvert par un peu plus de deux secondes.

#31, Esteban Ocon, Alpine, p17. pht. Pirelli

Les équipes vont maintenant se regrouper dans le paddock de Bahreïn pour un débriefing en soirée avant de reprendre l’action vendredi (10 h, heure locale), où elles chercheront à tirer parti de leurs premiers enseignements et à accumuler des kilomètres plus significatifs.

Max Verstappen :

« Nous avons eu une bonne journée aujourd’hui, nous avons bouclé beaucoup de tours, ce qui est ce que nous voulions – presque l’équivalent de trois Grands Prix. C’était aussi une journée sans problème ; nous n’avons pratiquement pas eu de problèmes et nous avons pu vraiment nous concentrer sur la voiture et essayer quelques trucs. Nous avons eu beaucoup de bonnes courses tout au long de la journée, quand il faisait chaud et ensoleillé, mais aussi le soir, ce qui est plus représentatif. C’est agréable de voir comment la voiture a évolué par rapport à l’année dernière. Le comportement est un peu différent à cause des pneus mais sinon, nous sommes heureux. Il est difficile de dire comment la voiture se comportera cette saison en une journée d’essais, la voiture fonctionne bien et c’est le plus important. Je vais courir à nouveau demain après-midi, donc nous allons essayer différents composés et voir ce que nous pouvons encore apprendre avant la course de la semaine prochaine. »