29 mai 2024

Max Verstappen remporte sa 16e victoire de la saison au Mexique, et égale le record d’Alain Prost de 51 victoires

Max Verstappen a remporté une victoire écrasante lors du Grand Prix de Mexico ce week-end, en prenant la tête au début de la course pour terminer devant Lewis Hamilton, alors qu’il a remporté sa cinquième victoire à l’Autodromo Hermanos Rodriguez – et sa 16e victoire de la saison, la 51e de sa carrière, égalant le record d’Alain Prost.

Verstappen s’est aligné en troisième position mais a pris un départ phénoménal en utilisant le remorquage de Charles Leclerc, auteur de la pole position, pour prendre la tête au virage 1. Cependant, dans le même virage, Perez est entré en collision avec Leclerc, qui s’élançait à vive allure, ce qui a mis le favori local hors course.

Leclerc était en deuxième position, devant Lewis Hamilton et Carlos Sainz, lorsque Kevin Magnussen a percuté la barrière au virage 8, à mi-parcours. Le Danois s’en est sorti en sautant de la voiture, mais les dommages causés à sa voiture et à la barrière ont obligé à agiter le drapeau rouge.

#1, Max Verstappen, Red Bull, P1. pht. Getty images

Au restart suivant, Verstappen a gardé la tête, avec Hamilton – sur les mediums – dépassant Leclerc pour la deuxième place quelques tours plus tard. Le Britannique a conservé sa position, Leclerc prenant la dernière place du podium devant Sainz.

Lando Norris a effectué une remontée exceptionnelle depuis la 17e place sur la grille, en dépassant George Russell en fin de course pour prendre la cinquième place. Le pilote Mercedes a ensuite résisté à la charge tardive de Daniel Ricciardo, qui a marqué un week-end impressionnant pour lui et AlphaTauri, pour prendre la septième place.

#44, Lewis Hamilton, Mercedes, P2. pht. LAT images

L’autre McLaren d’Oscar Piastri a survécu à un accrochage avec Yuki Tsunoda pour terminer huitième. Il a franchi le drapeau à damier devant Alex Albon, qui continue d’impressionner pour Williams, Esteban Ocon dépassant Nico Hulkenberg en fin de course pour prendre la 10e place pour Alpine.

Pierre Gasly a suivi son coéquipier Alpine en 11e position, devant l’AlphaTauri de Tsunoda – qui s’est remis de sa collision avec Piastri pour terminer 12e et la Haas de Hulkenberg.

Valtteri Bottas, qui fait l’objet d’une enquête pour avoir percuté Stroll dans la section du stade, a terminé 14e  devant son coéquipier de l’équipe Alfa Romeo, Zhou Guanyu, 15e,  qui était le dernier des pilotes restants.

Race Start. pht. LAT images

Logan Sargeant a abandonné dans son dernier tour, et il fait partie des cinq autres pilotes qui n’ont pas vu le drapeau à damier. Les autres sont Stroll, Magnussen, Fernando Alonso et Perez, le favori local.

Ce qui s’est passé :

Les deux jours passés au Mexique ont été passionnants. Leclerc a obtenu un résultat surprenant lors des qualifications et s’est emparé de la pole position samedi. Mais comme il n’a pas réussi à convertir ses 10 dernières pole positions en victoires, pourrait-il atteindre le chiffre 11 aujourd’hui ?

#16, Charles Leclerc, Ferrari, P3. pht. Ferrari SPA

Lorsque les couvertures ont été retirées des voitures, nous avons pu voir pour la première fois quels pneus les pilotes allaient utiliser au départ. La majorité a opté pour les mediums, bien qu’Albon et Ocon soient partis avec les hards, tandis que Norris a fait le choix audacieux de partir avec les softs.

À l’extinction des feux, Verstappen a pris un départ exceptionnel en devançant Leclerc et Sainz dans la descente du virage 1. Pour Perez et ses fans la déception a suivie face à l’euphorie dans les tribunes lorsqu’il est entré en collision avec Leclerc au virage 1.

#55, Carlos Sainz, Ferrari, P4. pht. Ferrari SPA

Le favori local avait également pris un départ rapide et cherchait à contourner Leclerc au premier virage, mais les deux se sont rencontrés, envoyant Perez dans les airs et à l’arrière du peloton, tandis que le Monégasque a subi des dommages à l’aileron avant.

Perez a réussi à regagner la voie des stands, mais il n’a pas pu repartir, et on l’a vu taper du poing sur son volant en signe de frustration. Les mécaniciens de Red Bull ont fait de leur mieux pour le ramener sur la piste, mais en vain, et sa course à domicile s’est terminée prématurément.

Au moment où les pilotes passent, Leclerc, toujours en deuxième position, se voit signifier qu’il peut continuer. La plaque d’extrémité de son aileron avant, endommagée, s’est alors détachée de sa voiture et se trouve sur la ligne de course. Les commissaires demandent l’intervention d’une voiture de sécurité virtuelle pour l’enlever.

#4, Lando Norris, McLaren, P5. pht. LAT images

Lorsque les feux sont repassés au vert, Verstappen avait deux secondes d’avance sur Leclerc, Sainz étant troisième. Ricciardo était maintenant sous la pression d’Hamilton pour la quatrième place, le Britannique semblant maintenant prêt à capitaliser sur la mise hors course de Perez, alors que la bataille pour la deuxième place du championnat des pilotes prenait une nouvelle tournure.

Perez est maintenant sorti de la voiture pour parler à ses ingénieurs, alors que Verstappen continue de donner le rythme à l’avant. Les pilotes Mercedes commençaient également à faire leurs mouvements, Hamilton, qui s’était plaint de la chaleur de sa voiture, dépassant Ricciardo pour la quatrième place au virage 1, tandis que Russell s’intéressait à Piastri pour la sixième place.

À la fin du 10e tour, Tsunoda est passé au stand (14e), un arrêt précoce compte tenu du fait qu’il a commencé la course sur les mediums, car le pilote AlphaTauri a enfilé un jeu de pneus durs, peut-être pour tester son coéquipier Ricciardo, maintenant en cinquième position.

« L’équilibre est excellent, mon pote », a déclaré Hamilton alors qu’il se trouvait à portée de DRS de Sainz, troisième. Plus loin derrière, Gasly mettait la pression sur Hulkenberg, qui souffrait apparemment de la dégradation de sa Haas.

À la fin du 19e tour de piste, les commissaires ont annoncé qu’ils enquêteraient sur Leclerc pour avoir conduit dans des conditions dangereuses après la course. Peu après, Red Bull a fait rentrer Verstappen aux stands pour un jeu de gommes, ce qui l’a fait rétrograder à la septième place.

#63, George Russell, Mercedes, P6. pht. LAT images

Au début du 22e tour sur 71, Verstappen mettait à profit ses nouvelles gommes en dépassant Russell pour prendre la sixième place. Plus loin devant, Sainz se fait dire que l’arrêt unique est toujours la meilleure option pour la course – l’Espagnol est d’accord avec cette décision.

Verstappen est maintenant cinquième après avoir dépassé Piastri, tandis que Norris est maintenant 14e après avoir dépassé Alonso. Hulkenberg est ensuite devenu le dernier pilote à entrer dans la voie des stands, Gasly ayant été bloqué derrière le pilote Haas en neuvième position, maintenant en air libre.

Hamilton s’est retrouvé hors de portée du DRS de Sainz, et Mercedes a pris la décision de le faire rentrer pour quelques tours de piste, afin de réduire l’écart avec l’Espagnol. Ferrari a réagi en prolongeant le relais de Sainz.

#3, Daniel Ricciardo, AlphaTauri, P7. pht. Getty images

Alors que les pilotes franchissent la ligne pour entamer le 26e tour, McLaren s’avère être une équipe à surveiller. Norris est désormais 11e , tandis que Piastri a échangé ses pneus médiums contre des pneus durs et est maintenant 10e .

Verstappen a ensuite dépassé Sainz, et Ferrari a fait entrer l’Espagnol dans la voie des stands pour qu’il bénéficie de son propre train de pneus durs. Il est ressorti cinquième, à six secondes d’Hamilton, mais avec des pneus plus frais de sept tours.

Leclerc a été le dernier des pilotes de tête à passer aux pneus durs, revenant devant Hamilton, tandis que Zhou est venu à la radio pour dire qu’il sentait une odeur de brûlé dans sa voiture.

Alors que la course se calme au 33e tour, la caméra fait un panoramique sur la Haas de Magnussen, lourdement endommagée, dans la barrière du virage 8. Les rediffusions montrent le Danois en train de tourner dans la barrière aux esses, avec l’arrière de sa voiture en feu, ce qui oblige les commissaires à interrompre la course en agitant un drapeau rouge.

#81, Oscar Piastri, McLaren, P8. pht. LAT images

Les pilotes sont maintenant de retour dans la voie des stands et les mécaniciens travaillent sur leurs voitures respectives. Albon et Ocon n’ont utilisé qu’un seul train de pneus durs, et à 36 tours de la fin de la course, pourraient-ils utiliser les médiums jusqu’à la fin ?

Après un retard de 20 minutes, les pilotes sont de retour sur la piste et se préparent pour un nouveau départ arrêté. Si certains sont restés fidèles à leurs pneus durs, d’autres – comme Hamilton, Piastri, Russell, Hulkenberg, Norris, Albon, Ocon et Sargeant – ont opté pour les pneus mediums.

Les quatre premiers pilotes s’en sortent indemnes, même si Russell et Ricciardo se touchent légèrement, le premier se frayant un chemin jusqu’à la cinquième place.

Hamilton est maintenant dans le dos de Leclerc et se trouve à portée du DRS lorsqu’ils abordent le virage 1. Le Britannique ne peut pas faire un mouvement, alors que juste derrière Ricciardo et Piastri se battent pour la sixième place.

#23, Alex Albon, Williams, P9. pht. Williams

Mais au 40e tour, Hamilton a finalement fait une manœuvre courageuse en s’accrochant à Leclerc dans la descente du virage 1 et en semblant tremper une roue dans l’herbe avant de dépasser son rival de Ferrari.

« C’est une longue distance avec ce pneu », s’est plaint Hamilton, qui avait désormais plus de quatre secondes de retard sur Verstappen, le leader de la course, à la fin du 43e tour. Derrière eux sur la route, AlphaTauri fait preuve d’un rythme suprême, Tsunoda ayant désormais des vues sur Piastri pour la septième place.

« Nous pensons que dans cinq tours, le dur sera plus rapide que le médium », a déclaré l’ingénieur de Leclerc. Il est désormais à trois secondes d’Hamilton, mais à 26 tours de l’arrivée, pourra-t-il revenir sur le pilote Mercedes pour la deuxième place ?

Norris a fait preuve d’un esprit combatif en dépassant rapidement les Alpines de Gasly et Ocon pour remonter à la 11e place au 46e tour, après avoir chuté à la 14e place au redémarrage, avant de dépasser Hulkenberg pour remonter à la 10e place au tour suivant.

Alors que Russell se plaignait de voir Sainz se déplacer sous le freinage dans leur lutte pour la quatrième place, le deuxième Espagnol sur la grille, Alonso, a été appelé dans la voie des stands pour retirer son AMR23, après avoir roulé à l’arrière du peloton.

#31, Esteban Ocon, Alpine, P10.

Piastri et Tsunoda ont eu un léger contact au virage 3, alors qu’ils se battaient pour la septième place. Mais leur collision suivante a eu des conséquences plus importantes, Tsunoda partant en tête-à-queue au virage 1 après avoir heurté l’Australien – les commissaires enquêtent sur l’incident.

Au 55e tour sur 71, Norris réalise son meilleur temps personnel et se rapproche à une seconde de Piastri. McLaren échange les deux pilotes, Norris prenant la parole à la radio pour remercier Piastri. Juste au moment où ils font cela, les caméras font un panoramique sur Perez sur le muret des stands en train d’être consolé par Christian Horner.

Au 60e tour sur 71, Norris est maintenant dans le dos de Ricciardo et, après avoir réduit l’écart dans la descente du virage 1, le pilote McLaren contourne son ancien coéquipier au virage 4 de manière plutôt impressionnante.

De retour aux avant-postes, Verstappen était désormais dans un monde à part puisqu’il avait désormais 13 secondes d’avance sur Hamilton, qui à son tour avait porté son avance sur Leclerc à six secondes. Derrière eux, McLaren a exhorté Norris à être patient alors qu’il se rapprochait de Russell.

Plus loin derrière, c’était une mauvaise nouvelle pour Hülkenberg lors de son 200e départ de course, car après plusieurs tours d’essais, Ocon avait finalement réussi à passer pour la 10e place, Gasly suivant son coéquipier lors du tour suivant.

De retour devant, Norris a fait valoir son avantage en termes de rythme en dépassant finalement Russell au virage 5. Au même moment, Bottas a envoyé Stroll faire un tour dans la section du stade, faisant brièvement ressortir les drapeaux jaunes – le pilote canadien entrant directement dans les stands pour abandonne la voiture alors que les commissaires commencent à enquêter sur l’incident.

De retour aux avant-postes, Verstappen a remporté une 16e victoire de la saison, un record, qui a franchi la ligne d’arrivée devant Hamilton au Mexique pour la troisième année consécutive. Leclerc a pris la dernière place sur le podium devant Sainz avec Norris traversant le peloton pour terminer cinquième.

Russell a résisté aux avancées tardives de Ricciardo pour prendre la sixième place, Piastri suivant le duo en huitième position. Albon était une fois de plus neuvième pour Williams alors qu’Ocon prenait le dernier point. Gasly était 11e pour Alpine devant Tsunoda et Hulkenberg, tandis que Bottas était 14e devant son coéquipier Zhou – qui était le dernier des pilotes restants.

Sargeant a abandonné lors du dernier tour en raison d’un problème de pompe à carburant, rejoignant Stroll, Alonso, Magnussen et Perez parmi les pilotes qui n’ont pas réussi à terminer la course.

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Citation clé :

« Pour être honnête, nous vivons bien sûr une saison incroyable », a déclaré Verstappen. « Et aujourd’hui, bien sûr, nous avons dû partir P3, mais je pense que le rythme de la voiture était très, très bon.

« Nous avons essayé de faire une stratégie différente de tout le monde et malheureusement, avec le drapeau rouge, nous n’avons pas pu vraiment le montrer. Néanmoins, avec les pneus durs à la fin, je pense que nous étions très, très forts.

La suite :

Les pilotes n’auront pas à attendre trop longtemps avant de reprendre le volant, puisque nous nous rendrons au Brésil le week-end prochain pour la dernière course de ce triplé.

Communiqué La F1