14 avril 2024

Max Verstappen devance Hamilton et Leclerc pour s’imposer à Austin dans le Sprint

Max Verstappen a converti la pole position en une victoire dominante au sprint à Austin, le pilote néerlandais remportant le drapeau à damier confortablement devant Lewis Hamilton et Charles Leclerc.

Verstappen et Leclerc se sont rapprochés au départ, le premier défendant fermement dans le virage 1. Mais une fois qu’il l’a fait, il s’est éloigné de ses rivaux pour remporter sa troisième victoire Sprint de la saison.

#1, Max Verstappen, Red Bull, P1. pht. Getty images

Hamilton a dépassé Leclerc à la sortie du virage 1 au départ, et bien qu’il soit resté à portée de DRS de Verstappen en début de course, il a dû se contenter de la deuxième place, Leclerc tenant tête à Lando Norris à la fin pour prendre la dernière place du top trois.

#44, Lewis Hamilton, Mercedes, P2. pht. Mercedes

Les pilotes ont rencontré une piste beaucoup plus fraîche pour le Sprint que pour le Shootout. A l’approche du départ, les couvertures de pneus ont été levées, montrant que chaque pilote avait opté pour un train de pneus medium, à l’exception de Carlos Sainz, qui a pris la décision audacieuse de choisir les softs.

À l’extinction des feux, Verstappen a fait une belle échappée depuis la pole position en couvrant l’attaque de Leclerc en deuxième position. Mais alors que Leclerc cherchait à se placer derrière Verstappen, Hamilton a dépassé le pilote Ferrari à la sortie du virage 1.

Start Sprint Race. pht. Getty images

Sainz, sur les softs, était en charge et il avait dépassé Norris pour la quatrième place après avoir eu un léger contact avec Piastri au départ. Russell a compensé son retard de trois places sur la grille de départ en passant de la 11e à la 8e place, juste derrière Perez, 7e.

Alors que nous entamons le deuxième tour, Perez se montre incroyablement racé au volant de sa RB19 et tente une manœuvre à l’extérieur de Piastri dans le virage 12. Le pilote débutant résiste au défi, avec Russell derrière qui cherche à profiter de la querelle en cours.

Perez n’a eu qu’à attendre un tour plus tard pour dépasser Piastri à la sortie du virage 12, Russell suivant le pilote Red Bull pour remonter à la septième place au virage 15.

#16, Charles Leclerc, Ferrari, P3. pht. Scuderia Ferrari

Cependant, le Britannique fait rapidement l’objet d’une enquête pour avoir quitté la piste et pris l’avantage, tandis que Gasly, derrière, en neuvième position, lui demande de rendre la place.

Alors que le 5e tour commence, Hamilton est bien à portée de DRS de Verstappen, démontrant le rythme élevé de la W14, alors que le leader du Sprint est venu à la radio pour remettre en question la capacité de conduite de sa RB19.

#4, Lando Norris, McLaren, P4.

Plus loin derrière, les pneus softs de Sainz montraient des signes de dégradation alors que Norris commençait à réduire l’écart avec son ancien coéquipier. Alors que le Britannique se rapproche du pilote Ferrari pour la quatrième place, les commissaires infligent à Russell une pénalité de cinq secondes pour l’incident survenu plus tôt avec Piastri.

Mais cela n’a pas suffi à améliorer la journée de Piastri, qui a continué à lutter pour le rythme, Gasly et Albon ayant dépassé l’Australien, le laissant en 10e position, hors des points, et maintenant sous la pression d’Ocon et de Ricciardo.

#55, Carlos Sainz, Ferrari, P6. pht. Scuderia Ferrari

De retour en tête du peloton, Verstappen a creusé un écart de deux secondes sur Hamilton, qui a été entendu en train de se demander si le premier n’avait pas dépassé les limites de la piste. Cependant, rien ne laissait présager une telle chose de la part des commissaires.

Piastri se voit infliger un drapeau noir et un drapeau blanc pour avoir dépassé les limites de la piste une fois de trop. Son après-midi mouvementé se poursuit lorsque les commissaires annoncent qu’ils enquêtent sur un incident entre lui et Albon pour avoir quitté la piste et pris l’avantage.

Au 10e tour, Norris a finalement réussi à dépasser Sainz au virage 12, ce qui a permis au Britannique de se lancer à la poursuite de l’autre Ferrari de Leclerc. Le virage 12 s’est avéré être un endroit impopulaire pour Sainz puisqu’un tour plus tard, Perez a dépassé l’Espagnol pour la sixième place.

Plus loin, il y avait beaucoup de querelles, Ricciardo se rapprochant de Stroll pour la 12e place, tandis que son coéquipier AlphaTauri, Tsunoda, se battait pour dépasser la Haas de Hulkenberg pour la 16e place.

#10, Pierre Gasly, Alpine, P7

Alors que les commissaires annonçaient qu’il n’y avait pas lieu de poursuivre Albon pour avoir quitté la piste et pris l’avantage lors de son dépassement sur Piastri, ils révélaient qu’ils allaient enquêter sur Zhou pour avoir forcé Magnussen à sortir de la piste.

Au 15e tour, Russell met Sainz sous pression, mais l’Espagnol rend la tâche très difficile au pilote Mercedes. Plus loin, Ricciardo et Alonso ont dépassé Stroll, qui se plaint à la radio du vieillissement de ses pneus.

À l’avant, Verstappen continuait d’accroître son avance sur Hamilton, l’écart entre les 2021 rivaux pour le titre dépassant désormais largement les six secondes. Ailleurs, Stroll est revenu à la radio pour se plaindre de ses freins, et Aston Martin a choisi d’abandonner son AMR23.

#23, Alex Albon, Williams, P9. pht. Williams

Alors que l’on entame l’avant-dernier tour de la course, Albon, neuvième, commence à établir deux meilleurs secteurs personnels en cherchant à se rapprocher à moins de cinq secondes de Russell, septième, dans l’espoir de gagner une place une fois que la pénalité de cinq secondes du pilote Mercedes entrera en vigueur.

Dans le dernier tour, les commissaires ont révélé qu’il n’était pas nécessaire d’enquêter davantage sur Zhou pour avoir forcé Magnussen à sortir de la piste. Cependant, le pilote chinois s’est vu infliger une pénalité de cinq secondes pour avoir quitté la piste et pris l’avantage sur Magnussen.

À l’arrivée du drapeau à damier, Verstappen a franchi la ligne pour remporter sa troisième victoire en Sprint de la saison, Hamilton étant deuxième – son meilleur résultat en Sprint depuis Silverstone en 2021 – à près de 10s du pilote Red Bull.

Leclerc a résisté au défi tardif de Norris pour prendre la troisième place, le pilote McLaren devant se contenter de la quatrième place devant Perez. Sainz a tenu Russell à distance pour la sixième place, tandis que Gasly a franchi la ligne d’arrivée en huitième position, mais est remonté à la septième place une fois que la pénalité du Britannique a commencé à s’appliquer.

Charles Leclerc, #16 :

pht. Scuderia Ferrari

Il y avait une opportunité au départ, alors je l’ai saisie et j’ai essayé de dépasser Max (Verstappen) dans le premier virage. J’ai perdu une position par rapport à Lewis (Hamilton) à ce moment-là, Mercedes était un peu plus forte en termes de rythme de course que ce à quoi nous nous attendions et nous devons donc maintenant travailler pour avoir une longueur d’avance pour la course.

Nous disposons d’un grand nombre de données à analyser, car nous avons fait rouler nos deux voitures avec des stratégies différentes, ce qui nous a permis de mieux comprendre le comportement de la gomme tendre. Nous espérons que cela nous donnera un avantage demain et nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour remporter la victoire.

Albon réalise un record personnel dans son dernier tour et revient à trois dixièmes de Russell, mais doit se contenter de la neuvième place, tandis que Piastri franchit la ligne d’arrivée en 10e position devant Ocon et son compatriote Ricciardo.

Alonso termine 13e, devant l’autre AlphaTauri de Tsunoda, la Haas de Hulkenberg, Valtteri Bottas, et Zhou – dont la pénalité ne lui a pas coûté grand-chose puisqu’il termine 17e. Magnussen a terminé 18e, Logan Sargeant étant le dernier des pilotes encore en piste en raison de l’abandon de Stroll.

Le Sprint Ici

Rappel grille de départ du GP ici

Citation clé :

« Le rythme de la voiture était très bon aujourd’hui », a déclaré Verstappen. « Et j’en aurai besoin demain – partir de P6 est un peu différent d’aujourd’hui. J’espère que nous pourrons nous amuser demain, et bien sûr je veux gagner. »

La suite :

La prochaine étape pour les pilotes est le Grand Prix des États-Unis dimanche.

Communiqué La F1