Hamilton remporte la victoire au Portugal

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Une course brillamment gérée par Lewis Hamilton (Mercedes) lui a permis de remporter sa deuxième victoire de la saison 2021 au Grand Prix du Portugal, le Britannique terminant devant Max Verstappen (Red Bull), alors que son coéquipier Valtteri Bottas, auteur de la pole position, est arrivé troisième.

Alors qu’Hamilton partait en deuxième position sur la grille, une voiture de sécurité après que Kimi Raikkonen ait percuté son coéquipier Antonio Giovinazzi a fait chuter le septuple champion à la troisième place derrière Verstappen au 7e tour.

Hamilton s’est défait « facilement » de Verstappen et Bottas. Pht. Lars Baron/Getty Images

Mais Hamilton s’est ensuite battu, repassant Verstappen en P2 quatre tours plus tard, avant de prendre la tête avec un dépassement sur Bottas (qui n’a pas résisté) dans le virage 1 au 20e tour, pour finalement obtenir sa 97e victoire en F1, et étendre son avance en tête du championnat des pilotes.

Comme Hamilton, Verstappen a maintenu sa promesse de terminer les trois premières courses de 2021 en P1 ou P2 – mais il a dû se contenter de ce dernier résultat, le Néerlandais ayant pu se détacher de Bottas dans les derniers instants de la course après que le Finlandais ait souffert d’un problème de capteur sur son unité de puissance.

Pendant ce temps, après des arrêts tardifs pour Bottas et Verstappen pour essayer d’obtenir le point de bonus du meilleur tour, c’est finalement Bottas qui a fait le travail, après que Verstappen ait eu un tour plus rapide mais supprimé pour une infraction aux limites de la piste. Ca nous rappelle le premier GP de la saison, où certains sortaient des limites à chaque tour sans aucune réactions des commissaires…

Sergio Perez n’a toujours pas terminé sur le podium en tant que pilote Red Bull, mais il a au moins obtenu son meilleur résultat de l’année avec P4, devant Lando Norris, le pilote McLaren ayant désormais terminé dans le top cinq à chaque course de la saison.

Norris, cinquième, devance la Ferrari de Charles Leclerc, sixième, tandis que le duo Alpine composé d’Esteban Ocon et de Fernando Alonso complète le bon week-end de l’équipe avec P7 et P8 – Alonso, en particulier, ayant conduit brillamment dans les dernières instant de la course.

Après un départ « sinistre » en P16, Daniel Ricciardo (McLaren) s’est battu pour revenir en P9 au drapeau à damier, tandis que Pierre Gasly d’AlphaTauri a pris la 10e place après avoir dépassé Carlos Sainz de Ferrari.

En tête, l’histoire de la fascinante bataille de 2021 entre Red Bull et Mercedes s’est enrichie d’un nouveau chapitre à Portimao, le vent soufflant désormais dans les voiles des Flèches d’argent devenues noires.

Déroulement de la course :

Alors que les pilotes s’alignaient sur la piste de Portimao, baignée de soleil et de vent, tous les yeux étaient rivés sur les quatre voitures en tête du peloton, Valtteri Bottas, le poleman, et Lewis Hamilton, avec Max Verstappen et Sergio Perez immédiatement derrière.

Max Verstappen en termine 2ème. Pht. Bryn Lennon/Getty Images

Les deux Mercedes ont bondi en tandem à l’extinction des feux, Bottas gardant suffisamment d’élan pour conserver la première place devant Hamilton après les 302 mètres du virage 1. Verstappen était bien parti lui aussi pour conserver la P3, mais Perez était moins vif, tandis que Carlos Sainz de Ferrari – le pilote le mieux parti en pneus tendres – utilisait l’avantage de la gomme rouge pour décrocher la P4.

Bottas parti de la pole, ne finira que 3ème. Pht. Wolfgang Wilhelm

Lando Norris de McLaren a dépassé Esteban Ocon d’Alpine pour la P6 dans le virage 1, le duo a échangé des places à nouveau au virage 5, avant que Norris ne prenne définitivement l’avantage a de l’extérieur du Français au virage 11.

Bottas s’était déjà construit une bonne marge sur Hamilton lorsqu’il a franchi la ligne à la fin du premier tour. Derrière, Kimi Raikkonen était en train de suivre son coéquipier Antonio Giovinazzi pour la P12 dans la ligne droite principale quand il a simplement heurté l’arrière de l’Italien, Raikkonen perdant son aileron avant et percutant le gravier du virage 1, ce qui a provoqué la sortie de la voiture de sécurité.

Ce crash a cependant été une bonne opération pour Daniel Ricciardo, qui est passé de P16 à P13.

Sergio Perez P4. Pht. Mark Thompson/Getty Images

Bottas a relancé la course au 7e tour, Hamilton, qui a semblé être pris au dépourvu au redémarrage, le Finlandais s’échappant alors que Verstappen synchronisait parfaitement sa propre phase d’accélération pour dépasser Hamilton immédiatement à l’extérieur du virage 1 pour la deuxième place.

Une erreur de Sainz dans le virage 3 l’a fait passer de la quatrième à la sixième place et a permis à Perez de revenir à la quatrième place, mais pas pour longtemps, car Norris a attaqué dans le virage 5 pour prendre la place du Mexicain, Ocon est tombé à la huitième place alors que Ricciardo a gagné deux autres positions pour atteindre la onzième place.

Lando Norris, McLaren MCL35M, P5, excellentissime

Hamilton a pris sa revanche sur Verstappen au 11e tour, la Mercedes dépassant la Red Bull avec le DRS mais pas que, sur la ligne droite principale, Verstappen se plaignant à l’ingénieur de course GianPiero Lambiase : « Nous sommes un canard assis » – avec Hamilton mettant rapidement quelques secondes entre lui et la Red Bull.

Lorsque Bottas a franchi la ligne pour commencer le 20e tour, Hamilton avait son DRS ouvert et venait sur son coéquipier rapidement, Hamilton passant à l’extérieur sans aucune opposition de son collègue pour prendre la tête. Norris était cinquième, devant Sainz, Leclerc, Ocon, Pierre Gasly et Ricciardo, qui avait dépassé son ancien coéquipier chez Red Bull Sebastian Vettel pour la P10 au 18e tour.

Sainz a été le premier pilote à rentrer aux stands au 21e tour, en prenant des pneus mediums, et McLaren a fait rentrer Norris un tour plus tard, les deux pilotes sortant 10e et 11e, Norris conservant l’avantage. Leclerc a été le seul parmi les 10 premiers à partir en mediums, puis à chausser des pneus durs au 25e tour, fournissant ainsi des données précieuses pour les pilotes de tête.

Charles Leclerc P6. Pht. Scuderia Ferrari

Avec Verstappen suivait Bottas alors qu’Hamilton construisait un écart de 3s en tête du peloton, Red Bull a fait rentrer son homme pour des pneus durs neufs au 35e tour, avec Bottas qui lui a fait écho un tour plus tard. Bottas a été retenu une seconde de plus que Verstappen, cependant – et bien qu’il soit sorti juste devant le Néerlandais, Verstappen était plus confiant à la sortie du virage 4, utilisant le DRS pour passer devant le Finlandais.

Hamilton, reprenant la tête après son arrêt au 37e tour (bien que derrière le leader actuel, Perez, qui n’avait pas encore ravitaillé) avec 4s d’avance sur Verstappen. Après avoir grimpé jusqu’à P5, Ricciardo s’est finalement arrêté au 41e tour, mais il a manqué ses marques dans le stand et a été arrêté pour 4,8 secondes. L’Australien est sorti P10 et derrière Gasly, alors que Norris est revenu à la cinquième place, commençant à être mis sous pression par Leclerc.

Pendant ce temps, après avoir été à la traîne derrière Sainz pendant un certain nombre de tours, Ocon a été dépassé pour la P7 au 44e tour, le pilote Alpine ayant un bon rythme de course avec ses propres pneus durs.

Esteban Ocon (FRA) Alpine F1 Team A521. P7

Perez, en tête de la course, a été retenu par la Haas de Nikita Mazepin, le Russe a reçu une pénalité de cinq secondes. Perez a fini par rentrer aux stands pour les softs à 15 tours de l’arrivée, et a terminé P4.

Verstappen dépasse Bottas après un arrêt au stand

À ce moment-là, Hamilton avait creusé un écart de cinq secondes sur Verstappen, alors que Bottas a subi une perte de puissance – Mercedes a retracé le problème à une défaillance du capteur de température d’échappement, qui a été rapidement réinitialisé.

Avec Hamilton en tête, Verstappen et Bottas ont eu le temps de faire des arrêts en fin de course et chausser des pneus tendres pour essayer de prendre le meilleur tour. Mais bien que Verstappen ait finalement fait le plus rapide des deux sur son dernier tour, c’est Bottas qui allait prendre le point de bonus après que Verstappen ait été jugé avoir quitté la piste pendant son effort, et ait vu son tour supprimé.

En tête, Hamilton avait tout prévu, décidant de ne pas s’impliquer dans les manigances du meilleur tour et franchissant la ligne à la fin du 66e tour pour remporter sa 97e victoire.

Derrière, Verstappen a eu une course claire pour la deuxième place, tandis que Bottas a dû se plaindre d’une course « délicate », après avoir vu sa pole position se transformer en P3.

Sergio Perez n’a jamais eu l’air de s’impliquer dans la lutte en tête de la course, mais il est au moins rentré P4, son meilleur résultat en tant que pilote Red Bull, mais avec Mercedes qui a porté son avance sur Red Bull de sept à 18 points.

Le statut de Lando Norris comme l’une des stars de la saison a été renforcé par une autre excellente P5, avec l’attaque de Leclerc qui a été tenue à distance dans la dernière partie du Grand Prix, le Monégasque est arrivé sixième. L’une des vedettes de la fin de la course a été Fernando Alonso, qui a dépassé Ricciardo et Sainz en succession rapide pour arriver P8 derrière son coéquipier Ocon. Alpine a connu de loin son meilleur week-end de 2021.

Fernando Alonso (ESP) Alpine F1 Team A521. P8

Schumacher dépasse Latifi pour la P17.

Ricciardo a réalisé une solide remontée pour prendre la neuvième place après son propre dépassement sur Sainz. Gasly a fait de même pour prendre la dernière position qui rapporte des points, alors que Sainz n’a pu prendre que la 11e place. Giovinazzi s’est remis de son contretemps avec Raikkonen pour prendre la 12e place, devant Sebastian Vettel et Lance Stroll. Les deux pilotes Aston Martin ont eu du mal à trouver leur rythme de course à Portimao, alors que Vettel avait brillamment réussi sa première Q3 en 15 courses, samedi.

Mick Schumacher, Haas VF-21, P17. Pht. Mark Sutton/LAT Images

La course a été calme pour Yuki Tsunoda dans la deuxième AlphaTauri, le Japonais est arrivé 15e et a devancé George Russell, qui avait pris un départ prometteur en P11 mais s’est plaint de sa FW43B qui était « impossible à conduire » à certains moments de la course, et a terminé 16e.

Mick Schumacher (Haas), a réussi à doubler la deuxième Williams de Nicholas Latifi pour s’emparer de la 17e place. Latifi a pris la 18e place, tandis que Mazepin complétait l’ordre de passage, Raikkonen étant le seul à avoir abandonné.

C’est donc Hamilton qui étend son avance à huit points dans la lutte pour le titre sur Verstappen. Le vent commence-t-il à tourner en faveur de Mercedes ? Ou est-ce que Red Bull peut riposter en Espagne ? Il ne reste plus que sept jours avant que les fans de F1 ne le découvrent.

Podium as race winner Lewis Hamilton of Great Britain and Mercedes GP, second placed Max Verstappen of Netherlands and Red Bull Racing and third placed Valtteri Bottas of Finland and Mercedes. Pht. Mark Thompson/Getty Images

Hamilton a dit que la course avait été « difficile ».

« Je vous le dis, c’était une course très dure, physiquement et mentalement, pour tout garder ensemble. Il y avait beaucoup de vent, donc c’était très facile de faire une erreur. Je n’ai pas pris un aussi bon départ que Valtteri et j’ai perdu au restart, ce qui n’était pas bon, je n’étais pas heureux de ça naturellement.

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Pit Stops
Les meilleurs tours en différente monte de pneus

La course reprend le week-end prochain, qui traverse la péninsule ibérique en route pour le Circuit de Barcelona-Catalunya et le Grand Prix d’Espagne 2021, du 7 au 9 mai. Personne d’autre que Lewis Hamilton n’a gagné sur le circuit espagnol depuis 2017 – mais l’un de ses rivaux sera-t-il capable de faire tomber le champion et actuel leader du championnat, de son perchoir ?

English Information

Hamilton takes victory in Portugal after crucial overtakes on Verstappen and Bottas

A brilliantly managed race from Mercedes’ Lewis Hamilton saw him take his second win of the 2021 season at the Portuguese Grand Prix, the Briton finishing ahead of Red Bull’s Max Verstappen, as Hamilton’s polesitting team mate Valtteri Bottas came home third.

With Hamilton starting second on the grid, an early Safety Car after Kimi Raikkonen had crashed into his Alfa Romeo team mate Antonio Giovinazzi saw the seven-time champion drop to third behind Verstappen at the Lap 7 Safety Car restart.

But Hamilton then fought back brilliantly, passing Verstappen back for P2 four laps later before claiming the lead with an incisive pass on Bottas into Turn 1 on Lap 20 of 66 – eventually coming home for his 97th F1 victory, and extending his lead at the head of the drivers’ championship.

Like Hamilton, Verstappen maintained his record of finishing all three races of 2021 so far in either P1 or P2 – but had to be satisfied with the latter result, the Dutchman able to pull away from Bottas in the latter stages of the race after the Finn suffered a sensor issue on his power unit, but having been unable to do much about Hamilton at the front.

Meanwhile, after late stops for both Bottas and Verstappen to try and claim the fastest lap bonus point, it was ultimately Bottas who got the job done, after Verstappen had a faster lap deleted for a track limits infringement.

Sergio Perez still has yet to finish on the podium as a Red Bull driver, but at least claimed his best result of the year with P4, ahead of Lando Norris, the McLaren driver having now finished in the top five at every race this season so far.

Norris in fifth led the Ferrari of Charles Leclerc in sixth, while the Alpine pairing of Esteban Ocon and Fernando Alonso completed the team’s fine weekend with P7 and P8 – Alonso in particular having driven brilliantly in the race’s latter stages.

After starting a “grim” P16, McLaren’s Daniel Ricciardo fought back to P9 at the chequered flag, with AlphaTauri’s Pierre Gasly taking 10th after a late pass on Ferrari’s Carlos Sainz.

At the front though, the story of 2021’s fascinating Red Bull vs Mercedes battle had another chapter added to it at Portimao – with the wind now in the sails of the Silver Arrows.

AS IT HAPPENED

As the drivers lined up on a sun-bathed and breezy Portimao track, all eyes were trained on the four medium-shod cars at the head of the field, Mercedes’ polesitter Valtteri Bottas and Lewis Hamilton at the front, with Red Bull’s Max Verstappen and Sergio Perez immediately behind.

Both Mercedes moved away in tandem as the lights went out, with Bottas keeping enough momentum to hold P1 from Hamilton after the 302-metre run into Turn 1. Verstappen was well off the mark too to hold P3, but Perez was less brisk, with Ferrari’s Carlos Sainz – the highest-starting soft runner – using the advantage of the red-walled compound to nab P4.

McLaren’s Lando Norris was past Alpine’s Esteban Ocon for P6 into Turn 1, the duo trading places again at Turn 5, before Norris claimed the position definitively with a sweet move around the outside of the Frenchman at Turn 11.

Bottas had already built a handy cushion over Hamilton by the time he crossed the line at the end of Lap 1. Behind, though, Kimi Raikkonen was slipstreaming his Alfa Romeo team mate Antonio Giovinazzi for P12 down the main straight when he simply ran into the back of the Italian, Raikkonen losing his front wing as he speared into the Turn 1 gravel and brought out the Safety Car.

That crash was good news for McLaren’s Daniel Ricciardo, though, contributing to him climbing from P16 to P13, the biggest gainer after the opening gambit.

Bottas got the race going again on Lap 7, brilliantly bamboozling Hamilton, who appeared to be caught off guard at the restart, with the Finn scampering away as Verstappen perfectly timed his own acceleration phase to pass Hamilton immediately around the outside of Turn 1 for second place.

A mistake from Sainz into Turn 3 dropped him from fourth to P6 and allowed Perez back up to P4 – but not for long, as Norris attacked into Turn 5 to claim the place from the Mexican, Ocon falling to P8 as Ricciardo climbed another two positions to P11.

Hamilton exacted his revenge on Verstappen on Lap 11, the Mercedes DRS-ing past the Red Bull on the main straight, with Verstappen complaining to race engineer GianPiero Lambiase: “We’re a sitting duck” – with Hamilton then quickly putting a couple of seconds between himself and the Red Bull.

Perez had complained about Norris’ Safety Car restart pass on him, saying the Briton had completed the move outside of track limits – but the matter was rendered academic when Perez then passed the McLaren for fourth on Lap 16.

As Bottas crossed the line to start Lap 20 of 66, Hamilton had his DRS open and was coming at his team mate fast, Hamilton switching to the outside and sweeping through to claim the lead. That made the order Hamilton from Bottas and Verstappen – who was lurking close at hand – with Perez a further 8s adrift. Norris led the midfield in fifth, ahead of Sainz, Leclerc, Ocon, Pierre Gasly and Ricciardo, who’d passed his former Red Bull team mate Sebastian Vettel for P10 on Lap 18.

Raikkonen out of Portuguese GP after first lap collision with team-mate Giovinazzi

Sainz was the first driver to pit on Lap 21, taking on mediums, with McLaren covering off Sainz by bringing Norris in a lap later, the pair emerging 10th and 11th, Norris retaining the advantage. Leclerc had been the outlier of the midfield runners as the only one of them in the top 10 to start on mediums – with Leclerc then bolting on hard tyres on Lap 25, and providing some invaluable data for the yet-to-pit frontrunners.

With Verstappen making no impression on Bottas as Hamilton built a 3s gap at the head of the field, Red Bull brought their man in for new hard tyres on Lap 35, with Bottas mirroring him a lap later. Bottas was held a second longer than Verstappen had been, though – and despite emerging just ahead of the Dutchman, Verstappen was more confident out of Turn 4, using the DRS to move ahead of the Finn.

Hamilton was having no such dramas, meanwhile, retaking the net lead after his stop for hards on Lap 37 (albeit behind actual leader Perez, who had yet to pit) 4s clear of Verstappen. Having climbed to P5, meanwhile, Ricciardo finally stopped for hards on Lap 41, but missed his marks in the pit box and was stopped for 4.8s, the Australian emerging P10 and behind Gasly, as Norris made it back to fifth, the 21-year-old beginning to come under pressure from Leclerc.

Meanwhile, having been sharking behind Sainz for a number of laps, a hard-charging Ocon was passed for P7 on Lap 44, the Alpine driver enjoying strong race pace on his own hard tyres.

Perez at the front found himself held up by the Haas of backmarker Nikita Mazepin, with the Russian handed a five-second penalty for his transgression as Perez eventually pitted for softs with 15 laps to go, emerging in P4.

Verstappen passes Bottas after pit stop

By that time, Hamilton had built up a five-second gap to Verstappen, who was given some breathing room from Bottas when the Finn suffered a power loss – with Mercedes tracing the issue back to an exhaust temperature sensor failure, which was quickly reset.

With Hamilton clear at the front, Verstappen and Bottas had time in hand to make late stops to try and take the fastest lap. But although Verstappen ultimately did the quickest one of the pair on his final tour, it was Bottas who would take the bonus point after Verstappen was deemed to have left the track during his effort, and had his lap deleted.

Up at the front though, Hamilton had everything covered, deciding not to bother getting involved with the fastest lap shenanigans and instead easing across the line at the end of Lap 66 to take win number 97 – a fact which more than made up for not having taken pole number 100 the day before.

Behind, Verstappen had a clear run to second, while Bottas was left lamenting a “tricky” race, after seeing his pole position turn to P3 – with Toto Wolff having been moved to try and boost the Finn’s morale over team radio midway through the race. After the travails of Imola two weeks previously, however, the Portimao podium would have at least been something of a tonic for the Finn.

Sergio Perez never looked like getting involved in the fight at the front, but at least came home P4, his best result as a Red Bull driver, but with Mercedes stretching their lead over Red Bull from seven to 18 points.

Lando Norris’ status as one of the stars of the season was shored up by another excellent drive to P5, with Leclerc’s attack having been kept at bay in the latter part of the Grand Prix, as the Monegasque came home sixth. One of the stars of the race’s final stages, however, was Fernando Alonso, who passed Ricciardo and Sainz in quick succession to come home P8 behind team mate Ocon – Alpine having enjoyed by far their strongest weekend of 2021 so far.

Schumacher overtakes Latifi for P17

Ricciardo put in a solid recovery to take ninth after his own late move on Sainz, with Gasly doing the same to take the final points-paying position, as Sainz could only claim 11th. Giovinazzi recovered from his contretemps with a « gutted » Raikkonen on Lap 2 to take 12th, ahead of Sebastian Vettel and Lance Stroll – the two Aston Martin drivers having struggled for race pace around Portimao, after Vettel had brilliantly put in his first Q3 performance in 15 races on Saturday.

It was a quiet race for Yuki Tsunoda in the second AlphaTauri, the Japanese coming home 15th and ahead of Williams’ George Russell, who’d started a promising P11 but complained of his FW43B being “undriveable” at points in the race, as he finished 16th.

A strong outing from Haas’ Mick Schumacher saw him pull a late pass on the second Williams of Nicholas Latifi to claim P17, Latifi taking 18th as Mazepin rounded out the order – with Raikkonen the only retiree from the Portuguese Grand Prix.

So, it’s Hamilton who stretches his lead to eight points in the title fight over Verstappen. Is the tide beginning to turn towards Mercedes? Or can Red Bull fight back in Spain? There’s only seven days until F1 fans will find out.

Hamilton said the race had been « tough »

The key quote

“I’m telling you, that was such a tough race, physically and mentally just keeping everything together. It was very windy out there obviously so it was very easy to put a foot wrong. I just didn’t quite get as good a start as Valtteri and then lost out on the restart, which was not good, I was not happy about that naturally.

“I think Max made a mistake at some point through the lap which was perfect and I knew that was going to be the lap that I would be as close as I could to him in the last sector. And then with Valtteri I had to make the move early on before the tyres were destroyed. I managed to just get him at Turn 1, just right on the limit. Great race” – Lewis Hamilton, Mercedes

What’s next ?

Hold onto your hats, because we’re racing again next weekend, with Formula 1 crossing the Iberian peninsula en route for the Circuit de Barcelona-Catalunya, and the 2021 Spanish Grand Prix on May 7-9. No one but Lewis Hamilton has won at the Spanish track since 2017 – but will any of his rivals be able to knock the seven-time champion – and current championship leader – off his perch ?