GT World Challenge, Endurance, Orange 1 FFF vainqueur au Nürburgring, Weerts et Vanthoor Champions (video)

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  • Bortolotti/Caldarelli/Mapelli survivent à une finale spectaculaire après avoir dominé les premiers relais
  • Emil Frey Racing renoue avec la victoire en Silver Cup avec la Lamborghini n°14 de Feller/Fontana/Ineichen
  • Orange1 FFF Racing termine le triomphe Lamborghini avec la victoire en Pro-Am pour Hamaguchi/Costantini/Keen
  • Weerts/Vanthoor remportent le classement général Fanatec GT World Challenge Europe avec la couronne des pilotes AWS avec deux épreuves à disputer
#63, Pro Cup, Mirko Bortolotti, Marco Mapelli, Andrea Caldarelli, Orange 1 FFF Racing Team, Lamborghini Huracan GT3 Evo, P1

Orange1 FFF Racing a remporté une victoire au classement général largement méritée dans le Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS Endurance Cup au Nürburgring, survivant à une dernière heure pleine d’action après avoir dominé les deux premiers relais avec sa Lamborghini #63

 #88, Pro Cup, Raffaele Marciello, Felipe Fraga, Jules Gounon, AKKA ASP, Mercedes-AMG GT3, P2.

Parti de la pole pour la troisième fois en quatre sorties en Endurance Cup, l’équipe chinoise a finalement converti sa supériorité en qualifications en victoire grâce à un sans-faute de Mirko Bortolotti, Andrea Caldarelli et Marco Mapelli. Le résultat a permis à l’équipage de gagner un maximum de points et de se rendre à la finale de la Coupe d’Endurance sur le Circuit de Barcelona-Catalunya, à une courte distance de la tête du championnat.

#4, Pro Cup, Maro Engel, Luca Stolz, Nico Bastian, HRT, Mercedes-AMG GT3, P3.

Mapelli a pris le départ et était confortablement à l’écart de Raffaele Marciello (#88 AKKA ASP Mercedes-AMG) avant que le peloton n’atteigne le virage 1. L’écart a fluctué autour de deux secondes tout au long de la phase d’ouverture, Marciello gardant un œil sur Mapelli mais incapable de passer la Lamborghini. Derrière eux, la Porsche n°22 GPX Martini Racing conserve la troisième place aux mains d’Earl Bamber, tandis que la Lamborghini n°114 Emil Frey Racing occupe la quatrième place après un bon départ de Konsta Lappalainen.

#163, Pro Cup, Norbert Siedler, Giacomo Altoe, Albert Costa, Emil Frey Racing, Lamborghini Huracan GT3 Evo, P4.

Marciello s’est arrêté devant la Lamborghini #63 et a passé le relais à Felipe Fraga, mais le Brésilien est sorti des stands entre les voitures de tête Pro-Am et a perdu beaucoup de terrain en essayant de trouver un moyen de dépasser. Peu de temps après, Caldarelli a remplacé Mapelli, l’écart étant alors passé à plus de huit secondes.

Start of Race

L’Italien s’est encore plus dégagé au cours du relais intermédiaire, progressant plus facilement dans le trafic que Fraga et prenant un avantage de près de 18 secondes avant le dernier arrêt au stand. Il passa le relais à Bortolotti, qui signa instantanément un nouveau meilleur temps et continua à étendre l’avantage de la Lamborghini #63 en tête du peloton.

Mais, comme c’est si souvent le cas en Endurance Cup, la dernière heure a été riche en actions. Tout a commencé à 40 minutes de la fin lorsque la BMW Boutsen Ginion n°10 s’est immobilisée en vue de la chicane, la voiture de sécurité a été déployée pour la première fois, rassemblant le peloton.

#114, Pro Cup, Konsta Lappalainen, Luca Ghiotto, Arthur Rougier, Emil Frey Racing, Lamborghini Huracan GT3 Evo, P5

Il n’y avait pas de pression significative sur Bortolotti au redémarrage, avec plusieurs voitures doublées positionnées entre l’Italien et la Mercedes-AMG n°88 conduite par Jules Gounon. Mais le peloton se retrouve bientôt derrière la voiture de sécurité suite à plusieurs incidents, dont un accident qui a éliminé la Porsche n°22.

#32, Pro Cup, Dries Vanthoor, Charles Weerts, Robin Frijns, Team WRT , Audi R8 LMS GT3, P6

Cette fois, la course a repris avec une seule voiture doublée entre les leaders, que Gounon a immédiatement passé au virage 1. Avec à peine 10 minutes au compteur, le Français avait Bortolotti dans sa ligne de mire et a reculé de quatre dixièmes lors de son premier tour de reprise, réduisant l’écart à seulement 1’’3 seconde. Au cours des dernières tours, le duo de tête a réalisé des temps presque identiques, mais malgré la pression soutenue de Gounon, Bortolotti est resté calme devant. Après avoir montré un rythme victorieux toute la saison, l’équipe FFF a finalement remporté la victoire.

Gounon a ramené la Mercedes-AMG #88 AKKA ASP en tant que vice-champion tandis que la Mercedes-AMG #4 HRT a complété le podium après une excellente course de Luca Stolz, Maro Engel et le nouveau venu Nico Bastian. Une paire d’équipages Emil Frey Racing Lamborghini a complété le top cinq avec le #163 devançant le #114.

#51, Pro Cup, Alessandro Pier Guidi, Come Ledogar, Nicklas Nielsen, Iron Lynx, Ferrari 488 GT3, P7

La sixième place est revenue à l’Audi Team WRT #32, donnant aux pilotes Charles Weerts et Dries Vanthoor suffisamment de points pour sceller le titre général Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS avec deux manches restant à disputer. Ayant déjà décroché la couronne de la Sprint Cup, ils se rendront à la finale de la saison sur le Circuit de Barcelona-Catalunya dans le but de boucler le championnat en ajoutant la Coupe Endurance.

La Ferrari #51 Iron Lynx d’Alessandro Pier Guidi, Côme Ledogar et Nicklas Nielsen, a terminé septième au Nürburgring, ils prennent 13 points d’avance. Pier Guidi a livré une bataille serrée à Vanthoor lors du dernier relais, reprenant leur duel mémorable des 24 Heures de Spa TotalEnergies du mois dernier. Cette fois, cependant, Vanthoor a émergé en tête.

Le vainqueur de la Silver Cup a pris le drapeau à damier huitième au classement général après une conclusion à la bataille de classe. La Lamborghini n°16 de Grasser Racing a dominé une grande partie de la course depuis la pole position, mais a connu le désastre au cours des 30 dernières minutes.

Le premier revers est survenu lorsque Tim Zimmermann a perdu la tête face à la Lamborghini n°14 Emil Frey Racing, qui avait été mise en vrille lors du premier relais avant de remonter progressivement. À l’heure décisive, Ricardo Feller était quatrième de sa catégorie et un brillant relais de fin a permis à l’as suisse de prendre l’avantage sur Grasser Racing et de prendre la tête peu avant la deuxième période de la voiture de sécurité.

#14, Silver Cup, Alex Fontana, Rolf Ineichen, Ricardo Feller, Emil Frey Racing, Lamborghini Huracan GT3 Evo, P8 (P1 Silver-Cup)

Feller était inégalé par la suite, marquant une victoire qui place la formation n ° 14 sur le point de remporter le titre de sa classe. L’équipage de Grasser Racing a eu le cœur brisé à quelques minutes de la fin lorsque Zimmermann est parti à la faute à lachicane, renvoyant la Lamborghini au stand et à l’abandon. Les podiums de la Silver Cup ont complété le top 10 général, l’Audi Attempto Racing n°99 battant la Mercedes-AMG n°7 Toksport WRT.

#99, Silver Cup, Dennis Marschall, Max Hofer, Alex Aka, Attempto Racing, Audi R8 LMS GT3, P9 (P2 Siver-Cup)

Le Pro-Am a été décidé de manière encore plus spectaculaire peu de temps après la dernière période de la voiture de sécurité. La Ferrari Sky Tempesta #93 a mené tôt mais a perdu du terrain après un premier arrêt au stand lent. Cela a permis à la Mercedes-AMG #20 SPS Automotive Performance de prendre la tête, mais la Lamborghini #19 Orange1 FFF Racing avait pris l’avantage avant que le relais de mi-course ne soit terminé avec Hiroshi Hamaguchi au volant. Le pilote japonais a cédé le relais à Phil Keen pour la dernière heure, mais la victoire semblait perdue lorsque Fabian Schiller a plongé à 12 minutes de la fin.

#19, Pro-AM Cup, Phil Keen, Stefano Costantini, Hiroshi Hamaguchi, Orange 1 FFF Racing Team, Lamborghini Huracan GT3 Evo, P20 (P1 Pro-Am)

Pourtant, il y avait encore une autre tournure à venir. Au milieu d’une lutte dense, Schiller est sorti à la chicane et a patiné sur le gravier. Keen bondit et revient en tête, conservant cette fois la victoire aux côtés de Hamaguchi et Stefano Costantini. La Ferrari #93 était deuxième après que Chris Froggatt ait également dépassé Schiller lors des phases finales, tandis que la Mercedes-AMG #69 complétait le podium.

Les titres des pilotes et des équipes de l’Endurance Cup dans chaque catégorie seront distribués à la finale sur le Circuit de Barcelona-Catalunya, qui clôturera la campagne 2021 Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS du 8 au 10 octobre. Avant cela, le rideau tombera sur la Sprint Cup avec une paire de courses de 60 minutes à Valence du 24 au 26 septembre. Avec beaucoup de coupes encore à gagner, les courses de clôture promettent d’être aussi riches en actions que la dernière heure fabuleuse au Nürburgring.

Podium

 

Classement course ici

Les Championnats ici

Citations :

Mirko Bortolotti, #63 Orange1 FFF Racing Lamborghini :

« J’ai essayé de gérer au mieux les safety cars. La poussière était un peu désagréable à la fin; toute la piste était sale, donc tout est entré dans le cockpit. Gagner est fantastique et c’est génial d’être de retour au sommet. Nous avons réussi à transformer notre troisième pole position en victoire – enfin ! C’était toujours une question de temps et le moment est enfin arrivé.

Rolf Ineichen, n°14 Emil Frey Racing Lamborghini :

« C’était une victoire assez difficile. Au début, tout allait bien, mais malheureusement, j’ai été touché et filé. Heureusement, je viens de faire une rotation complète et je suis passé à autre chose sans perdre trop de temps. Alex et Ricardo ont dû pousser pour reprendre les positions et Ricardo en particulier a fait un énorme travail dans le dernier relais. Je suis très heureux pour tout le monde dans l’équipe et aussi pour Lamborghini, vainqueur au général et avec quatre voitures dans le top 10. »

Dries Vanthoor, #32 Team WRT Audi :

« Je suis assez surpris ! Pour être honnête, nous ne nous attendions pas à être champions du classement général ce week-end, car nos rivaux ont également marqué des points. Cela a été une saison fantastique : nous avons gagné en Sprint et le titre général avec deux week-ends de course à jouer. Cela signifie que nous avons vraiment fait de notre mieux, avec le Team WRT, Audi et toutes les personnes qui nous ont soutenus. Je tiens à remercier tout le monde. Il y a encore un championnat ouvert et nous sommes dans la chasse , nous ferons donc de notre mieux pour remporter le titre d’Endurance également. »

Charles Weerts, #32 Team WRT Audi :

« Comme Dries l’a déjà mentionné, nous avons été surpris de remporter le titre ici ! C’était notre objectif de gagner en Sprint et en Endurance et nous savions que si nous étions forts dans les deux, les points Je suis vraiment heureux et toujours surpris ! Maintenant, nous avons tout à jouer à Barcelone avec le titre d’Endurance en jeu et nous ferons de notre mieux pour gagner cela aussi. Ce sera un défi, mais c’est certainement possible. « 

Communiqué GT World Challenge

Crédits photos GT World Challenge

Vidéo GT World Challenge YouTube

English Information

Orange1 FFF Racing leads Lamborghini sweep at the Nürburgring, Weerts and Vanthoor seal overall series title

  • Bortolotti/Caldarelli/Mapelli survive dramatic finish after dominating opening stints
  • Emil Frey Racing back to winning ways in Silver Cup with #14 Lamborghini of Feller/Fontana/Ineichen
  • Orange1 FFF Racing completes Lamborghini sweep with dramatic Pro-Am triumph for Hamaguchi/Costantini/Keen
  • Weerts/Vanthoor clinch overall Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS drivers’ crown with two events to spare

Orange1 FFF Racing secured a richly deserved overall win in today’s Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS Endurance Cup contest at the Nürburgring, surviving an action-packed final hour after dominating the opening two stints with its #63 Lamborghini

Starting from pole for the third time in four Endurance Cup outings, the Chinese squad finally converted its qualifying superiority into race victory thanks to a faultless drive from Mirko Bortolotti, Andrea Caldarelli and Marco Mapelli. The result earned the crew maximum points and ensured that they will travel to the season-closing Endurance Cup round at Circuit de Barcelona-Catalunya within striking distance of the championship lead.

Mapelli took the start and was comfortably clear of Raffaele Marciello (#88 AKKA ASP Mercedes-AMG) before the field reached turn 1. The gap fluctuated around the two-second mark throughout the opening phase, with Marciello keeping tabs on Mapelli but unable to close on to the rear of the Lamborghini. Behind them the #22 GPX Martini Racing Porsche held on to third in the hands of Earl Bamber, while the #114 Emil Frey Racing Lamborghini occupied fourth spot following a strong start from Konsta Lappalainen.

Marciello pitted before the #63 Lamborghini and handed over to Felipe Fraga, but the Brazilian emerged from the pits between the leading Pro-Am cars and lost significant ground attempting to find a way past. Shortly afterwards Caldarelli replaced Mapelli, by which time the gap had been stretched to more than eight seconds.

The Italian eased further clear during the middle stint, making smoother progress through traffic than Fraga and building an advantage of almost 18 seconds by the final pit stop. He handed over to Bortolotti, who instantly posted a new fastest time and continued to extend the #63 Lamborghini’s advantage at the head of the field.

But, as is so often the case in the Endurance Cup, the final hour was packed with drama. It began with 40 minutes left on the clock when the #10 Boutsen Ginion BMW came to a halt in sight of the chicane. After running without serious interruption until this point the safety car was deployed for the first time, bunching up the field.

There was not significant pressure on Bortolotti at the restart, with several lapped cars positioned between the Italian and the second-placed #88 Mercedes-AMG driven by Jules Gounon. But the pack was soon behind the safety car once again following several incidents, including an accident that eliminated the #22 Porsche.

This time racing resumed with just one lapped car between the leaders, which Gounon immediately cleared at turn 1. With barely 10 minutes left on the clock the Frenchman had Bortolotti in his sights and pulled back four tenths on his first representative lap, cutting the gap to just 1.3 seconds. Over the final few tours the leading duo set near-identical times, but despite Gounon’s sustained pressure Bortolotti remained cool out front. After showing winning pace all season, the FFF squad finally had its victory.

Gounon brought the #88 AKKA ASP Mercedes-AMG home as runner-up while the #4 HRT Mercedes-AMG completed the podium after an excellent run from Luca Stolz, Maro Engel and new addition Nico Bastian. A pair of Emil Frey Racing Lamborghini crews filled out the top-five with the #163 edging the #114 after running in close quarters throughout.

Sixth went to the #32 Team WRT Audi, giving full-season drivers Charles Weerts and Dries Vanthoor enough points to seal the overall Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS title with an unprecedented two rounds left to run. Having already clinched the Sprint Cup crown, they will travel to the season finale at Circuit de Barcelona-Catalunya with the aim of completing a championship sweep by adding the Endurance Cup.

To do so they will need to overhaul the #51 Iron Lynx Ferrari crew of Alessandro Pier Guidi, Côme Ledogar and Nicklas Nielsen, who finished seventh at the Nürburgring to ensure that they take a 13-point advantage to the decider. Pier Guidi fought a close battle with Vanthoor during the final stint, reprising their memorable duel from last month’s TotalEnergies 24 Hours of Spa. This time, however, Vanthoor emerged on top.

The Silver Cup winner took the chequered flag eighth overall following a dramatic conclusion to the class battle. The #16 Grasser Racing Lamborghini dominated much of the race from pole, only to hit disaster during the final 30 minutes.

The first setback came when Tim Zimmermann lost the lead to the #14 Emil Frey Racing Lamborghini, which had been tipped into a spin during the opening stint before gradually climbing back up the order. By the deciding hour Ricardo Feller was fourth in class and a brilliant closing stint saw the Swiss ace jump ahead of the Grasser Racing entry and into the lead shortly before the second safety car period.

Feller was unmatched thereafter, scoring a win that puts the #14 line-up on the brink of clinching their class title. The Grasser Racing crew suffered heartbreak with just minutes remaining when Zimmermann went off at the chicane, sending the stricken Lamborghini back to the pits and into retirement. The Silver Cup podium finishers completed the overall top-10, with the #99 Attempto Racing Audi beating the #7 Toksport WRT Mercedes-AMG.

Pro-Am was decided in even more dramatic fashion shortly after the final safety car period. The #93 Sky Tempesta Ferrari led early on but lost ground following a slow first pit stop. This allowed the #20 SPS Automotive Performance Mercedes-AMG to assume the lead, but the #19 Orange1 FFF Racing Lamborghini had seized the advantage before the middle stint was complete with Hiroshi Hamaguchi at the wheel. The Japanese driver handed over to Phil Keen for the closing hour, but victory looked lost when Fabian Schiller dived past with 12 minutes left to run.

Yet there was still another twist to come. Amid heavy traffic, Schiller ran wide at the chicane and skated across the gravel. Keen pounced and returned to the lead, this time holding on to clinch victory alongside Hamaguchi and Stefano Costantini. The #93 Ferrari was second after Chris Froggatt also made it past Schiller during the closing stages, while the #69 Mercedes-AMG completed the podium.

The Endurance Cup drivers’ and teams’ titles in each category will go to the finale at Circuit de Barcelona-Catalunya, which wraps up the 2021 Fanatec GT World Challenge Europe Powered by AWS campaign on 8-10 October. Before that, the curtain will come down on the Sprint Cup with a pair of 60-minute races at Valencia on 24-26 September. With plenty of silverware still up for grabs, the closing races promise to be as action-packed as today’s dramatic final hour at the Nürburgring.

Drivers quotes

Mirko Bortolotti, #63 Orange1 FFF Racing Lamborghini: “I tried to manage the safety cars as well as possible. The dust was a little bit nasty at the end; the whole track was dirty, so everything came into the cockpit. To win is fantastic and it’s great to be back on top. We managed to turn our third pole position into a win – finally! It was always a matter of time and at last the time arrived.”

Rolf Ineichen, #14 Emil Frey Racing Lamborghini: “This was quite a difficult win. At the start everything was fine, but then unfortunately I was hit and spun. Luckily I just did a full rotation and moved on without losing too much time. Alex and Ricardo had to push to get back the positions and Ricardo in particular did a mega job in the last stint. I’m very happy for everyone in the team and also for Lamborghini, winning overall and with four cars in the top-10.”

Dries Vanthoor, #32 Team WRT Audi: « I feel quite surprised! To be honest, we didn’t expect to be overall champions this weekend, because our rivals also scored points. It’s been a fantastic season: we’ve won Sprint and the overall title with two race weekends to go. This means we really did our best, together with Team WRT, Audi and all the people who supported us. I want to thank everyone. There is still one championship open and we are in the hunt, so we will do our best to win the Endurance title as well. »

Charles Weerts, #32 Team WRT Audi: « As Dries already mentioned, we were surprised to clinch the title here! It was our objective to win Sprint and Endurance and we knew that if we were strong in both the overall points would be in our favour. I’m really happy and still surprised! Now we have everything to play for in Barcelona with the Endurance title up for grabs and we will do our best to win that as well. It will be a challenge, but it’s definitely possible. »