Africa Eco Race, étape 6, bienvenue en Mauritanie (Raids)

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Après une journée de repos des plus sympathiques à Dakhla, sur un bivouac installé au bord de l’Océan Atlantique, sous un magnifique soleil et une température estivale, avec en plus de nombreux visiteurs européens, les concurrents de l’AFRICA ECO RACE 2017 ont basculé en Mauritanie après un passage de frontière express. Du coup, la spéciale de 172 kilomètres entre Boulanouar et Tiwilit a pu partir à l’heure. Heureusement car il faisait tout de même 31 degrés sur la ligne de départ. Même si cette spéciale ne comportait pas de difficulté majeure, hormis un peu de navigation, suite aux casses mécaniques de Thierry MAGNALDI et de Dmitry AGOSHKOV, le classement général Auto est largement modifié au niveau du trio de tête, tout comme celui de la Moto au niveau des cinq premiers. Et comme le soulignait René METGE : « Ce n’est qu’un début ! »

Vladimir VASILYEV

Moto : Ceci fait parler la poudre

Cette première spéciale mauritanienne était annoncée rapide. Qui dit rapide dit puissance et la moto la mieux fournie à ce niveau est la HONDA Africa Twin de Paolo CECI. Du coup, l’Italien s’adjuge le scratch avec 2’15’’ d’avance sur Gev SELLA qui se rachète après sa 17ème place sur la 5ème étape.
La bonne surprise du jour vient de Alexandre Vivien AZINHAIS qui s’adjuge le 3ème temps. Une belle performance pour ce pilote portugais qui posait les roues de sa KTM pour la première fois en Mauritanie.Il devance Harite GABARI qui se plaignait du manque de puissance de la KTM à carburateur face aux machines à injection.

Paolo CECI

Quant à Pal Anders ULLEVALSETER qui a pu se refaire une santé à Dakhla et notamment soigner sa main endolorie après une chute, le Norvégien a assuré et attend avec impatience les étapes à venir où l’expérience devrait faire la différence.

Au chapitre des mauvaises nouvelles, Dmitry AGOSHKOV a cassé le moteur de sa KTM au kilomètre 19 de la spéciale. Un coup dur pour le pilote Russe qui arrivait sur son terrain de jeu préféré en 5ème position au général.

Au niveau des pilotes Malle Moto MOTUL, une fois encore Guillaume MARTENS s’est illustré en signant le 7ème chrono du jour. Le Hollandais est à présent aux portes du top 5, juste derrière l’italien Stefano PELLONI.
Au général, après une pénalité de 9 minutes reçue par Gev SELLA pour temps imparti dépassé lors de la liaison d’après spéciale, le jeune Israélien n’a plus que 28’38’’ d’avance sur Paolo CECI et 52’17 sur Pal Anders ULLEVALSETER. Autant dire que rien n’est joué !

Pal Anders ULLEVALSETER

Auto : Serradori refait surface

Au kilomètre 39 de la spéciale, un buggy bleu est immobilisé sur le bord de la piste, capot arrière ouvert. Il s’agit du Two Wheels Drive de Thierry MAGNALDI qui ne trouvera pas de solution à sa panne mécanique et qui rentrera donc en remorque. Un énorme coup dur pour le pilote Français, jusqu’alors 2ème du général et à priori le seul capable de contrer la MINI de Vladimir VASILYEV, toujours tranquille leader de cette 9ème édition de l’AFRICA ECO RACE après sa 5ème place du jour. Une journée pour les deux roues motrices, puissants et rapides, à l’image du Buggy SRT de Mathieu SERRADORI qui s’adjuge le scratch à plus de 140 km/h de moyenne. Une première victoire cette année. Après les soucis rencontrés la semaine dernière, le Français était ravi à l’arrivée : « Je dédie cette victoire à mes mécaniciens qui ont démonté la voiture de A à Z hier à Dakhla pour la remettre en état. Je sais que je ne gagnerai pas cette 9ème édition. Je vais donc essayer de me faire plaisir comme ce fut le cas aujourd’hui. »

Mathieu SERRADORI

C’est bien connu, comme ce fût le cas durant des années pour Jean Louis SCHLESSER, le patron de l’AFRICA ECO RACE, les pilotes de circuit aiment les spéciales roulantes car ils sont habitués aux grandes vitesses. La preuve en a encore été faite aujourd’hui avec la 2ème place de Remy VAUTHIER, gentleman driver sur piste, auteur du 2ème temps à 31’’ de SERRADORI, ou encore de Guillaume GOMEZ, un temps aux portes de la Formule 1, 4ème pour deux petites secondes derrière Dominique HOUSIEAUX qui continue de surfer sur la vague du succès.
Derrière, on retrouve les animateurs habituels avec le HUMMER de Miroslav ZAPLETAL, 6ème, le FORD Raptor d’Andrey CHEREDNIKOV, 7ème, le Proto BMW de Victor KHOROSHAVTSEV, 8ème et surtout le camion KAMAZ de Andrey KARGINOV, 9ème à seulement 4’45’’ et qui se plaignait de la limitation des camions à 150 km/h. Le Russe devance Pascal THOMASSE de 14’’ seulement.

Andrey KARGINOV

Un mot enfin sur la belle performance de Jean Noël JULIEN, navigué cette année par sa femme Rabha. Avec leur Buggy OPTIMUS, ce couple bien sympathique ne cesse de progresser et obtient aujourd’hui le 12ème chrono.

Rabha et Jean Noël JULIEN

Au général Auto/Camion, Vladimir VASILYEV est toujours leader avec une confortable avance de 1h17’50’’ sur le KAMAZ de Andrey KARGIMOV. Pascal THOMASSE est toujours en embuscade en 3ème position, à 22’’ du camion russe. Le suspens est donc entier.
Lundi 8 janvier 2017, la première des deux boucles Mauritanienne Tiwilit/Tiwilit longue de 440 kilomètres dont 414 de secteur sélectif, est annoncée comme le gros morceaux de l’AFRICA ECO RACE 2017. Une étape qui pourrait apporter son lot de surprises.

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