WTCC, Tiago Monteiro et Esteban Guerrieri premiers vainqueurs de la saison au Maroc (GT-Tourisme)

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L’Argentin Esteban Guerrieri a remporté la première course de la saison en Championnat du Monde des Voitures de Tourisme avant que Tiago Monteiro ne s’impose en course principale.

Course 1

Esteban Guerrieri a remporté la victoire lors d’une ouverture dramatique en FIA World Touring Car Championship, avec une première pour l’équipe Campos Racing Chevrolet.

Esteban Guerrieri s’impose en course 1 pht. Paulo Maria/DPPI-WTCC

Une première péripétie était intervenue samedi soir lorsque Yann Ehrlacher, tenant de la pole position avec la grille inversée, a été rétrogradé en fond de grille après avoir manqué le contrôle de pesage lors des qualifications, ce qui donnait la première place sur la grille au pilote du ROAL Motorsport, Tom Coronel.
Coronel conservait la première place au départ, mais un accrochage au fond de la grille impliquant Ehrlacher après un contact avec la Citroën de John Filippi entraînait le déploiement de la voiture de sécurité. Ehrlacher était contraint à l’abandon.
La Honda de Ryo Michigami était également hors course dans le premier tour après un contact avec la Citroën de Tom Chilton. Rob Huff était de son côté victime d’un problème de surchauffe, et se retirait de la course à son tour.
Lorsque la voiture de sécurité rentrait aux stands, Coronel continuait à occuper la tête, mais des problèmes de freins le forçaient à tirer tout droit, et il chutait au septième rang. Le Néerlandais était ensuite impliqué dans de beaux affrontements avec Chilton et Daniel Nagy, avant d’être dépassé par Chilton et conclure la course au huitième rang.
Entretemps, Guerrieri avait hérité de la première place et l’a conservé jusqu’à l’arrivée devant Thed Björk et le héros local Mehdi Bennani en troisième position.
Le pilote Volvo Nicky Catsburg, et le poleman de la Course Principale Tiago Monteiro, étaient quatrièmes et cinquièmes respectivement, Aurélien Panis marquant le point de la dixième place pour ses débuts en WTCC.
Course 2

Tiago Monteiro a remporté la première Course Principale du FIA World Touring Car Championship 2017, son équipier Norbert Michelisz concluant au deuxième rang lors de la WTCC AFRIQUIA Race of Morocco.

Tiago Monteiro s’offre la course 2 pht. JM Le Meur/DPPI-WTCC

Monteiro a démarré de la pole position présentée par DHL pour la Course Principale et a mené du départ à l’arrivée, alors que Michelisz a dépassé le pilote Polestar Cyan Racing, Nestor Girolami lors du premier tour pour terminer deuxième.
Michelisz a maintenu sa position jusqu’à la fin de la course, malgré une période derrière la voiture de sécurité, causée par le rookie Aurélien Panis sur sa Honda du Zengo Motorsport, sorti de la route avec des dégâts sur sa suspension avant droite. Girolami complétait le podium en troisième position.
Derrière, en quatrième position, on retrouve Mehdi Bennani au volant de sa Citroën du Sébastien Loeb Racing, mais Bennani est toujours sous investigation pour un contact avec Nicky Catsburg, lequel a franchi la ligne d’arrivée au cinquième rang. Thed Björk termine sixième, devant Tom Chilton, septième.

MICHELISZ termine 2e en C2 et offre le doublé à Honda pht. JM Le Meur/DPPI-WTCC

Une longue bataille s’est instaurée pour la huitième place entre la Chevrolet du ROAL Motorsport pilotée par Tom Coronel, et la Citroën du Münnich Motorsport menée par Rob Huff, qui a amené quelques messages radio de frustration du pilote anglais à son équipe, mais Coronel a pu maintenir sa position jusqu’à l’arrivée.

Girolami (Volvo) sur le podium pht. JM Le Meur DPPI-WTCC

Ryo Michigami a conclu au 10e rang, marquant ainsi son premier point en WTCC, devant John Filippi 11e. Yann Ehrlacher a pris part à la Course Principale, malgré les dégâts infligés à sa Lada lors du départ de la Course d’Ouverture, le jeune Français concluant au 12erang.

Course difficile pour Aurélien Panis pht. Paulo Maria/DPPI-WTCC

Ehrlacher a pu contrôler la pression de dernière minute du vainqueur de la Course d’Ouverture, Esteban Guerrieri qui, avec Daniel Nagy, a été contraint de s’élancer des stands suite à une infraction à la règle du Parc Fermé. Guerrieri a conclu au 13e rang, Nagy terminant juste derrière lui.
Le championnat se poursuit à Monza du 28 au 30 avril pour la WTCC OSCARO Race of Italy.

Course 1 ici

Course 2 ici

 

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