WRC, Monte Carlo, Sébastien Ogier se rapproche de la victoire

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Le Français a fait un grand pas vers une huitième victoire historique au Rallye Monte-Carlo en reprenant la tête d’un Rallye Monte-Carlo dominé par le Toyota Gazoo Racing.

Sebastien Ogier (FRA) and Julien Ingrassia (FRA) of team Toyota Gazoo Racing. Pht. Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Après avoir perdu la tête en raison d’une crevaison vendredi après-midi, Sébastien Ogier (Toyota Yaris WRC) a repris l’avantage sur Elfyn Evans (Toyota Yaris WRC) en réalisant un superbe passage dans la première spéciale du jour. Dans l’obscurité et sur des routes recouvertes de neige et de verglas, le tenant du titre a devancé son équipier de près de dix-huit secondes au terme des 18,31 kilomètres entre La Bréole et Selonnet.

Sébastien Ogier (Toyota)

Le Français a ensuite conservé son sang-froid sur la neige du test suivant. Si Elfyn Evans lui a repris un peu de terrain en s’offrant le meilleur temps du dernier secteur chronométré au programme samedi, Sébastien Ogier entame le voyage vers Monaco avec treize secondes d’avance avant la dernière étape.

« Les conditions de la première spéciale étaient très difficiles ce matin », a déclaré Sébastien Ogier. « Dans certains virages, nous n’avions pas l’impression d’avoir des pneus cloutés. Les conditions avaient ensuite beaucoup évolué entre le passage de nos ouvreurs et la répétition de la spéciale, donc j’ai dû me fier à ce que je voyais. »

Elfyn Evans est désormais deuxième derrière son équipier

Elfyn Evans (Toyota)

En parallèle, Elfyn Evans était soulagé d’arrêter l’hémorragie avec son scratch dans la dernière spéciale : « J’en avais vraiment besoin. C’était une journée un peu frustrante. Je n’ai pas été à mon meilleur niveau, mais nous essaierons de maintenir la pression demain. »

Kalle Rovanperä complétait le podium provisoire monopolisé par les Toyota Yaris WRC. Si Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC) était revenu en se montrant le plus rapide dans la deuxième spéciale du jour, le Finlandais a su répliquer pour reléguer son rival à 7 »0 et terminer l’avant-dernière étape à 43 »8 d’Elfyn Evans.

Kalle Rovanpera (FIN) and Jonne Halttunen (FIN) of team Toyota Gazoo Racing. Pht. Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Leader jeudi soir et troisième vendredi, Ott Tänak voyait ses derniers espoirs s’envoler avec deux crevaisons successives alors qu’il n’avait embarqué qu’une roue de secours. Si l’Estonien parvenait à rejoindre le parc d’assistance, les organisateurs ont estimé qu’il n’y avait pas assez de gomme sur la jante pour conduire sur la voie publique, le contraignant ainsi à l’abandon.

Thierry Neuville (BEL) and Martijn Wydaeghe (BEL) of team Hyundai Shell Mobis. Pht. Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Dani Sordo (Hyundai i20 WRC) complétait le top cinq à plus d’une minute de son équipier. Après l’abandon d’Ott Tänak qui ne pourra repartir dimanche, l’Espagnol doit désormais rallier l’arrivée pour assurer de précieux points à Hyundai Motorsport et a donc levé le pied pour éviter tout risque inutile.

Derrière, Takamoto Katsuta (Toyota Yaris WRC) se hissait au sixième rang avec près de quarante secondes d’avance sur Andreas Mikkelsen (Skoda Fabia Rally2), toujours leader en WRC2.

Demain, une étape inédite de 54,48 kilomètres chronométrés attend les concurrents pour conclure le Rallye Monte-Carlo. Les équipages s’attaqueront à deux reprises à la boucle formée par Puget-Théniers – La Penne et Briançonnet – Entrevaux. Il n’y aura pas d’assistance et le deuxième passage dans Briançonnet – Entrevaux formera le cadre de la Wolf Power Stage, où des points bonus seront en jeu.

HighLights Stage 8 – 9

Kalle Rovanpera (FIN) 3è, c’est sur qu’il a le permis ? Team Toyota Gazoo Racing. Pht. Jaanus Ree/Red Bull Content Pool
Les classements du samedi

WRC2, Andreas Mikkelsen, solide leader

Le Norvégien a encore accru son avance en remportant deux nouvelles spéciales samedi dans la catégorie WRC2 au Rallye Monte-Carlo.

Andreas Mikkelsen (Skoda Fabia Rally2)

Andreas Mikkelsen (Skoda Fabia Rally2) a su prendre la mesure des conditions difficiles mêlant neige compactée et verglas pour remporter les deux premières spéciales au programme ce samedi.

Plus prudent sur le deuxième passage dans La Bréole – Selonnet, le Norvégien bouclait l’étape avec 2’13 »8 d’avance. De quoi le satisfaire tout en remerciant ses ouvreurs pour leur soutien tout au long de la journée.

« Nous avons une belle avance et nous devons la protéger du mieux possible », a-t-il déclaré. « Cela devrait être assez facile maintenant comme nous n’avons plus besoin d’attaquer. Nous n’avons plus qu’à rallier l’arrivée. »

Malgré sa régularité, Adrien Fourmaux n’a pas repris de temps sur Andreas Mikkelsen

Adrien Fourmaux (FRA) and Renaud Jamoul (FRA) of team M-Sport Ford. Pht. Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Adrien Fourmaux (Ford Fiesta Rally2) conservait la deuxième place malgré un samedi loin d’être de tout repos puisqu’une crevaison dans l’ES10 lui coûtait plus d’une minute et permettait à Éric Camilli (Citroën C3 Rally2) de le mettre sous pression. Le pilote M-Sport Ford se montrait toutefois le plus rapide dans la dernière spéciale du jour pour reléguer son compatriote à 17 »6.

Eric Camilli (FRA) and François-Xavier Buresi (FRA). Pht. Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Quatrième, Marco Bulacia (Skoda Fabia Rally2) pointait à 8’28 »3 de son équipier en tête tout en possédant 3’01 »0 d’avance sur Sean Johnston (Citroën C3 Rally2). Enrico Brazzoli (Skoda Fabia Rally2) complétait le classement à 39’28 »6 du leader.

HighLights WRC2 du samedi

WRC3, Yohan Rossel s’échappe en tête

Samedi, Yohan Rossel a su éviter les problèmes dans les spéciales piégeuses du Monte-Carlo pour creuser le trou en tête de la catégorie WRC3.

Yohan Rossel (Citroën C3 Rally2)

Le samedi de Yohan Rossel (Citroën C3 Rally2) avait pourtant mal commencé puisque le Français était délogé de la tête par son rival Yoann Bonato (Citroën C3 Rally2), auteur d’un excellent temps dans La Bréole – Sélonnet.

Yoann Bonato ne gardait toutefois pas les commandes très longtemps puisqu’il perdait plus de deux minutes dans la spéciale suivante. Yohan Rossel en profitait pour signer le scratch, reprendre la première place et conclure la journée avec 2’00 »2 d’avance.

Nicolas Ciamin (Citroën C3 Rally2) perdait également du temps – près de trois minutes – en raison d’une crevaison dans Saint-Clément – Freissinières, mais il démontrait à nouveau sa pointe de vitesse en signant le scratch de la troisième et dernière spéciale du jour pour terminer l’étape à 1’40 »1 de Yoann Bonato.

Nicolas Ciamin complète un podium provisoire monopolisé par les Citroën

Nicolas Ciamin (Citroën C3 Rally2)

Régulier tout au long de la journée, l’Autrichien Hermann Neubauer (Ford Fiesta Rally2) prenait la route de Monaco avec 4’28 »9 de retard sur le podium, suivi 2’45 »2 plus loin par Cédric De Cecco (Skoda Fabia Rally2).

Sixième au général et deuxième pilote belge dans les six premiers, Davy Vanneste (Citroën C3 Rally2) pointait pour sa part à 16’47 »8 du leader avant les quatre dernières spéciales disputées dimanche.

WRC3, Saturday HighLights

Communiqué WRC

Pht. WRC -Red Bull Content Pool – Team

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