WEC, retour sur les 6h de Fuji avec Larbre Compétition, l’écurie du Vigeant assure quand même de précieux points

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Larbre Compétition était en lice pour un cinquième podium en sept manches du championnat du monde d’Endurance FIA aux 6 Heures de Fuji (14-16 octobre) lorsqu’un problème technique a repoussé la Corvette C7.R n°50 au classement.

#50 LARBRE COMPETITION (FRA) CHEVROLET CORVETTE C7 Z06 LMGTE AM YUTAKA YAMAGISHI (JPN) PIERRE RAGUES (FRA) RICKY TAYLOR (USA)
pht. Larbre Compétition

Après un superbe travail des mécaniciens, l’écurie du Vigeant a pu retourner en piste pour engranger de précieux points et rester ainsi quatrième au général dans une catégorie LMGTE Am toujours très disputée.

Fort de son podium texan le mois dernier, c’est avec des ambitions élevées que l’équipage Larbre s’est présenté sur le célèbre Fuji Speedway, tracé de 4,563 km qui a souvent souri aux hommes de Jack Leconte par le passé.

#50 LARBRE COMPETITION (FRA) CHEVROLET CORVETTE C7 Z06 LMGTE AM YUTAKA YAMAGISHI (JPN)
YUTAKA YAMAGISHI. pht. Larbre Compétition

Entre les deux épreuves, Larbre a eu le plaisir de voir Ricky Taylor, pilote officiel Corvette Racing USA, confirmé jusqu’à la fin de la saison. Pour son rendez-vous à domicile, le Japonais Yutaka Yamagishi a retrouvé une place de titulaire, Pierre Ragues complétant le trio à bord de la n°50.

Après de solides essais libres au pied du vénérable Mont Fuji, Taylor et Yamagishi, tous deux préposés aux qualifications le week-end dernier, ont signé une belle performance et hissé la Corvette C7.R du seul team GT français engagé en FIA WEC au troisième rang sur la grille à seulement un dixième de la pole position. Une prestation qui conforte le niveau de compétitivité de l’équipe dans ce championnat extrêmement relevé.

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pht. WEC

De nouveau en charge du départ, Ricky a signé un bel envol pour conclure le premier tour de course en deuxième position, le tout sous un soleil chaleureux et des températures clémentes.

Resté aux avant-postes durant l’intégralité de son relais d’ouverture, le chef de file de la n°50 a transmis le témoin à Yutaka pour la seconde heure de l’épreuve nipponne.

#50 LARBRE COMPETITION (FRA) CHEVROLET CORVETTE C7 Z06 LMGTE AM IN MEMORY KANEKO SAN
MEMORY KANEKO SAN. pht. Larbre Compétition

Après un premier relais effectué dans un très bon rythme, Yamagishi a ensuite laissé sa place à Ragues alors que la Corvette C7.R évoluait en quatrième position. Le Normand s’est immédiatement signalé par un superbe dépassement pour replacer Larbre dans le tiercé de tête.

Après un deuxième sans-faute de Yutaka, Pierre a repris le volant pour son propre second relais et maintenait la n°50 en lutte pour un nouveau podium lorsqu’un problème de transmission l’a obligé à repasser par les stands à moins de 90 minutes de l’arrivée.

Contraints d’effectuer une réparation temporaire, les mécaniciens ont réussi à trouver une solution ingénieuse et leurs efforts ont été récompensés puisque la Corvette C7.R a pu couvrir les 14 tours nécessaires pour atteindre les 70% de la distance totale de l’épreuve et être ainsi classée sixième, synonyme de huit points importants au championnat.

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Au delà du résultat sportif, ce week-end des 6 Heures de Fuji 2016 restera marqué par le souvenir de Ietoshi Kaneko, grand spécialiste japonais de l’Endurance et ami de longue date de Jack Leconte et Larbre Compétition, qui s’est éteint le 23 septembre dernier.

Ricky Taylor : « Je garderai un souvenir marquant de ma première venue à Fuji. Mes deux coéquipiers ont pu m’aider en me faisant partager leur expérience du tracé et nous étions dans le rythme aussi bien en essais libres que durant les qualifications.

Le résultat final du week-end n’est certes pas idéal, mais les mécaniciens ont fourni des efforts incroyables pour nous emmener aux 70% de la distance totale de l’épreuve et inscrire ainsi de précieux points.

Cela démontre la force de caractère, la persévérance, et l’esprit d’équipe de Larbre Compétition. Je suis très heureux de poursuivre l’aventure du FIA WEC avec eux jusqu’à la fin de la saison et ai hâte de retrouver tout le monde à Shanghai. »

Pierre Ragues : « C’est dommage de passer à côté d’un nouveau podium à la régulière, surtout après l’une de nos performances les plus homogènes. Notre Corvette C7.R a été extrêmement fiable depuis le début de l’année mais les aléas mécaniques feront toujours partie de la course automobile.

Je tiens à saluer le travail exceptionnel des mécaniciens, qui ont su trouver une solution pour nous permettre de repartir et finir classés. Ces points nous maintiennent en quatrième position au championnat : il reste deux courses et tout peut encore arriver. »

Yutaka Yamagishi : « J’étais très heureux de piloter à domicile et satisfait de mon rythme en course. Durant mon premier relais, les temps étaient très constants et le comportement de la voiture me convenait parfaitement.

#50 LARBRE COMPETITION (FRA) CHEVROLET CORVETTE C7 Z06 LMGTE AM YUTAKA YAMAGISHI (JPN) PIERRE RAGUES (FRA) RICKY TAYLOR (USA)
YUTAKA YAMAGISHI (JPN) PIERRE RAGUES (FRA) RICKY TAYLOR (USA). pht. Larbre Compétition

Lors de mon second passage au volant, des débris ont accéléré la dégradation des pneumatiques et j’ai dû lever le pied pour ne pas prendre de risques et ménager la mécanique.
Le team a travaillé d’arrache-pied ce week-end et il est certain que nous avions tous Kaneko à l’esprit. Je suis certain qu’il aurait été fier de notre performance à Fuji. »

Jack Leconte, Team Manager : « Larbre Compétition était encore bien parti pour livrer un week-end de solide facture, avec en ligne de mire un nouveau podium, avant de connaître ce souci de transmission.

La consolation, c’est que nous avons pu ramener la voiture aux stands pour effectuer une réparation, alors que ce genre de problème condamne généralement l’auto à rester en bord de piste. Les points récoltés à Fuji nous permettent ainsi de rester à la lutte pour le podium final du championnat.

Je souhaite maintenant rendre hommage à mon ami Kaneko, acteur de l’Endurance depuis mes débuts en compétition automobile il y a trente ans, qui nous a quittés le mois dernier.

Nous avons passé tant de moments privilégiés à travers notre passion pour Le Mans et ses championnats. Après quelques actions communes au fil des années, nous partagions cette saison un projet intégral en FIA WEC avec notre pilote japonais Yutaka pour qui il apportait un appui total.

Nous avions encore pris du plaisir à travailler ensemble à Austin, toujours dans une énergie et un entrain que nous partagions tant sur le plan professionnel que celui de l’amitié.

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pht. WEC

Au moment de retrouver le Japon, là où nous avions établi ce projet pour 2016, l’émotion fut immense et le vide laissé par son absence tout aussi grand. Au pied du Mont Fuji, toute mon équipe s’est jointe à moi pour adresser un dernier au revoir à Kaneko. »

Les 6 Heures de Shanghai, huitième et avant-dernière manche du FIA WEC 2016, auront lieu dans moins de trois semaines (4-6 novembre) sur le tracé qui accueille traditionnellement le Grand Prix de Chine.

6 Heures de Fuji – résultats en LMGTE Am

1. Aston Martin Racing / Aston Martin V8 Vantage / Dalla Lana-Lamy-Lauda : 208 tours
2. AF Corse / Ferrari F458 Italia / Perrodo-Collard-Aguas : à 1 tour
3. KCMG / Porsche 911 RSR / Ried-Henzler-Camathias : à 1 tour
4. Gulf Racing / Porsche 911 RSR / Wainwright-Carroll-Barker : à 1 tour
5. Abu Dhabi-Proton Racing / Porsche 911 RSR / Al Qubaisi-Heinemeier Hansson-Long : à 5 tours

6. Larbre Compétition / Corvette C7.R / Taylor-Ragues-Yamagishi : à 53 tours

Championnat du monde d’Endurance FIA – catégorie LMGTE Am (après 7 manches sur 9)

1. AF Corse / Ferrari F458 Italia : 155 pts
2. Aston Martin Racing / Aston Martin V8 Vantage : 122 pts
3. Abu Dhabi-Proton Racing / Porsche 911 RSR : 114 pts
4. Larbre Compétition / Corvette C7.R : 92 pts
5. KCMG / Porsche 911 RSR : 92 pts
6. Gulf Racing / Porsche 911 RSR : 86 pts

 

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