WEC, Prologue 2017 à Monza, Toyota signe les meilleurs temps (Endurance)

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La foule a répondu présente sur le circuit national de Monza pour admirer les voitures du Championnat du Monde d’Endurance.
C’est Nicolas Lapierre qui signe le meilleur temps du Prologue du WEC à Monza au volant de la Toyota n°8 qui devance la voiture soeur n°7. Les Porsche 919 Hybrid sont à plus d’une seconde.


Cette performance est le parfait point final de ces essais officiels d’avant-saison du Championnat du Monde d’Endurance FIA sur l’Autodromo Nazionale Monza. Des milliers de fans italiens enthousiastes sont venus admirer les voitures en piste et rencontrer les pilotes lors de la séance d’autographe et de la visite des stands.
Des 28 voitures engagées pour l’intégralité de la saison 2017 et attendues pour les 6 Heures de Silverstone, 27 étaient présentes à Monza. Seule manquait à l’appel l’ORECA 07-Gibson n°25 de CEFC Manor TRS Racing.


Voici les temps forts de cette journée :
· Pour son retour en LMP1 chez Toyota Gazoo Racing, Nicolas Lapierre réalise le chrono le plus rapide du Prologue lors de l’ultime séance du dimanche après-midi. Le Français et sa Toyota TS050 HYBRID n°8 ont établi dans leur deuxième tour cette performance en 1’30 »547, qui ne sera pas battue par la suite.
· Nicolas Lapierre, qui fête son 33e anniversaire ce dimanche 2 avril, a devancé de 0 »785 seconde le meilleur chrono signé le samedi après-midi par Mike Conway, son compagnon d’écurie de la n°7. Son équipier Anthony Davidson est le seul autre pilote à descendre en-dessous de la minute trente au tour.
· Les deux Porsche 919 Hybrid sont troisième et quatrième. Le top 4 se tient en seulement 1 »4 seconde.
· A la suite d’un souci mécanique rencontré le samedi, la ENSO CLM P1/01-NISMO de ByKolles n’a pas roulé aujourd’hui.
· En LMP2, Ho-pin Tung s’est montré le plus rapide du dimanche après-midi au volant de l’ORECA n°38 de Jackie Chan DC Racing, avec 0 »111 seconde d’avance sur Nelson Panciatici et son Alpine A470-Gibson n°35 (Signatech Alpine Matmut).
· Le pilote sino-néerlandais signe la troisième meilleure performance absolue de la catégorie dans ce Prologue, derrière Matthieu Vaxivière (ORECA 07 TDS Racing n°28) et Bruno Senna (ORECA 07 Vaillante Rebellion n°31).
· Cette séance du dimanche après-midi a été marquée par une brève averse à Lesmo, qui a surpris Matt Rao et envoyé son Alpine A470 n°36 en glissade jusque dans les barrières de sécurité.

LMGTE, Porsche d’une courte tête devant Ford, la bataille s’annonce rude !
En préparation de leur offensive dans le nouveau Championnat du Monde d’Endurance FIA des Pilotes et Constructeurs GT, Aston Martin, Ferrari, Ford et Porsche ont investi pour deux jours d’essais la piste de l’Autodromo Nazionale Monza, pour le plus grand bonheur des passionnés italiens. Les résultats promettent une compétition très serrée pour la saison à venir !


· Pendant ce temps, Harry Tincknell signe le meilleur temps des LMGTE avec la Ford GT n°67 en 1’47 »530, avec un écart infime sur la n°66 de son compagnon d’écurie Stefan Mücke.
· Ce chrono place le Britannique en troisième position dans la hiérarchie du Prologue, derrière Michael Christensen et la nouvelle Porsche 911 RSR (n°92), qui ont signé le samedi matin le temps de référence en 1’47 »379.
· Pour sa première apparition officielle dans le cadre du WEC, la nouvelle 911 RSR à moteur central s’adjuge les deux meilleurs chronos, avec Frédéric Makowiecki à 0 »136 seconde. Seulement deux dixièmes séparent les quatre premiers de la catégorie.
· En LMGTE AM, Matt Griffin et sa Ferrari 488 GTE n°61 (Clearwater Racing) est la plus rapide de ce dimanche après-midi, précédant de 0 »205 seconde l’autre Ferrari n°54 (Spirit of Race) de Miguel Molina.
· Nouveau venu en WEC, ce dernier réalise toutefois le meilleur chrono du week-end dans la catégorie, en étant le seul pilote de la catégorie LMGTE AM à être descendu le dimanche matin en-dessous de la minute cinquante au tour.


La prochaine étape du calendrier WEC est la manche d’ouverture de la saison 2017 : les 6 Heures de Silverstone auront lieu dans le berceau du sport automobile britannique du 14 au 16 avril. Un grand festival d’endurance et de monoplace pour les fans, à ne manquer sous aucun prétexte !

pht. Porsche, Toyota, WEC

 

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