14 avril 2024

Vue d’ensemble du GP des Amériques

Week-end sprint au programme !

Tout comme au Qatar, la F1 organisera à Austin un week-end en format sprint. Pour rappel, il n’y aura qu’une seule séance d’essais libres, du vendredi matin. Le vendredi soir aura lieu la séance de qualifications pour la course du dimanche.

Enfin le samedi est une journée sprint, à part. Du samedi matin, la qualification shootout qui déterminera la grille de la course sprint du samedi après-midi. Le dimanche, les fans vont retrouver le Grand Prix, comme à l’habitude.

Course suivante : Grand Prix du Mexique (27-29 octobre)

Analyses par les Teams et pilotes :

Pirelli

AUSTIN : LE DÉBUT D’UN VOYAGE AMÉRICAIN

MARIO ISOLA – RESPONSABLE DU SPORT AUTOMOBILE CHEZ PIRELLI :

« Austin donne le coup d’envoi d’une série de quatre courses – dont trois consécutives – sur le continent américain. Et tout commence avec le Grand Prix des États-Unis : un pays qui est imprégné de la tradition du sport automobile, mais qui n’a véritablement fait sentir sa présence en F1 que ces dernières années, grâce à toutes les initiatives mises en œuvre par Liberty Media dans différents domaines.

Le Circuit des Amériques a accueilli le Grand Prix des États-Unis chaque année depuis 2012, à l’exception de 2020 où il a été annulé en raison de la pandémie de COVID-19. Je décrirais COTA comme une piste complète, avec des niveaux de force portante moyens à élevés. Le virage 1, un virage à gauche, est particulièrement distinctif à la fin d’une montée de 22 mètres, couverte en seulement 200 mètres de distance de piste. Il rend le départ particulièrement intéressant, les pilotes se dirigeant dans un certain nombre de directions différentes pour trouver la meilleure ligne. Ce virage mène à un premier secteur fluide, caractérisé par une série de virages moyens à rapides jusqu’à l’épingle à cheveux du virage 11. Ce dernier est suivi d’une longue ligne droite qui mène à la dernière partie du circuit, caractérisée par une série de virages plus lents et à 90 degrés.

Les forces qui s’exercent sur les pneus sont principalement latérales et sont assez bien équilibrées entre l’avant et l’arrière, sans qu’un coin spécifique de la voiture ne soit soumis à une contrainte particulière. Il est également important d’avoir une bonne traction dans les virages lents. L’asphalte est encore assez bosselé, malgré le resurfaçage partiel qui a eu lieu l’année dernière. Cela peut entraîner un très léger glissement du pneu, ce qui est une cause potentielle de surchauffe. La dégradation observée à Austin est principalement thermique, tandis que le grainage est assez rare. La course a toujours eu lieu en automne : une période de l’année où le temps peut être très changeant, même dans un laps de temps très court. Il n’est pas rare de voir des journées alternativement ensoleillées et pluvieuses, avec un large éventail de températures.

Le format Sprint arrive à Austin pour la première fois cette année ; une nouvelle occasion pour un public de plus en plus enthousiaste à l’égard de la F1 moderne de s’imprégner d’une action spectaculaire.

LES PNEUS SUR LA PISTE

  • Les pilotes disposeront du C2 en P Zero White hard, du C3 en P Zero Yellow medium et du C4 en P Zero Red soft sur le circuit des Amériques.
  • Le Medium et le Hard ont été utilisés lors de la course de l’année dernière. Le vainqueur de la course, Max Verstappen, a effectué son premier et son dernier relais sur les Mediums, le relais du milieu ayant été effectué sur les Hard. Il y a eu deux neutralisations avec les voitures de sécurité.
  • Austin accueillera un week-end « Sprint » pour la première fois de son histoire cette année. Cela signifie que le vendredi, il n’y aura qu’une heure d’essais libres et ensuite les qualifications. Le samedi, il y aura le Sprint F1 proprement dit (précédé du Shootout pour établir la grille de départ du Sprint) et le dimanche, le Grand Prix se déroulera comme à l’accoutumée.
  • La course de ce week-end sera le 75e Grand Prix organisé aux États-Unis. Au total, 11 sites différents ont accueilli des courses du championnat du monde, Watkins Glen étant le site qui a accueilli le plus grand nombre de Grands Prix (20 au total), suivi d’Indianapolis (19).
  • Austin a accueilli la course à dix reprises : cinq d’entre elles ont été remportées par Lewis Hamilton, la dernière fois en 2017. Dix ans plus tôt, lors du Grand Prix des États-Unis 2007, Lewis a remporté sa toute première course de F1, qui se déroulait alors à Indianapolis.
  • Certains virages du Circuit des Amériques conçu par Herman Tilke s’inspirent de virages célèbres d’autres circuits renommés. Les virages 3 à 6 rappellent le complexe Maggotts-Becketts de Silverstone, les virages 12 à 15 s’inspirent d’une section du Hockenheimring, tandis que les virages 16 à 18 reprennent le célèbre virage 8 de l’Istanbul Park.
  • La F1 Academy fera son apparition aux côtés de la Formule 1 pour la première fois à Austin, à l’occasion de la dernière course de la saison. La série équipée par Pirelli pour les jeunes pilotes féminines organisera trois courses sur le circuit texan et couronnera sa championne inaugurale. Marta Garcia, de Prema Racing, mène actuellement le championnat avec 235 points, suivie de Lena Buhler, pilote d’ART Grand Prix, avec 187 points, et de Hamda Al Qubaisi, de MP Motorsport, avec 179 points.

Red Bull

Max Verstappen, #1 :

 

Nous n’avons qu’une seule séance pour essayer de trouver l’équilibre optimal dans la voiture.

J’ai vraiment hâte de participer à la course d’Austin ce week-end, en tant qu’équipe nous avons beaucoup de souvenirs de cette course. L’atmosphère sur le circuit n’est pas non plus comme les autres, il y a tellement de fans d’Oracle Red Bull Racing pour nous encourager. Nous n’avons qu’une seule séance pour essayer de trouver l’équilibre optimal dans la voiture. Les températures s’annoncent également élevées, je m’attends donc à une nouvelle course difficile. Je suis également impatient de voir la nouvelle livrée spéciale conçue par les fans sur la voiture, ça va être cool.

Sergio Perez, #11 :

Austin et Mexico sont deux de mes semaines préférées de l’année, car je bénéficie d’un soutien incroyable dans ces deux endroits.

J’attends avec impatience les prochaines semaines de course. Austin et le Mexique sont deux de mes semaines préférées de l’année. Je bénéficie d’un soutien incroyable dans ces deux endroits et cela signifie beaucoup pour moi. Même si on ne l’entend pas dans la voiture, on le sent. Je sais que je dois revenir à mon meilleur niveau à COTA, c’est un circuit amusant à piloter et je suis sûr que nous pouvons y être performants. J’étais à Milton Keynes la semaine dernière et j’ai travaillé très dur avec l’équipe pour m’assurer que nous sommes aussi bien préparés que possible pour les semaines à venir. Nous avons eu de bonnes conversations et j’ai passé du temps avec mes ingénieurs pour m’assurer que nous savons ce que nous avons fait de bien, ce qui n’a pas fonctionné et comment nous pouvons nous améliorer.

  • Le week-end où Max est devenu triple champion du monde, il a également battu le record du plus grand nombre de tours effectués en une saison (739), alors qu’il reste encore cinq courses à disputer en 2023. La victoire de Max au Grand Prix du Qatar est également sa 14e victoire consécutive en partant de la pole position, prolongeant ainsi la plus longue série de l’histoire de la Formule 1 après avoir battu le record de Michael Schumacher plus tôt cette saison.
  • La prochaine victoire de Max sera sa 50e en F1, à l’âge de 26 ans, et le placera en cinquième position sur la liste des victoires de tous les temps. Il s’agira également de sa 30e victoire en GP depuis le début de la saison dernière, ce qui le placerait au neuvième rang de la liste des victoires de tous les temps.
  • Ayant augmenté son avance sur Lewis Hamilton à 30 points après le GP du Qatar, Checo reste sur la bonne voie pour permettre à Oracle Red Bull Racing de terminer premier et deuxième du championnat des pilotes pour la première fois.
  • Max mène actuellement le championnat des pilotes avec 209 points d’avance, dépassant ainsi la plus grande marge de victoire jamais enregistrée, qui remonte à 2013, lorsque Seb Vettel, de Red Bull Racing, avait remporté le championnat avec 155 points d’avance.
  • Ce week-end est le 200e GP de l’ère turbo hybride. La F1 a adopté pour la première fois les règles relatives aux unités de puissance économes en énergie au début de l’année 2014.

Mercedes

Un triple programme pour les Amériques démarre ce week-end à Austin, au Texas.

Toto parle des États-Unis :

Nous avons deux semaines chargées à l’approche de la fin de la saison, qui commence par un triple programme aux Etats-Unis, au Mexique et au Brésil.

La dernière manche au Qatar a été un exemple de ce qui aurait pu se passer. En tant qu’équipe, vous ne voulez jamais voir vos voitures entrer en collision. C’était frustrant de laisser beaucoup de points sur la table, d’autant plus que le rythme de la voiture était élevé. Mais il est encourageant de voir comment les pilotes et l’équipe ont réagi. Lewis et George savent que l’équipe passe avant tout et n’ont pas l’intention de la mettre en péril. Je suis sûr que nous allons tous grandir à partir de ce moment. Nous nous concentrons maintenant sur Austin et nous nous assurons de tirer le meilleur parti de chaque week-end à venir.

C’est toujours un plaisir de courir sur le circuit des Amériques. Il y règne une atmosphère fantastique et la ville accueille la F1 à bras ouverts. COTA est l’un des circuits modernes les plus difficiles et les pilotes y trouvent leur compte. Nous apporterons un plancher modifié, qui est la dernière mise à jour significative que nous apporterons à la piste cette année. Nous espérons qu’elle apportera un petit gain, mais plus important encore, elle constitue une nouvelle étape dans la définition de notre trajectoire de développement pour la W15.

La lutte pour la deuxième place au classement des constructeurs s’est intensifiée au cours des dernières courses. Nous allons garder la tête baissée, continuer à pousser et viser à marquer autant de points que possible pour augmenter notre avantage.

Fiche d’information : Grand Prix des États-Unis

  • Le circuit des Amériques est l’une des pistes les plus bosselées de l’année en raison de l’affaissement du sol.
  • Les bosses ont également tendance à se déplacer et à changer d’une année sur l’autre. La piste est régulièrement rectifiée et resurfacée pour tenter d’aplanir ces difficultés.
  • Plusieurs virages de COTA ont été inspirés par des virages emblématiques de circuits européens.
  • Il s’agit notamment des virages 3 à 6, qui s’inspirent de la section Maggotts et Becketts de Silverstone. Les virages 12 à 15 reproduisent la section du stade de Hockenheim et les virages 16 à 18 sont similaires au virage 8 du parc d’Istanbul.
  • Le circuit nécessite une force portante modérément élevée et a un effet DRS important. Cela permet aux équipes d’utiliser des ailes raisonnablement grandes.
  • Le premier secteur est incroyablement difficile et technique. La série de virages interconnectés permet de gagner et de perdre beaucoup de temps.
  • COTA est l’un des neuf circuits du calendrier qui se déroule entièrement dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. Les autres sont : Jeddah, Miami, Imola, Baku, Singapour, Interlagos, Las Vegas et Yas Marina.
  • C’est l’un des tours les plus chargés en changements de vitesse, avec 70 enregistrés sur un circuit. C’est le troisième total le plus élevé de l’année, derrière Bahreïn et Bakou.
  • L’entrée du virage 1 présente le plus grand dénivelé de la saison. Le circuit présente une montée artificielle de 30 mètres sur un peu plus de 200 mètres de piste.
  • À titre de comparaison, la tour d’observation de COTA mesure 77 mètres de haut.
  • Plusieurs virages présentent des entrées larges afin d’encourager des lignes différentes et de favoriser les dépassements. C’est le cas des virages 1, 11 et 15.
  • Ce dernier oblige également les pilotes à freiner alors que la voiture tourne en même temps. Cela peut provoquer des blocages si le pneu est poussé au-delà de la limite d’adhérence.
  • Le temps au Texas peut être imprévisible, en particulier les températures. Elles peuvent varier d’un seul chiffre les matins frais à plus de 30 degrés les jours les plus chauds.
  • Ce week-end aura lieu la cinquième épreuve de F1 Sprint de la saison. Le dernier format de sprint de l’année aura lieu au Grand Prix de São Paulo au Brésil.

Ferrari

GP 2023 des États-Unis – Cota donne le coup d’envoi du triple rendez-vous des Amériques

La Scuderia Ferrari et tout le cirque de la Formule 1 ont traversé l’Atlantique pour la troisième fois cette saison. Il s’agit du triple programme américain qui, au cours des trois prochains week-ends, comprend des courses aux États-Unis, au Mexique et au Brésil. Le circuit des Amériques, situé à l’extérieur d’Austin, au Texas, accueille la première de ces courses avec un Grand Prix qui attire chaque année des foules record.

Le circuit. Le circuit des Amériques, généralement connu sous le nom de COTA, est long de 5,513 kilomètres et présente un mélange de virages à haute, moyenne et basse vitesse, avec deux zones DRS et plusieurs montées et descentes importantes, à commencer par la montée vertigineuse vers le virage 1, une épingle à cheveux délicate à gauche, souvent le théâtre de collisions immédiatement après le départ, avant de plonger dans une séquence de virages rappelant le premier secteur du circuit de Suzuka au Japon. Les dépassements sont possibles sur la ligne droite principale et dans les virages 12 et 13. Le dernier secteur comporte plusieurs changements de direction lents qui peuvent être particulièrement éprouvants pour les pneus. D’un point de vue aérodynamique, il s’agit d’un circuit avec une force d’appui moyenne à élevée.

Le sprint. Le calendrier de COTA sera plus chargé que d’habitude car, pour la deuxième course consécutive après le Qatar, le week-end se déroule selon le format Sprint, avec une seule séance d’essais libres pour régler les paramètres avant les qualifications de la course du dimanche. Le samedi est à nouveau entièrement consacré au Sprint, avec la séance d’essais à midi et la course de 19 tours en fin d’après-midi (minuit CEST). Le Grand Prix débutera dimanche à 14 heures locales (21 heures CEST).

Frédéric Vasseur Directeur de l’équipe :

Nous nous apprêtons à aborder un triple Grand Prix très exigeant, soit cinq courses en trois week-ends, puisqu’il y a deux Sprints. Tous les membres de l’équipe, y compris les pilotes, devront être au top de leur forme tout au long de la course, afin de tirer le meilleur parti de toutes les opportunités qui se présenteront. Nous arrivons à Austin après une course où nous avons payé le prix fort pour un problème de fiabilité sur la voiture de Carlos, ce qui signifie qu’il n’y avait qu’une SF-23 sur la grille.

Depuis, nous avons travaillé dur pour éviter qu’une telle situation ne se reproduise. Nous devons retrouver le niveau d’exécution démontré à Singapour et au Japon, car c’est la seule façon d’optimiser notre package pour que Charles et Carlos puissent en tirer le meilleur parti.

Statistiques Ferrari

  • GP disputés 1069
  • Saisons en F1 74
  • Débuts Monaco 1950 (A. Ascari 2e ; R. Sommer 4e ; L. Villoresi ret.)
  • Victoires 243 (22,73%)
  • Pole positions 246 (23.01%)
  • Tours de course les plus rapides 259 (24,23%)
  • Total des podiums 803 (25.04%)

Ferrari Stats Grand Prix tenu aux États-Unis :

  • Courses disputées 61
  • Débuts Indianapolis 500 Miles 1952 (A. Ascari ret.)
  • Victoires 13 (21.31%)
  • Pole positions 16 (26.23%)
  • Tours de course les plus rapides 16 (26.23%)
  • Total des podiums 41 (22.40%)

Trois questions à Tito Amato, innovation en matière de performance des véhicules

Tito Amato, Nationalité : italienne, Né le : 3/4/77, à Siderno (Calabre) :

  1. Décrivez les caractéristiques du circuit d’Austin.

Le circuit d’Austin présente une grande variété de types de virages, allant des virages lents pris à environ 70-80 km/h aux virages très rapides où la vitesse peut atteindre 270 km/h. Il n’y a que deux lignes droites, toutes deux dotées de zones DRS. Il n’y a que deux lignes droites, toutes deux dotées de zones DRS, et la principale est en fait assez courte, d’environ 500 mètres. Cela signifie qu’en termes de configuration aérodynamique, il s’agit d’une force d’appui moyenne à élevée. Les pilotes et les ingénieurs doivent donc trouver le bon compromis pour s’adapter à la fois aux virages rapides de la première section et aux virages lents de la dernière partie du tour. Il est particulièrement important d’avoir une bonne traction dans les virages à vitesse lente et moyenne, tout en assurant une stabilité suffisante dans les sections à grande vitesse.

  1. Comment le format Sprint, avec une seule séance d’essais libres, affecte-t-il la feuille de route pour le week-end ?

L’unique séance d’essais libres signifie que le travail effectué à la maison avant l’événement prend encore plus d’importance, car sur la piste, il n’y a pas beaucoup de temps pour faire des changements majeurs dans les réglages. L’objectif principal de la première séance d’essais libres sera le comportement des pneumatiques, en particulier des gommes moyennes et tendres, afin de planifier leur utilisation pour le reste du week-end, notamment lors de la course sprint du samedi et du Grand Prix du dimanche.

  1. Et vous, quel a été votre parcours et quel est l’aspect le plus intéressant de votre travail au sein de la Scuderia Ferrari ?

J’ai rejoint le groupe Vehicle Performance en tant que spécialiste de la dynamique des véhicules et, petit à petit, j’ai commencé à m’occuper d’innovation, tout d’abord en termes de concepts, c’est-à-dire en trouvant des composants innovants qui augmentent les performances de la voiture, puis dans un sens plus large, en m’intéressant à la méthodologie, de l’analyse des données aux simulations. Cela signifie que je peux exprimer ma créativité et mon désir de toujours apprendre et faire quelque chose de nouveau, d’avoir un œil sur l’avenir et sur des choses qui peuvent sembler impossibles à réaliser aujourd’hui.

Grand Prix des États-Unis : faits et chiffres

1.5. C’est le nombre de millions de chauves-souris mexicaines à queue libre qui vivent sous le pont Ann W. Richards Congress Avenue à Austin, ce qui explique pourquoi Austin est également connue sous le nom de « Bat City » (ville des chauves-souris).

  1. Les années pendant lesquelles le Texas a été un État indépendant, à partir du 17 mars 1836, après avoir rompu avec le Mexique, après la révolution texane et avant son annexion aux États-Unis d’Amérique le 29 décembre 1845. À l’époque, l’État était beaucoup plus vaste qu’aujourd’hui, puisqu’il comprenait des terres qui font aujourd’hui partie des États du Nouveau-Mexique, de l’Oklahoma, du Kansas, du Colorado et du Wyoming. À l’époque, sa superficie dépassait le million de kilomètres carrés, il comptait 70 000 habitants et possédait sa propre monnaie, le dollar texan. Le drapeau du Texas, avec une seule étoile et les couleurs blanc, rouge et bleu, reflète son nom d' »État de l’étoile solitaire ».

 

  1. Le numéro de course est à jamais associé au motocycliste texan Kevin Shwantz, qui a participé à la conception initiale du tracé de COTA, avec le promoteur Tavo Hellmund et le designer allemand Hermann Tilke. Kevin, originaire de Houston, a été champion du monde en 1993 avec Suzuki, dans la catégorie la plus élevée des courses de motos, appelée à l’époque 500, en raison de la cylindrée des machines à deux temps utilisées, et connue aujourd’hui sous le nom de MotoGP depuis le passage aux quatre temps. Il a couru à ce niveau de 1986 à 1995, remportant 25 victoires en Grand Prix.

 

  1. C’est le nombre moyen de tornades qui frappent le Texas chaque année, bien plus que dans n’importe quel autre État du pays.

 

  1. L’année où s’est tenu le premier rodéo professionnel, sport national au Texas. Il a eu lieu le 4 juillet à Pecos, dans le Lone Star State. C’est la première fois que des prix sont remis aux vainqueurs. Ses origines remontent à quelques années après l’arrivée en Amérique de colons espagnols, dont les « vaqueros » ont introduit l’art de rassembler efficacement le bétail à l’aide d’un lasso.

Aston Martin

Dan Fallows, directeur technique de l’équipe AMF1, se réjouit de la triple confrontation, du développement en cours de l’AMR23 et des changements survenus sur le campus technologique d’AMR.

Au Qatar, Fernando a marqué des points et Lance s’est rapproché du top 10. Que pensez-vous de nos performances lors du sprint et du Grand Prix du Qatar ?

« Le Qatar a été un week-end mitigé avec le Sprint, les difficultés liées à la surface de la piste et la limite de 18 tours par train de pneus pour le Grand Prix. C’était un défi pour tout le monde. Nous avons délibérément économisé les pneus Medium avant le Grand Prix de dimanche, ce qui a été une décision clé. Il est possible que cela ait entravé nos chances de marquer des points dans le Sprint, mais nous savions que ce serait la contrepartie. Dans l’ensemble, je pense que c’était un bon week-end avec Fernando terminant sixième, mais Lance a eu la malchance de recevoir des pénalités qui l’ont empêché de terminer dans le top 10 sur la piste.

Compte tenu des conditions chaudes et du minimum de trois arrêts pour nos pilotes, comment évaluez-vous le travail accompli par le reste de l’équipe ?

« C’était un week-end très, très, très difficile en raison des conditions incroyablement chaudes. Il est extraordinaire que notre équipe ait réalisé certains de ses arrêts au stand les plus compétitifs. C’est quelque chose que nous visions et l’équipe a fait un travail remarquable. Il est de notoriété publique que tous les pilotes ont eu des difficultés dans ces conditions, et la FIA a accepté d’enquêter à ce sujet.

Comment pensez-vous que nous nous comporterons sur le Circuit des Amériques, qui accueille le cinquième Sprint de la saison ?

« COTA est un circuit difficile où nous continuerons à apprendre sur l’AMR23. Nous avons quelques mises à jour avant le week-end, et nous sommes très intéressés de voir comment elles fonctionnent. D’une certaine manière, il est dommage que ce soit un week-end de Sprint, car nous aurions aimé avoir plus de temps pour régler ces mises à jour et voir comment les voitures se comportent. Ce sera un grand défi d’acquérir cette compréhension le plus tôt possible. Nous sommes impatients de voir comment ces mises à jour fonctionnent et, espérons-le, c’est un circuit où nous devrions être raisonnablement compétitifs si nous parvenons à tout mettre en œuvre.

Le Grand Prix des États-Unis est la première étape d’un triple programme qui nous verra également courir au Mexique et au Brésil. Quelle est l’importance de ces trois Grands Prix pour nous ?

« C’est une période assez critique de l’année pour nous permettre de tirer le meilleur parti de la voiture de cette année, mais aussi d’approfondir nos connaissances en vue du développement de l’année prochaine, ce qui explique pourquoi nous continuons à produire des mises à jour aussi tard dans la saison. Le Mexique est un véritable défi avec son altitude élevée, et le Brésil peut être une course chaotique – en particulier avec la météo changeante – nous devons donc tirer le meilleur parti de chaque session qui nous attend ».

A quel point a-t-il été difficile de marquer des points de manière régulière cette saison, étant donné que la majorité des concurrents sont très proches les uns des autres ?

« Il est facile de sous-estimer la difficulté d’arriver à la position dans laquelle nous nous trouvons aujourd’hui, avec plus de points que cette équipe n’en a jamais marqués au cours d’une saison. Le terrain s’est tellement resserré au cours de la campagne et les écarts avec les leaders sont maintenant beaucoup plus faibles, tandis que le milieu de terrain est plus serré qu’il ne l’a jamais été. Il sera intéressant de voir si cela se poursuivra l’année prochaine.

Est-il décevant que nous n’ayons pas réussi à maintenir notre niveau de podiums du début de la saison ?

« Nous avons eu un très bon début de saison, et nous sommes évidemment déçus de la façon dont les choses se sont déroulées lors des dernières courses, mais cette expérience nous a permis de tirer des leçons précieuses que nous essayons de mettre à profit pour l’année prochaine. Nous avons compris pourquoi cela a nui à notre performance globale. Maintenant, il s’agit de s’assurer que nous ne commettrons pas à nouveau les mêmes erreurs ; cette année a certainement été une année d’apprentissage.

Avec les phases deux et trois du campus technologique AMR qui progressent rapidement, et notre équipe qui s’agrandit pour se préparer à la prochaine ère des groupes motopropulseurs de F1 et à notre partenariat de travail avec Honda, êtes-vous impatient de voir ce qui va se passer ?

« Les trois courses à venir et les mois qui suivront constituent une période très excitante pour l’équipe. Nous avons parcouru un long chemin et les progrès sont évidents sur la piste et dans notre nouveau campus technologique. Le fait que nous soyons déçus par nos résultats lors des dernières courses témoigne de l’ambition de l’équipe et du chemin parcouru. Cela ne fait que nous motiver, et le travail de tout le monde sur notre campus en est la preuve. Nous commençons à entrevoir de réelles possibilités d’atteindre les objectifs que nous nous sommes fixés à long terme ».

Cognizant : la perspicacité et la rapidité au service de l’innovation

  • Interruptions de course : Au cours des cinq dernières courses sur piste sèche à COTA, il y a eu deux déploiements de voiture de sécurité et deux déploiements de voiture de sécurité virtuelle. Depuis 2014, ce circuit a connu quatre DNF par course en moyenne, avec un maximum de huit DNF en 2015 et un minimum de deux DNF en 2021.
  • Dépassement : Les dépassements sont relativement faciles à Austin avec une ligne droite DRS dans la montée vers le virage 1 et une autre dans la longue ligne droite qui mène à la zone de freinage brusque du virage 12. Lors du Grand Prix des États-Unis 2022, il y a eu un total de 61 dépassements, ce qui est plus élevé que la moyenne.
  • Stratégie : Le format du week-end Sprint signifie qu’il n’y aura qu’une heure d’essais avant les qualifications du vendredi et que les voitures entreront dans les conditions du Parc Fermé. Pirelli a désigné les pneus C2 (durs), C3 (moyens) et C4 (tendres). Historiquement, une stratégie à deux arrêts est la plus courante dans ce Grand Prix.
DRS
Turns

McLaren

« Austin offre toujours une atmosphère fantastique, avec des fans incroyables et des courses passionnantes.

La popularité croissante de la Formule 1 en Amérique et l’augmentation des destinations des courses donnent l’impression que le Grand Prix des États-Unis est un événement nouveau, mais il est en fait imprégné de l’héritage de la F1. Organisée pour la première fois en 1959, cette course a permis à notre fondateur, Bruce McLaren, de remporter sa première victoire en Grand Prix, avec Cooper.

La course s’est déroulée sur six sites officiels, et c’est la merveilleuse et étrange ville d’Austin qui l’accueille depuis 2012. La capitale du Texas compte une tonne de restaurants incroyables, plus de 100 lieux de musique live, une histoire riche et des activités singulières à pratiquer (voir ci-dessous). La F1 s’y est parfaitement intégrée, la course devenant instantanément la préférée des fans.

Elle est également très appréciée des équipes, notamment en raison de l’incroyable nourriture qui y est proposée. Le circuit s’inspire de certains de nos sites préférés à travers le monde, tandis que la passion croissante des fans pour la F1 crée une atmosphère de fête.

Pour expliquer pourquoi il est si apprécié, nous avons demandé l’aide d’Oscar, de Lando et d’Andrea Stella, le directeur de l’équipe, pour nous dire tout ce qu’il faut savoir. Nous avons également rédigé un guide du circuit et de la ville, un récapitulatif de notre dernière course au Qatar, ainsi qu’un dossier rempli de statistiques.

Lando Norris, #4 :

« Je suis très enthousiaste à l’idée de retourner à Austin et de donner le coup d’envoi de notre dernier triple rendez-vous de la saison. Le GP des États-Unis est toujours un week-end amusant, et il est d’autant plus spécial cette année qu’il marque ma 100e course en F1, et bien sûr avec McLaren. C’est un endroit idéal pour célébrer cela, car les fans apportent toujours une atmosphère fantastique.

« C’était incroyable de monter deux fois sur le podium au Qatar. Nous avons été constants et notre travail acharné porte ses fruits. La semaine dernière, j’étais de retour au MTC pour prendre le temps de célébrer avec l’équipe, revoir mon week-end et ce que j’aurais pu faire de mieux, et j’ai passé du temps dans le simulateur pour préparer les trois prochaines courses, afin de voir où nous pouvons encore nous améliorer. Ce sera un défi, mais nous sommes déterminés à rapporter des points à l’équipe.

Oscar Piastri, #81 :

« Quel week-end mémorable au Qatar ! Deux podiums consécutifs et une P1 dans la course Sprint. Ces deux courses ont été formidables et j’ai hâte de vivre le GP des États-Unis pour la première fois en tant que pilote de F1.

« Je n’ai jamais couru sur le Circuit des Amériques et j’ai hâte de ressentir l’incroyable énergie créée par les fans. C’est un circuit cool avec des sections de piste qui rappellent d’autres circuits du calendrier et c’est aussi un autre week-end de Sprint, donc plus d’opportunités de marquer des points ! »

Maintenir l’étrangeté d’Austin

Le virage 1 est rapidement devenu l’un des virages emblématiques de la F1 – non seulement il est d’une beauté diabolique, mais c’est aussi un véritable test pour un pilote et une fantastique opportunité de dépassement. C’est un virage large qui permet un freinage tardif au point le plus raide du circuit, avec vue sur le centre-ville d’Austin. Et ce qui monte doit redescendre, avec une pente raide qui en fait un virage aveugle que les pilotes doivent essayer de négocier.

Le test suivant se déroule dans les virages 3 à 6, une section à grande vitesse avec des changements de direction rapides qui s’apparente à l’enchaînement Maggots-Becketts-Chapel de Silverstone et aux courbes en S de Suzuka. Le virage 8 d’Istanbul, la section du stade d’Hockenheim, le Senna ‘S’ d’Interlagos et le Sebring-Auspuff Kurve d’Österreichring sont également des sources d’inspiration notables pour certaines parties de COTA.

Après les virages 3 à 6, une épingle à cheveux ralentit l’action avant une longue ligne droite et une autre zone de freinage intense au virage 12, qui offre d’autres possibilités de dépassement. Ce n’est pas non plus la dernière occasion de faire une manœuvre, puisque les virages 16, 17 et 18 permettent aux pilotes de se livrer à un chassé-croisé.

Comme si cela n’était pas déjà assez difficile, les pilotes doivent faire face à des conditions météorologiques variées. La température à Austin est connue pour fluctuer du froid glacial à la chaleur torride dans le passé, avec de longues périodes de sécheresse et de fortes pluies qui ne sont pas rares.

Compte tenu de notre succès dans les courses Sprint cette année, nous aimerions penser que vous connaissez déjà le score, mais juste au cas où vous auriez manqué la P2 d’Oscar dans le Sprint du Grand Prix de Belgique, ou sa victoire dans le Sprint du Qatar, nous allons passer en revue le tout nouveau format de cette année, que vous pouvez lire dans son intégralité ici.

Le Sprint est désormais traité comme un week-end de Grand Prix, avec les qualifications et la course en une seule journée. Il s’agit d’une épreuve autonome qui se déroule le samedi et qui n’a aucune incidence sur la grille de départ du dimanche.

Des points sont attribués aux huit premiers de la course : le vainqueur reçoit huit points, et le pilote classé huitième gagne un point.

La dernière fois :

Aucune équipe sur la grille n’a marqué autant de points que nous lors des trois dernières courses, avec 104 points marqués lors des Grands Prix de Singapour, du Japon et du Qatar, et sept trophées à la clé.

La dernière fois au Qatar, nous avons obtenu notre deuxième double podium consécutif, Oscar terminant deuxième et Lando troisième. Cela fait suite à un sprint F1 réussi au Qatar, où Oscar a terminé premier et Lando troisième. Ce résultat signifie que nous sommes maintenant à 11 points d’Aston Martin dans la lutte pour la quatrième place du championnat des constructeurs et à 129 points d’Alpine.

Andrea Stella :

« Après un Sprint réussi au Qatar, nous sommes revenus au MTC avec quatre trophées et le record de l’arrêt au stand le plus rapide en F1. Nous nous tournons maintenant vers les cinq dernières courses de la saison et un autre week-end Sprint à Austin. Ce week-end, nous célébrons également une autre étape importante avec la 100e course de Lando en F1, ce qui est un accomplissement significatif pour un pilote encore si jeune dans sa carrière.

« Austin offre toujours une atmosphère fantastique, avec des fans incroyables et des courses passionnantes. Nous abordons cette avant-dernière épreuve du Sprint avec la volonté de maximiser nos résultats dans la mesure du possible. Nous nous attendons à ce que la concurrence soit forte, et les prochaines courses pourraient être plus difficiles pour nous. Cependant, nous partons en course avec l’objectif de marquer des points importants pour le championnat des constructeurs.

Le pack de statistiques :

– Bruce McLaren a remporté sa première course de Formule 1 lors du Grand Prix des États-Unis en 1959 pour Cooper.

– McLaren a remporté huit fois la victoire, ce qui fait de nous la deuxième équipe la plus victorieuse au Grand Prix des États-Unis, à égalité avec Lotus.

– James Hunt a remporté notre première victoire au Grand Prix des États-Unis sur la voie du titre de F1 en 1976, avant de réitérer l’exploit un an plus tard.

– Alain Prost a déclenché une série de trois victoires américaines consécutives pour l’équipe avec une victoire en 1989, avant deux victoires successives pour Ayrton Senna.

– Mika Häkkinen (2001) et Lewis Hamilton ont également remporté le Grand Prix des États-Unis pour McLaren (2007, 2012).

– Le Grand Prix des États-Unis s’est déroulé sur six sites différents (10 si l’on inclut les manches hors championnat), Austin accueillant le Grand Prix des États-Unis depuis 2012.

– Les courses de F1 à COTA ont toujours été très serrées, la marge de victoire ne dépassant les 10 secondes qu’une seule fois.

– Lando a marqué des points lors de ses trois dernières courses au Grand Prix des États-Unis.

– Oscar fera ses débuts au Grand Prix des États-Unis.

Mise en scène :

Par où commencer ? Le calendrier 2023 comprend trois circuits américains, mais il est difficile de faire mieux que le Grand Prix officiel des États-Unis. Le slogan « keep Austin weird » a été adopté par la ville il y a plus de 20 ans, et il résume parfaitement pourquoi nous aimons tant la région.

L’action en dehors de la piste étant aussi divertissante que sur la piste, vous ne vous ennuierez jamais à Austin. L’amour des Texans pour la fête, les barbecues et la musique live garantit une atmosphère animée, avec toute une série d’autres activités pour vous tenir occupé.

Vous cherchez quelque chose d’étrange ? Rendez-vous sur le pont de Congress Avenue, où vous pourrez assister au vol nocturne de 1,5 million de chauves-souris qui y ont élu domicile. Malheureusement, nous avons manqué de peu la fête annuelle des chauves-souris du mois d’août.

N’oubliez pas d’acheter des bottes de cow-boy typiquement texanes chez Allens Boots, qui existe depuis 1977. Normalement, nous n’aurions jamais voulu enlever nos baskets K-Swiss, mais nous ferons une exception pour une fois.

Alpine

BWT Alpine F1 Team présente la 19e manche du Championnat du monde de Formule 1 de la FIA 2023, le Grand Prix des États-Unis à Austin.

Esteban Ocon, #31 :

« C’est toujours excitant de courir en Amérique, surtout ces dernières années. Notre sport s’est tellement développé dans cette partie du monde, et vous pouvez le sentir à chaque fois que vous y retournez. J’aime beaucoup Austin en tant que ville et COTA est un circuit cool avec une bonne atmosphère et une bonne fluidité. Il peut s’agir d’un circuit difficile, mais il donne souvent lieu à de belles courses. J’ai hâte de rouler au Texas et de commencer notre week-end.

Pierre Gasly, #10 :

« J’ai passé une journée à Enstone sur le simulateur pour me préparer à ces prochaines courses, ainsi qu’à un entraînement physique pour rester affûté et prêt pour Austin, Mexico et le Brésil. Tout d’abord, Austin. C’est un bon circuit, exigeant en soi, et mon objectif est d’apporter des points à l’équipe sur les deux jours, car il s’agit d’un autre week-end de course Sprint.

Abbi Pulling :

« J’ai vraiment hâte d’être à Austin. J’y ai d’excellents souvenirs. C’est là que j’ai décroché ma première pole position en monoplace, et c’est un circuit que j’aime beaucoup, alors j’ai hâte de revoir COTA. Nous ferons partie du programme de soutien à la F1, il y aura donc une grande couverture de la série et je serai bien sûr présent avec BWT Alpine F1 Team et je pourrai voir tout le monde dans l’équipe. Le retour sur la piste a été longuement attendu avec la pause que nous avons eue, mais cela signifie que nous avons eu beaucoup de temps pour travailler sur les préparations avant la dernière manche. Je me sens très bien préparé et j’ai l’impression de bien connaître le circuit. Nous allons nous y rendre avec l’objectif de terminer la saison en beauté.

Williams

Dave Robson, responsable de la performance des véhicules :

Cet événement marque le début de la fin de la saison 2023 : il reste 5 courses, réparties en un triple header suivi d’un double header. Ce week-end, nous sommes de retour à Austin, sur le Circuit des Amériques, pour l’avant-dernière épreuve de sprint de l’année, avant de nous rendre au Mexique et au Brésil.

Le circuit COTA est un mélange fascinant de types de virages, de changements de pente et de longues lignes droites. En outre, les zones du circuit qui ont été resurfacées au début de l’année 2022 ont maintenant vieilli, mais il se peut que de nouvelles bosses soient à découvrir lors de la FP1.

Le temps s’annonce clément pour l’ensemble du week-end, avec des températures élevées mais une brise modérée. Les horaires des séances signifient que la FP1, le Sprint Shootout et le Grand Prix se dérouleront dans les conditions les plus chaudes, tandis que les qualifications et la course Sprint se dérouleront en début de soirée. Les composés de pneus disponibles ce week-end proviennent du milieu de la gamme Pirelli et l’un des défis de l’événement sera de comprendre leur comportement à mesure que la piste évolue et que les températures changent.

C’est un grand circuit pour la F1 et, comme au Qatar il y a deux semaines, il représentera un défi majeur pour les pilotes et les ingénieurs qui, à eux tous, doivent préparer les voitures et les amener au Parc Ferme après une seule séance d’essais de 60 minutes. Contrairement au Qatar, Alex et Logan ont déjà piloté des voitures de F1 ici et ils devraient donc être en mesure de se mettre au travail et de bénéficier de l’expérience acquise il y a 12 mois.

Au cours des derniers mois, nous nous sommes hissés à une bonne position au championnat, mais la concurrence est intense et les équipes qui nous entourent sont toutes capables de marquer des points. Nous allons travailler très dur pour renforcer notre position à chacune des épreuves restantes et nous sommes enthousiastes à l’idée de pousser la FW45 jusqu’à la fin de la saison.

Alex Albon, #23 :

Je suis très enthousiaste à l’idée de retourner à Austin ; c’est l’un des meilleurs circuits de l’année en termes d’ambiance et de fans. C’est aussi presque comme une autre course à domicile pour l’équipe et ce sera excitant pour Logan de revenir à la maison une fois de plus cette année. Nous avons un autre format de course de sprint, il sera donc important d’être dans le rythme dès le début du week-end, avec des essais limités. Quoi qu’il en soit, je suis impatient de courir sur ce circuit, car il est très fluide.

Logan Sargeant, #2 :

Je suis très excité à l’idée de reprendre la piste, surtout devant mon public ce week-end. Austin est l’une de mes villes préférées au monde. Le Circuit des Amériques est un endroit spécial pour moi, car c’est là que j’ai été officiellement annoncé comme pilote de la Williams Racing Academy en 2021 et, l’année dernière, où j’ai fait mes débuts en FP1. Le fait d’y courir maintenant sera encore plus spécial. Le fait d’avoir une expérience préalable de la conduite sur ce circuit est utile, car c’est un week-end de Sprint. J’espère que nous pourrons faire un bon week-end et offrir un spectacle aux fans.

Alfa Romeo

L’Alfa Romeo F1 Team Stake a traversé l’océan Atlantique pour participer à la première d’une triple course passionnante sur le continent américain, le Grand Prix des États-Unis à Austin, au Texas. Forte de son doublé au Qatar, l’équipe se rend aux États-Unis pleine de confiance, avec de nouvelles améliorations et une soif de points intacte dans sa quête de la 7e place au championnat des constructeurs.

Ces bottes sont faites pour conduire

Nancy Sinatra n’était pas censée chanter sa chanson emblématique de 1966, « These boots are made for walkin' » (Ces bottes sont faites pour marcher). Le morceau avait été écrit par Lee Hazlewood, qui avait l’intention de le chanter lui-même : cependant, ayant entamé une collaboration avec la fille aînée de Frank Sinatra, la chanson classique a rapidement été identifiée comme un hit-parade potentiel et est rapidement devenue la chanson la plus réussie de Nancy.

Les bottes de Sinatra n’ont peut-être rien à voir avec celles des cow-boys, mais, alors que nous nous dirigeons vers Austin, il y aura encore beaucoup de bottes qui marcheront, parleront et surtout conduiront. Malgré tout le flair urbain et l’ambiance cool d’Austin, grande ville universitaire et l’une des zones métropolitaines à la croissance la plus rapide des États-Unis, la capitale du Texas reste fièrement le pays des cow-boys – bottes, chapeaux, yee-haws et tout le reste. C’est un endroit où les gens portent leur cœur sur leurs manches, où les barbecues continuent de faire tourner les plaques jusque tard dans la nuit et où les camionnettes sont la norme, et non l’exception.

Pour s’imprégner pleinement de l’esprit du lieu, Valtteri Bottas et Zhou Guanyu troqueront donc leurs bottes de conduite pour des bottes de cheval en peau de vache. Ce n’est qu’en s’immergeant dans le véritable style d’Austin – cuir de cow-boy aux pieds, chapeau de dix gallons et tout le reste – que l’on peut faire ce qu’il faut à COTA. Ce sera un bon début pour un week-end crucial pour l’équipe : après la bonne performance au Qatar, où Valtteri et Zhou ont tous deux terminé dans les points, il faut continuer à faire de bonnes performances, surtout que l’équipe locale continue à pousser, avec une nouvelle série d’améliorations qui seront introduites à Austin. Lorsque nos pilotes se rendent au paddock dans leur nouveau style texan, ce n’est pas seulement la mode et le style qui entrent en jeu, mais quelque chose de bien plus important.

Lorsque Nancy Sinatra a repris la chanson de Hazlewood, elle a transformé un air folk-rock standard en un hymne de défi, une façon de dire qu’elle ne se laisserait pas faire : tout comme Nancy disait « Je vais vous montrer ce dont je suis capable », nous allons nous mettre en route pour doubler notre résultat au Qatar et faire un nouveau pas en avant, en ne laissant aucune pierre non retournée, aucun centimètre de piste non parcouru, chaque bille de gomme non dépensée. Nous allons concevoir, construire, conduire pour nous battre pour les points, en donnant tout – bottes de cuir, chapeaux et tout le reste – pour atteindre notre objectif pour la saison.

Après tout, nos bottes sont faites pour conduire, et c’est ce qu’elles feront. Et un de ces jours…

Alessandro Alunni Bravi, représentant de l’équipe :

« Nous nous rendons au Texas avec confiance, désireux de poursuivre l’excellente performance réalisée à Doha il y a deux semaines. Les points que nous avons ramenés à la maison ont renforcé notre moral et notre motivation à travailler dur pour atteindre nos objectifs de la saison. À l’approche d’un triple rendez-vous, il sera crucial de rester au sommet de notre art tout au long des courses afin de maximiser notre potentiel. Nous avons eu la démonstration que, si nous faisons bien notre travail, nous avons une bonne chance de marquer des points dans toutes les courses restantes, à commencer par Austin. Il s’agira d’une autre course de vitesse, il sera donc important de tirer le meilleur parti de l’unique séance d’essais et de se préparer au mieux pour le reste du week-end. Je suis persuadé que si chacun d’entre nous continue à travailler comme il l’a fait au Qatar, nous serons en mesure d’étendre notre série positive à ce week-end et à l’avenir. »

Valtteri Bottas, #77 :

« C’était génial de rentrer dans les points au Qatar, en particulier avec le type de course que nous avons fait : toute l’équipe, sur la piste et à la base, en avait besoin, et nous serons prêts à nous battre jusqu’au dernier tour pour essayer de progresser au classement. J’aime beaucoup être aux États-Unis, j’y viens assez souvent au cours de l’année, et j’ai hâte d’être à ce week-end. Austin est toujours amusant ; j’aime le circuit – j’ai également gagné depuis la pole ici en 2019. En plus d’avoir deux fois plus de chances de marquer des points, le fait d’avoir deux week-ends Sprint d’affilée signifie que nous savons bien ce qui a fonctionné au Qatar, et comment nous pouvons travailler pour maximiser notre performance dès maintenant. Nous savons que notre voiture a le potentiel pour bien faire, et les améliorations que nous avons introduites au cours du mois dernier font une différence positive : nous avons de nouveaux éléments à venir ce week-end, aussi, et je suis confiant que nous pouvons maintenir ce que nous avons montré il y a deux semaines et ajouter plus de points à notre nom. »

Zhou Guanyu, #24 :

« Les points que nous avons marqués à Doha nous ont donné beaucoup de confiance et, bien sûr, nous ont rendus encore plus affamés : notre objectif au championnat, la septième place, n’est plus qu’une poignée de points devant nous, et nous sommes prêts à y aller. Nous avons fait une très bonne course dimanche au Qatar, avec la bonne stratégie, une bonne gestion des pneumatiques et une bonne gestion de l’énergie.

Haas

Mise en scène

Par où commencer ? Le calendrier 2023 comprend trois circuits américains, mais il est difficile de faire mieux que le Grand Prix officiel des États-Unis. Le slogan « keep Austin weird » a été adopté par la ville il y a plus de 20 ans, et il résume parfaitement pourquoi nous aimons tant la région.

L’action en dehors de la piste étant aussi divertissante que sur la piste, vous ne vous ennuierez jamais à Austin. L’amour des Texans pour la fête, les barbecues et la musique live garantit une atmosphère animée, avec toute une série d’autres activités pour vous tenir occupé.

Vous cherchez quelque chose d’étrange ? Rendez-vous sur le pont de Congress Avenue, où vous pourrez assister au vol nocturne de 1,5 million de chauves-souris qui y ont élu domicile. Malheureusement, nous avons manqué de peu la fête annuelle des chauves-souris du mois d’août.

N’oubliez pas d’acheter des bottes de cow-boy typiquement texanes chez Allens Boots, qui existe depuis 1977. Normalement, nous n’aurions jamais voulu enlever nos baskets K-Swiss, mais nous ferons une exception pour une fois.

L’esthétique de la VF-23 sera également quelque peu différente ce week-end avec une livrée d’édition spéciale portée par les deux voitures. Après avoir présenté en avant-première la semaine dernière les combinaisons de course du Grand Prix des États-Unis que porteront Hulkenberg et Magnussen, la VF-23 arborera une livrée sur le thème « Stars & Stripes », avec le slogan de l’équipe pour le week-end – « We The People » – la première ligne de la Constitution des États-Unis. En outre, MoneyGram célébrera le premier anniversaire de l’annonce de la société basée à Dallas comme partenaire principal de l’équipe en apportant une touche supplémentaire à la livrée de la voiture – qui sera révélée le jeudi 19 octobre.

L’équipe poursuivra ses activités sur le site et en dehors pendant le week-end avec l’organisation caritative créée dans le but d’apporter du bonheur aux enfants gravement malades et à leurs familles, et qui travaille désormais avec plus de 800 hôpitaux pour enfants à travers l’Amérique.

Retour sur la piste – MoneyGram Haas F1 Team a remporté des points à domicile la saison dernière grâce à la neuvième place de Kevin Magnussen, qui a également obtenu un résultat dans le top 10 au Grand Prix de Miami plus tôt en 2023. Nico Hulkenberg, qui faisait partie de l’équipe de départ lors de la première course à COTA en 2012, a obtenu une sixième place en 2013 et 2018. COTA accueillera également la F1 Sprint, la cinquième des six présences en 2023, et la première fois dans l’histoire que le format est organisé sur des week-ends de Grand Prix successifs.

Guenther Steiner – Directeur de l’équipe :

Cette semaine, MoneyGram Haas F1 Team prend possession d’Austin pour le Grand Prix des États-Unis – une course que l’équipe considère affectueusement comme sa maison. Avec une liste complète d’activités commerciales et d’événements, est-ce une semaine où vous réalisez pleinement la croissance du sport aux États-Unis ?

« Absolument, et ce n’est pas seulement le nombre de personnes qui viennent regarder le sport, c’est incroyable ce que COTA a fait et comment le sport s’est développé en Amérique, ce qui est une très bonne chose. J’ai vu cette course se développer au cours des dix dernières années. J’y suis allé pour la première fois la deuxième année, et depuis, c’est une course du calendrier que toute la Formule 1 attend avec impatience.

« Pour nous, c’est encore une fois une course à domicile très chargée, avec beaucoup d’événements. Moi-même, Kevin et Nico nous rendrons à Dallas pour rencontrer l’équipe MoneyGram et célébrer le premier anniversaire de l’annonce de notre partenariat. Lorsque vous arrivez à Austin, vous ne pouvez pas échapper à l’effervescence de l’événement, et chaque année, l’équipe prend une part plus importante à cette effervescence. Une fois de plus, nous changerons de look pour la voiture, les combinaisons des pilotes, notre garage et tout ce que vous verrez en ligne.

Ce qui est différent cette saison, c’est que notre look et notre sentiment sont résumés par le slogan « We The People » (Nous, le peuple), la première ligne de la Constitution américaine. On parle beaucoup des équipes américaines en ce moment, mais nous sommes toujours la seule équipe américaine sur la grille de départ de la Formule 1. Beaucoup disent depuis des années que nous n’avons pas exploité ce fait, mais j’ai toujours dit que c’était parce que nous voulions d’abord gagner en crédibilité dans le paddock.

« Nous avons traversé beaucoup d’épreuves en peu de temps, mais en cours de route, nous avons amassé une base de fans très loyaux et de plus en plus nombreux, et nous voulons les reconnaître. Oui, c’est une belle opération de marketing, mais tous ceux qui travaillent avec mon équipe savent à quel point ils sont passionnés, et à quel point nos fans sont drôles et authentiques. Cette course leur est dédiée, car c’est nous, les gens, qui faisons de Haas ce qu’elle est ».

On attend également avec impatience la nouvelle mise à jour que l’équipe apportera à COTA. Pouvez-vous expliquer les domaines que cette mise à niveau est censée améliorer et le processus qui sous-tend une mise à jour aussi importante – par exemple, son inclusion dans le plafond des coûts.

« Les améliorations apportées à la VF-23 sont d’ordre aérodynamique. Nous avons changé le concept de la voiture parce qu’à cause de la nouvelle réglementation de l’année dernière, nous ne pouvions pas faire plus de progrès en termes de performances. Créer plus de force descendante et moins de traînée, ce n’était tout simplement plus possible, et nous avons donc dû changer de concept, pour ce qui est communément appelé le « concept Red Bull » ou le « concept downwash ».

« Il s’agit d’une mise à jour substantielle, et nous sommes en mesure de la réaliser dans les limites des coûts, car nous n’avions pas de mise à jour au début de la saison, parce que, encore une fois, nous ne pouvions pas trouver de performance pour les pièces que nous pouvions fabriquer sur la voiture.

Cela fait un an que MoneyGram a annoncé son partenariat avec Haas F1 Team. Comment ce partenariat a-t-il soutenu l’équipe et que reste-t-il à venir ?

« C’est fantastique d’avoir MoneyGram sur la voiture et pour notre premier anniversaire, ils ont été un très bon partenaire et nous sommes très fiers de les avoir. Ils font beaucoup d’activations avec leur marque, qui porte aussi la nôtre, et cela rend l’équipe plus forte. Plus on est exposé, mieux c’est pour tout le monde, pour nos autres partenaires, pour Haas et Haas Automation.

AlphaTauri

Daniel Ricciardo, #3 :

« C’est bon d’être de retour ! Ma main va beaucoup mieux et le simulateur a été un bon moyen de l’évaluer. Je l’ai essayé la semaine avant le Qatar, mais je n’ai pas senti qu’elle était à son plein potentiel, alors j’ai passé le reste de la semaine au Royaume-Uni, en passant plus de temps dans le simulateur, et j’ai atteint un point où je me sentais prêt à y aller. Ma condition physique générale est bonne car j’ai continué à m’entraîner autant que je le pouvais, même si je n’ai pas pu faire grand-chose de ma main ou de mon bras gauche pendant un certain temps.

« C’était vraiment frustrant de regarder les dernières courses, surtout que j’étais arrivé à un point où j’étais prêt à repartir et à courir, et puis j’ai fait deux épreuves et j’ai dû appuyer sur « Pause » à nouveau, mais en fait, le temps sans course est passé assez rapidement.

« La voiture actuelle a un peu évolué depuis la dernière fois que je l’ai conduite, mais la simulation a été utile pour avoir une idée de ce que les changements et les mises à jour ont apporté. J’ai ressenti un peu leur effet, mais c’est l’une de ces choses dont je pense qu’une fois en piste, je les ressentirai pleinement. J’étais à Singapour lorsqu’ils ont essayé la première fois, et il était intéressant d’entendre les réactions et les commentaires, qui étaient pour la plupart positifs. J’ai donc hâte de voir ce que cela donne.

« En ce qui concerne ce week-end, j’ai toujours apprécié Austin. C’est un circuit très unique pour un circuit moderne, et les ondulations et les bosses font qu’il est physique. Il vous bat, mais je crois que j’aime ça. J’aime les défis. Beaucoup d’apex sont assez larges aussi, donc il y a des virages particuliers qui rendent la piste exceptionnelle et la font sortir du lot.

Yuki Tsunoda, #24 :

« Le Qatar n’a pas été un grand week-end pour nous. Bien que je me sois bien qualifié pour le dimanche, le Sprint a été une autre histoire, et ensuite dans le Grand Prix, je n’ai pas eu le rythme. On a beaucoup parlé de la chaleur, et de mon point de vue, la chaleur a rendu les choses vraiment difficiles – même si physiquement je n’ai pas trouvé qu’il était trop difficile de courir, il faisait tout simplement trop chaud, surtout lorsque vous suiviez une voiture avec la chaleur supplémentaire qu’elle générait. La Formule 1 est censée être un sport difficile, mais c’était vraiment plus difficile que d’habitude au Qatar.

« Les courses de ce triple rendez-vous présentent toutes des défis intéressants et différents. Je suis heureux de courir chaque week-end, mais ce sera difficile pour les membres de l’équipe, en particulier les mécaniciens, et j’espère qu’ils pourront travailler sans problème pendant ces trois semaines.

« J’ai terminé dans les points à Austin à plusieurs reprises, et c’est un endroit très agréable à visiter, sur la piste et dans la ville. Le circuit est intéressant ; la première partie présente des similitudes avec Suzuka, avec une grande vitesse et des chicanes rapides, qui sont très amusantes à conduire, avec de nombreux changements de direction, et surtout le premier virage, en montée avec un apex aveugle, est assez unique. Notre équipe y a obtenu de bons résultats ces dernières années, et j’ai donc hâte d’y être, mais il est difficile de prédire ce que nous pourrons y faire cette fois-ci. Il y a une longue ligne droite, et jusqu’à présent cette année, nous avons eu un peu de mal dans ces situations, donc nous chercherons à gagner du temps dans les virages. Je ne pense pas que nous souffrirons autant qu’au Qatar, mais ce sera toujours un défi difficile à relever. C’est encore un week-end de sprint, donc nous savons qu’il est important d’avoir des séances propres dès les essais libres du vendredi. Pour être honnête, je n’ai jamais réussi à tout mettre en œuvre lors des précédents week-ends de Sprint, avec des Sprint Shootouts en pagaille, alors j’espère y remédier cette fois-ci, et si la voiture se comporte bien, nous essaierons de maximiser toutes les occasions qui se présenteront. Je suis à Austin depuis lundi, pour me remettre du décalage horaire. C’est une ville extraordinaire avec beaucoup de choses à faire, et je suis un grand fan de la nourriture ici, en particulier de la poitrine de bœuf !