F1, Mercedes dévoile la W12 E Performance

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Mercedes a présenté ce mardi sa nouvelle W12 E Performance. Le duo de pilotes est inchangé avec Lewis Hamilton et Valtteri Bottas, elle aura la tâche de succéder à l’ultra-dominatrice W11 de l’an dernier.

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Les flèches d’argent étant devenues soudainement noires, pour raison politique avant le coup d’envoi de la saison 2020 est toujours d’actualité, mais inclut quelques changements, avec les logos AMG qui ornent le capot moteur et démontre le renforcement des liens des deux entités.

 

La nouvelle création Mercedes, descendante de la W11 est dépourvue de la direction à double axe qui servait à gérer au mieux la température des pneumatiques. Le système a été banni du règlement technique 2021, qui comporte quelques changements auxquels Mercedes a dû s’adapter. Ces derniers se situent principalement au niveau du fond plat, des écopes de frein arrière, et du diffuseur.

 

James Allison ne veut pas révéler où Mercedes a investi les 2 jetons de développement alloués par équipe cet hiver mais le directeur technique précise que ce choix « deviendra clair avec le temps ». « Au premier coup d’œil, on peut voir que la voiture ressemble à une vieille connaissance, a déclaré le directeur technique James Allison la monocoque est la même, la boîte de vitesses également, tout comme beaucoup de structures internes.

Maintenant, si vous y regardez de plus près, vous remarquez des différences de taille. Si l’on prend les pontons, on peut voir un renflement, qui masque le travail accompli par le département moteur à HPP (High Performance Powertains, Ndlr) pour ajouter des chevaux sous le capot.

La partie que l’on ne vous montre pas se situe au niveau du bord du fond plat. Il s’agit de la zone la plus touchée par les changements contenus dans le règlement technique 2021, qui vise à faire chuter les performances.

Nous ne sommes pas prêts à dévoiler ces détails aérodynamiques, non pas qu’ils soient absents mais nous ne voulons pas que nos rivaux puissent poser le regard dessus et éventuellement s’en inspirer. Cela nous donne quelques jours d’avance sur eux ».

 

Côté moteur, Hywel Thomas, évoque une nouvelle étape de développement, qui est marquée par la volonté de tendre vers une efficacité thermique accrue au niveau du moteur à combustion interne (ICE). Des changements ont également été apportés au turbocompresseur afin de minimiser l’impact du rejet de chaleur.

 

Dans une volonté de fiabilité optimale, les systèmes de récupération d’énergie ont été renforcés, tandis que la structure en aluminium du bloc-moteur a été remplacée par un nouvel alliage plus résistant.

 

« Nous avons dû changer la structure de l’équipe et la façon dont nous travaillons, nous avons dû fluidifier nos processus et devenir plus efficaces, a déclaré Toto Wolff, team principal, directeur, et co-actionnaire à 33% de Mercedes. L’impact est colossal mais cela nous a également permis de mettre sur pied notre département d’ingénierie Applied Science qui connaît une croissance exceptionnelle et met notre savoir-faire F1 à disposition de nombreux clients ».