F1, Alfa Romeo prolonge son partenariat avec Sauber Motorsport pour la saison 2021, Räikkönen et Giovinazzi restent

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Alfa Romeo et Sauber Motorsport uniront à nouveau leurs forces lors de la saison 2021 du championnat du monde de Formule 1. Le partenariat entre deux des marques les plus reconnues du sport automobile a débuté en 2018 lorsqu’Alfa Romeo a rejoint l’équipe en tant que sponsor titre. Au cours des trois premières années de collaboration opérationnelle, le Team a terminé deux fois le championnat en huitième position et se bat cette saison pour finir à nouveau dans cette position. Fidèle à son esprit de compétition, Alfa Romeo va donc relever une nouvelle fois le défi la saison prochaine.

 Une livrée exclusive pour marquer l’événement, lors du prochain GP d’Imola

Frédéric Vasseur, Team Principal Alfa Romeo Racing ORLEN et CEO Sauber Motorsport AG :

« L’extension de notre relation avec Alfa Romeo est une véritable déclaration d’intention des deux parties. En Sauber, Alfa Romeo a trouvé un partenaire engagé et performant à qui elle pourrait confier sa marque. Nous sommes donc honorés de porter l’héritage et le succès passé d’Alfa Romeo en notre nom. Les deux parties ont toujours voulu que ces relations portent leurs fruits sur le long terme. Nous avons ainsi posé des bases solides au cours des trois dernières saisons et nous visons à récolter les fruits de ce travail en 2021 et au-delà ».

Mike Manley, CEO FCA :

 « La course et la performance sont au cœur de l’ADN d’Alfa Romeo. La marque est pratiquement née sur une piste de course et aujourd’hui, nous continuons à concourir au niveau le plus avancé du sport automobile sur le plan technologique. Le partenariat avec Sauber permet également à nos clients de bénéficier de leur savoir-faire en compétition, comme l’illustrent les toutes nouvelles Giulia GTA et GTAm qui intègrent l’apport technique de Sauber Engineering, en particulier en ce qui concerne l’aérodynamique avancée ».

 Une livrée exclusive pour marquer l’événement

Pour célébrer cette annonce et rendre hommage à tous les fans de voitures de course italiennes, Alfa Romeo affichera une livrée exclusive sur ses monoplaces C39 lors du prochain Grand Prix d’Imola, un lieu mythique pour Alfa Romeo et pour la tradition du sport automobile italien.

Dessinée par le Centro Stile, cette livrée arborera les couleurs italiennes sur la partie supérieure du capot moteur et sur l’aileron arrière, s’intégrant parfaitement, par son graphisme linéaire et son traitement dynamique, au thème esthétique de la livrée 2020 «speed pixel».

Le logo créé pour le 110ème anniversaire d’Alfa Romeo est également bien en vue sur le capot du moteur à côté de la mention «Welcome back, Imola», hommage à l’un des circuits parmi les plus emblématiques du sport automobile italien. De la catégorie Tourisme ou Sport en passant par la Formule 1, Imola a été le théâtre de victoires majeures pour Alfa Romeo.

Alfa Romeo et Sauber Group: un partenariat technique et commercial

Le partenariat entre Alfa Romeo et Sauber Group va bien au-delà de la course. Cette collaboration permet à l’expertise technique de Sauber Engineering de profiter à certaines Alfa Romeo de production, en tirant parti du savoir-faire des départements d’ingénierie et aérodynamique de Sauber ainsi que de sa maîtrise de la fabrication de matériau composite.

Alfa Romeo confie ainsi à Sauber Engineering la production de la plupart des composants en carbone des GTA et GTAm, en particulier ceux qui touche à l’aérodynamique. Citons par exemple le nouveau pare-chocs avant et le spoiler avant réglable, les jupes latérales, le diffuseur arrière, le becquet de la GTA ou l’aileron de la GTAm. La Giulia GTAm – grâce à ses ailerons avant et arrière réglables manuellement – permet d’adapter ses performances aérodynamiques à tout type de piste ou de route et aux attentes du conducteur. La recherche aérodynamique de la soufflerie ne s’est pas limitée à ces appendices. Le soubassement a également fait l’objet d’une attention particulière – comme sur la Giulia Quadrifoglio – et il est entièrement caréné. Les GTA et GTAm bénéficient également d’un nouvel extracteur d’air arrière spécifique capable d’augmenter l’effet de sol de la voiture afin de garantir une excellente tenue de route à grande vitesse. Ainsi, la pression exercée sur la Giulia GTAm est deux fois plus élevée que sur la GTA et même trois fois plus forte que sur la Giulia Quadrifoglio, pourtant la référence dans son segment.

110 ans d’histoire sur les circuits du monde entier

Un an après sa création le 24 juin 1910, la marque Alfa Romeo faisait ses débuts officiels dans le monde de la course automobile en remportant une première épreuve de régularité à Modène. Depuis, son riche héritage sportif s’est encore enrichi de plus de 700 victoires et de classements parmi les trois premiers dans de nombreux championnats internationaux. Le lien entre Alfa Romeo et la Formule 1 est également marquant,  le Biscione ayant permis à Nino Farina puis Juan Manuel Fangio de remporter les deux premiers titres de la compétition reine du sport automobile en 1950 et 1951. Renouveler cet engagement est donc une manière idéale de poursuivre les célébrations du 110ème anniversaire de la marque.

Kimi Räikkönen et Antonio Giovinazzi ont été confirmés pour la saison 2021 en tant que pilotes de l’équipe Alfa Romeo Racing ORLEN.

RAIKKONEN Kimi (fin), Alfa Romeo Racing ORLEN C39, GIOVINAZZI Antonio (ita), Alfa Romeo Racing ORLEN C39. Pht. Florent Gooden/DPPI

Le renouvellement est annoncé avant le Grand Prix d’Imola 2020 où la monoplace C39 des pilotes arborera une livrée spécialement créée pour l’occasion par le Centro Stile Alfa Romeo.

Premier pilote italien en course au volant d’une Formule 1 après huit ans, Antonio Giovinazzi a joué un rôle déterminant dans le développement de l’équipe Alfa Romeo Racing ORLEN. Ses progrès et ses performances au cours de ses deux premières saisons ont été à la fois significatifs et constants, cette dernière qualité étant un facteur fondamental pour réussir en Formule 1. Au cours de la saison en cours, Antonio a produit de nombreuses performances solides, s’affichant comme l’un des meilleurs lors des phases de départ, avec plusieurs positions régulièrement gagnées à chaque course.

L’équipe a toujours soutenu le pilote italien avec une grande détermination. Pour Alfa Romeo, assister à son ascension régulière tout en visant des résultats toujours plus significatifs est une mission mais surtout une grande fierté.

Antonio Giovinazzi : «Alfa Romeo Racing ORLEN est ma maison en Formule 1 depuis deux saisons et je suis heureux que cette relation puisse se poursuivre une année supplémentaire. L’équipe m’a donné beaucoup de confiance et j’ai toujours fait de mon mieux pour lui rendre cette confiance par un travail acharné et un engagement de tous les instants : nous avons obtenu de bons résultats et je pense avoir fait ma part pour faire progresser l’équipe, mais la route à suivre est encore longue et nous voulons accomplir beaucoup plus ensemble. Il y aura beaucoup de continuité entre cette saison et la prochaine, donc tout ce sur quoi nous travaillons cette saison comptera pour la prochaine. Nous sommes prêts à donner tout ce que nous avons ».

Mike Manley, CEO de FCA : « Nous sommes ravis d’annoncer le renouvellement du contrat d’Antonio Giovinazzi avec Alfa Romeo Racing l’année du 110ème anniversaire de la Marque. Sa passion et son engagement incarnent vraiment les valeurs du Biscione. Avec ses solides performances, Antonio a joué un rôle significatif et a contribué à faire de l’équipe Alfa Romeo Racing ORLEN un bel ambassadeur de la tradition d’excellence technique européenne et de l’esprit italien. Suite à la prolongation du contrat d’Antonio, nous espérons continuer à progresser, tant sur le plan technique qu’en piste et ainsi contribuer à écrire de nouvelles belles pages de la longue et glorieuse histoire d’Alfa Romeo en Formule 1 ».

Pilote le plus expérimenté de l’histoire de la Formule 1, Kimi Räikkönen continuera d’apporter ses extraordinaires qualités, tant en course qu’en termes de connaissances techniques, à l’équipe avec laquelle il avait fait ses débuts en 2001 (alors Sauber F1). Le Finlandais de 41 ans, Champion du Monde en 2007, a démontré à maintes reprises son engagement indéfectible dans ce sport.

Pilote parmi les plus populaires de la Formule 1 et suivi par un public fidèle dans le monde entier, Kimi s’exprime essentiellement en piste, mais aussi au sein du bureau d’ingénierie, là où ses commentaires techniques et sa sensibilité impressionnante ont été une contribution précieuse pour l’équipe au cours des deux saisons écoulées.

Kimi Räikkönen : «Alfa Romeo Racing ORLEN est plus qu’une équipe pour moi, c’est comme une deuxième famille. Tant de visages qui m’entouraient lorsque j’ai fait mes débuts en Formule 1 en 2001 sont toujours là et l’atmosphère unique de cette équipe me donne cette motivation supplémentaire pour continuer dans ce qui sera ma 19ème saison dans ce sport l’an prochain. Je ne serais pas là si je ne croyais pas au projet de l’équipe et à ce que nous pensons pouvoir réaliser ensemble. C’est une équipe qui valorise le travail acharné plutôt que les mots et cela correspond bien à mon style. J’ai hâte d’être à l’année prochaine où j’espère faire quelques pas en avant avec l’équipe ».

Cette annonce met en évidence l’engagement de l’équipe en faveur de la continuité, Kimi et Antonio constituant une formation solide et bien adaptée qui offre un parfait mix entre expérience et enthousiasme.

Avec le renouvellement du contrat des pilotes, l’équipe Alfa Romeo Racing ORLEN jette les bases de la saison 2021 et pourra continuer à se concentrer sur la performance.

Frédéric Vasseur, Team Principal Alfa Romeo Racing ORLEN et CEO Sauber Motorsport AG : «Je suis très heureux que l’équipe continue à travailler avec Kimi et Antonio pour une nouvelle saison. Kimi est un pilote qui n’a pas besoin d’être présenté : son talent est clair pour tout le monde depuis 2001 et je constate toujours la passion et la motivation en lui chaque fois que je le vois travailler. On peut lui faire confiance pour fournir 100% de ce que la voiture peut produire et il est un véritable leader pour les personnes qui travaillent autour de lui. Antonio a bien terminé la campagne de l’année dernière et il a repris là où il s’était arrêté, continuant à s’améliorer tout au long de la saison 2020. Que ce soit en piste ou lors des briefings techniques, Antonio a joué un rôle crucial pour notre équipe et bien mérité un nouveau contrat pour 2021. Son travail, son engagement envers l’équipe et son enthousiasme communicatif sont autant d’atouts majeurs pour Alfa Romeo Racing ORLEN.