ELMS, victoire à domicile de l’équipe Orlen WRT et titre à Spa (video)

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La victoire aux 4 Heures de Spa-Francorchamps a assuré les titres LMP2 Team et Driver à Orlen Team WRT, Robert Kubica, Yifei Ye et Louis Deletraz. L’équipe belge a mené pendant la majeure partie de la course avec Deletraz qui a ramené la voiture à la maison devant l’Oreca n°30 Duqueine Team et l’Oreca n°65 Panis Racing.

#41 Oreca 07 – Gibson / TEAM WRT / Louis Deletraz / Robert Kubica / Yifei Ye, P1

La course au titre LMP2 Pro-Am se déroulera également jusqu’à la dernière manche au Portugal avec l’Oreca Cool Racing n°37 de Charles Milesi, Alexandre Coigny et Nicolas Lapierre terminant 4e au général et devant le leader du championnat G-Drive Racing Aurus n°25.

DKR Engineering gagne en Belgique pour remporter la course au titre à Portimão en LMP3

La victoire LMP3 est revenue à la n°4 DKR Engineering Duqueine de Laurents Hörr et Mathieu de Barbuat, devançant la Ligier n°19 Cool Racing de Nicolas Maulini, Niklas Kruetten et Matt Bell, pour mettre en place un championnat alléchant décisif entre les deux voitures. à Portimão le mois prochain.

LMGTE, AF Corse P1,  Ferrari 1-2-3

La Ferrari AF Corse n°88 de François Perrodo, Emmanuel Collard et Alessio Rovera a remporté sa deuxième victoire de la saison en Belgique, terminant 25 secondes devant la Ferrari Iron Lynx n°80 en tête du championnat à l’issue de la course de 4 heures.

Rahel Frey a remporté la dernière marche du podium dans la Ferrari Iron Lynx n°83, dépassant la Porsche Proton Competition n°93 dans les 90 dernières secondes de la course au redémarrage après un Full Course Yellow tardif.

Victoire à domicile de l’équipe Orlen WRT et titre ELMS 2021

La victoire aux 4 Heures de Spa-Francorchamps a permis à Orlen Team WRT de remporter les titres LMP2 des équipes et des pilotes pour Robert Kubica, Yifei Ye et Louis Deletraz. L’écurie belge a mené la majeure partie de la course et termine devant les Oreca n°30 (Duqueine Team) et 65 (Panis Racing).

#41 Oreca 07 – Gibson / TEAM WRT / Louis Deletraz / Robert Kubica / Yifei Ye, P1

Le titre LMP2 Pro/Am se jouera lors de la dernière course au Portugal. Quatrième de la course en Belgique, l’Oreca n°37 de Charles Milesi, Alexandre Coigny et Nicolas Lapierre (Cool Racing) a devancé l’Aurus n°25 de G-Drive Racing, leader du classement général provisoire de la catégorie.

Race start

L’avant-dernière manche de la saison ELMS 2021 s’est déroulée sous une météo sèche et ensoleillée. L’Oreca n°37 de Charles Milesi (Cool Racing) emmène les 37 voitures dans le premier virage serré de La Source.

L’Aurus-Gibson n°26 de Roman Rusinov (G-Drive Racing) est touchée par l’Oreca n°34 de Salih Yoluc (Racing Team Turkey), qui heurte une nouvelle fois le Russe envoyé en tête-à-queue.

Plusieurs voitures doivent se frayer un chemin dans cette confusion du premier virage. L’Oreca n°22 de Phil Hanson (United Autosports) revient éclopée à son stand, avec une crevaison à l’arrière gauche et sa partie arrière endommagée.

L’Aurus n°26 repasse par son stand puis reprend la piste, mais s’arrête finalement en bord de piste dans la ligne droite de Kemmel. Roman Rusinov est contraint à l’abandon.

A la fin du premier tour l’Oreca n°37 est en tête devant les Oreca n°41 de Robert Kubica (Orlen Team WRT) et n°30 de Memo Rojas (Duqueine Team).

Le Safety Car entre une première fois en piste au deuxième tour lorsque la Ferrari n°66 et la Ligier n°6 échouent dans le gravier du virage 14.

Au drapeau vert, l’Oreca n°28 de Patrick Pilet (IDEC Sport) déloge Memo Rojas de la troisième place.

Les Oreca n°32 de Nico Jamin (United Autosports) et n°24 de Richard Bradley (Algarve Pro Racing) se heurtent au virage 7. En conséquence, Jamin est pénalisé d’un drive-through (passage obligatoire à vitesse réduite par la voie des stands).

L’Oreca n°34 écope elle aussi d’un drive-through pour l’incident avec l’Aurus n°26 lors du départ. Mais les choses vont de mal en pis pour Salih Yoluc : sa sortie dans le gravier du virage 5 entraine la première neutralisation Full Course Yellow.

Les leaders effectuent alors leur premier arrêt au stand. A la relance, Kubica est en tête devant Pilet. L’Oreca n°37 est troisième après que Charles Milesi ait été relayé au volant par Alexandre Coigny.

#30 Oreca 07 – Gibson / DUQUEINE TEAM / Tristan Gommendy / Rene Binder / Memo Rojas, P2

En fin de première heure, l’Oreca n°24 de Diego Menchaca heurte la Ligier n°15 de Michael Benham (RLR MSport) aux Combes. Menchaca se retrouve arrêté à l’intérieur du virage. Le Mexicain repart juste devant la Ferrari n°55 de Duncan Cameron (Spirit of Race), qui ne peut éviter de percuter l’arrière de l’Oreca. La piste est alors bloquée et le Safety Car entre en piste pour la deuxième fois.

A la relance de la course, l’Oreca n°65 de Julien Canal (Panis Racing) remonte en troisième position devance celle de Jean-Baptiste Lahaye (Ultimate, n°29).

#65 PANIS RACING (FRA) – ORECA 07/GIBSON – LMP2 – JULIEN CANAL (FRA) / WILLIAM STEVENS (GBR) / JAMES ALLEN (AUS), P3. Pht. MP S Agency/Panis Racing

Robert Kubica et Patrick Pilet sont à la lutte pour la tête de course, séparés de moins d’une seconde.

L’Aurus n°25 de Rui Andrade (G-Drive Racing) prend le meilleur sur Alexandre Coigny pour la tête de la catégorie Pro/Am. Mais le Portugais doit observer un stop-and-go de 30 secondes pour non-respect des procédures de Safety Car.

Après une nouvelle salve d’arrêts au stand, l’Oreca n°28 de Manuel Maldonado devance l’Oreca n°41 de Yifei Ye mais le chinois réduit l’écart et reprend le commandement. A mi-course, il compte 15 secondes d’avance sur le peloton des poursuivants.

A 1h40 de l’arrivée, un deuxième Full Course Yellow est instauré lorsque la Ligier n°13 d’Inter Europol Competition sort de la piste dans le mur de pneus du virage 15, ce qui provoque une ruée des leaders dans la voie des stands.

A la lutte pour la troisième place, Tristan Gommendy (Oreca n°30) et James Allen (Oreca n°65) se heurtent dans la ligne droite de Kemmel. Gommendy se sort le mieux de cet incident et double l’Oreca n°32 pour le gain de la deuxième place.

Dans la dernière heure, Louis Deletraz est au volant de l’Oreca n°41 en tête de la course, avec neuf secondes d’avance sur Gommendy. Job van Uitert est troisième sur l’Oreca n°32 de United Autosports.

Quatrième sur l’Oreca n°65, Will Stevens revient sur van Uitert. Les deux voitures sont côte à côte dans le dernier virage ainsi que dans le virage de Bruxelles. Les spectateurs retiennent leur souffle mais aucun contact ne se produira et Will Stevens s’adjuge la dernière marche du podium, accompagné d’une explosion de joie et d’une salve d’applaudissements dans le stand de Panis Racing.

On se demande alors quelle(s) voiture(s) pourraient effectuer un splash-and-dash (ravitaillement éclair en carburant), mais à six minutes de l’arrivée, la Ligier n°5 de Christophe Cresp (MV2S Racing) percute les barrières de sécurité du Raidillon. Le français s’en sort indemne mais le Full Course Yellow qui s’ensuit rassure les esprits sur la question du carburant. Le drapeau vert relance la course pour 90 secondes et l’Oreca n°41 d’Orlen Team WRT reçoit le drapeau à damier du vainqueur devant la n°30 de Duqueine Team et la n°65 de Panis Racing, respectivement deuxième et troisième.

Quatrième du classement général de la course à 3’’6 secondes de Panis Racing, l’Oreca n°37 de Charles Milesi (Cool Racing) remporte la catégorie LMP2 Pro/Am.

Podium / #30 Oreca 07 – Gibson / DUQUEINE TEAM / Tristan Gommendy / Rene Binder / Memo Rojas, P2, #41 Oreca 07 – Gibson / TEAM WRT / Louis Deletraz / Robert Kubica / Yifei Ye, P1, #65 Oreca 07 – Gibson / PANIS RACING / Julien Canal / William Stevens / James Allen, P3

Les 25 points de la victoire portent à 100 unités le total d’Orlen Team WRT, alors que ses rivaux G-Drive Racing (Aurus n°26) et United Autosports (Oreca n°22) en marquent respectivement zéro et quatre. L’avance de 36 points de l’écurie belge ne pourra plus être rattrapée lors de la dernière course de la saison au Portugal.

LMP2 Am Podium, #25 Aurus 01 – Gibson / G-DRIVE RACING / John Falb / Rui Andrade / Gustavo Menezes, P2,
#37 Oreca 07 – Gibson / COOL RACING / Alexandre Coigny / Nicolas Lapierre / Charles Milesi, P1

Tous les classements ici

LMP3 : DKR ENGINEERING VAINQUEUR, LE TITRE SE JOUERA À PORTIMÃO

La victoire LMP3 est revenue à la Duqueine n°4 de Laurents Hörr et Mathieu de Barbuat, devant la Ligier n°19 de Nicolas Maulini, Niklas Kruetten et Matt Bell. Pour ces deux équipes, la lutte pour le titre 2021 se jouera à Portimão, pour un final qui s’annonce haletant.

#4 Duqueine M30 – D08 – Nissan / DKR ENGINEERING / Laurents Horr / Mathieu de Barbuat, P1

Au départ de ces 4 Heures de Spa-Francorchamps, les LMP3 doivent éviter l’Aurus n°26 de G-drive Racing, heurtée à l’arrière et envoyée en tête-à-queue par l’Oreca n°34 de Racing Team Turkey. Partie de la pole position, la Duqueine n°4 de Mathieu de Barbuat (DKR Engineering) rétrograde en troisième position derrière les Ligier n°13 de Martin Hippe (Inter Europol Competition) et n°2 de Rob Wheldon (United Autosports).

Le Safety Car entre en piste une première fois au deuxième tour pour dégager la Ligier n°6 de Nick Adcock (Nielsen Racing), enlisée dans le gravier du virage 14 après un contact avec la Ferrari n°66.

A la relance, la Ligier n°13 creuse un écart conséquent mais Hippe effectue le premier d’une longue série d’arrêts au stand, en proie à un problème de volant. L’Allemand dégringole au classement et n’est plus en lice pour la victoire.

Après la première neutralisation Full Course Yellow au 15e tour, suite à une excursion dans le gravier de l’Oreca n°34, tous les concurrents à l’exception de la Ligier n°18 d’Alessandro Bressan (1 Aim Villorba Corse) s’arrête au stand, ce qui porte l’Italien en tête du plateau LMP3 jusqu’à ce qu’il stoppe lui-même après près de 80 minutes passées en piste.

Mathieu de Barbuat se hisse en deuxième position, tandis que la Ligier de Rob Wheldon est troisième.

#2 Ligier JS P320 – Nissan / UNITED AUTOSPORTS / Wayne Boyd / Robert Wheldon / Edouard Cauhaupe, P3

A la lutte pour la quatrième place, la Ligier n°3 d’Andrew Bentley (United Autosports) et la n°14 de Mattia Pasini (Inter Europol Competition) se heurtent au virage 1. La n°14 part en tête-à-queue et touche l’arrière de la n°3. Les deux voitures parviennent à repartir, Bentley précédant Pasini. Mais ce dernier est une nouvelle fois en tête-à-queue dans le dernier virage quelques tours plus tard et rétrograde au classement, avant d’être pénalisé d’un drive-through (passage obligatoire à vitesse réduite par la voie des stands) pour avoir causé la collision avec la Ligier n°3.

Après l’arrêt au stand de la Ligier n°18, de Barbuat s’installe au commandement juste devant Wheldon, et commence alors un duel pour la tête de course entre les deux voitures, suivies à deux secondes par la Ligier n°19 de Nicolas Maulini (Cool Racing).

A l’approche de la mi-course, les leaders effectuent leur arrêt suivant et à la fin de cette nouvelle salve, la Ligier n°19 pointe en tête avec à son volant Niklas Kruetten, suivi de près par la Duqueine n°4 de Laurents Hörr. Ce dernier revient rapidement et passe Kruetten dans la ligne droite de Kemmel pour reprendre la tête.

La Ligier n°13 d’Inter Europol Competition est victime d’une grosse sortie de piste au virage 15. Aidan Reed heurte la barrière de pneumatiques, détruisant l’avant de sa voiture. L’australien en sort indemne mais un nouveau Full Course Yellow est instauré pour évacuer la Ligier.

#13 Ligier JS P320 – Nissan / INTER EUROPOL COMPETITION / Martin Hippe / Ugo de Wilde / Aidan Read, abandon

Dans l’heure qui suit, la Duqueine n°4 creuse un écart confortable de 60 secondes sur le peloton des poursuivants.

Un dernier Full Course Yellow est déclaré dans les six dernières minutes de course quand la Ligier n°5 de Christophe Cresp (MV2S Racing) sort dans les barrières de sécurité du Raidillon. Le Français est indemne et, après évacuation de la voiture, la course reprend pour les 90 dernières secondes.

Sous le drapeau à damier, Laurents Hörr s’impose avec 59’’3 secondes d’avance sur Matt Bell et sa Ligier n°19 de Cool Racing. Ce qui permet à l’équipage de cette n°19 de se rendre au Portugal en tant que leader du classement général LMP3, avec cinq points d’avance sur la Duqueine n°4 de DKR Engineering.

Wayne Boyd s’adjuge la dernière marche du podium au volant de la Ligier n°2 de United Autosports, à 1’’3 seconde de Matt Bell. La Ligier n°8 de David Droux (Graff) est quatrième, à un tour du top 3.

#19 Ligier JS P320 – Nissan / COOL RACING / Nicolas Maulini / Matthew Bell / Niklas Kruetten, P2,  #4 Duqueine M30 – D08 – Nissan / DKR ENGINEERING / Laurents Horr / Mathieu de Barbuat, P1, #2 Ligier JS P320 – Nissan / UNITED AUTOSPORTS / Wayne Boyd / Robert Wheldon / Edouard Cauhaupe, P3

SPA-FRANCORCHAMPS LMGTE : AF CORSE EMMÈNE UN TRIPLÉ FERRARI

La Ferrari n°88 de François Perrodo, Emmanuel Collard et Alessio Rovera a remporté en Belgique sa deuxième victoire de la saison, avec à l’issue des quatre heures de course 25 secondes sur la Ferrari n°80 d’Iron Lynx, leader du classement général provisoire de la catégorie.

#88 Ferrari F488 GTE EVO / AF CORSE / Francois Perrodo / Alessio Rovera / Emmanuel Collard, P1

Rahel Frey s’adjuge la troisième marche du podium au volant de la Ferrari n°83 d’Iron Lynx, après avoir doublé la Porsche n°93 de Proton Competition dans les 90 dernières secondes de course, après la relance consécutive à la dernière neutralisation Full Course Yellow.

Au départ, la Porsche n°93 de Michael Fassbender (Proton Competition) emmène le plateau LMGTE. Mais la confusion provoquée par le tête-à-queue de l’Aurus n°26 de G-Drive Racing, heurtée par l’Oreca n°34 de Racing Team Turkey, provoque quelques bouleversements dans le classement de la catégorie quand il faut éviter l’Aurus en perdition.

Le Safety Car entre en piste quand la Ligier n°6 et la Ferrari n°66 de Rodrigo Sales (JMW Motorsport) échouent dans le gravier après s’être heurtées dans le virage 14.

#80 Ferrari F488 GTE EVO / IRON LYNX / Matteo Cressoni / Rino Mastronardi / Miguel Molina, P2

A la relance, l’Aston Martin n°95 d’Ollie Hancock (TF Sport) est en tête, suivie par la Porsche n°77 de Matt Campbell (Proton Competition) qui réduit l’écart.

Plusieurs tours durant, les deux voitures sont à la lutte pour la tête de la catégorie. Une manœuvre de Campbell au virage de Bruxelles permet à l’australien de prendre le commandement au 9e passage.

Hancock doit désormais défendre sa deuxième place face à la Ferrari n°80 de Rino Mastronardi (Iron Lynx), ce qu’il fait au mieux.

La première neutralisation Full Course Yellow intervient au 15e tour et voit les leaders s’arrêter au stand. Matt Campbell passe le volant de la Porsche n°77 à Christian Ried. Ollie Hancock est toujours deuxième mais un nouvel adversaire se profile pour lui ravir cette position : la Ferrari n°83 de Michelle Gatting (Iron Lynx).

#83 Ferrari F488 GTE EVO / IRON LYNX / Rahel Frey / Michelle Gatting / Sarah Bovy, P3

Ce duel se poursuit plusieurs tours durant, ce qui permet à la Ferrari n°80 de Rino Mastronardi de se « joindre » à la lutte. Michelle Gatting est bloquée par plusieurs prototypes, ce qui permet à Mastronardi de ravir la troisième place à sa partenaire d’écurie d’Iron Lynx dans le dernier virage.

Hancock s’arrête alors au stand pour être relayé par John Hartshorne.

Mastronardi réduit l’écart sur la Porsche de tête et se montre pressant sur Christian Ried. Au 38e tour, l’Italien prend le commandement à Fagnes. La Ferrari n°88 de François Perrodo (AF Corse) s’installe à la deuxième place après les arrêts au stand de Ried et de Gatting.

#93, Proton Competition, Fassbender, Laser, Liezt, P4

Après le passage au stand des leaders de la catégorie LMGTE, la Ferrari n°83 de Sarah Bovy, en stratégie décalée par rapport au reste du plateau, se retrouve en tête devant le très expérimenté Emmanuel Collard sur la Ferrari n°88. La pilote belge catégorisée Bronze ne se laisse pas intimider pour autant et fait montre d’une belle maîtrise pour repousser les assauts du pilote français.

Collard finit toutefois par parvenir à ses fins en doublant la Ferrari n°83 dans le virage 1.

Un nouveau Full Course Yellow donne le coup d’envoi d’une nouvelle salve d’arrêts au stand et au drapeau vert, Collard est en tête, suivi à 9 secondes par la Porsche n°77 aux mains de Cooper MacNeil.

Ce dernier se voit déloger de cette deuxième place aux Combes par la Ferrari n°80 de Matteo Cressoni.

Quatrième, Sarah Bovy voit revenir sur elle la Porsche n°93, maintenant pilotée par Felipe Laser. Le Brésilien tente de passer la Belge au virage 19 mais Sarah Bovy n’entend pas se laisser faire, riposte et reprend son bien au virage 1. Mais au tour suivant, Laser finit par la passer dans le virage 18.

Cooper McNeil (Porsche n°77) doit observer une pénalité drive-through (passage obligatoire à vitesse réduite par la voie des stands) pour dépassements des limites de la piste, ce qui porte la Porsche n°93 en troisième position. Mais Felipe Laser est encore une fois sous la menace de la Ferrari n°83, maintenant pilotée par Rahel Frey.

En tête, Alessio Rovera et sa Ferrari n°88 comptent 18 secondes d’avance sur l’autre Ferrari n°80 de Miguel Molina, qui ne peut réduire cet écart sur son adversaire italien.

A six minutes de l’arrivée, un nouveau Full Course Yellow est provoqué par la sortie dans les barrières du Raidillon de la Ligier n°5 de MV2S Racing, alors que la Ferrari n°83 s’est rapprochée de la troisième place de la Porsche n°93.

A la relance, Rahel Frey réussit une manœuvre parfaite pour doubler Laser et s’adjuger la dernière marche du podium.

Sous le drapeau à damier, la Ferrari n°88 de AF Corse s’impose avec 25 secondes d’avance sur la Ferrari n°80 d’Iron Lynx. Troisième à 19 secondes, Rahel Frey précède de seulement quatre dixièmes la Porsche n°93 de Felipe Laser.

#80 Ferrari F488 GTE EVO / IRON LYNX / Matteo Cressoni / Rino Mastronardi / Miguel Molina, P2, #88 Ferrari F488 GTE EVO / AF CORSE / Francois Perrodo / Alessio Rovera / Emmanuel Collard, P1, #83 Ferrari F488 GTE EVO / IRON LYNX / Rahel Frey / Michelle Gatting / Sarah Bovy, P3

La Ferrari Iron Lynx n°80 de Matteo Cressoni, Miguel Molina et Rino Mastronardi compte 20 points d’avance sur la n°88 d’Alessio Rovera, Emmanuel Collard et François Perrodo. Avec 26 points disponibles pour l’ultime rendez-vous de la saison le mois prochain, Portimão sera le théâtre de la lutte qui désignera les champions 2021.

Race Replay

Communiqué ELMS

Crédits Photos ELMS

Vidéo ELMS YouTube

English Information

ORLEN TEAM WRT TAKE HOME WIN AND 2021 ELMS TITLE

Victory at the 4 Hours of Spa-Francorchamps secured the LMP2 Team and Driver titles for Orlen Team WRT, Robert Kubica, Yifei Ye and Louis Deletraz.

The Belgian team led for most of the race with Deletraz bringing the car home ahead of the no30 Duqueine Team Oreca and the no65 Panis Racing Oreca.

The LMP2 Pro-Am title race will also go down to the last round in Portugal with the no37 Cool Racing Oreca of Charles Milesi, Alexandre Coigny and Nicolas Lapierre finishing 4th overall and ahead of the championship leading no25 G-Drive Racing Aurus.

The penultimate race of the 2021 ELMS season was held in dry and sunny conditions, with the no37 Cool Racing Oreca of Charles Milesi leading the 37-car grid into the tight first corner at La Source.

There was a problem for the no26 G-Drive Racing Aurus-Gibson of Roman Rusinov which was tapped into a spin by the no34 Racing Team Turkey Oreca of Salih Yoluc and was then hit again by the Turkish driver as the Russian spun.

Several cars had to avoid the first corner chaos, with the no22 United Autosports Oreca of Phil Hanson limping back to the pits with damage and a rear left punctured tyre.

The no26 Aurus got back to the pits back then stopped at the side of the track on the Kemmel Straight, Rusinov forced to retire.

At the end of lap 1 the no37 Cool Racing Oreca was leading from the no41 Team WRT Oreca of Robert Kubica and the no30 Duqueine Team Oreca of Memo Rojas.

The Safety Car was deployed for the first time on Lap 2 when the no66 Ferrari and no6 Ligier went off into the gravel at T14.

The race went green with the no28 IDEC Sport Oreca of Patrick Pilet taking third place from Memo Rojas in the no30 Oreca.

The no32 United Autosports Oreca of Nicolas Jamin and the no24 Algarve Pro Racing Oreca of Richard Bradley clashed on Lap 7, with Jamin being given a drive through penalty as a consequence.

The no34 Racing Team Turkey Oreca was also served a drive through penalty for the incident with the no26 Aurus at the start of the race.However, Yoluc’s race went from bad to worse when he went off into the gravel at T5 bringing out the first Full Course Yellow period.

This saw the front runners come in for their first pitstops and at the restart this resulted in Robert Kubica in the no41 Team WRT in the lead ahead of Patrick Pilet in second and the no37 Cool Racing Oreca in third after Milesi handed the car over to Alexandre Coigny.

At the top of the first hour the no24 Algarve Pro Racing Oreca of Diego Menchaca ran into the back of the no15 RLR MSport Ligier of Michael Benham on the run into Les Combes, which resulted in Menchaca stopped on the inside of the corner. The Mexican tried to rejoin but went on track right in front of the no55 Spirit of Race Ferrari of Duncan Cameron, leaving the British driver with nowhere to go but into the back of the LMP2 car. With the track blocked, the second Safety Car was deployed to recover the damaged cars.

At the restart Julien Canal in the no65 Panis Racing Oreca moved up to third, just ahead of the no29 Ultimate Oreca of Jean-Baptiste Lahaye.

At the front of the field Robert Kubica and Patrick Pilet were battling for the lead, split by less than a second for lap after lap.

The no25 G-Drive Racing Aurus of Rui Andrade overtook the no37 Cool Racing Oreca of Alexandre Coigny for the lead of the LMP2 Pro-Am category but the Portuguese driver was then served with a 30 second Stop-Go penalty for not respecting the safety car procedures.

After the next set of pitstops the no28 IDEC Sport Oreca of Manuel Maldonardo was in front of the no41 Team WRT Oreca of Yifei Ye but the Chinese driver soon closed the gap and swept into the lead. He then opened up a 15 second gap to the chasing cars by the halfway point of the four-hour race.

The second Full Course Yellow period was declared with 100 minutes left on the clock when the no13 Inter Europol Competition Liger went off into the tyre wall at Turn 15.This brought a flurry of pitstops from the leading cars.

Tristan Gommendy in the no30 Duqueine Team Oreca and James Allen in no65 Panis Racing clashed on the Kemmel Straight while fighting for third, with the no30 Oreca getting the best of the situation. Gommendy then passed the no32 United Autosports for second place.

In the final hour of the race Louis Deletraz was behind the wheel of the leading Orlen Team WRT Oreca, 9 seconds ahead of the no30 of Tristan Gommendy, with Job Van Uitert in the no32 Oreca in third.

Will Stevens in the no65 Panis Racing was fourth and closing on Van Uitert. The two cars were side by side into the final turn and they battled like this all the way around to Bruxelles corner at the top of the circuit as everyone held their collective breath.There was no contact between the two cars and Stevens finally took the final podium place as the Panis Racing garage erupted in applause.

There was a lot of speculation as to which cars might have to take a late ‘splash and dash’ fuel stop but with six minutes left on the clock the no5 MV2S Racing Ligier of Christophe Cresp went off into the barriers at Raidillon. The French driver emerged unharmed from the car but a Full Course Yellow was declared, which enabled the fuel anxiety to relax a bit.The race went back to green for the last 90-seconds with the no41 Orlen Team WRT Oreca taking the chequered flag ahead of the no30 Duqueine Team Oreca in second and the no65 Panis Racing Oreca in third place.

The no37 Cool Racing Oreca of Charles Milesi finished 4th, just 3.6 seconds behind the third placed car, to take the LMP2 Pro-Am victory.

The 25 points for the victory gave Team WRT a total of 100 points, and with their championship rivals no26 G-Drive Racing Aurus and no22 United Autosports Oreca scoring 0 and 4 points respectively, the Belgian team now has an unassailable 36-point lead going into the final race in Portugal.

DKR ENGINEERING WIN IN BELGIUM TO TAKE TITLE RACE TO PORTIMÃO

The LMP3 victory went to the no4 DKR Engineering Duqueine of Laurents Hörr and Mathieu de Barbuat, finishing ahead of the no19 Cool Racing Ligier of Nicolas Maulini, Niklas Kruetten and Matt Bell, to set up a mouth-watering championship deciding clash between the two cars at Portimão next month.

At the start of the 4 Hours of Spa-Francorchamps, the spinning no26 G-Drive Racing Aurus, which had been hotfrom behind by the no34 Racing Team Turkey, caused several LMP3 cars to take avoidance at the first corner. This dropped the pole position holding no4 DKR Engineering Duqueine of Mathieu de Barbuat to drop back to third behind the no13 Inter Europol Competition Ligier of Martin Hippe and the no2 United Autosports Ligier of Rob Wheldon.

The first safety car was deployed on Lap 2 to recover the no6 Nielsen Racing Ligier of Nick Adcock got beached in the gravel at T14 after a clash with the no66 Ferrari.

The restart saw the no13 Ligier pull away slightly but then Hippe came into the first of many trips to the pits when he got stuck in 6th gear due to a steering wheel issue. This dropped the German down the order and out of the running.

After the first Full Course Yellow period on lap 15 when the no34 Oreca got stuck in the gravel at T5 all bar the no18 1 Aim Villorba Corse Ligier of Alessandro Bressan stopped.This put the Italian at the head of the LMP3 field until he did stop after nearly 80 minutes on track.

Mathieu de Barbuat moved up to second place in the no4 Duqueine, with Rob Wheldon in the no2 Ligier in third.

The no3 United Autosports Ligier of Andrew Bentley and the no14 Inter Europol Competition Ligier of Mattia Pasini clashed at T1 while fighting for 4th place, the no14 Ligier spinning and catching the back of the no3 car. Both cars were able to continue with Bentley ahead of Pasini. Pasini had another spin at the final corner a couple of laps later, which dropped him further down the order and then was given a drive through penalty for causing the collision with the no3 Ligier.

After the no18 Ligier pitted, De Barbuat took the lead and was just ahead of Wheldon’s United Autosports Ligier as the two battled for the class lead with the no19 Cool Racing Ligier of Nicolas Maulini just two seconds behind in third.

As the 2-hour point approached the leaders came in for the next stop and when the pitstops cycle played out the no19 was in the lead with Niklas Kruetten at the wheel, closely followed by the no4 Duqueine of Laurents Hörr. Hörr was able to quickly reel in the leader and he passed Kruetten on the Kemmel Straight to go back into the lead.

The no13 Inter Europol Competition Ligier went off track heavily at T15, with Aidan Read hitting the tyre barrier and destroying the front left of the car. The Australian emerged from the car unharmed but another FCY period was declared to clear the car.

Over the next hour the no4 DKR Engineering Duqueine opened up a comfortable 60s gap to the chasing pack.

There was one final Full Course Yellow period in the final 6 minutes of the race when the no5 MV2S Racing Ligier of Christophe Cresp went off into the barriers at Raidillon. The French driver was OK and after the car was moved to a safe location racing resumed for the final 90 seconds of the race.

At the chequered flag Laurents Hörr finished 59.3 seconds ahead of Matt Bell in the no19 Cool Racing Ligier. This allowed the no19 crew to travel to Portugal as championship leaders, but just 5 points ahead of the no4 DKR Engineering Duqueine.

The final podium position was claimed by Wayne Boyd in the no2 United Autosports Ligier, just 1,3 seconds behind Bell. David Droux in the no8 Graff Ligier finished 4th, 1 lap behind the podium finishers.

AF CORSE HEAD A FERRARI 1-2-3 AT SPA

The no88 AF Corse Ferrari of Francois Perrodo, Emmanuel Collard and Alessio Rovera took their second victory of the season in Belgium, finishing 25 seconds ahead of the championship leading no80 Iron Lynx Ferrari at the end of the 4-Hour race. 

Rahel Frey took the final podium position in the no83 Iron Lynx Ferrari, passing the no93 Proton Competition Porsche in the last 90 seconds of the race at the restart following a late Full Course Yellow.

The no93 Proton Competition Porsche of Michael Fassbender was the lead LMGTE car at the start of the race but the chaos caused by the spinning no26 G-Drive Racing Aurus after being hit by the no34 Racing Team Turkey Oreca saw the LMGTE order shuffled as several cars took avoiding action.

The first Safety Car was deployed when the no6 Ligier and no66 JMW Motorsport Ferrari of Rodrigo Sales clashed at T14, with the cars ending up in the gravel trap.

At the restart the no95 TF Sport Aston Martin Vantage of Ollie Hancock was in the lead, with the no77 Proton Competition Porsche of Matt Campbell in second place and closing the gap.

For several laps the two cars battled for the lead but eventually Campbell made a move that worked at Bruxelles and the Australian took the lead on lap 9.

Hancock then had the no80 Iron Lynx Ferrari of Rino Mastronardi challenging for second place, but again the British driver knew how to defend a position well.

The first Full Course Yellow period on lap 15 saw the leaders pit, with Matt Campbell handing over the no77 Porsche to Christian Ried. Ollie Hancock was still in second place but now had the no83 Ferrari of Michele Gatting challenging for his second spot.

This continued for several laps, which allowed the no80 Ferrari of Rino Mastronardi to join the battle. Gatting was boxed in by some of the faster prototypes, which allowed Mastronardi to take third place from his Iron Lynx teammate at the final corner.

Hancock then headed to the pits to hand the Aston Martin to John Hartshorne.

Mastronardi then closed the gap to the leading Porsche and started to put the pressure on Christian Ried. On lap 38 the Italian moved into the lead at Fagnes. The no88 Ferrari of François Perrodo was second after Ried and Gatting went into the pits.

After the LMGTE leaders all pitted the no83 Iron Lynx Ferrari of Sarah Bovy, which was slightly out of sequence with the rest of the field, was leading the race ahead of the highly experienced Emmanuel Collard in the no88 AF Corse Ferrari. The bronze rated Bovy wasn’t intimated by her rival and held off the French drivers challenges for several laps in a display of racing excellence.

Collard finally made his way past the no83 Ferrari at T1.

Another FCY period provided the opportunity for more pitstops and when the racing went green again it was Collard leading, with Cooper MacNeil in the no77 Porsche in second, 9 seconds behind the no88 Ferrari.

MacNeil was then demoted to third when he was passed by the no80 Ferrari of Matteo Cressoni at Les Combes.

Sarah Bovy in the no83 Ferrari was lying in fourth and was caught by the no93 Proton Competition Porsche of Felipe Laser. Laser tried to get pass the Belgian driver at T19, but once again Bovy was not going to give up the place easily. She fought back and retook the place at T1.However, Laser took the place at T18 on the next lap.

The no77 Porsche was served a drive through penalty for MacNeil abusing track limits, which moved the no93 Porsche into third spot.However, Laser was now being caught by the no83 Ferrari, which now had Rahel Frey behind the wheel.

Alessio Rovera in the no88 AF Corse Ferrari held an 18 second lead over the no80 Iron Lynx 488 of Miguel Molina, the Spanish driver unable to close the gap to his Italian rival.

With 6 minutes left on the clock the no5 MV2S Racing Ligier went off into the barriers at Raidillon, bringing out a final FCY as the no83 Ferrari had closed the gap to the third placed no93 Porsche.

At the restart Rahel Frey judged her move perfectly and swept past Felipe Laser in the no93 Porsche to take the final podium position.

At the chequered flag the no80 AF Corse Ferrari was 25 seconds ahead of the no80 Iron Lynx Ferrari. Rahel Frey was third, a further 19 seconds behind but just 0.4 seconds ahead of the no93 Porsche of Felipe Laser at the chequered flag.

The no80 Iron Lynx crew of Matteo Cressoni, Miguel Molina and Rino Mastronardi hold a 20-point advantage over the no88 AF Corse crew of Alessio Rovera, Emmanuel Collard and Francois Perrodo. With 26 points on offer in the final race next month, there is still going to a battle in Portimão to see who the 2021 champions will be.