19 mai 2024

Charles Leclerc termine la troisième journée d’essais de pré-saison en tête alors que l’action se termine à Bahreïn

Charles Leclerc a dominé la feuille des temps à la fin de la troisième et dernière journée d’essais de pré-saison sur le circuit international de Bahreïn.

Le pilote Ferrari a bouclé un tour en 1’30 »322 avec les pneus C5 Pirelli, ce qui lui a permis de devancer George Russell de quatre centièmes de seconde en P2 à l’issue d’une journée qui suivait un format légèrement différent des jours précédents de roulage à Bahreïn.

#16, Charles Leclerc, Ferrari, P1 (1’30″322). pht. LAT images

Alors que les drapeaux rouges ont été levés à peine une demi-heure après le début de la matinée de vendredi en raison d’un problème (bien connu maintenant) de Sergio Perez sur une zone de drainage sur le circuit – incitant les commissaires à effectuer des réparations de piste – il a été annoncé qu’à la reprise, la séance se poursuivrait jusqu’à la fin de la journée sans pause pour le déjeuner.

#63, Georges Russell, Mercedes, P2 (1’30″368). pht. LAT images

Lorsque l’action a repris à 11h45 heure locale, les voitures sont retournées en piste pour terminer leurs programmes, avec beaucoup de travail à faire avant la fin de la journée à 19h00 heure locale.

La plupart des équipes ont également dû prendre en compte les changements de pilotes au cours de la séance, à l’exception de Williams, qui avait choisi de faire rouler Alex Albon pendant toute la journée.

#24, Zhou Guanyu, Kixk Sauber, P3 (1’30″647). pht. LAT images

Au fur et à mesure que la journée avançait, les températures ont commencé à baisser et les conditions de piste sont devenues plus représentatives de celles que nous verrons lors du Grand Prix d’ouverture de la saison à Bahreïn, qui aura lieu après le coucher du soleil.

Malgré cela, c’est Leclerc qui a réussi à conserver la première place grâce à son temps du début de séance, devançant Russell et Zhou Guanyu. Les trois pilotes étaient parmi ceux qui étaient sur le circuit alors que la piste devenait plus rapide dans les dernières étapes.

Charles Leclerc, #16 :

Nous avons terminé notre troisième journée d’essais, après avoir bouclé un bon nombre de tours et J’ai effectué un grand nombre de tests différents, ce qui est positif. La voiture réagit comme nous le voulions, mais il est encore difficile d’évaluer son niveau de compétitivité à l’heure actuelle. Le feeling est meilleur que celui de l’an dernier. Maintenant, je suis concentré sur la course et j’ai hâte d’être de retour en piste la semaine prochaine.

Max Verstappen a terminé la journée en quatrième position. Après avoir succédé à Perez plus tôt dans la journée, le Néerlandais s’est placé en tête de la feuille des temps après seulement ses premiers tours avant de boucler un total de 66 tout au long de la séance.

#1, Max Verstappen, Red Bull, P4 (1’30″755). pht. LAT images

Max Verstappen, #1 :

« Dans l’ensemble, c’était très bien aujourd’hui. Nous nous sommes concentrés sur les longs relais pour mieux comprendre la voiture et c’était bien de voir que les performances de la voiture étaient très bonnes. Nous avons fait le plan de ne pas nous concentrer sur le temps au tour pur et nous avons essayé différents composés, donc je suis content des tours que nous avons faits aujourd’hui. Alors que nous nous dirigeons vers le week-end de course, il s’agit de peaufiner la voiture et de voir ce que la course vous réserve lorsque vous poussez la voiture à la limite. Nous devons maintenant examiner les données un peu plus en détail et essayer d’élaborer un plan pour la semaine à venir. Nous avons eu un test très positif et nous avons beaucoup appris de tout ce que nous avons changé, donc nous attendons avec impatience la semaine prochaine. »

Yuki Tsunoda (RB) s’est emparé de la cinquième place, le pilote japonais mettant fin à la performance encourageante de son équipe lors des essais. Son coéquipier Daniel Ricciardo avait auparavant bouclé 70 tours après avoir effectué une simulation de course.

Albon, étant le seul pilote à avoir la voiture pour lui seul pour la journée, a parcouru plus de kilomètres que n’importe qui d’autre avec un total de 121 tours. Le pilote Williams a terminé vendredi en P6 sur la feuille des temps.

#23, Alex Albon, Williams, P6 (1’30 »984). pht. Williams

Oscar Piastri a pris la septième place. McLaren a été contraint d’écourter sa matinée avec Norris en raison d’un problème d’embrayage, ce qui les a obligés à effectuer leur changement de pilote un peu plus tôt que certains.

#31, Esteban Ocon, Alpine, P17 (1’33″079).

Esteban Ocon, #31 :

« Dans l’ensemble, ce furent trois jours d’essais productifs pour nous, probablement l’un des plus forts de mon passage dans l’équipe. Depuis que j’ai sauté dans la voiture, dès le premier jour, tout a été irréprochable et solide d’un point de vue opérationnel. La voiture a fonctionné de manière fiable et nous avons réussi à terminer notre programme d’essais. Nous avons amélioré la voiture et progressé du premier au dernier jour. Mais nous avons beaucoup de travail à faire et il va être intéressant maintenant de passer en revue toutes les données et de comprendre où nous pouvons apporter des améliorations. Trois jours d’essais, c’est court pour une voiture neuve, il y a donc encore beaucoup à apprendre et à extraire de notre package. Merci à toute l’équipe ici, à Enstone et à Viry, pour les longues heures passées cet hiver. Maintenant, il est temps de faire la course.

Fernando Alonso, Carlos Sainz et Perez complétaient le top 10 à la fin de la dernière journée d’essais. Les équipes vont maintenant se mettre à examiner les données avant le coup d’envoi de la saison dans moins d’une semaine, le Grand Prix de Bahreïn se déroulant du 29 février au 2 mars.

 

Communiqué La F1