Barcelone, jour 3, Bottas et Vettel en haut du tableau (F1)

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Le Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes) remplaçant de Rosberg a enrigistré mercredi le meilleur temps de la troisième des huit journées d’essais hivernaux destinés à préparer la saison a venir.
Le transfuge de chez Williams a bouclé en matinée un tour avec des pneus ultra tendres en 1:19.705. Sous les yeux du Champion du Monde sortant et néo-retraité, l’Allemand Nico Rosberg, Valtteri Bottas a amélioré de plus d’une seconde le temps de référence de ces essais, établi la veille par Kimi Räikkönen pour Ferrari (1:20.960).

Valtteri Bottas, meilleur temps – pt. Mercedes

Sebastian Vettel, en pneus tendres, a lui aussi impressionné au volant de sa Ferrari en descendant sous la minute 20 (1:19.952), démontrant la bonne compétitivité des monoplaces de la Scuderia. Le quadruple Champion du Monde, en bouclant plus de 132 tours a réalisé l’équivalant de 2 GP d’Espagne.
Lewis Hamilton, qui a pris le relais de Valtteri Bottas au volant de la Mercedes W08 Hybrid après la pause déjeuner, a de son côté accumulé les tours de piste (plus de 90), sans chercher la performance.
Daniel Ricciardo a complété le tiercé de tête, mais la Red Bull RB13 n’a pas passé le cap des 70 tours couverts en raison d’un souci d’échappement. Jolyon Palmer (Renault) conserve le 4e chrono avec 4 dixièmes d’avance sur son coéquipier Nico Hülkenberg.

Sebastian Vettel très près de Mercedes – pt. Ferrari

Le rookie de chez Williams Lance Stroll a provoqué 2 drapeaux rouges: en effet le jeune pilote canadien est parti visiter le bac à gravier, comme il l’avait fait la veille, en matinée, avant de mettre un terme à sa semaine d’essais en sortant plus sérieusement de la piste et en percutant un mur de pneus en début d’après-midi. Il s’en est sorti indemne, ce qui n’a pas été le cas de sa FW40…

Romain Grosjean, Haas, 8e – pt. Haas F1

Après deux jours délicats à cause des défaillances du moteur Honda, McLaren a connu une journée plus constructive, même si la MCL32 a passé beaucoup moins de temps en piste que la Mercedes, la Ferrari, la Williams ou la Sauber.

Le paddock a eu la visite du champion du monde en titre, Nico Rosberg – pt.Mercedes

Cela a quand même permis à Fernando Alonso d’accumuler les tours (plus de 70) avant de céder le volant à Stoffel Vandoorne demain.

Classement
1. Valtteri Bottas – Mercedes – 1’19’’705 – 75 tours
2. Sebastian Vettel – Ferrari – 1’19 »952 – 0’’247 – 139 tours
3. Daniel Ricciardo – Red Bull-TAG Heuer – 1’21’’153 – 1’’448 – 70 tours
4. Jolyon Palmer – Renault – 1’21’’396 – 1’’691 – 51 tours
5. Nico Hülkenberg – Renault – 1’21’’791 – 2’’086 – 42 tours
6. Marcus Ericsson – Sauber-Ferrari – 1’21’’824 – 2’’119 – 126 tours
7. Lewis Hamilton – Mercedes – 1’22’’090 – 2’’385 – 95 tours
8. Romain Grosjean – Haas-Ferrari – 1’25’’118 – 2’’413 – 56 tours
9. Lance Stroll – Williams-Mercedes – 1’22’’351 – 2’’646 – 98 tours
10. Fernando Alonso – McLaren-Honda – 1’22’’598 – 2’’893 – 72 tours
11. Carlos Sainz – Toro Rosso-Renault – 1’23’’540 – 3’’835 – 32 tours
12. Alfonso Celis – Force India-Mercedes – 1’23 »568 – 3 »863 – 71 tours
13. Daniil Kvyat – Toro Rosso-Renault – 1’23’’952 – 2’’247 – 31 tours

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