14 avril 2024

Max Verstappen remporte la victoire devant Norris et Perez lors d’un sprint palpitant à Sao Paulo

Max Verstappen a ajouté à son palmarès une victoire dans la course Sprint du Grand Prix de São Paulo, après avoir pris la P1 à Lando Norris sur la ligne de départ.

Le Néerlandais a pris les devants au début de la course de 24 tours et n’a pas été contesté pendant toute la course, même si Norris a mis la pression à certains moments.

Le format Sprint offrant un choix de pneus libre, la plupart des pilotes ont opté pour le pneu tendre, seuls Logan Sargeant et le duo Haas ayant opté pour le pneu médium. Norris a pris un bon départ, mais Verstappen s’est rapidement emparé de la tête dans le premier virage, tandis que George Russell s’est emparé de la troisième place devant Sergio Perez. Lewis Hamilton a rapidement rejoint la lutte avec Perez et a pris le dessus pour s’emparer de la P4.

#1, Max Verstappen, Red Bull, P1. pht. Getty images

Norris est ensuite victime de Russell qui plonge à l’intérieur de la McLaren dans le virage 10. Plus loin, le duo AlphaTauri composé de Yuki Tsunoda et Daniel Ricciardo s’est incliné face au duo Ferrari, tandis qu’Oscar Piastri est sorti de la piste.

Au bout de quatre tours, Perez semble en pleine forme et le Mexicain parvient à dépasser Hamilton au premier virage, avant que Leclerc ne s’approche pour tenter de revenir sur le septuple champion du monde, mais il doit finalement se retirer.

Race Start. pht. Getty images

C’était un moment difficile pour Mercedes, car Russell a également perdu une place devant, après que Norris ait utilisé le DRS pour passer en deuxième position. Pendant ce temps, Fernando Alonso – qui a été exclu prématurément de la séance de tirs au but après une collision avec Esteban Ocon, ce qui l’a placé en P15 sur la grille – a fait des progrès, dépassant Kevin Magnussen pour prendre la 12e place.

#4, Lando Norris, McLaren, P2.

Alors que le quatuor de tête composé de Verstappen, Norris, Russell et Perez semblait s’être légèrement détaché en tête au 7e tour, un train de DRS commençait à se former plus loin derrière. Les difficultés semblent se poursuivre pour les Flèches d’argent alors que Perez se rapproche de Russell. Initialement, la Red Bull semblait avoir pris de l’avance dans le virage 1, avant que Russell ne fasse un retour dans le virage 4.

Cependant, au 10e tour, Perez a réussi le dépassement, ayant à nouveau débordé au virage 1 avant de le conserver dans le virage 4 cette fois-ci. Ailleurs, Ricciardo s’est battu roue contre roue avec Carlos Sainz pour la 8e place et est resté en tête jusqu’au virage 4, où Sainz a repris la position.

#63, George Russell, P4. pht. LAT images

Devant, Norris continue de réduire l’écart avec Verstappen, le ramenant à 1,3s au 13e tour. De nombreuses batailles se déroulent à travers le peloton, avec la paire d’Aston Martin qui travaille en avant. Lance Stroll a repris Ocon pour la P13, tandis qu’Alonso a essayé de trouver un moyen de dépasser Pierre Gasly dans la lutte pour la P11.

Les choses commencent à se gâter pour Ricciardo, qui perd une place au profit de son compatriote Piastri, alors qu’Alonso se livre à un duel acharné avec Gasly derrière eux. Alonso s’est finalement imposé au terme d’une lutte très serrée.

#16, Charles Leclerc, Ferrari, P5. pht. Scuderia Ferrari

À l’approche du 17e tour, Verstappen et Norris semblaient être dans une course à part, même si l’écart entre eux restait légèrement inférieur à deux secondes. Pendant ce temps, les pilotes Haas semblaient vivre un après-midi cauchemardesque, ayant rétrogradé aux 16e et 17e places après s’être élancés des 11e et 12e places sur la grille.

Les voitures Alpine semblent également en difficulté, Stroll profitant des difficultés apparentes de Gasly avec ses pneus pour s’emparer de la 12e place. Juste en face, Piastri – en P9 – avait Ricciardo, Alonso et Stroll à ses trousses.

#22, Yuki Tsunoda, AlphaTauri, P6. pht. Getty images

À quatre tours de la fin, Ricciardo tente un dépassement sur Piastri dans le virage 1, mais la McLaren conserve sa position. Devant, Charles Leclerc s’est rapproché d’Hamilton avant de se hisser en P5 dans le virage 1, avant que Tsunoda ne tente de suivre le mouvement. La Mercedes est restée en tête après que les deux pilotes se soient livrés à une course de vitesse dans la ligne droite.

Un tour plus tard, Tsunoda utilise le DRS pour dépasser Hamilton et se placer en P6, tandis que Ricciardo dépasse Piastri et se place en P9. Alonso, déterminé, se lance à la poursuite de Piastri pour la P10, tandis que trois pilotes – Nico Hulkenberg, Zhou Guanyu et Valtteri Bottas – se battent pour la P17.

Alonso semble avoir pris le dessus sur Piastri dans les derniers instants de la course, dans le virage 1, mais Piastri reprend la place.

Verstappen s’est toutefois montré plus serein et a franchi la ligne d’arrivée pour remporter sa quatrième victoire Sprint de la saison, avec Norris en deuxième position et Perez en troisième.

Russell suivait en quatrième position, tandis que Leclerc terminait l’épreuve en P5, avec seulement six dixièmes d’avance sur Tsunoda en P6. Hamilton a conservé sa septième place, tandis que Sainz a remporté le dernier point en P8.

Un tour plus tard, Tsunoda utilise le DRS pour dépasser Hamilton et se placer en P6, tandis que Ricciardo dépasse Piastri et se place en P9. Alonso, déterminé, se lance à la poursuite de Piastri pour la P10, tandis que trois pilotes – Nico Hulkenberg, Zhou Guanyu et Valtteri Bottas – se battent pour la P17.

Alonso semble avoir pris le dessus sur Piastri dans les derniers instants de la course, dans le virage 1, mais Piastri reprend la place.

Verstappen s’est toutefois montré plus serein et a franchi la ligne d’arrivée pour remporter sa quatrième victoire Sprint de la saison, avec Norris en deuxième position et Perez en troisième.

Russell suivait en quatrième position, tandis que Leclerc terminait l’épreuve en P5, avec seulement six dixièmes d’avance sur Tsunoda en P6. Hamilton a conservé sa septième place, tandis que Sainz a remporté le dernier point en P8.

Classement Sprint ici

Rappel grille de départ du GP

Max Verstappen :

En fin de compte, je suis satisfait de la façon dont nous avons géré les pneus et nous avons eu quelques courses Sprint réussies cette année, ce qui est positif.

« Le départ a été déterminant pour nous aujourd’hui : c’était bien de prendre la tête dans le premier virage et il était important de contrôler les premiers tours. La gestion des pneus est incroyablement difficile ici en raison de leur forte dégradation et je devais vraiment en prendre soin dès le début de la course. Vous ne pouvez pas rouler à fond car c’est un très long relais pour les pneus, donc vous devez choisir vos moments. En fin de compte, je suis satisfait de la façon dont nous avons géré les pneus et nous avons eu quelques courses de Sprint réussies cette année, ce qui est positif. Nous allons tous apprendre beaucoup de choses d’aujourd’hui. Lando était également très proche de moi pendant toute la durée de la course, donc je m’attends à ce que le résultat soit encore plus serré demain.

Que se passera-t-il ensuite ?

La dernière épreuve du Sprint de 2023 étant terminée, l’attention se tourne maintenant vers le Grand Prix de Sao Paulo, dimanche.

Communiqué La F1