La F1 envisage des GP sur des circuits qui n’étaient pas au calendrier 2020

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Des courses du Championnat du Monde de Formule 1 pourraient se dérouler sur des circuits non-inscrits au calendrier de la saison 2020, a indiqué Chase Carey, du groupe américain Liberty Media.

Esteban Ocon (FRA) Renault F1 Team RS20.

Tous les Grands Prix prévus jusqu’à ce jour ont été soit reportés soit annulés en raison du coronavirus Chinois, alors que la saison devait initialement commencer le 15 mars en Australie et compter 22 courses, ce qui constituait un record.

LAT Images

« Nous avons deux défis principaux : identifier les endroits où nous pouvons organiser les courses et déterminer comment nous pouvons y transporter les personnels nécessaires et leur équipement », a souligné Chase Carey lors d’une conférence téléphonique suivant la présentation des résultats financiers de Liberty Media pour le 1er trimestre.

Scuderia Ferrari Press

« Nous sommes en discussions avec tous les promoteurs ainsi qu’avec certains circuits qui ne sont pas actuellement sur le calendrier prévu pour 2020 afin d’être sûrs que nous examinons toutes les options », a-t-il ajouté, sans toutefois préciser lesquels.

Alexander Albon of Thailand. Pht. Clive Mason/Getty Images

Selon des informations informelles et non-informelles, les circuits de Portimao au Portugal et d’Imola en Italie pourraient accueillir cette année la F1. Pourquoi pas, si la course de Singapour se déroule, ne pas faire un détour sur le magnifique circuit de Buriram en Thaïlande ?

« Notre but est de commencer la saison le weekend du 4 et 5 juillet en Autriche », sur le circuit du Red Bull Ring a rappelé M. Carey.

Il a précisé qu’une autre course pourrait être organisée sur ce même circuit autrichien le weekend du 11-12 juillet.

« Nous sommes en train de finaliser un calendrier de courses supplémentaires en Europe jusqu’au début septembre », a ajouté le dirigeant. « Nous prévoyons ensuite de courir en Asie et sur le continent américain en septembre, octobre et novembre avant de terminer dans le Golfe à Bahreïn et Abu Dhabi en décembre. Nous espérons pouvoir organiser un calendrier avec de 15 à 18 courses. »

« Nous pensons que les courses de la première partie du calendrier se dérouleront sans spectateurs sur place mais nous espérons pouvoir les accueillir plus tard dans l’année », a-t-il précisé.

« Nous travaillons avec la Fédération internationale de l’Automobile (FIA), les autorités locales et d’autres experts pour déterminer les mesures et procédures nécessaires pour transporter tous les personnels sur le lieu des courses en toute sécurité et de permettre à ces personnes de travailler et d’être logées d’une manière sûre », a souligné Chase Carey.

Il a toutefois rappelé que tous les scénarios étaient envisagés y compris la possibilité qu’aucun Grand Prix ne se tienne cette année.

Liberty Media a annoncé une chute de 84% de son chiffre d’affaires liées à ses activités dans la F1 au 1er trimestre, faute d’avoir pu organiser des Grand Prix.

Pirelli tyres, pht. LAT Images

Des courses virtuelles de eSport avec la participation de certains pilotes de F1 ont été mises sur pied ces dernières semaines mais très loin des d’épreuves réelles, c’est la raison pour laquelle nous ne communiquons pas sur ce genre de choses. Selon Chase Carey, les trois premières ont rassemblé une audience totale de 16,3 millions de spectateurs. « Nous continuerons avec ces courses virtuelles jusqu’à ce que nous recommencions à courir », a-t-il encore indiqué.

La F1 espère commencer la saison avec le Grand Prix d’Autriche, au Red Bull Ring, le 5 juillet où une deuxième course pourrait se tenir une semaine plus tard. Initialement les courses se tiendront à huis clos.

Esteban Ocon (FRA) Renault F1 Team RS20.

A ce stade aucune décision n’a été prise concernant le Grand Prix de Belgique prévu, en principe, le 30 août prochain.

Wait and see…