Indy, Newgarden prend la tête des essais libres de l’Indy 500

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Josef Newgarden a remporté le championnat NTT INDYCAR SERIES à deux reprises au cours des quatre dernières années. Il admet donc volontiers que gagner l’Indianapolis 500 serait la plus grande case à cocher dans sa carrière de pilote.

Josef Newgarden

Si l’on en croit le tableau de vitesse de la deuxième journée des essais libres de l’Indianapolis 500, vendredi, à l’Indianapolis Motor Speedway, ce rêve pourrait devenir réalité en mai prochain. La veille c’est le français Sébastien Bourdais qui pointait en tête.

Newgarden, originaire de Nashville, Tennessee, a été le pilote le plus rapide et dans l’ensemble des deux jours d’essais, avec un tour de tête de 226,819 mph au volant de la Chevrolet n°2 de l’équipe Penske, sous un ciel ensoleillé sur l’ovale de 2,5 miles. Cela a facilement éclipsé la vitesse maximale de la première journée d’essais, jeudi, qui a été perturbée par la pluie, 224.427 par Sébastien Bourdais dans la Chevrolet AJ Foyt Racing n°14.

HighLights Test Indy 500 – Video : IndyCar and FlashInfoAuto

« C’était une assez bonne journée », a déclaré Newgarden. « J’étais assez satisfait de la voiture. Je pense que nous avons encore du travail à faire, c’est sûr, mais c’est bien d’avoir une première idée de notre situation. Évidemment, il y a beaucoup de nouvelles pièces et de différences par rapport aux deux dernières années, donc nous essayons juste d’évaluer ce sur quoi nous devons vraiment travailler ces deux dernières semaines avant de revenir ici en mai. Mais je suis assez content. »

Les vainqueurs de l’Indy 500 et les champions de la série INDYCAR ont dominé le haut du tableau des vitesses. Takuma Sato, double vainqueur de l’Indy 500, est deuxième à 226.369 sur la Honda Rahal Letterman Lanigan Racing n°30. Juan Pablo Montoya, double vainqueur de l’Indy 500 et champion CART 1999, est troisième à 226.123 sur la Chevrolet Arrow McLaren SP n°86.

Simona De Silvestro, 223,428 miles

Scott Dixon, six fois champion de la NTT INDYCAR SERIES et vainqueur de l’Indy 500 en 2008, était quatrième à 225.906, tandis que Graham Rahal complétait le top cinq à 225.644 sur la Honda n°15 de Rahal Letterman Lanigan Racing.

La veille, c’était Sébastien Bourdais le plus rapide à 224,427 miles ( 361,480 km/h)

RLL est la seule équipe à avoir placé deux pilotes dans le top cinq aujourd’hui, et Rahal est le pilote le plus rapide sans l’aide d’une remorque aérodynamique dans le trafic, à 221.949. Sato a remporté la 104e édition des Indianapolis 500 le 23 août dernier, son coéquipier Rahal étant troisième.

Newgarden, meilleur temps avec 226,819 miles ( 365,02 km/h)

La limite de vitesse a augmenté aujourd’hui en raison de conditions plus favorables et de packs plus grands et plus aérodynamiques. Les 12 premiers pilotes ont réalisé des tours plus rapides que celui de Bourdais jeudi.

Simon Pagenaud, 225,001 miles

Des gouttes de pluie passagères et des inspections de la piste n’ont que brièvement interrompu la séance de neuf heures. La recrue Scott McLaughlin a effectué 195 tours au volant de sa Chevrolet n°3 de l’équipe Penske, plus que n’importe quel autre pilote et à seulement cinq tours de la distance totale des 500 miles de la course.

Juan Pablo Montoya, 226,123 miles

La prochaine étape du NTT INDYCAR SERIES sera l’ouverture de la saison 2021, le Grand Prix Honda Indy d’Alabama présenté par AmFirst, le dimanche 18 avril au Barber Motorsports Park de Birmingham, en Alabama.

Sébastien Bourdais

La 105e édition de l’Indianapolis 500 présentée par Gainbridge est prévue le dimanche 30 mai à l’IMS.

Josef Newgarden

Classements 1 1er journée

Classements 2 1er journée

Classements 1 2ème journée

Classements 2 2ème journée

Information in English

Newgarden Tops 226 mph To Lead

Second Day of Indy 500 Open Test

Josef Newgarden has won the NTT INDYCAR SERIES championship twice in the last four years, so he freely admits winning the Indianapolis 500 presented by Gainbridge is the biggest box left to check in his racing career.

If the speed chart from the second day of the Indy 500 Open Test on Friday at Indianapolis Motor Speedway is any indication, that dream could become reality this May.

Newgarden, from Nashville, Tennessee, was the fastest driver today and overall from two days of testing, turning a top lap of 226.819 mph in the No. 2 Team Penske Chevrolet under mostly sunny skies on the 2.5-mile oval. That easily eclipsed the top speed from the rain-hampered first day Thursday, 224.427 by Sebastien Bourdais in the No. 14 AJ Foyt Racing Chevrolet.

“It was a pretty good day,” Newgarden said. “I was happy enough with the car. I think we still need some work, for sure, but to just get an initial read on where we’re at is good. Obviously, there are a lot of new parts and differences to the last couple of years, so we’re just trying to assess what we need to really work on these last couple of weeks before we get back here in May. But I’m pretty happy.”

Indy 500 winners and INDYCAR SERIES champions dominated the top of the speed chart. Two-time and reigning Indy 500 winner Takuma Sato was second at 226.369 in the No. 30 Rahal Letterman Lanigan Racing Honda, with two-time Indy winner and 1999 CART champion Juan Pablo Montoya third at 226.123 in the No. 86 Arrow McLaren SP Chevrolet.

Six-time NTT INDYCAR SERIES champion and 2008 Indy 500 winner Scott Dixon was fourth at 225.906, while Graham Rahal rounded out the top five at 225.644 in the No. 15 Rahal Letterman Lanigan Racing Honda.

RLL was the only team to power two drivers into the top five today, and Rahal was the fastest driver without the benefit of an aerodynamic tow in traffic, at 221.949. Sato won the 104th Indianapolis 500 last Aug. 23, with teammate Rahal third.

The speed limit increased today in more favorable conditions and larger, more aerodynamic packs. The top 12 drivers laid down laps faster than Bourdais’ chart-topper Thursday.

Passing raindrops and track inspections only briefly interrupted the nine-hour session. Rookie Scott McLaughlin turned 195 laps in his No. 3 Team Penske Chevrolet, more than any driver and just five laps shy of the full 500-mile race distance.

Up next for the NTT INDYCAR SERIES is the 2021 season opener, the Honda Indy Grand Prix of Alabama presented by AmFirst on Sunday, April 18 at Barber Motorsports Park in Birmingham, Alabama. NBC and the INDYCAR Radio Network will provide live coverage starting at 3 p.m. (ET).

The 105th Indianapolis 500 presented by Gainbridge is scheduled for Sunday, May 30 at IMS.