F1, AlphaTauri présente l’AT02 et sa collection AW21

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La Scuderia AlphaTauri a dévoilé aujourd’hui sa voiture 2021 – l’AT02 – dans une toute nouvelle livrée bleu et blanc mat, aux côtés de ses pilotes Pierre Gasly et Yuki Tsunoda.

Le lancement – qui a eu lieu dans le nouveau showroom d’AlphaTauri à Salzbourg, en Autriche, et présenté numériquement – a vu la marque de mode premium de Red Bull présenter sa collection Automne / Hiver 2021 avec le nouveau look de l’équipe pour la prochaine saison de Formule 1 2021.

Pierre Gasly

Deuxième écurie à présenter sa nouvelle monoplace, AlphaTauri, la petite sœur de Red Bull, sera encore motorisée par le bloc Honda. Un nouveau moteur d’ailleurs dans lequel le constructeur japonais, qui tirera officiellement sa révérence en fin d’année, fonde beaucoup d’espoirs. Le groupe propulseur nippon sera logé dans l’Alpha Tauri de 2022 à 2024 puisque Red Bull a racheté la propriété intellectuelle de Honda et continuera à en assurer la maintenance via une nouvelle entité basée à Milton Keynes en Angleterre.

L’AT02 présentée ce matin à Salzbourg en Autriche affiche de nouvelles couleurs (bleu mat et blanc). La voiture est une évolution de celle de la saison dernière, avec bien sûr un travail d’optimisation dans différents domaines. Amusant de constater qu’Alpha Tauri gardera sa suspension 2020 alors que le règlement autorisait à passer à la suspension de la Red Bull 2020.

The AT02 seen during the Suderia AlphaTauri AT02 Livery Reveal 2021 – Fashion meets Formula 1 in Salzburg, Austria on February 15, 2021. Pht. Joerg Mitter/Red Bull Content Pool

Alpha Tauri, c’est l’ancienne équipe Toro Rosso, qui était elle-même l’ancienne équipe Minardi créée en 1985. La formation actuelle de Franz Tost, qui a inscrit l’année dernière le plus grand nombre de points dans toute l’histoire du team, a célébré la deuxième victoire de l’écurie avec Pierre Gasly à Monza au GP d’Italie, 12 ans après Vettel sur les mêmes lieus.

Yuki Tsunoda of Japan and Pierre Gasly of France seen during the Suderia AlphaTauri AT02 Livery Reveal 2021. Pht. Joerg Mitter/Red Bull Content Pool

Le pilote français Pierre Gasly sera le chef de file et celui qui donnera les directions du développement, dans les limites des restrictions du règlement. Les ingénieurs sont plus enclins à écouter son feedback technique et à orienter les réglages vers son style de pilotage. Dans sa jeune carrière, Pierre a connu des hauts et des bas mais il devenu aujourd’hui, une solide référence.

Yuki Tsunoda, Pierre Gasly

A ses côtés, et pour remplacer le russe Danil Kvyat, Alpha Tauri a choisi le jeune japonais de 20 ans, protégé de Honda, Yuki Tsunoda, troisième de la dernière saison de F2. Ce sera le premier japonais en F1 depuis Kobayashi en 2014. C’est aussi le premier pilote né dans les années 2000 à accéder à la catégorie suprême. Le petit nouveau manque d’expérience et devra découvrir plusieurs tracés mais son coup de volant agressif a tapé dans l’œil d’Helmut Marko, la sommité Red Bull qui décide et tranche dans le choix des pilotes.

Yuki Tsunoda of Japan seen during the Suderia AlphaTauri AT02 Livery Reveal 2021. Pht. Joerg Mitter/Red Bull Content Pool

Tsunoda déclare qu’il n’aura pas peur de faire quelques erreurs, passage obligé pour les néophytes. Il a déjà obtenu deux roulages avec des F1 de deux ans d’âge, à Imola et Misano, de quoi lui donner un minimum d’expérience. On sera très curieux de le voir à l’œuvre.

AlphaTauri espère être un maximum de fois dans les points, se battre dans le groupe Aston Martin, McLaren et Alpine et pourquoi pas profiter d’une opportunité comme l’an dernier pour signer la victoire.

«La décision de choisir Pierre et Yuki en 2021 a été prise car la philosophie de la Scuderia AlphaTauri est toujours de donner aux jeunes pilotes talentueux du programme Red Bull Junior l’opportunité de passer à la F1 et de les éduquer – c’est pourquoi Yuki a maintenant sa chance. », A expliqué le directeur de l’équipe, Franz Tost. «Avec Pierre du côté de Yuki, nous avons un pilote expérimenté, qui peut aider notre recrue japonaise à se développer plus rapidement, mais en même temps, nous pouvons viser de bons résultats. Je pense que cette paire est le meilleur scénario possible pour atteindre nos deux objectifs, et je suis également convaincu que ce sera un succès. « 

«Je suis prêt à assumer le rôle de chef d’équipe. Yuki est un pilote très rapide et il nous aidera à faire avancer l’équipe – nous travaillerons ensemble pour y parvenir », a déclaré Pierre Gasly. «Je pense vraiment que l’année dernière a été la meilleure de l’équipe en termes de fonctionnement, de développement, de performances et de gestion des week-ends de course. J’ai toujours envie de plus et je suis sûr que nous pourrons réaliser de grandes choses en 2021. »

Yuki Tsunoda, qui a reçu le prix Anthoine Hubert de Formule 2 en 2020, a ajouté: «J’ai eu la chance de passer du temps avec la Scuderia AlphaTauri avant la saison, donc je développe déjà des relations solides et j’apprends beaucoup d’eux – y compris Pierre, qui est un talent incroyable. Mon objectif principal est d’apprendre rapidement et d’obtenir des résultats le plus rapidement possible, et je suis vraiment impatient de commencer. « 

Scuderia AlphaTauri / Red Bull Content Pool

Le lancement au siège d’AlphaTauri en Autriche a non seulement donné à Gasly et Tsunoda un aperçu de la collection de mode AlphaTauri Automne / Hiver 2021, mais les pilotes ont également eu la possibilité de sélectionner leur nouveau look hors réseau avant le début de la saison.

Scuderia AlphaTauri / Red Bull Content Pool

Ahmet Mercan, PDG d’AlphaTauri, a résumé: «Il s’agit d’une triple révélation à un moment unique : un nouveau showroom AlphaTauri où la mode rencontre la F1, un premier regard sur la collection AW21 AlphaTauri et le dévoilement de la nouvelle livrée et pilote de la Scuderia AlphaTauri F1. »

Les fans de la Scuderia AlphaTauri n’ont pas longtemps à attendre : la saison de Formule 1 débute lors des test à Bahrain, du 12 au 14 mars, se préparant pour la première manche, le Grand Prix de Bahreïn le 28 mars.