Dakar, étape 7, Brabec gagne, Peterhansel conforte (Raids)

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Ricky Brabec a remporté sur la route d’Uyuni sa 1e spéciale sur le Dakar au bout d’un sprint de 161 km mené tambour battant. En autos, Stéphane Peterhansel a fait honneur à son rang de leader du général grâce à une courte victoire sur son coéquipier Sébastien Loeb.

Peterhansel toujours en tête

L’œil dans l’objectif
Le Dakar quitte la plus haute capitale du monde La Paz et son accueil grandiose de la part de la population pour un autre lieu mondialement renommé, le salar d’Uyuni. Une étape raccourcie suite aux intempéries mais aux pistes sablonneuses une nouvelle fois aptes à créer de gros écarts, y compris parmi les favoris. Une 7e journée qui est surtout marquée par une étape marathon qui pourrait laisser des traces puisque les concurrents devront se débrouiller seuls à l’arrivée pour entretenir leurs machines mises à rude épreuve…
L’Essentiel
Ricky Brabec tournait autour depuis un moment. L’officiel Honda a enfin été récompensé de ses efforts et a concrétisé les espoirs placés en lui par le HRC en s’emparant de l’étape 7 devant son expérimenté coéquipier Paulo Goncalves. Troisième, Sam Sunderland limite lui parfaitement la casse et augmente même son avance au général sur Pablo Quintanilla. Côté quad, Sergey Karyakin a enfin décroché sa 1e victoire de l’année après avoir terminé dans le Top 7 lors de 4 des 5 premières étapes. Le Russe prend la tête du général devant les Français Simon Vitse et Axel Dutrie.

Chez les autos, Stéphane Peterhansel a remporté sa 2e victoire depuis le départ d’Asuncion, rejoignant ainsi Sébastien Loeb. Et c’est à nouveau à l’issue d’un superbe duel à distance avec la Peugeot n°309 que Peterhansel a fait la différence, pour 48 secondes. Giniel de Villiers (Toyota) et Mikko Hirvonen (Mini) n’ont pu que compter les points tandis que Nani Roma passe Cyril Despres pour la 3e place du provisoire. En camion, c’est au tour de Dimitry Sotnikov de mettre la pression sur Gerard de Rooy au volant de son Kamaz avec une 1e victoire d’étape en 2017. De quoi revenir à deux minutes de l’Iveco du Hollandais au général.

Nani Roma

La perf du jour

Todd Smith participe à 31 ans à son deuxième Dakar au guidon d’une KTM privée. Et l’Australien ne s’attendait sans doute pas à être si vite dans le coup sur un Dakar qui a piégé nombre de favoris. Mais plus les spéciales passent et plus Smith semble être à l’aise puisqu’il termine l’étape du jour à une magnifique 7e place. Sans conteste un pilote à suivre jusqu’à Buenos Aires, et dans les années à venir…

Le coup dur du jour
4e de cette première partie d’étape marathon, Mikko Hirvonen a assuré l’essentiel. Mais en crevant à 8 kilomètres de l’arrivée après avoir tapé une pierre à la sortie d’un rio, le Finlandais ne s’est pas facilité la tâche et s’apprête à passer une longue soirée. Le pilote Mini a en effet fini l’étape sur la jante et va devoir compter sur la générosité de ses coéquipiers pour faire le plein de roues de secours pour demain, toute assistance étant interdite avant de se lancer dans le salar d’Uyuni…

La statistique du jour

Ricky Brabec

6/6. Plus ouvert que jamais, le Dakar 2017 vient de consacrer un sixième vainqueur moto en autant d’étapes depuis le départ avec le succès de Ricky Brabec. Et avec six pilotes du Top 8 au général encore à la recherche de leur 1e victoire, la série n’est peut-être pas terminée…
Stéphane Peterhansel : « C’est la 2e étape de gagnée sur le rallye… tout ce qu’on peut prendre, on le prend. Après on fera les comptes. Ça va bagarrer, mais c’était déjà le cas l’année dernière. »

pht.: Dakar, Red Bull

 

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